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Byte

B y te (B)1 2 (pronunciada: /bait/ ) es la unidad de


información de base utilizada en computación y en
telecomunicaciones, y que resulta equivalente a un
Byte
conjunto ordenado de bits (generalmente 8 bits,3 4 5 6 7 Estándar ISO/IEC 80000-13
8 9 10 por lo que en español también se le denomina

octeto, aunque esta palabra es más bien derivada del


Magnitud Múltiplos del bit
francés octet, que hubieron de idear en dicho idioma para Símbolo B
evitar byte, por el parecido de esta palabra con el vocablo
Nombrada en honor de IEC
vulgar bite, que significa «miembro viril»).4 11
Equivalencias
La unidad byte no tiene símbolo establecido
bit 1 B = 8 bits
internacionalmente, aunque en países anglosajones es
frecuente representarlo como B, mientras que en los países [editar datos en Wikidata]
francófonos con frecuencia se utiliza o (de octet).12

Múltiplos de bytes
Índice Sistema Internacional ISO/IEC 80000-13
Visión general (decimal) (binario)
Definición
Comparativa Múltiplo SI Múltiplo ISO/IEC
Historia (símbolo) (símbolo)
Werner Buchholz
kilobyte (kB) 103 kibibyte (KiB) 210
Visión detallada
Controversias megabyte (MB) 106 mebibyte 220
Bit
Octeto
(MiB)
Múltiplos del byte gigabyte (GB) 109 gibibyte (GiB) 230
Múltiplos utilizando los prefijos del Sistema
Internacional terabyte (TB) 1012 tebibyte (TiB) 240
Múltiplos utilizando los prefijos ISO/IEC
80000-13 petabyte (PB) 1015 pebibyte 250
Otras definiciones (PiB)
Unidades relacionadas
Información fraccional y nibbles
exabyte (EB) 1018 exbibyte (EiB) 260
Véase también zettabyte (ZB) 1021 zebibyte (ZiB) 270
Referencias
yottabyte (YB) 1024 yobibyte (YiB) 280
Véase también: nibble • byte • sistema octal
Visión general
Se usa como unidad de información digital en combinación con los prefijos del SI o los prefijos binarios.

Definición
Un byte es una unidad de información formada por una seguidilla de bits adyacentes. El diccionario de la Real Academia Española
señala que byte es sinónimo de octeto (una unidad de información de ocho bits); sin embargo, el tamaño del byte (que proviene del
inglés bite, “mordisco”) depende del código de caracteres en el que ha sido definido. Byte proviene de bite (en inglés «mordisco»),
como la cantidad más pequeña de datos que una computadora podía «morder» a la vez. El cambio de letra no solo redujo la
posibilidad de confundirlo con bit, sino que también era consistente con la afición de los primeros científicos en computación en
crear palabras y cambiar letras.13 Sin embargo, en los años 1960, en el Departamento de Educación de IBM del Reino Unido se
enseñaba que un bit era un Binary digIT y un byte era un BinarY TuplE. Un byte también se conocía como «un byte de 8 bits»,
reforzando la noción de que era una tupla de n bits y que se permitían otros tamaños.

1. Es una secuencia contigua de bits en un flujo de datos serie, como en comunicaciones por módem o satélite, o desde un
cabezal de disco duro, y es la unidad de datos más pequeña con significado. Estos bytes pueden incluir bits de inicio, parada
o paridad, y según los casos, podrían contener de 7 a 12 bits, para así contemplar todas las posibilidades del código ASCII de
7 bits, o de extensiones de dicho código.
2. Es un tipo de datos o un sinónimo en ciertos lenguajes de programación. En el lenguaje C por ejemplo, se define byte como la
"unidad de datos de almacenamiento direccionable lo suficientemente grande como para albergar cualquier miembro del
juego de caracteres básico del entorno de ejecución" (cláusula 3.6 del C estándar). En C, el tipo de datos unsigned char es
tal que al menos debe ser capaz de representar 256 valores distintos (cláusula 5.2.4.2.1). La primitiva de Java byte está
siempre definida con 8 bits siendo un tipo de datos con signo, tomando valores entre –128 y 127.

Comparativa
De una forma aproximada, las equivalencias entre bytes y objetos reales son:

Número de bytes Múltiplo Equivalencia aproximada


1 1B Una letra.
10 10 B Una o dos palabras.
100 100 B Una o dos frases.
1000 1 kB Una historia muy corta.
10 000 10 kB Una página de enciclopedia, tal vez con un dibujo simple.
100 000 100 kB Una fotografía de resolución mediana.
1 000 000 1 MB Una novela.
10 000 000 10 MB Dos copias de la obra completa de William Shakespeare.
100 000 000 100 MB Un estante de un metro de libros.
1 000 000 000 1 GB Una furgoneta llena de páginas con texto.
1 000 000 000 000 1 TB Todas las páginas de texto elaboradas de 50 000 árboles.
10 000 000 000 000 10 TB La colección impresa de la biblioteca del congreso de EE. UU.
1 000 000 000 000 000 1 PB Los datos que maneja Google cada hora.
1 000 000 000 000 000 000 1 EB El peso de todos los datos en Internet para finales de 2001.

Historia

Werner Buchholz
El término «byte» fue acuñado por Werner Buchholz en 1957 durante las primeras fases de diseño del IBM 7030 Stretch.
Originalmente fue definido en instrucciones de 4 bits, permitiendo desde uno hasta dieciséis bits en un byte (el diseño de
producción redujo este hasta campos de 3 bits, permitiendo desde uno a ocho bits en un byte). Los equipos típicos de entrada y
salida de este periodo utilizaban unidades de seis bits, pero tras la necesidad de agregar letras minúsculas, así como una mayor
cantidad de símbolos y signos de puntuación, se tuvieron que idear otros modelos con mayor cantidad de bits.14 Un tamaño fijo de
byte de 8 bits se adoptó posteriormente y se promulgó como un estándar por el IBM S/360.15

Visión detallada

Controversias
Originalmente el byte fue elegido para ser un submúltiplo del tamaño de palabra de un ordenador, desde cinco a doce bits. La
popularidad de la arquitectura IBM S/360 que empezó en los años 1960 y la explosión de las microcomputadoras basadas en
microprocesadores de 8 bits en los años 1980 ha hecho obsoleta la utilización de otra cantidad que no sean 8 bits.16

Los bytes de 8 bits se integran firmemente en estándares comunes como Ethernet y HTML.
Sin embargo, en la historia otras computadoras han tenido bytes cuyo valor no era de 8 bits, por ejemplo:

La serie CDC 6000 de mainframes científicas dividió sus palabras de 60 bits de punto flotante en 10 bytes de seis bits, estos
bytes convenientemente colocados forman los datos Hollerith de las tarjetas perforadas, típicamente el alfabeto de
mayúsculas y los dígitos decimales, el CDC también se refería a cantidades de 12 bits como bytes, cada una albergando dos
caracteres de 6 bits, debido a la arquitectura de E/S de 12 bits de la máquina.
El PDP-10 utilizaba instrucciones de ensamblado LDB y DPB para extraer o componer bytes del tamaño arbitrario (entre 1 bit
y 36 bits) de sus palabras de 36 bits, estas operaciones sobreviven hoy en el Common Lisp.17
Los ordenadores del UNIVAC 1100/2200 series (ahora Unisys) direccionaban los campos de datos de 6 bits y en modo ASCII
de 9 bits modes con su palabra de 36 bits.

Bit
El IEEE 1541 especifica «b» (minúscula) como el símbolo para bit. Sin embargo la IEC 60027 y el MIXF especifican «bit» (por
ejemplo Mbit para megabit), teniendo la máxima desambiguación posible de byte.

Octeto
El término «octeto» (octet en francés, derivado del latín octo y del griego okto, que significa 'ocho') se utiliza ampliamente como un
sinónimo preciso donde la ambigüedad es indeseable (por ejemplo, en definiciones de protocolos). Los bytes de 8 bits a menudo se
llaman "octetos" en contextos formales como los estándares industriales, así como en redes informáticas y telecomunicaciones para
evitar confusiones sobre el número de bits implicados.

Un octeto es también la palabra utilizada para la cantidad de ocho bits en muchas lenguas diferentes del inglés. Los países
francófonos utilizan una "o" minúscula para "octeto": es posible referirse a estas unidades indistintamente como ko, Mo, o kB, MB.
Esto no se permite en el SI por el riesgo de confusión con el cero, aunque esa es la forma empleada en la versión francesa del
estándar ISO/IEC 80000-13:2008.

Múltiplos del byte


Los prefijos utilizados para los múltiplos del byte normalmente son los mismos que los prefijos del SI, también se utilizan los
prefijos binarios, pero existen diferencias entre ellos, ya que según el tipo de prefijo utilizado los bytes resultantes tienen valores
diferentes.

Esto se debe a que los prefijos del SI se basan en base 10 (sistema decimal), y los prefijos binarios se basan en base 2 (sistema
binario), por ejemplo:

kibibyte = 1024 B = 210 bytes.


kilobyte = 1000 B = 103 bytes.

Múltiplos utilizando los prefijos del Sistema Internacional

Símbolo del Nombre resultante del Símbolo del múltiplo


Prefijo Factor y valor en el SI
prefijo prefijo + byte del byte
Valor de
byte B 100 = 1
referencia

kilo k kilobyte kB 103 = 1 000

mega M megabyte MB 106 = 1 000 000

giga G gigabyte GB 109 = 1 000 000 000

tera T terabyte TB 1012 = 1 000 000 000 000

peta P petabyte PB 1015 = 1 000 000 000 000 000

exa E exabyte EB 1018 = 1 000 000 000 000 000 000

zetta Z zettabyte ZB 1021 =


1 000 000 000 000 000 000 000

yotta Y yottabyte YB 1024 =


1 000 000 000 000 000 000 000 000
Múltiplos utilizando los prefijos ISO/IEC 80000-13
Actualmente los prefijos binarios al igual que el byte forman parte de la norma ISO/IEC 80000-131

Los primeros prefijos desde kibi a exbi fueron definidos por la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) en diciembre de 1998, e
incluidos en el IEC 60027-2 (Desde febrero del año 1999), posteriormente en el año 2005 se incluyeron zebi y yobi.18 19 20

Símbolo del Nombre resultante del Símbolo del múltiplo Factor y valor en el ISO/IEC
Prefijo
prefijo prefijo + byte del byte 80000-13
Valor de
byte B 20 = 1
referencia

kibi Ki kibibyte KiB 210 = 1024

mebi Mi mebibyte MiB 220 = 1 048 576

gibi Gi gibibyte GiB 230 = 1 073 741 824

tebi Ti tebibyte TiB 240 = 1 099 511 627 776

pebi Pi pebibyte PiB 250 = 1 125 899 906 842 624

exbi Ei exbibyte EiB 260 = 1 152 921 504 606 846 976

zebi Zi zebibyte ZiB 270 =


1 180 591 620 717 411 303 424

yobi Yi yobibyte YiB 280 =


1 208 925 819 614 629 174 706 176

Oficialmente, el padrón IEC especificaba que los prefijos del SI fueran usados solamente para múltiplos en base 10 (Sistema
decimal) y nunca base 2 (Sistema binario).

Otras definiciones
La palabra byte también tiene otras definiciones:

Una secuencia contigua de bits en una computadora binaria que comprende el subcampo direccionable más pequeño del
tamaño de palabra natural de la computadora (esto es, la unidad de datos binarios más pequeña en que la computación es
significativa, o se pueden aplicar las cotas de datos naturales).[cita requerida]

Unidades relacionadas

Información fraccional y nibbles


Los primeros microprocesadores, como el Intel 8008 (el predecesor directo del 8080 y el Intel 8086) podían realizar un número
pequeño de operaciones en 4 bits, como la instrucción DAA (ajuste decimal) y el flag "half carry" que eran utilizados para
implementar rutinas de aritmética decimal. Estas cantidades de cuatro bits se llamaron "nibbles" en honor al equivalente de 8 bits
"bytes".

A la mitad de un byte de ocho bits se llama nibble o un dígito hexadecimal. El nibble a menudo se llama semiocteto en redes o
telecomunicaciones y también por algunas organizaciones de estandarización. Además, una cantidad de 2 bits se llama crumb,
aunque raramente se utiliza.

La información fraccional normalmente se mide en bits, nibbles, nats o bans, donde las últimas dos se utilizan especialmente en el
contexto de la teoría de la información y no se utilizan en otros campos de la computación e investigación.

Véase también

Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre octeto.


Bit
Prefijo binario
Unidades de información
Referencias
11. «octeto» en el DRAE.
1. ISO/IEC. «ISO/IEC Directives, Part 2» (https://web.archive.
org/web/20130308231645/http://www.iec.ch/standardsdev/r 12. «The symbol B for byte is not international», IEC 80000-
esources/draftingpublications/pdf/isoiecdir-2%7Bed6.0%7D 13:2008, Quantities and units – Part 13: Information
en.pdf#page=72) (en inglés). Archivado desde el original (h science and technology, p. 13.
ttp://www.iec.ch/standardsdev/resources/draftingpublication 13. Werner Buchholz (julio de 1956). «Timeline of the IBM
s/pdf/isoiecdir-2%7Bed6.0%7Den.pdf#page=72) el 8 de Stretch/Harvest era (1956-1961)» (http://archive.computerh
marzo de 2013. istory.org/resources/text/IBM/Stretch/102636400.txt).
2. RAE. «Apéndice 3: Lista de símbolos alfabetizables» (http Computer History.
s://web.archive.org/web/20121026170315/http://www.rae.e 14. «Qué son los bytes y los bits» (http://www.youbioit.com/es/
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el 26 de octubre de 2012. 15. Bob Bemer. «Origins of the Term BYTE» (https://web.archiv
3. RAE. «Real Academia Española. Diccionario Usual.» (htt e.org/web/20120623223154/http://www.trailing-edge.com/~
p://lema.rae.es/drae/srv/search?id=mexP6uchN2x5MDli54 bobbemer/BYTE.HTM) (en inglés). Archivado desde el
F). original (http://www.trailing-edge.com/~bobbemer/BYTE.HT
4. RAE. «Diccionario de la lengua española - Vigésima M) el 23 de junio de 2012.
segunda edición» (http://lema.rae.es/drae/?val=byte). 16. «Computer History Museum - Exhibits - Internet History» (h
5. «Arduino - Byte» (http://arduino.cc/en/Reference/Byte) (en ttp://www.computerhistory.org/internet_history/#1964) (en
inglés). inglés).
6. Webopedia. «What is byte? - A Word Definition From the 17. «byte definition» (http://catb.org/~esr/jargon/html/B/byte.ht
Webopedia Computer Dictionary» (http://www.webopedia.c ml).
om/TERM/B/byte.html) (en inglés). 18. E-tech. «IEC e-tech > June 2012 - Anders J. Thor obituary»
7. Microsoft. «Byte (Estructura) (System)» (http://msdn.micros (https://web.archive.org/web/20120702212217/http://www.i
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Archivado desde el original (http://www.iec.ch/etech/2012/e
8. Margaret Rouse. «What is byte? - Definition from tech_0612/fam-5.htm) el 2 de julio de 2012.
WhatIs.com» (http://searchstorage.techtarget.com/definitio
n/byte) (en inglés). 19. E-tech. «etech June 2012» (https://web.archive.org/web/20
130308231724/http://www.iec.ch/etech/2012/pdf/etech_201
9. Marshall Brain. «HowStuffWorks "The Base-2 System and 2-06_LR.pdf) (en inglés). Archivado desde el original (htt
the 8-bit Byte" » (http://computer.howstuffworks.com/bytes p://www.iec.ch/etech/2012/pdf/etech_2012-06_LR.pdf) el 8
1.htm) (en inglés). de marzo de 2013.
10. IEC. «IEC 60050 - International Electrotechnical 20. physics.nist.gov. «NIST Guide to SI Units - SP811» (http://p
Vocabulary - Details for IEV number 702-05-09» (http://ww hysics.nist.gov/Pubs/SP811/appenD.html#05) (en inglés).
w.electropedia.org/iev/iev.nsf/display?openform&ievref=702
-05-09) (en inglés).

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