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AGUAS SUBTERRÁNEAS

AGUAS SUBTERRÁNEAS

Ciclo hidrológico

El agua subterránea se encuentra empapando


materiales geológicos permeables que constituyen ACUÍFERO
capas o formaciones
AGUAS SUBTERRÁNEAS

Acuífero

Es aquel estrato o formación geológica permeable que permite la circulación


y el almacenamiento del agua subterránea por sus poros o grietas.

Dentro de estas formaciones podemos encontrarnos con materiales muy


variados como gravas de río, limo, calizas muy agrietadas, areniscas
porosas poco cementadas, arenas de playa, algunas formaciones volcánicas,
depósitos de dunas e incluso ciertos tipos de arcilla.

El nivel superior del agua subterránea se denomina tabla de agua, y en el


caso de un acuífero libre, corresponde al nivel freático.
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Tipos de acuíferos
Según su estructura

Acuífero Libre
Acuífero Confinado
Según su textura

Porosos:En los acuíferos porosos el agua subterránea se encuentra como


embebida en una esponja, dentro de unos poros intercomunicados entre
sí, cuya textura motiva que existe "permeabilidad" (transmisión interna de
agua), frente a un simple almacenamiento.

Fisurales: el agua se encuentra ubicada sobre fisuras o diaclasas,


también intercomunicadas entre sí; pero a diferencia de los acuíferos
porosos, su distribución hace que los flujos internos de agua se comporten
de una manera heterogénea, por direcciones preferenciales
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Tipos de acuíferos

Según su comportamiento hidrodinámico

•Acuíferos: Buenos almacenes y transmisores de agua subterránea


(cantidad y velocidad) (p.ej.- arenas porosas y calizas fisurales).

•Acuitardos: Buenos almacenes pero malos transmisores de agua


subterránea (cantidad pero lentos) (p.ej.- limos).

•Acuícludos: Pueden ser buenos almacenes, pero nulos transmisores


(p.ej.- las arcillas).

•Acuífugos: Son nulos tanto como almacenes como transmisores. (p.ej.-


granitos o cuarcitas no fisuradas).
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Tipos de acuíferos

Según su comportamiento hidráulico

Acuífero Libre: Es aquel acuífero que se encuentra en directo contacto con la


zona subsaturada del suelo. En este acuífero la presión de agua en la zona
superior es igual a la presión atmosférica, aumentando en profundidad a medida
que aumenta el espesor saturado

Acuífero cautivo o confinado: Es aquel acuífero que se encuentra cubierto por


algún nivel relativamente impermeable o un acuitardo. En estos acuíferos la
presión del agua es mayor que la presión atmosférica

Acuífero Semiconfinado: Un acuífero se dice semi-confinado cuando el estrato


de suelo que lo cubre tiene una permeabilidad significativamente menor a la del
acuífero mismo, pero no llegando a ser impermeable, es decir que a través de este
estrato la descarga y recarga puede todavía ocurrir.
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En estos acuíferos existe una zona


impermeable que sirve de base a
una zona permeable saturada de
agua. Más arriba, existe una franja
permeable.
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En este caso, la roca


permeable queda confinada
por encima y por debajo en
terrenos impermeables.
Todo el espesor del acuífero
está saturado de agua y la
presión de agua en los
poros o fisuras es mayor
que la atmosférica.
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En los acuíferos semiconfinados, una


de las rocas encajantes no es
totalmente impermeable y permite
cierta transmisión de agua través de
ella.
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Tipos de acuíferos
AGUAS SUBTERRÁNEAS

Tipos de acuíferos
AGUAS SUBTERRÁNEAS

Resumen Propiedades físicas del agua

Resumen Propiedades físicas del


medio poroso
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A continuación se describirán y comentarán una serie de


conceptos hidrogeológicos básicos.

Porosidad y Permeabilidad
La porosidad de un medio detrítico o fracturado corresponde a la
razón entre el volumen total del material y el volumen de su parte
ocupada por agua y/o aire.

P = Vv / Vt

donde Vv es el volumen de huecos o espacios rellenos con


aire o agua y Vt es el volumen total del material, vale de-
cir :
Vt = Vv + Vs

en que Vs es el volumen de la parte sólida.


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Porosidad y Permeabilidad (cont)


De las reservas de agua contenidas en el subsuelo sólo es recu-
perable mediante la gravedad una fracción de la porosidad total.

Una parte de esta agua quedará irremediablemente retenida en el


subsuelo (agua de retención). Esta se puede expresar mediante la
“capacidad de retención específica” del terreno definida por la
expresión :
ms = (Vs / Vt) * 100

donde Vs es el agua retenida en el subsuelo previamente satura-


do, una vez que se ha liberado toda el agua gravífica; y Vt es
el volumen total de agua contenida inicialmente en el sustrato.

La porosidad eficaz es entonces igual a la diferencia entre la


porosidad total y la retención específica, vale decir :

Pe = Pt - ms
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Porosidad y Permeabilidad (cont)


En la porosidad influyen los siguientes factores:
- forma de los granos;
- disposición de los granos; y
- tamaño de los granos.
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Porosidad y Permeabilidad (cont)


En el cuadro siguiente se indican algunos valores de Porosidad
Eficaz.
POROSIDAD EFICAZ (%)

Material Máxima Mínima Media

Arcilla arenosa 12 3 7

Arena fina 28 10 21

Arena media 32 15 26

Arena gruesa 35 20 27

Arena con grava 35 20 25

Gravas finas 35 21 25

Gravas medias 26 13 23

Gravas gruesas 26 12 22
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Porosidad y Permeabilidad (cont)


Por su parte, los sedimentos se clasifican de acuerdo al tamaño
de los granos. A continuación se entrega uno de los numerosos
sistemas de clasificación, de amplio uso ASTM (American Society
of Testing Materials).
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Porosidad y Permeabilidad (cont)


Ahora bien, para que un medio sea permeable debe ser necesa-
riamente poroso.

La permeabilidad se define como la capacidad de un medio poroso


para permitir que un fluido circule a través de él.

Existen medios porosos que no necesariamente son permeables. Es


el caso de las pumicitas, que corresponden a productos volcánicos
de alta porosidad, pero donde los poros no suelen estar interco-
nectados y por consiguiente tienen muy baja permeabilidad. Estos
materiales incluso flotan, precisamente porque no son permeables.
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Relaciones río-acuífero

Un aspecto de gran relevancia hidrogeológica y que debe ser deli-


cadamente definido en todo estudio hidrogeológico, es la relación
entre el acuífero problema y el escurrimiento superficial.

A saber, se pueden verificar dos condiciones específicas: el


acuífero recibe aportes provenientes de la infiltración de una
fracción de la escorrentía superficial o es el acuífero el que a-
porta recursos a dicho escurrimiento.

Es común que a lo largo de un valle o quebrada se verifiquen ambas


dinámicas. De hecho, existen varios ríos, que no alcanzarían el mar
si no fuera por los aportes recibidos de sus respectivos acuíferos.
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Relaciones río-acuífero (cont)


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Relaciones río-acuífero (cont)

Río
Aconcagua

Tramo de recarga
Tramo de descarga
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Relaciones río-acuífero (cont)

Este dinámica de interacción suele ser muy eficiente, siendo por lo


general el mecanismo principal de recarga o descarga de los acuí-
feros.

Geológicamente estos procesos se encuentran controlados por la


profundidad de la roca basal. Cuando a lo largo de un valle se ge-
nera un estrechamiento o la roca basal asciende, el agua subte-
rránea se embalsa hacia aguas arriba, ascendiendo el nivel está-
tico y haciendo posible la recuperación de caudales en superficie.
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Relaciones río-acuífero (cont)

N.E.
N.E.

X
X
N.E. X X
X X
X X
X
X
X X X
X X
N.E. X X
X
X
X X
X X
X X
X
X
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Estrechamiento

Estero Punitaqui

Río Limarí
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LA LEY DE DARCY

El ingeniero francés Henry Darcy, en el año 1856, desarrolla el


primer estudio relacionado con el movimiento del agua en un me-
dio permeable.

Para tales efectos analizó el escurrimiento a través de arenas


saturadas emplazadas al interior de un cilindro, en el cual se
podía medir la carga hidráulica en ambos extremos. Hacía in-
gresar un caudal determinado por el cilindro, cuya sección y
largo eran obviamente conocidos, y procedía a medir las cargas
hidráulicas respectivas.

En los múltiples experimentos que realizó, detectó que el caudal


circulante por el cilindro era directamente proporcional a la di-
ferencia de carga hidráulica y a la sección del cilindro e inver-
samente proporcional al largo de éste.
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LA LEY DE DARCY
Q direc prop a A Q direc prop (h1-h2) Q inver prop a L

Q ~ A * (h1-h2) / L

Q = K * A * (h1-h2) / L Q = K * A * i
i = (h1 - h2) / L

h1
h2

Q A Q

L
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LA LEY DE DARCY

Q = K * A * i

Q =- K * A * dh/dl

Donde dh/dl es la diferencial de la carga hidráulica respecto del


largo L, vale decir el gradiente hidráulico, y el signo (-) indica
que el flujo del agua es en el sentido del decrecimiento de co-
ta piezométrica.

Al coeficiente de proporcionalidad K, Darcy lo denominó coefi-


ciente de permeabilidad y corresponde a un parámetro que tipi-
fica a cada medio permeable.
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LA LEY DE DARCY

Pero ahora definamos cuales son las dimensiones de este parámetro


hidrogeológico.

Despejando y reemplazando en la ecuación de Darcy las variables


por sus dimensiones, la situación es la siguiente:

Q = K * A * i

K = Q / * A * i

K = (L3/T) / (L2) * (L/L) = (L/T)

El coeficiente K de Darcy tiene las dimensiones de una velocidad.


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LA LEY DE DARCY

Por otra parte, si en la fórmula general reemplazamos el caudal


por el producto entre la velocidad del flujo subterráneo y el á-
rea de la sección a través de la cual fluye obtenemos:

Q = K * A * i

A * v = K * A * i

De donde se desprende que la velocidad del flujo subterráneo es:

v = K * i
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MEDIOS PERMEABLES
Darcy LA LEY DE DARCY

- El coeficiente de permeabilidad (k) es un parámetro que


En el cuadro siguiente se muestran valores representativos de K pa-
es propio del medio permeable (no depende del fluído) y
ra distinto tipo de materiales.
resulta en extremo variable de un material a otro.

PERMEABILIDADES (k)
Tipo de Depósito K (cm/seg) K (m/día)
Fluviales 1 a 10-2 1000 a 10
Aluviales 10-1 a 10-3 100 a 1
Coluviales 10-2 a 10-4 10 a 0,1
Glaciales 10-5 a 10-6 0,01 a 0,001
Grava limpia 1  1000
Arena gruesa limpia 1 a 10-2 1000 a 10
Mezcla de arena 10-2 a 5*10-3 10 a 5
Arena fina 5*10-3 a 10-3 5a1
Arena limosa 2*10-4 a 10-4 2 a 0,1
Limo 5*10-4 a 10-5 0,5 a 0,01
Arcilla  10-6  0,001
Rocas fracturadas 1 a 10-2 1000 a 10
Rocas sanas 10-7 a 10-9 10-4 a 10-6
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Número de Reynolds
Re = (V*d*)/

Donde:
V = velocidad del flujo
d = tamaño medio de las partículas (cm)
 = densidad del flujo (g/cm3)
 = viscosidad dinámica

La ley de Darcy es valida para números de Reynolds


comprendidos entre 1 y 10. Para valores mayores a 60 el
flujo es completamente turbulento.
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En un fluido en movimiento, la energía mecánica consta de


tres términos: el de la presión, el de la posición (o altura) y
el de la velocidad. Así la energía mecánica de un fluido en
función de dichos términos se expresa como:

p v2
z
 2g
Y que constituyen los términos característicos de la
ecuación de Bernoulli, que es la ecuación general de
hidrodinámica.
En general, el movimiento de las aguas subterráneas es
muy lento, por lo que el término de energía cinética es
despreciable.
Así solo se consideran los términos de presión y posición:
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La suma de estos dos términos, en cualquier punto del
acuífero, es el indicador del nivel energético del fluido
(en nuestro caso, agua) en dicho punto. Como siempre,
las diferencias de niveles energéticos inducirán
movimientos, de forma análoga a como se sucede con
una esfera que, situada sobre un plano inclinado se
desplaza según la dirección de máxima pendiente.
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Se define por flujo en paralelo, el flujo que pasa


paralelamente por varias capas paralelas o estratificadas de
materiales de distintas permeabilidades. En esta situación,
la permeabilidad global es paralela a la estratificación y a la
dirección del flujo.
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Cada nivel de permeabilidad ki y de espesor bi sufre la


misma pérdida de carga .h, la cantidad total de agua
que circula por toda la sección es la suma de la que
circula por cada capa. Así el caudal que circula por la
capa 1 sería:
h
q1  b1* k1*
L

Para la capa n:
h
qn  bn * kn *
L
Luego el caudal total que pasa por el conjunto sería:

q
h
L
* bn* kn
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Se define por flujo en serie, al flujo que pasa


perpendicularmente por capas estratificadas de materiales
de distintas permeabilidad, según una sección de paso S.
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En este caso, el caudal es único y para cada tramo de


sección vertical S, tenemos un caudal, es decir, tenemos
que:
hi
qi  S * ki *
Li

Tal que:
h   hi L  Li
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Las cargas h1 y h2
son evaluadas a l
través de
piezómetros
Δh
A= l .h
v = k . dh/dx h1 h Q
h2
Q = v. A
Q = (k.dh/dx).(l.h)
Q = k.l.h.dh/dx L
L h2
Integrando: Q  dx   K  l  h  dh  Q   dx   K  l   h  dh
0 h1

Q = k.l.(h12 - h22)/(L.2)
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Las cargas h1 y h2 son


evaluadas a través de l
manómetros
Δh
Q = V. A
Q =[ K . dh/dx] . A h1 h2
Como: A = l . b , então:
b Q
Q = K . l . b dh/dx

Integrando: L

Q  dx  K  l  b  dh
L h2
 Q   dx   K  l  b   dh
0 h1

Q = k.l.b.(h1 - h2)/L