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Ecología

Niveles de Organización
La ecología es una ciencia compleja que para poder ser estudiada de una forma sistemática
debe ser abordada desde diferentes complejidades. En un inicio, se debe investigar a nivel de
individuos, para continuar con niveles más complejos como especies poblaciones, comunida-
des y finalmente ecosistemas; niveles donde se encuentran muchas más interrelaciones bióti-
cas y abióticas.

Autoecología. Rama de la ecología que estudia las


relaciones de una especie con su ambiente abiótico y entre
los individuos que forman una población intraespecífica.

Ecología de poblaciones. Estudia las interacciones


que determinan la distribución y abundancia de las
poblaciones.

Sinecología o ecología de comunidades (syn = conjunto).


Estudia el efecto que tiene el ambiente sobre la fisonomía, la
composición, la diversidad y los cambios temporales de las
comunidades.

Ecología de ecosistemas. Estudia los ciclos de la


materia y los flujos de energía entre los organismos y su
medio abiótico en los diferentes ambientes del globo
terrestre

Los niveles de organización que estudia la ecología no sólo constituyen jerarquías con divisio-
nes ordenadas en forma de gradiente para entender esta ciencia de una manera integral, sino
que constituye una forma sistemática de estudiar y entender el cosmos, iniciando con los ni-
veles inferiores y menos complejos (Ahl y Allen, en Odum 2006).

Componentes Componentes
Sistemas biológicos
bióticos abióticos
Genes MATERIA Genético

Células Celular

Órganos Organico

Organismos Organísmico

Poblaciones Poblacional

Comunidades ENERGÍA Ecosistema

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Ecología

- Organismo individual. Es la unidad funcional de la ecología. Cada


organismo tiene un genotipo distinto que le confiere propiedades y
características distintas, estas características son importantes para
definir el modo en que el organismo responde al ambiente abiótico
y/o interactúa con el ambiente vivo que lo rodea. Es el individuo
quien se alimenta de otros o es alimento de otros, compite con sus
conespecíficos o con individuos de otras especies, forma relaciones
simbióticas, parásitas o mutualistas.

- Especie. Es un conjunto de individuos con características similares que pueden repro-


ducirse entre si y tener descendencia fértil (definición biológica). Otros acercamientos
a la definición de especie la relacionan con la cantidad de genes que tienen en común
los individuos que la componen y en cuánto se diferencian con especies relacionadas
(genética) o con el conjunto de individuos que comparten un origen y un destino evo-
lutivo (evolutiva) o con la monofilia en una relación ancestro – descendiente (filogené-
tica).

- Población. Conjunto de organismos, de la misma especie, que conviven en el tiempo y


el espacio. Las poblaciones pueden generar natural y espontáneamente nuevas carac-
terísticas genéticas a partir de las combinaciones y mutaciones de las existentes, com-
parten un pasado evolutivo común y constituyen una unidad evolutiva con un destino
común. El área de distribución define una población y las barreras biogeográficas (que
además de solo geográficas pueden ser climáticas, ecológicas, fisiológicas o etológicas)
mantienen a las poblaciones separadas.

- Gremios. Agrupaciones de poblaciones que explotan la misma clase de recursos y de


una forma parecida, constituyendo una agrupación funcional de poblaciones de espe-
cies distintas que interactúan ecológicamente entre sí. Por ejemplo, el gremio de los
Frugívoros Recogedores de Dosel en los bosques tropicales está formado por varias es-
pecies de aves, primates, murciélagos y marsupiales.

- Comunidades. Son grupos de poblaciones de distintas especies que coexisten o coha-


bitan en tiempo y espacio. Es la parte viva del ecosistema, por lo que su delimitación
es independiente de la escala de referencia adoptada. Su delimitación puede estar su-
jeta a grupos taxonómicos (comunidad de aves o de mamíferos), y a veces este con-
cepto, cuando incluye a todos las poblaciones de un área en particular, se puede lla-
mar biota.

- Ecosistema: sistema funcional formado por una o varias comunidades integradas en su


medio. Es la comunidad biótica y las condiciones abióticas en las que viven sus ele-
mentos bajo una delimitación espacial y temporal, separados de otros ecosistemas por
límites biogeográficos.

- Biomas. Son ecosistemas regionales con comunidades parecidas, definidos en base a


las semejanzas en su composición biótica y climática. Pueden adoptar nombres distin-
tos en distintas partes del mundo y estar compuestos de especies distintas pero ecoló-
gicamente equivalentes.

- Biosfera. Es el conjunto de los ecosistemas naturales terrestres o marinos. Es el con-


junto de todos los organismos visos del planeta en relación al medio físico en el que,
en conjunto, se desarrollan. Un ecosistema a escala planetaria.

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