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14/8/2017 CRÓNICA. El Rincón del Antropólogo.

AULAS SIN FRONTERAS: ANTROPOLOGÍA Y MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Mari Womack (UCLA)
(click aquí para información sobre la autora)

Nos guste o no, los temas que aborda la antropología se han hecho populares. La investigación sobre el ADN y la antropología forense se han
convertido en noticias de primera página, al igual que los descubrimientos o las denuncias sobre pérdidas de tesoros arqueológicos en Bagdad.
Noam Chomsky no es precisamente un nombre desconocido para nosotros, pero tampoco lo es para quienes están fuera de los grandes
salones académicos. A grandes rasgos, la antropología ha encontrado un camino de popularidad sin demasiada ayuda por parte de aquellos de
nosotros que la conocemos mejor. Somos como las tímidas doncellas que esperan en el baile a que vengan (los medios) a tomarnos de la
mano. Tal modestia deja mucho que desear en una disciplina que tiene tantas cosas que ofrecer a la sociedad.

En este artículo, me centraré en tres aspectos: (1) Porqué es importante para la disciplina que los antropólogos estemos disponibles para los
medios de comunicación. (2) Porqué los medios no nos buscarán a menos que mostremos cierto nivel de disposición a cooperar. (3) Porqué
debemos responsabilizarnos de asegurarnos que la antropología se incluya debates sobre asuntos tales como política, educación, familia,
vivienda, guerra y cualquier otro tema que afecte a la vida de los seres humanos.

Como antropólogos estudiamos todos Considerando el último punto, ¿Por qué debemos responsabilizarnos de que la antropología
los asuntos públicos y sabemos más participe en el discurso público? La respuesta es que como antropólogos estudiamos todos
los asuntos públicos y sabemos más que nadie sobre ellos. Los estudiamos
que nadie sobre ellos transculturalmente y por tanto no estamos restringidos a un único paradigma que intente
definir todas las experiencias humanas, como lo haría una película de Hollywood. Volveré a esto más adelante.

Margaret Mead fue una de las pocas antropólogas que comprendieron la importancia de la antropología en el discurso público. Ella fue
probablemente la única que registró a los medios de comunicación como parte de su currículum. Usó los medios de comunicación para extender
el alcance de la antropología y para que se impartiese en las clases de primaria. Gracias a esto cambió la forma de pensar de los
estadounidenses sobre aquellas personas que no eran como ellos. Usó el -por aquel entonces- incipiente medio de la televisión para mandar su
mensaje al público, y escribió artículos en las principales revistas de información general. Su énfasis en el aprendizaje, así como sus bases de
comportamiento generaron un clima cultural que pavimentó el camino del movimiento por los derechos civiles.

El mensaje de Mead fue poderoso porque no estaba guiado por un idealismo romántico, sino por la disciplina etnográfica. Nunca olvidaré lo que
le dijo a un grupo de feministas, mientras estaban siendo retransmitidas. Una miembro del grupo le comentó: “Queremos que sea posible para
una mujer con doce niños tener también una carrera”. Con su destreza habitual para salir del paso, Mead replicó: “Tener doce hijos es una
carrera”.

He dicho esto otras veces, pero es obligado repetirlo: Muchos de nosotros le debemos Muchos de nosotros le debemos nuestro
nuestro empleo a la habilidad de Mead para persuadir al público de que la antropología
empleo a la habilidad de Mead para
es relevante para sus propias vidas. Muchos colegas tienen departamentos de

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html 2/5 . la antropología ya ha permitido que otras áreas ocupen su lugar. Irónicamente. las personas me dicen al saber que soy antropóloga: “La antropología era mi clase favorita en el instituto. Me di cuenta de ello cuando era representante de los estudiantes en el Senado Académico de UCLA. Yo aguanto las ganas de explotar diciéndoles: “Pues yo me gano la vida como antropóloga”. Ahora que soy yo quien da la clase. Durante mi carrera también me vi amenazada por los augurios de falta de trabajo y reconocimiemto. y eso me permitió sus propios logros comparar la cultura de los antropólogos con las de otros departamentos universitarios. irse a algún lugar remoto del mundo y estar un año investigando en una jungla. a veces me siento como una evangelista de la antropología. consejero de varias agencias de asignación de becas. ¿Dónde están los antropólogos? Mientras nos sentamos viendo hermosos cuentos etnográficos. al menos en los colegios que conozco. Oí a un miembro es relevante. los departamentos de antropología son los que más atraen a nuevos los estudiantes. persuadir al público de que la antropología Recuerdo momentos cuando comencé a estudiar antropología en 1970. me dicen. de la facultad a quien se le preguntaba sobre la relevancia de la antropología. los fondos se van a aquellos que más se han centrado en la promoción mediática. De la misma forma que las chicas primerizas son animadas a enseñar sus prendas para atraer al marido más deseable. Como podemos ver.14/8/2017 CRÓNICA. ¿Por qué los antropólogos no fueron preguntados sobre la necesidad de conservar los tesoros http://www.000 dólares para coger a sus familias. la exposición mediática atrae dinero a las disciplinas académicas y a universidades específicas. los departamentos de antropología son Mencionemos otro ejemplo más cercano sobre la invisibilidad de la antropología. Los antropólogos piden 20. Algunas veces hoy. Esta tradicional área ha sido ocupada por los educadores.aibr. Por el contrario. A menudo he pensado que el equipo de fútbol americano de la University of Southern California es el que consigue las becas para investigación académica y proyectos en dicha institución. ¿Cómo pueden pretender hacer una investigación con tan poco dinero”. Cuando estudiaba en UCLA trabajaba en la oficina de alumnos. nuestra modestia no nos favorece. incluso al poner en marcha proyectos en bancos u otras instituciones. Es más. Se me ocurrió mencionarle al director algo sobre la falta de empleo de los doctores en antropología. y me dijo: “Los psicólogos piden millones de dólares al año para un laboratorio. no estamos haciendo daño a nadie”. equipos y cajas de ratas. y los antropólogos son los que se doctoran con más ofertas de trabajo que cualquier otra titulación de ciencias sociales o humanidades”. y me respondió: “¿De qué me hablas? En todos los formularios les pedimos a los alumnos de doctorado si les han ofrecido ya trabajo antes de su graduación. antropología por la misma razón. Desde entonces. Un típico ejemplo está en los programas de investigación dedicados a la diversidad étnica. Personalmente puedo enfatizarlo porque la antropología también cambió la mía. “Cambió toda mi vida”. a menudo tengo antiguos estudiantes que vienen y me dicen que su clase más importante en el colegio fue la de antropología. Cierto profesor titular. El Rincón del Antropólogo. nos hemos dormido en los laureles. resaltó la auto-devaluación que los antropólogos hacían constantemente. diría: “CREO EN LA antropología (los milagros)”. pero tenía que ganarme la vida”. y por tanto los que ayudan a que otros departamentos de esos centros sobrevivan económicamente. Él replicó: “Por lo menos. De hecho. provoca el que las fuentes de recursos y los medios de comunicación nos miren por encima del hombro. asistentes.org/antropologia/boant/criticos/dic0301. y parafraseando a evangelista televisiva estadounidense Katherine Kuhlman. los antropólogos han acumulado un Desde 1960 los antropólogos han acumulado un historial de exceso de modestia sobre sus historial de exceso de modestia sobre propios logros y sobre el valor de su disciplina en la sociedad.

Las relaciones públicas son fundamentales para la consecución de fondos de investigación. cualquier antropólogo cultural hubiese predicho la devastación social que allí iba a tener lugar y cualquier lingüista podría haber avisado de la necesidad cultural de dar una centros sobrevivan económicamente. nos están dando publicidad gratuita. El Rincón del Antropólogo. contemplando el Océano Pacífico en el norte de San Diego. de la institución de oceanografía Scripps. Después de todo. A nivel personal. Una buena entrevista puede explicar ideas complejas en términos simples sin perder el núcleo principal. hay explicaciones: una es que son ellos los que más apasionados están por lo que hacen y por expresar ante el público dicha pasión. Nuestra negación a salir a la luz pública pone en peligro a la vez nuestra disciplina y el futuro de la humanidad. interrumpió la entrevista diciendo: “¡Fíjese. Cuando el periodista llegó a su oficina para la entrevista –la mayor parte de las entrevistas duran unos 25 minutos.dijo una vez que los mejores especialistas en un campo académico determinado son los mejor capacitados para explicar su conocimento en pocas y simples palabras. Respecto a la segunda parte de este artículo. Me han proporcionado momentos maravillosos.el profesor le dio un paquete de artículos y le dijo: “léase esto antes de hacer la entrevista”.org/antropologia/boant/criticos/dic0301.aibr. Siguiendo el título de este artículo: “Aulas sin fronteras”. Uno de mis colegas periodistas acudió a entrevistar a un profesor de una universidad de primera línea. y por tanto los que ayudan Estados Unidos? Cualquier arqueólogo podría haber advertido sobre el riesgo de daño de a que otros departamentos de esos dichos tesoros. Los peores especialistas son aquellos que están luchando por escalar puestos en su rango académico. un periodista puede llevar a cabo cuatro o cinco entrevistas en un solo día. Berkely o Roger Revelle. comunicación adecuada. con palabras que suenan de forma rimbombante pero que o bien no son claras para explicar o simplemente son incomprensibles para el público. http://www.14/8/2017 CRÓNICA. universidades e instituciones de investigación gastan muchísimo dinero en tratar de que el público les conozca.C. Institutos. comenzaré hablando de mi experiencia como periodista. las entrevistas más fáciles y agradables son aquellas realizadas a académicos y científicos que son más respetados en sus campos. El periodista no tuvo más opción que la de irse y más tarde no tuvo tiempo de hacer un artículo sobre su libro. cuyo libro había sido solicitado por el departamento de relaciones públicas de una universidad. Por supuesto. No hay ninguna contradicción aquí: los mejores profesores son también los que más atraen a los medios. El físico teórico Richard Feynman(2) -a quien no tuve el placer de entrevistar. Por acuerdo unánime. Cuando los periodistas se juntan un tema frecuente de conversación es hablar sobre qué entrevistas han sido fáciles y agradables y cuales difíciles y desagradables. Podemos hacer algo para evitar dicha invisibilidad. como Walter Álvarez(1). El profesor perdió la oportunidad de llegar a una audiencia de 130 millones de personas. No estoy diciendo que los antropólogos tengan la culpa de no haber sido consultados por la decisión de invadir Iraq. favorecen el tener un buen trabajo en una universidad de prestigio. Normalmente son los que suelen haber publicado un primer libro y tienen cierta incertidumbre sobre sus futuras autorías. los que más atraen a nuevos los arequeológicos de Baghdad ni sobre las consecuencias sociales que tendría la invasión de estudiantes.html 3/5 . He trabajado en varios medios de comunicación más tiempo del que lo he estado en la academia y he entrevistado a especialistas de una gran variedad de disciplinas. pero sí que nuestra invisibilidad nos impide ser oídos en campos donde tenemos mucha experiencia. de la U. al hablar con los estudiantes estos me dicen que sus mejores profesores son aquellos que se apasionan por su asignatura. allí hay ballenas!” Y permanecí unos veinte minutos contemplando una manada de ballenas con el “Pope” de la oceanografía. como cuando este último. sobre la inutilidad de esperar a que los medios de comunicación vengan a nosotros. Sea lo que sea lo que pensemos de los periodistas. La gente que no tiene claro lo que quiere contar es la que suele caer en la ignorancia.

en unas sesiones sin gran interés científico (pero sí mediático). (N.14/8/2017 CRÓNICA. Los periodistas agradecerán la indicación y además mantendrán nuestro nombre en sus agendas. Ha publicado numerosos artículos y libros. Cierto artículo que presenté bajo en mismo título. No sólo dio una imagen de absoluta falta de profesionalidad. pero su programa de trabajo está siempre sujeto a la interrupción para contar una nueva historia si es interesante. Ha viajado y trabajado como antropóloga y periodista en diversas partes del mundo. ofrezcamos un mínimo de cortesía. o incluso de las reuniones internacionales de la disciplina. entre los que se encuentran Symbols and Meaning. Los académicos más citados son también los que tienen experiencia suficiente en su campo como para dar un interesante comentario sobre él en momentos puntuales. and Demons: The Importance of Symbols in Everyday Life. publicado por Macmillan.del E. (N. Heroes. Si pensamos que podemos ofrecer algo interesante. Pero hace unas semanas. El Rincón del Antropólogo. Los antropólogos no pueden permitirse el lujo de estar sentados anodinamente mientras otros – con mucha menos experiencia. El artículo dio algunas vueltas y fue publicado en un libro llamado Sport and Religion. Mr. recibí una invitación para escribir un artículo sobre deporte y religión en la segunda edición de la Enciclopedia de la Religión. En mi papel de evangelista de la antropología. Una vez un columnista de Los Angeles Times me pidió que le diese el nombre de un especialista en una determinada área. Escritor del Best-Sellers “¿Está usted de broma.) Mari Womack es Doctora en antropología. conocido por su carácter inquieto y polifacético.del E. quien eludió las llamadas del periodista durante varios días y luego me llamó diciéndome que había decidido no hacer la entrevista. Nuestra actitud afectará a la reputación de nuestra institución y el resto de nuestros colegas. En cierta ocasión di una charla sobre la psicología de los rituales del deporte. Precisamente porque ella se definió a sí misma como una portavoz de asuntos de política pública. conociendo y entrevistando a numerosas personalidades como Ronald http://www. También ayuda –y es una buena forma de relaciones públicas.html 4/5 . hay que decirlo directamente. en UCLA en 1991 ni siquiera fue listado en Internet. en 1993. Después de pedirle permiso. No tengamos miedo a la hora de conceder entrevistas. Puede que sea un punto de vista exagerado. no sólo porque fue un reconocimiento a mi investigación. Si somos mencionados por las noticias a través de la oficina de relaciones públicas de nuestra universidad o por un colega.será decidido por aquellos que estén dispuestos a situarse a sí mismos en el dicho discurso y en un estilo que sea accesible al gran público. no creo que se su voz hubiese permanecido silenciosa ante asuntos como la crisis de Iraq.Feynman?. su voz debe ser oída.deciden el futuro de la humanidad. le di el nombre de una colega. escritora y periodista.org/antropologia/boant/criticos/dic0301.aibr. Literature and Song o Gods. Si Margaret Mead viviese. Los periodistas están permanentemente en la necesidad de cumplir fechas límite. Suelen manejare unas diez historias a la vez. Sport as Symbol: Images of the Athlete in Art. sino porque difunde la antropología más allá de la propia disciplina. pero es cierto que el reconocimiento llega a ser más importante en la academia cuanta más orientación publicitaria hay en los medios. El futuro de la humanidad –y de la antropología. VOLVER A PORTADA (1) Premio Nobel de física en 1968 y uno de los científicos componentes del equipo creador de la bomba atómica. Estoy particularmente contenta de dicho artículo. La duda es siempre una pérdida de tiempo. considero que los antropólogos debemos estar presentes en cada debate relativo a la vida humana.) (2)Premio Nobel de física en 1965. Un dicho en Hollywood reza que no hay nada como una mala publicidad.el ofrecer el nombre de un colega que pueda tener más conocimiento en la materia. Especializada en antropología simbólica y cognitiva. y que la enseñanza de la antropología debería ir más allá de las fronteras de las aulas. sino que también dañó la mía.

Mohammad Ali. así como a numerosos Premios Nobel. El Rincón del Antropólogo. Reagan.org/antropologia/boant/criticos/dic0301.html 5/5 . http://www. Imparte docencia en varias instituciones de California.14/8/2017 CRÓNICA. Benezir Bhutto o el Dalai Lama.aibr. Es asesora de diversos medios de comunicación para guiones de radio y televisión.