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PLANTAS SIN FLORES

En el periodo Ordovícico (hace unos 475 millones de años) surgieron las


primeras plantas terrestres entre las que se encontraban los tres linajes que
se conocen comúnmente como briofitos, siendo los primeros que se
ramificaron a partir de las algas ancestrales.
MUSGOS: Son un grupo de plantas sin vascularización (xilema y floema),
hojas verdaderas o raíces.
HEPÁTICAS: A grandes rasgos se caracterizan por ser plantas de poca
medida y talla, fotosintéticas de diversos colores (pigmentos),
principalmente verdes, con pintas rojas, amarillas o marrones. Crecen sobre
lugares (sustratos) ricos en alimento (agua, iones, minerales, entre otros)
como el suelo, los barrancos, las rocas; sobre troncos caídos, ramas de
árboles u hojas según su hábito de anclaje.
ANTOCEROS: Comparten un antecesor traqueófito común, además
guardan genéticamente y estructuralmente cierta similitud con las plantas
superiores, siendo considerado uno de los grupos clave evolutivamente más
ancestrales.
Las plantas vasculares sin semillas que existen actualmente son los
licopodios y psilotofitas, equisetos o colas de caballo y los helechos. Todas
estas plantas mencionadas anteriormente tienen en común que carecen de
flores, estructuras especializadas que agrupan las partes involucradas en
la reproducción sexual, a diferencia de las Gimnospermas y Angiospermas.
Características de las plantas sin flores
Briofitos
– Son plantas sin flores muy pequeñas.
– Se reproducen por esporas.
– Necesitan del agua para que los gametos masculinos alcancen la ovocélula.
– Generalmente se encuentran en ambientes muy húmedos.
– Carecen de tejidos vasculares bien desarrollados.
– Absorben el agua a través de la superficie de su cuerpo.
– Son las primeras plantas sin flores colonizadoras de los terrenos sin
vegetación.
– Presentan órganos análogos a las hojas, raíces y tallos de las plantas
superiores.
– Su ciclo de vida se caracteriza por la alternancia de generaciones
heteromórficas.
– La generación haploide (gametofito) domina sobre la generación diploide
(esporofito).
– El esporofito es epífito del gametofito.
– Son plantas sin flores que, cuando están secas, en presencia de agua se
hidratan muy rápidamente.
– La primera etapa de crecimiento de las hepáticas y musgos, después de la
germinación, se conoce como protonema, es microscópico, filamentoso o
laminar y haploide.
Helechos y afines (plantas vasculares sin semilla)
– Son plantas sin flores notablemente más grandes que los briofitos.
– Tienen un ciclo de vida con alternancia de generaciones.
– Hay dominancia del esporofito sobre el gametofito.
– El gametofito, conocido como prótalo, es muy pequeño.
– Las generaciones haploide y diploide son totalmente independientes.
– Presentan tejido vascular bien desarrollado.
– Se reproducen por esporas.
– La mayoría de los representantes de este grupo producen esporas
morfológica y funcionalmente iguales (homosporia), pero también pueden
producirse esporas pequeñas masculinas y más grandes femeninas
(heterosporia).
– Pueden producir lignina, a diferencia de los briofitos.
– Los gametofitos pueden encontrarse libres sobre el sustrato o en el interior
de las esporas.
– Abundan en lugares oscuros y húmedos, en selvas o bosques y/o en los
márgenes de los cursos de agua.
Reproducción de las plantas sin flores
Las plantas sin flores (briofitos, helechos y sus afines) tienen ciclos de vida
similares pues, se reproducen sexualmente mediante esporas. Las esporas
son estructuras de resistencia capaces de originar nuevos individuos por
división celular, cuando las condiciones ambientales externas así lo
permiten. A diferencia de las semillas, las esporas carecen de embrión y
sustancias de reserva.
En el gametofito de estas plantas sin flores se encuentran los órganos
sexuales masculinos y femeninos, que contienen los gametos masculinos
(espermatozoides) y femeninos (ovocélula), respectivamente. Estos órganos
sexuales pueden estar en una misma planta (monoica) o en distintas plantas
(dioicas). Los gametos masculinos son flagelados y se transportan a través
del agua hasta llegar a la ovocélula y fecundarla. Posteriormente se forma el
cigoto, que origina el esporofito que porta las esporas en sacos o esporangios.
Los esporofitos en los briofitos dependen totalmente del gametofito, que es
de vida larga. En los helechos y afines el gametofito muere cuando el
esporofito crece, por tanto, el esporofito es independiente del gametofito. Las
esporas se liberan cuando los esporangios maduran y germinan para dar
origen a otro individuo.
Los briofitos se reproducen asexualmente por fragmentación de su cuerpo,
producción de gemas, ramas adventicias, regeneración, bulbos, etc. Los
helechos y afines se reproducen asexualmente por brotes o bulbillos que son
capaces de producir raíces y plantas nuevas, los rizomas pueden extenderse
por largos territorios y originar plantas en otros lugares conectadas mediante
una red subterránea; también existe la propagación por fragmentación del
tallo. Del mismo modo, los helechos proliferan gracias a estolones,
tubérculos y estructuras similares.
Las plantas sin flores corresponden a una de las dos grandes clasificaciones
del reino vegetal: las plantas inferiores. Éstas, a su vez, comprenden tres
grupos diferenciados: las Talofitas (algas), las Briofitas (hepáticas, musgos)
y las Pteridofitas (licopodios, equisetos y filicíneas). Las primeras son
plantas planas que se adhieren a superficies húmedas. Su estructura es
simple, pues no tienen hojas, tallos ni raíces. Las algas rojas, además de ser
usadas como abono en la agricultura y cebo para la pesca, poseen una
sustancia utilizada en laboratorio para el fitoplancton (microorganismos
útiles para el alimento de los animales acuáticos); y las algas pardas son
importantes en la industria farmacológica y en medicina. Las Briofitas tienen
pequeñísimas hojas, tallos y raíces. Entre ellas se encuentra el musgo
Sphagnum, que, agrupado en colonias, forma las llamadas turberas,
importantes insumos para proporcionar acidez a los suelos, que también
pueden ser utilizados como combustibles fósiles. Las Pteridofitas son las
plantas más desarrolladas, pues tienen hojas con estructura vascular, tallos
con conductos que transportan alimentos y raíces que se fijan al suelo.
Algunas especies vegetales sin flores son utilizadas como ornamentales, por
sus atractivas hojas, que pueden ser de formas y colores variados.