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Tratamiento de Agua

INCRUSTACIONES

Las incrustaciones son depósitos minerales duros y fuertemente adheridos a una superficie
metálica, que provienen de la precipitación de ese mineral desde el seno del agua. La
precipitación es causada por la sobresaturación ocasionada por: concentración excesiva, altas
temperaturas, cambios de pH, cambios de alcalinidad en el agua. En el sistema de manejo del
agua, las incrustaciones pueden formarse en las bombas del agua de inyección, en las líneas de
superficie que vayan a los pozos inyectores y en la superficie de la rocas en la formación de
inyección. La figura 5 muestra los depósitos en un tubo.

Figura 5. Depósitos en las líneas de la tubería.

Los problemas que ocasionan una incrustación son:


-Disminución de la transferencia de calor:

Una pared de tubo limpia constituye una superficie de transferencia de calor desde los gases de
combustión externos hasta el agua que circula por el interior. De esta manera el agua se va
transformando en vapor y su presión impulsa el movimiento de la mezcla hacia arriba. Cuando
aparece una incrustación depositada sobre la pared ya el agua que circula por el interior del tubo
no mojará la superficie metálica enfriándola y, como consecuencia, se producirá un
recalentamiento del metal que lo deformará (deformación térmica) hasta llegar a la rotura. La
incrustación actúa como un aislante térmico. Las Figuras 6.a y 6.b muestran el comportamiento
de una pared de tubo limpia y de una pared incrustada respectivamente.

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Figura 6.a. Pared de tubo limpio.

Figura 6.b. Pared incrustada.

Restricción en el flujo (pérdida de presión).


 Pérdida de Producción.
 Paradas no programadas.
 Consumo de aditivos químicos para la limpieza de los equipos incrustados.
 Corrosión por celdas de concentración.

PROCESO DE FORMACIÓN DE INCRUSTACIONES

El proceso de formación de incrustaciones comienza con una sobresaturación que se define como
la condición donde la concentración de la solución de la sal excede su solubilidad en el agua. Las
soluciones sobresaturadas son soluciones que contienen alta concentración de soluto disuelto con
respecto a la concentración que se encuentra en equilibrio normalmente. Se requiere de otros dos
factores para que continúe el proceso:

La nucleación es la formación de la semilla, alrededor de la cual los cristales de incrustación


comienzan a crecer, la nucleación puede ser homogénea esto ocurre cuando se forma un cristal de
la misma incrustación y heterogénea que se lleva a cabo con diferentes tipos de partículas que
forman escamas por ejemplo: productos de corrosión, depósitos de sucio y depósitos

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microbiológicos. Para que las escamas se formen luego que la solución esté sobresaturada y el
proceso de nucleación ha ocurrido, debe de existir el tiempo de contacto entre la solución y el
sitio de nucleación suficiente para que la incrustación se vaya haciendo más estable y más dura,
por lo cual es más difícil de redisolver o remover. El tiempo requerido para que las escamas se
formen puede variar desde segundos a muchos años, todo depende del grado de sobresaturación,
el tipo y numero de sitios de nucleación, temperatura, pH, agitación y otros.

TIPOS DE INCRUSTACIONES
Las incrustaciones minerales que preocupan más a los productos de petróleo son el carbonato de
calcio, el sulfato de calcio y el sulfato de bario. El sulfato de estroncio, una incrustación menos
común, puede también causar problemas, también preocupan varios compuestos de hierro,
relacionados con la corrosión o con la oxidación del hierro ferroso a consecuencia de la intrusión
de oxígeno. En la Tabla N° 6 se listan las incrustaciones comunes con las variables del sistema
que afectan su ocurrencia.

Nombre Fórmula Química Variables Principales


Carbonato de calcio (calcita) CaCO3 Presión parcial de CO2, temperatura, sales
disueltas totales
Sulfato de calcio CaSO4  2H2O Temperatura, sales disueltas totales, presión
Yeso (muy común) -
Anhidrita BaSO4 Temperatura, sales disueltas totales
Sulfato de bario SrSO4
Sulfato de estroncio -
Compuesto de Hierro
Carbonato ferroso FeCO3 Corrosión, gases disueltos, pH
Sulfuro ferroso FeS
Hidróxido ferroso Fe(OH)2
Hidróxido férrico Fe(OH)3
Óxido férrico Fe2O3

Tabla 6. Incrustaciones más comunes.

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Carbonato de Calcio

El carbonato de calcio aparece extensivamente en depósitos geológicos, y es prontamente


disuelto, transportado y redepositado por el agua. Aunque es el más común de los depósitos, las
escamas de carbonato de calcio pueden ser removidas por ajustes de pH, es por esto la más difícil
de tratar y controlar en los campos petroleros.
Las incrustaciones de carbonato de calcio pueden formarse por la combinación del ion calcio con
el iòn carbonato o bicarbonato tal como se indica en las siguientes reacciones :

Ca++ + CO3=  CaCO3 (1)

Ca++ + 2(HCO3-)  CaCO3 + CO2 + H2 O (2)


Calcio Ión Bicarbonato Precipitación de Dióxido de Agua
Carbonato de calcio Carbono

El sulfato de calcio

Usualmente precipita directamente sobre la superficie del metal en las líneas de tubería,
calderas, intercambiadores de calor, etc Las incrustaciones de sulfato son más difíciles de tratar y
no se pueden remover satisfactoriamente con la acidificación. La precipitación del sulfato de
calcio está expresada como:

Ca++ + SO4  CaSO4

El sulfato de bario

Es una de las sustancias más insolubles y la más difícil de remover una vez formada en equipos .
La siguiente reacción ilustra como se forma:

Ba++ + SO4  BaSO4 (3)

La solubilidad del sulfato de bario en agua destilada a 25°C es 2,3 ppm. Así como otras
reacciones de precipitación de soluciones sobresaturadas, la deposición de incrustaciones

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ocurriría instantáneamente porque requeriría un período de inducción para la formación de


núcleos y posteriormente cristales. La solubilidad del sulfato de bario se incrementa al aumentar
la temperatura y al estar en presencia del cloruro de sodio. Estudios realizados por Weintritt y
Cowan reportan estos datos.

METODOS PARA PREDECIR LA TENDENCIA CORROSIVA DEL AGUA

Índice de Estabilidad

Los índices de estabilidad o índices de saturación del agua permiten mediante cálculos establecer
la tendencia de los iones a formar escamas en cualquier tipo de agua, es decir, predecir la
tendencia que tiene el agua, esto es, tendencia corrosiva o incrustante.

Los índices más generales de estabilización, utilizados en la predicción de la tendencia corrosiva


del agua son: (1) índice d saturación de Langelier, (2) índice de saturación de Larson y Buswell,
(3) índice de estabilización de Ryznar, (4) extensión del índice de estabilización de Langelier por
Stiff y Davis, (5) el método de Oddo y Tomson, etc. De los cuales se ampliarán los más
importantes a continuación:

Índice de Saturación de Langelier

Desarrolló un índice para el agua fresca, en que el rango de pH está entre 6,5 a 9,5, que hace
posible predecir la tendencia del agua a disolver carbonato de calcio. Esta saturación (IS) y es
calculado por la siguiente ecuación:

 
IS  pH  pH S  pH  pK2´  pK S´  pCa   pAlk  (4)

En la ecuación, el pH es el pH actual del agua; pHS es el pH de saturación, pK'2 y pK'S son


constantes empíricas, pCa++ es el logaritmo negativo de la concentración de iones de calcio en
moles por litro; y pAlk es el logaritmo negativo de la alcalinidad total. Si el índice de saturación
toma valor positivo esto indica que el agua está sobresaturada y precipitara carbonato de calcio,
es decir, presencia de carbonato de calcio disuelto; si el valor es negativo indica que el agua es
corrosiva. El índice de Langelier y las variaciones dichas anteriormente, son únicamente

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aplicables a aguas con fuerzas iónicas igual o menor que 0,02 (menor que 600 ppm de sólidos
disueltos).

Extensión del índice de Langelier por Stiff y Davis.

El índice de saturación de Langelier ha sido extendido empíricamente por Stiff y Davis y es


aplicado a salmueras provenientes de campos petroleros. La ecuación que determina el índice de
estabilidad propuesto por ellos es:

IS = pH – K – pCa – pAlk (5)

En la ecuación, K es una constante empírica usada para compensar las variaciones de las fuerzas
iónicas y las temperaturas. El valor de K se obtiene por correlación gráfica de la fuerza iónica vs
temperatura del agua. (Figura A1 del anexo), si el índice es positivo, indica formación de
escamas, y si es negativo el índice indica corrosión (insaturada de CACO3). La siguiente tabla
muestra la escala de severidad indicada por los índices Stiff & Davis.

Tabla 7. Rango de clasificación de la tendencia del agua según el índice Stiff & Davis (I.S.D.)

I.S.D CONDICIÓN
5,0 Extremadamente incrustante
4,0 Muy incrustante
3,0 Incrustante
2,0 Moderada
1,0 Ligeramente incrustante
0,0 Estable
-1,0 Ligeramente corrosiva
-2,0 Corrosividad Moderada
-3,0 Corrosiva
-4,0 Muy corrosiva

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MÉTODOS GENERALES PARA EL CONTROL DE LAS INCRUSTACIONES

Suavización: En aguas con alto contenido de calcio y magnesio puede ser


económicamente viable la aplicación de una suavización con cal en frío o en caliente. Muy raras
veces se justifica económicamente una suavización total con resinas intercambiadoras.

Purgas: La limitación de la concentración de las especies incrustantes, a través de la


purga de parte del agua, es un método muy ampliamente usado. La disponibilidad y tipo de agua,
razones económicas y el uso de productos químicos determinan el grado de uso que se puede
hacer de ella.

Alimentación de ácido: los ácidos, especialmente el sulfúrico, se emplean para reducir la


alcalinidad y el pH, con lo cual de manera se logra económica un mayor control en el potencial
de formación de incrustaciones.

INHIBIDORES DE INCRUSTACIONES

En muchas ocasiones se hace necesario el uso de inhibidores de incrustaciones, bien sea


porque no se pueden mantener bajo control o eliminar todas las variables que afectan el potencial
de formación de incrustaciones, o porque se tienen razones económicas. La siguiente lista
describe someramente los productos que se emplean para controlar incrustaciones en los sistemas
de agua de enfriamiento.

Quelatos: Son compuestos que forman complejos solubles con los iones metálicos
divalentes y trivalentes. Los más comunes son el NTA y el EDTA. Se usan preferiblemente en
aguas de calderas. Es muy difícil justificar su uso en aguas de enfriamiento, debido a las altas
dosis requeridas. También están limitados por su demanda de cloro.

Lignosulfonatos: Son principalmente dispersantes y tienen una cierta acción inhibidora


sobre el ortofosfato de calcio.

Polifosfatos: Se usan principalmente en sistemas de agua de un solo paso, sin alta


transferencia de calor y temperaturas. También se usan ampliamente en calderas. Su uso en
sistemas recirculantes es limitado, debido al problema de reversión a ortofosfatos y la
consiguiente formación de depósitos de ortofosfato de calcio.
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Poliacrilatos: Estos productos han sido usados con gran éxito para la dispersión de sucio
y el control de incrustaciones. El peso molecular es muy determinante de las propiedades
inhibidoras del producto.

Polimetacrinato: Al igual que el anterior, tiene propiedades tanto dispersantes como


inhibidoras de incrustaciones.

Copolímeros de anhídrido maléico: Los copolímeros del eter metil – vinil maléico y del
estireno maléico han sido usados para el control de depósitos e incrustaciones. No son tan
efectivos como los poliacrilatos y polimetacrilatos.

Anhídrido Polimaléico: Se usa como inhibidor y material suspendido. Produce los


mismos resultados que el Polacrilato y el Polimetacrilato.

Fosfato-Ester: Aunque han sido usados por muchos años, los fosfato–ester han
demostrado ser poco efectivos en el control de incrustaciones. No tienen poder dispersante. Su
principal ventaja estriba en que no son afectados por el cloro.

Fosfonatos: Los fosfonatos son los productos más ampliamente usados hoy en día para el
control de incrustaciones de dureza y control de hierro. También tiene propiedades quelatantes
sobre los iones metálicos pesados como el Zn y el cobre. Los más comunes sen el AMP, TEAP y
el HEDP.

ENSUCIAMIENTO

CONCEPTO – PROBLEMAS QUE CAUSA EL ENSUCIAMIENTO

Se considera ensuciamiento la formación de depósitos suaves sobre las superficies


metálicas, que tienen su origen en el material suspendido en el agua de reposición y recirculación.
En la mayoría de los casos el ensuciamiento va acompañado de depósitos minerales
(incrustaciones) y productos de corrosión.

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Los principales problemas que ocasiona el ensuciamiento son:


 Corrosión debajo del sucio por celdas de concentración.
 Disminución en la transferencia de calor.
 Restricción en el flujo (pérdida de presión).
 Alimentación a los microorganismos y protección a las bacterias anaeróbicas.
 Incremento del consumo de los inhibidores de corrosión e incrustaciones.
 Aceleración del proceso de formación de incrustaciones.

PROCESO DEL ENSUCIAMIENTO

Las partículas de sucio que entran a un sistema pueden ser del tipo coloide, es decir
partículas cargadas eléctricamente, y del tipo no coloidal.

Las partículas no coloidales se depositan simplemente por acción de la gravedad en áreas


de bajo flujo. Cuando son muy livianas tienden a aglomerarse para producir partículas de mayor
tamaño que finalmente se depositan.

Las partículas coloidales debido a su carga eléctrica, tienden a repelerse entre sí,
manteniéndose en suspensión. Pero cuando ingresa en el agua una partícula de carga opuesta, se
unen para formar una partícula no coloidal que posteriormente precipitará. Es entendible que a
mayor cantidad de partículas en el sistema, mayor es la posibilidad de choque y aglomeración
con el consiguiente ensuciamiento.

Los principales factores que aceleran el ensuciamiento son, además de la cantidad de


sucio, el flujo lento y las condiciones de la superficie metálica. Este último es importante debido
a que mayor es la rugosidad de la superficie (por corrosión o por naturaleza) mayor es el
potencial de ensuciamiento.

TIPOS DE CONTAMINANTES

Los principales tipos de que causan ensuciamiento son: microorganismos, material


coloidal en el agua recirculante y el la reposición, partículas aerotransportadas que se introducen
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en el sistema en la torre de enfriamiento, productos provenientes del lado proceso por fugas y
contaminación y minerales insolubles en la reposición.

Microorganismos: Los microorganismos juegan un papel muy importante en el


ensuciamiento porque contribuyen a formarlo o porque se alimentan del material suspendido o
depositado.

Material coloidal: El material coloidal está formado principalmente por aluvión, el cual
es un compuesto insoluble sílico – aluminoso. Ingresa a un sistema de enfriamiento por el agua
de reposición y a través del polvo del aire.

Materiales insolubles: Otra fuente de ensuciamiento son los minerales precipitados en la


reposición como óxidos de hierro, óxidos metálicos varios y sales de dureza.

Contaminación desde el lado del proceso: Esta abarca una gama muy amplia de
productos que dependen básicamente del tipo de industria. La contaminación más usual es el
aceite proveniente del proceso mismo o de la lubricación de bombas y equipos.

MÉTODOS GENERALES PARA EL CONTROL DEL ENSUCIAMIENTO

Métodos Mecánicos: Los principales ajustes mecánicos que pueden ser aplicados para
evitar o disminuir efectivamente el ensuciamiento son: filtros colaterales, tabiques, burbujeo de
aire, reversión del flujo y limpieza periódica de las piscinas.

Filtros colaterales: El filtro colateral es un medio muy efectivo eliminar las partículas de
sucio de un sistema de enfriamiento. Se diseñan para filtrar una parte del agua recirculante de tal
forma que se mantiene un nivel de sólidos suspendidos lo suficientemente bajo como para no
causar ensuciamiento.

Tabiques: Los tabiques se emplean para aumentar la turbulencia del agua y disminuir el
potencial de depósito, cuando el agua circula por el lado de la carcaza del intercambiador. Otro

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ajuste mecánico, cuando es posible hacerlo, es que el agua vaya por dentro de los tubos y con
velocidades mayores de 2 – 3 pies/segundo.

Burbujeo de aire: El burbujeo periódico de aire a presión y por lapsos cortos de tiempo
es otro método muy efectivo de mantener limpias las superficies metálicas.

Reversión de flujo: La reversión de flujo es simplemente la inversión del sentido en el


cual se mueve el flujo de agua. Da excelentes resultados cuando se aplica con toda la técnica
establecida para el caso.

Limpieza periódica de las piscinas: Las piscinas de las torres son los sitios de virtual
estancamiento y por tanto, de baja velocidad de agua. Allí tiende a depositarse la mayor
proporción de sucio. Si éste no es eliminado periódicamente, recirculará por todo el sistema de
enfriamiento causando problemas de depósitos.

TRATAMIENTOS QUÍMICOS

La aplicación de cambios mecánicos disminuye considerablemente la frecuencia de


limpieza de los equipos, aunque debe ser acompañado por un tratamiento químico para mejorar o
mantener los resultados. Entre los principales productos químicos para inhibir el ensuciamiento
se tienen: Orgánicos naturales, poliacrilatos, surfactantes y combinaciones de ellos.

Orgánicos naturales: Los orgánicos naturales abarcan compuestos como almidón


modificado, lignidos, lignosulfonatos y taninos. Siendo el más ampliamente usado el
lignosulfonato, el cual, además de tener poder dispersante, tiene propiedades secuestrantes sobre
el hierro.

Polímeros: Los polímeros son reaccionados a partir de uno o más monómeros. Las
diferencias de las propiedades entre ellos, no sólo provienen del monómero o mezcla de
monómeros que lo origina, sino también de su peso molecular promedio.

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Los polímeros son buenos dispersantes, especialmente del hierro, y pueden también
inhibir las incrustaciones de algunos compuestos minerales como las sales de calcio. Los
polímeros, al igual que los orgánicos naturales, producen su efecto dispersante por adicción de
cargas eléctricas a las partículas de sucio. Este fenómeno disminuye apreciablemente la tendencia
que tienen ellas a aglomerar y sedimentar.

Surfactantes: Son productos capaces de modificar la tensión superficial del agua (la
disminuyen), con la cual facilitan la dispersión de las partículas de sucio en el seno de ella y su
humectación. El surfactante hace que el sucio adquiera mayor fluidez y pueda ser fácilmente
transportado por el agua hasta eliminarse por la purga o en los filtros colaterales. Estos productos
facilitan el trabajo de los microbiocidas.

Combinaciones: En algunas ocasiones se hacen combinaciones o mezclas de los


productos antes mencionados, a fin de obtener las mayores ventajas de cada uno de ellos y por
tanto mejorar los resultados.

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MICROBIOLOGÍA

Los microorganismos se encuentran por doquier en la naturaleza: en el aire, agua y suelos


y juegan un sinnúmero de papeles vitales en la vida del hombre y los animales. Afectan los
procesos industriales. La naturaleza del microorganismo particular y el proceso industrial
determinan si la relación es beneficiosa o perjudicial.

Los microorganismos que habitan los sistemas de agua de enfriamiento comerciales o


industriales, pueden afectar negativamente la eficiencia de las operaciones por su excesivo
crecimiento o por los productos de sus metabolismos.

MICROORGANISMOS EN UN AGUA DE ENFRIAMIENTO

Los microorganismos encontrados en un sistema de enfriamiento, y que causan


problemas, están agrupados en tres (3) tipos: algas, hongos y bacterias. Estos ingresan al sistema
de enfriamiento por dos vías: aguas de reposición y a través del aire en contacto con el agua en la
torre de enfriamiento.

Algas: Las algas tienen tres (3) requerimientos básicos para su crecimiento: agua, agua y
luz solar. La eliminación de uno de ellos impide su crecimiento. Los distribuidores en los topes
de las torres y las piscinas suministran los tres elementos y, por lo tanto, representan un ambiente
de crecimiento excelente para ellas. Por esta razón son frecuentemente encontradas flotando
como masas verdes en los distribuidores y en las piscinas o adheridas a la estructura de la torre de
enfriamiento.

Las temperaturas y pH característicos de operación de las torres de enfriamiento son los


ideales para el crecimiento de algas, por lo cual no es de extrañar los crecimientos exagerados de
las mismas.

Las algas pueden existir como colonias unicelulares.

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Hongos: Los hongos, al igual que las algas y bacterias, pueden crear depósitos que se
consiguen en cualquier parte de un sistema de enfriamiento. Nutricionalmente, los hongos
carecen de clorofila y en consecuencia no son fotosintetizadores, lo cual les produce una
dependencia con los metabolizados de otros organismos. Esto es muy importante en un sistema
de enfriamiento, puesto que aproximadamente un 10% de los grupos de hongos son capaces de
utilizar la madera como una fuente de nutrientes orgánicos y, por lo tanto, son capaces de destruir
una torre de enfriamiento.

Bacterias: En un sistema de enfriamiento pueden encontrarse muchos tipos de bacterias,


siendo el control muy difícil porque agentes tóxicos a una especie no le hacen daño a otros.

Las bacterias pueden hallarse en colonias unicelulares y multicelulares. Debido a la


variedad de especies, se les agrupa por sus características físicas y metabólicas.

Veamos:
 Forma: cocos, bacilos y espirilos.
 Temperatura: sicrófilas, mesófilas y termófilas.
 Oxígeno requerido: aeróbicas, anaeróbicas y facultativas.
 Requerimientos nutricionales: autotróficas, heterotróficas, paratróficas y saprotróficas.

La clasificación de mayor interés, a los fines de este trabajo, es la basada en el oxígeno


requerido. De estas tenemos a las bacterias aeróbicas, formadoras de limo y a las bacterias
anaeróbicas corrosivas, como las causantes de los problemas graves en un sistema de
enfriamiento.

PROBLEMAS CAUSADOS POR LA ACTIVIDAD MICROBIOLÓGICA

La acumulación continua y el crecimiento de los microorganismos en un sistema de agua


de enfriamiento causa muchos problemas. Un buen programa de control de corrosión y depósitos
depende sobremanera de un buen control microbiológico.

Los principales problemas causados son:

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Algas:
Taponamiento de distribuidores y equipos, producción de oxígeno y protección y alimento
a algunas bacterias.

Hongos:
Deterioro de la madera, taponamiento de equipos y alimento y protección a algunas
bacterias.

Bacterias:
Las aeróbicas formadoras de limo causan taponamiento, corrosión por celdas de
concentración, protegen a las anaeróbicas corrosivas, aceleran la formación de incrustaciones y
consumen productos químicos.
Las anaeróbicas corrosivas causan corrosión severa.

CORROSIÓN BACTERIANA EN LA INDUSTRIA

La corrosión bacteriana es una manifestación secundaria de la corrosión electroquímica que se


caracteriza normalmente por la formación de concreciones en forma de tubérculos muy juntos
que se depositan en los sistemas de inyección de agua; estas concreciones están constituidas por
acumulaciones de ferrobacterias filamentosas, recubiertas de óxido férrico parcialmente
deshidratado, y contienen frecuentemente carbonato cálcico. La masa tuberculiforme laminar,
está generalmente hueca en su interior y contiene en su centro una masa líquida, a veces muy
negra, que se oxida rápidamente con el aire atmosférico. Un análisis cualitativo somero, por
adición de ácido clorhídrico (HCl), permite detectar en muchos casos la presencia de sulfuro de
hierro (FeS) desprendiéndose sulfuro de hidrógeno (H2S), productos indicadores de corrosión por
acción y/o presencia de bacterias inductoras del proceso corrosivo en los sistemas de agua y
yacimientos petrolíferos [2]. Además dichas bacterias provocan obstrucciones y/o taponamientos
a los filtros, a veces considerables, y eventualmente pueden producir picaduras localizadas y/o
perforaciones en las tuberías. Cabe destacar que la corrosión bacteriana es casi siempre posterior
a una corrosión electroquímica, la cual se acelera por el consumo de hidrógeno (ver figura 7).

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Figura 7. Picadura de Sulfuro (H2S) creado por las bacterias sulfato reductora.

Son muy conocidos los problemas o efectos negativos de corrosión bacteriana que se han
presentado en diversas actividades de la industria. Cabe destacar, que los efectos microbiológicos
más importantes ocurren en la plantas de inyección de agua, los cuales constituyen uno de los
medios más utilizados en dicha industria para la recuperación secundaria del petróleo y en donde
los microorganismos producen depósitos biológicos (biopelículas) que taponan el sistema
restringiendo así el flujo de agua, restando eficacia al proceso de inyección .

La biopelícula tenderá a formarse si existen condiciones óptimas para su crecimiento, como son:
presencia de aniones SO=4, carbón orgánico o CO2 y si el cátodo produce hidrógeno que puede
actuar como un nutriente adicional. Todo esto, incrementa el crecimiento de los microorganismos
creando celdas de concentración y condiciones anaeróbicas. El SO=4 es reducido a sulfuro (S=) el
cual difunde dentro de la biopelícula como se indica en la Figura 8.

Figura 8. Ecología nutricional de las BSR

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En consecuencia, la corrosión bacteriana en la industria se presenta por diversos tipos de


bacterias que inducen la corrosión microbiológica (CIM)y están relacionadas unas con otras.
Dicho proceso corrosivo ocurre por efecto del sulfuro de hidrógeno (H2S) producido por las
bacterias BSR del tipo Desulfovibrio, por la oxidación del hierro presente en el metal ocasionado
por la actividad metabólica de las bacterias del hierro, producción de ácidos fuertes (H2SO4) por
bacterias del azufre, o por despolarización catódica producida por el crecimiento de bacterias
aeróbicas (formadoras de material extracelular de características mucilaginosas) y anaeróbicas
que forman comunidades complejas sobre la superficie del metal .

Efecto de la presencia de bacterias en las aguas de inyección y producción.

Cuando el agua a inyectar contiene una población bastante elevada de bacterias estas pueden
producir taponamiento y/o acumulación de depósitos biológicos en los diversos equipos de la
planta de inyección como filtros, bombas, líneas de distribución, etc., ocasionando costos
adicionales para el reacondicionamiento de dichos equipos o su reemplazo. Por otra parte, si el
agua de inyección contiene ácidos orgánicos de cadena corta y SO4= en concentración de 20
ppm, las BSR se adhieren a la superficie del metal (bacterias sésiles) creando celdas
electroquímicas, iniciándose así, el proceso de corrosión bacteriana tanto en las plantas de
inyección como en el sistema de producción [18], produciendo en consecuencia H2S y por ende
la acidificación de los fluidos como se indica en la Figura 9.

Figura 9. Nutrición de las BSR en las celdas de corrosión

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Por lo tanto, la magnitud de los daños antes referidos será controlada por la calidad
microbiológica. En este sentido es imperativo determinar la calidad microbiológica del agua de
tratamiento para predecir posibles daños a la formación por la actividad bacteriana.

TIPOS DE BACTERIAS QUE INDUCEN LA CORROSIÓN MICROBIOLÓGICA

Variados tipos de bacterias inducen los problemas por corrosión bacteriana en la industria
petrolera, particularmente en los sistemas de inyección de agua. Estas pertenecen
fundamentalmente a 4 tipos según sus efectos:

 Bacterias oxidantes del hierro (Ferrooxidantes) (BOH).


 Bacterias oxidante de sulfuro (Sulfurooxidantes), productoras de ácido (BPA).
 Bacterias aerobias totales (BAT).
 -Bacterias sulfato reductoras (BSR).

Bacterias oxidantes del hierro (Ferrooxidantes) (BOH).

Desde un punto de vista industrial las bacterias oxidante del hierro (BOH) son organismos
favorables porque mejoran la calidad del agua cuando se hace el filtrado de ésta mediante filtros
de arena ya que ocurre oxidación y precipitación de compuestos de hierro y manganeso. Sin
embargo, tienen un efecto dañino en corrientes de agua principalmente en aguas de inyección por
la formación de grandes masas y/o depósitos de flóculos de hidróxido de hierro que se presentan
muy a menudo dentro de líneas de distribución, equipos, etc.

En general, la presencia de estas bacterias se puede identificar a simple vista por:


 Color rojizo en el agua.
 Depósitos de material extracelular mucilaginosos, color naranja o de óxidos de hierro.
 Incremento rápido de la presión diferencial en los filtros.

Bacterias oxidantes de sulfuro (Sulfooxidantes), productoras de ácido (BPA).

Son los primeros organismos autotrófos que se han conocido y fueron descubiertos por
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Winogradsky en 1888. En lo que se refiere a la corrosión propiamente dicha, este grupo de


bacterias revisten una importancia relativamente menor al efecto de la CIM; entre sus
características más relevantes se destacan: oxidan ó reducen cantidades significativas de
compuestos orgánicos de azufre y presentan una amplia variedad de características morfológicas
y bioquímicas, son pequeños bastoncitos, algunos móviles, que presentan una cilia polar o
también inmóviles, gramnegativos, toman el carbono del CO2 y pueden progresar en medios
ácidos o alcalinos; además, se encuentra ampliamente distribuido en la naturaleza, tanto en el
agua como en el suelo .

Su importancia en los sistemas de inyección de agua es relativa. En general, las BPA


normalmente crecen en asociación cercana con las BSR, donde el reciclaje de los compuestos de
azufre y las variaciones en la concentración de O2 pueden llevar a problemas de corrosió.

Bacterias aerobias totales (BAT).

Son heterotróficas, obtienen su energía de fuentes orgánicas como alcoholes, azucares, ácidos,
etc. Existen muchos tipos de bacterias capaces de formar un producto de material extracelular
mucilaginoso (cobertura celular), fango, babazas. Estas crecen en las salmueras o aguas frescas
ya sean aeróbicas o anaeróbicas, aunque tienden a ser un problema mayor en aguas aireadas de
baja salinidad (10 % NaCl) y proliferan sobre la superficie del metal produciendo densas masas
biológicas las cuales son utilizadas por las bacterias como medio de alimentación. El material
extracelular formado no es corrosivo pero protegen o aíslan la superficie del metal del oxígeno y
puede eventualmente convertirse en un efecto dañino causando la formación de celdas de
concentración de oxígeno (celdas electroquímicas) permitiendo en consecuencia el crecimiento
de las bacterias anaeróbicas BSR, también protege a las bacterias de productos tóxicos como el
biocida y crean problemas de turbiedad y/o taponamiento de filtros y pozos de inyección de agua.

Las capas de material extracelular formadas están siendo constantemente erosionadas por la
fricción que causan en ellas el flujo turbulento del agua en los sistemas de inyección de agua.
Como resultado, estas capas de material extracelular y/o biopelículas usualmente terminan en el
fondo de los pozos de inyección disminuyendo la inyectividad o en los filtros de las plantas de

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bombeo, restándole eficiencia. Las observaciones visuales que permiten verificar o identificar la
presencia de dichas bacterias son:
 Se encuentran masas de material extracelular y/o biopelículas flotando de varios colores que
pueden ser blanco, amarillo, rojo, marrón o negro.
 Grandes masas de material viscoso sobre los filtros.
 Material viscoso adherido a las paredes de las tuberías.

Bacterias Sulfato Reductoras (BSR)

La BSR probablemente causan los más serios problemas en los sistemas de inyección de agua
que ninguna otra bacteria, ya que forman un complejo fisiológico y ecológico de diversos tipos
de bacterias estrictamente anaeróbicas pero que pueden sobrevivir en sistemas que contienen
oxígeno disuelto (facultativas). Pueden crecer agua dulce o salobre, debajo de incrustaciones y/o
sedimentos, u otras masas bacteriales (biomasa) donde no puede penetrar el oxígeno y tienen en
común la habilidad de reducir los iones SO4= a sulfuro (S=) en diferentes condiciones [19]. En
este proceso el ion SO4= actúa como agente oxidante para la disimilación de la materia orgánica;
una pequeña porción del azufre reducido es asimilado por el organismo, pero virtualmente todo el
azufre es liberado al exterior por las bacterias en forma de ion S =, generalmente hidrogenizado en
H2S que corroe el metal por el bajo pH y dando en consecuencia la formación de FeS.
Adicionalmente a lo antes descrito las BSR son bacterias sésiles, es decir que se adhieren a la
superficie donde crece lo cual es muy importante puesto que el recuento de colonias obtenido a
partir de muestras de agua, es sólo un indicio de la población bacteriana del sistemas.

La BSR toleran temperaturas desde 40-170°F (4-77°C), y muestra considerable adaptabilidad, la


temperatura óptima de desarrollo está entre 30 a 40°C; toleran valores de pH desde 5 a 9, a un
amplio rango de condiciones osmóticas y pueden crecer bajo una presión de 14.500 psi. Sin
embargo, no existe un valor absoluto de su crecimiento ciertamente; por ejemplo, se han
detectado en el fondo de pozos a la temperatura de 250°F (121°C); también se han cultivado en el
laboratorio a muy bajas temperaturas, pero no crecen a temperaturas más altas de 190°F (88°C) a
presión atmosférica. Además, la máxima temperatura a la cual las BSR crecen aparentemente es
incrementada con la presión.

108
Tratamiento de Agua

=
Las BSR requieren un número de nutrientes para su crecimiento principalmente los aniónes SO4
=
o SO 3, otros compuestos de sulfuro reducido y el hierro disuelto en una alta y relativa
concentración. A partir de la materia orgánica (ácidos orgánicos alcoholes) obtienen el carbono,
nitrógeno y fósforo; la falta de alguno de estos nutrientes puede limitar su desarrollo. Cabe
destacar que aparentemente ellas no utilizan los hidrocarburos.

Diversos estudios , señala que la existencia de BSR en sistemas de inyección de agua pueden
producir los siguientes efectos:

 La gradual acidificación del agua de inyección, que muestra un aumento de la concentración


de H2S. Este gas eventualmente reacciona con el hierro disuelto para producir sulfuros
ferrosos, una evidencia de esto es la coloración negra en el agua.

 Una rápida declinación en la capacidad de inyectividad de los pozos con la eventual pérdida
de los mismos en un tiempo relativamente corto.

 Deterioro del metal en el sistema de inyección, en especial en los puntos estacionarios


(fondos de tanques, filtros, etc.) por corrosión microbiológica interna de las tuberías.

 Taponamiento de líneas y pozos de inyección por los sólidos formados en la acción corrosiva
de las BSR.

 Picaduras y coalescencias en las superficies metálicas.

MICROBIOCIDAS

Mecanismos de acción

Los microbiocidas inhiben a los microorganismos en una gran variedad de formas.


Algunos alteran la permeabilidad de la pared celular, interfiriendo con los procesos vitales del
microbio. Los metales pesados penetran la pared celular y al citoplasma destruyendo los grupos
de proteínas esenciales para la vida. Otros penetran en la pared celular y coagulan las proteínas.
109
Tratamiento de Agua

Algunos inhiben las reacciones metabólicas enzima – substrato. Y finalmente, los oxidantes que
reaccionan químicamente con los grupos proteicos, produciendo una pérdida de la actividad
enzimática y subsecuentemente la muerte rápida de la célula.

Tóxicos – Oxidantes:
Estos abarcan muchos compuestos tales como el cloro, bromo, dióxido de cloro,
hipocloritos, permanganatos y compuestos de liberación lenta de cloro. De estos se hará énfasis
en el cloro, por ser el más ampliamiento usado, económico y efectivo. Además, el modo de
acción de casi todos ellos es el mismo. Todos son efectivos contra todo tipo de microorganismos
y no se ha encontrado alguno que se haga resistente a ellos.

Cloro: Varios factores determinan la cantidad de cloro requerido en un sistema de agua


de enfriamiento recirculante abierto. Estos incluyen demanda de cloro, tiempo de contacto, pH,
temperatura, volumen de agua tratada y pérdidas por aireación al pasar por la torre.

Cuando el gas cloro se encuentra con el agua, se hidroliza para formar dos ácidos:
Clorhídrico e Hipocloroso, respectivamente:

Cl2 + H2O HCl + HOCl

El ácido hipocloroso se hidroliza de acuerdo a la siguiente reacción reversible:

HOCl H+ + OCl –

El ácido hipocloroso es un agente oxidante extremadamente poderoso. Se difunde muy


fácilmente a través de la pared celular y reacciona con el citoplasma para producir enlaces
químicamente estables de cloro-nitrógeno con las proteínas. El ácido hipocloroso es de 20 a 100
veces más efectivo, como microbiocida, que el ión hipoclorito. En general, mata más fácilmente a
las algas que a las bacterias; sin embargo, si hay grandes masas, sólo mata a las superficiales,
porque estas son las únicas alcanzadas por el cloro disuelto.

El cloro se hace inefectivo a pH mayores de 9,5 debido a la ionización total. El rango de


pH óptimo va de 6,5 a 7; lo cual no impide que sea empleado en otros rangos con buenos
resultados.

110
Tratamiento de Agua

La demanda de cloro del sistema se refiere a la calidad de cloro que reacciona con los
contaminantes en el sistema, antes de que aparezca cloro sin reaccionar (cloro libre). La materia
orgánica, incluyendo algas, limo y madera de la torre y productos químicos como sulfuro de
hidrógeno, dióxido de azufre y ciertos compuestos nitrogenados consumen cloro, ejerciendo una
influencia notable en la demanda.

Tóxicos no oxidantes:

En algunas ocasiones, los tóxicos no oxidantes han probado ser más efectivos que su
contraparte oxidante. En general, se usan en combinación con los agentes oxidantes para ampliar
el control. Ahora describiremos someramente algunos de ellos.

Fenólicos clorinados: Estos compuestos funcionan por la absorción en la pared celular de


los microorganismos. Luego se difunden dentro de la estructura celular para formar una solución
coloidal en el citoplasma y precipitar las proteínas. El exceso de materiales orgánicos no afectan
los clorofenoles. Las esporas y algunas bacterias desarrollan resistencia (inmunidad). Son
efectivos en bacterias anaeróbicas, hongos y algas hasta pH de 7,5. Son excelentes preservativos
de la madera. Estos compuestos han sido descontinuados por sus efectos altamente
contaminantes.

Compuestos orgánicos de estaño: Aunque el estaño es un metal pesado, los compuestos


inorgánicos de estaño tienen baja toxicidad. Sin embargo, los compuestos orgánicos de estaño
son tóxicos a las algas, hongos y a organismos que pudren a la madera.

Estos compuestos funcionan mejor en rangos de pH alcalinos y se combinan, con mucha


frecuencia, con los compuestos de amonio cuaternario para mejorar sus capacidades dispersantes.
Formulaciones de este tipo suministran actividad sinergética, porque se obtienen mejores
resultados que la suma de los ingredientes por separado.

Amonios Cuaternarios: Son los compuestos de Nitrógeno altamente surfactantes y


catiónicos. Son generalmente contra algas, bacterias y hongos en rangos de pH alcalinos.

111
Tratamiento de Agua

Funcionan por creación de esfuerzos en la pared celular, desnaturalización de las proteínas y


distorsión de la permeabilidad de la pared celular.

Ciertos problemas limitan el uso de estos compuestos: su nivel de actividad disminuye en


sistemas altamente taponados con sucio, aceites y fibras, producen espuma y reaccionan con la
mayoría de los dispersantes a altas dosis.

Izotioazolinas: Son cetonas cíclicas de reciente desarrollo con una gran efectividad,
amplio espectro de acción, muy efectivas a bajas dosis y en un rango amplio de pH, no tienen
propiedades surfactantes y son poco tóxicas a las dosis de uso.

Gluteraldehido: Es un aldehído doble con un amplio espectro de acción. Trabaja mejor a


pH alcalinos, alcanzando su máxima efectividad a pH = 9 pero, su estabilidad se reduce al
mínimo. No tiene propiedades surfactantes y no es contaminante.

Tiocarbamatos: Es un bactericida ampliamente usado en la industria azucarera y


papelera que, en muchos casos, puede ayudar a controlar las bacterias formadoras de limo de un
sistema de enfriamiento.

ASPECTOS PRÁCTICOS

CÁLCULOS BÁSICOS

Son muchas las consideraciones que deben y tienen que ser tomadas en cuenta a la hora
de decidir y seleccionar cual tratamiento (productos, dosis y aplicación) será el más efectivo, para
un sistema de enfriamiento determinado.

El punto de partida para una buena selección se basa en el pleno conocimiento del sistema
en cuestión. Para esto se debe realizar una buena encuesta y serie de cálculos. En esta parte del
manual se indicarán que parámetros y valores del sistema se deben conocer, medir y calcular para
determinar las cantidades de productos químicos que deben ser agregados, continuamente o por
choques, con el objeto de tener los mejores resultados al más bajo costo posible.

112
Tratamiento de Agua

SISTEMAS DE UN SOLO PASO

Parámetros a medir

Caudal de Agua de Enfriamiento “Q”. Es la cantidad de agua que entra y sale del
sistema continuamente; se obtiene por lectura directa de la placa de la bomba, en cuyo caso se
debe considerar la eficiencia de la misma, o por medición con instrumentos adecuados.

Consumo de Productos Químicos

Caudal de Alimentación “q”. En este tipo de sistema los productos que deben ser
alimentados en forma continua se calculan por:

Q*D
q Ec. a
10 3

Donde:
q (Kg/h): Caudal de alimentación continua del producto.
Q (m3/h): Caudal de agua de enfriamiento.
D (ppm): Dosis del producto químico.

Cuando la alimentación es por choque, se tiene:

Q * D *t
q'  Ec. a.1
10 3

Donde:
q’ (Kg): Cantidad de producto a alimentar.
t (hr): Tiempo de duración del choque.

Nota:

113
Tratamiento de Agua

1. Cuando se alimentan productos líquidos, deben corregirse las ecuaciones a y b dividiendo


por la gravedad específica (GE) del producto.
2. En este caso, como en los siguientes, se ha supuesto que la densidad del agua es constante
e igual a 1,00.

SISTEMAS RECIRCULANTES CERRADOS

Parámetros a medir

Volumen total del sistema “V”. Es el volumen total de agua de enfriamiento que
contiene el sistema. Se obtiene mediante medición del volumen de todos y cada uno de los
equipos y tuberías involucrados en el sistema o por cálculos a través de medios químicos.

Consumo de Productos Químicos

Cantidad de alimentación “q”. Para estos sistemas la alimentación de productos se


realiza por choques, en base al volumen total, y se calcula de acuerdo a la siguiente ecuación:

V *D
q'  Ec. b
10 3

Donde:
q’ (Kg): Cantidad de producto a alimentar.
V (m3): Volumen total del sistema.

Nota: Para líquidos corregir según GE del producto, como se señaló en el punto anterior.

SISTEMAS RECIRCULANTES ABIERTOS

Parámetros a medir

Diferencia de temperatura “ΔT”. Llamada también rango de enfriamiento. Es la


diferencia de temperatura entre el agua entrando al tope de la torre y el agua en la piscina de agua
fría.

114
Tratamiento de Agua

Necesariamente, y aun cuando puede encontrarse este dato en las características de diseño
de la torre, es mejor realizar las mediciones, con un termómetro apropiado, para establecer un
valor promedio de las mismas, ya que las temperaturas cambian según las condiciones
ambientales y el tiempo-horario. Es de suma importancia tener los valores exactos, ya que es dato
principal para el cálculo de la evaporación.

Caudal de recirculación “Q”. Se puede obtener por la lectura directa de la placa de la


bomba (corrigiendo el valor según la eficiencia de la bomba), o medida con algún instrumento
adecuado, en cuyo caso se tomará este valor como el más apropiado. Este valor debe ser
establecido con mucha aproximación, ya que, junto con el ΔT, permite calcular la evaporación de
agua en el sistema.

Ciclos de Concentración “C”. El agua evaporada no contiene sólidos. En la torre de


enfriamiento, cuando el agua se evapora deja continuamente los sólidos disueltos en el agua
remanente que cae a la piscina creando un efecto de concentración. El término o razón que
relaciona y compara el nivel de sólidos disueltos en el agua recirculante y en el agua de
reposición, se denomina ciclos de concentración.

Los ciclos de concentración, en una torre de enfriamiento, son limitados por las pérdidas
de agua que ocurren por efecto del arrastre del aire y las purgas del sistema.

Se determinan mediante un balance del ión más soluble (sílice, cloruros, magnesio,
sulfatos, TDS, etc.), en el agua recirculante y el agua de reposición.

Concentración del ión en recirculación


C= Ec. c
Concentración de ión en reposición

A la hora de seleccionar el ión debe tomarse en cuenta si existe una entrada adicional de
ese ión el agua recirculante, por ejemplo: no se debe usar el cloruro cuando el cloro es usado
como microbiocida; en este caso se recomienda seleccionar otro ión o aplicar la ecuación 6.5 para
calcular C.

115
Tratamiento de Agua

Realizando un balance de masa en el sistema se tiene:

R=E+P Ec. d

Realizando el equilibrio de ión entrando y saliendo del sistema:

R * XR = E *XE + P * XP; pero XE = 0

R * XR = P * XP; como XP = XQ

XQ R XQ
R * XR = P * XQ;  y C Ec. e
XR P XR

R EP
C Ec. f C Ec. g
P P

Donde:
R (m3/h): Caudal de agua de reposición.
P (m3/h): Caudal de agua de purga.
3
E (m /h): Caudal de agua evaporada o evaporación.
XR (gr/ m3): Concentración de un ión o compuesto en el agua de reposición.
XE (gr/ m3): Concentración del ión o compuesto en el agua evaporada.
XP (gr/ m3): Concentración del ión o compuesto en el agua de purga.
XQ (gr/ m3): Concentración del ión o compuesto en el agua recirculante.
XQ = XP

Los ciclos de concentración permiten conocer si el sistema está químicamente balanceado,


si existen problemas con algunas de las especies químicas presentes en el agua y conocer las
pérdidas o beneficios económicos de un tratamiento en particular. Recuerde siempre que la
concentración de un ión o compuesto químico en el agua recirculante es la misma en el agua de
purga.

116
Tratamiento de Agua

Volumen total del sistema “V”. Se refiere al volumen estático del sistema.
Generalmente, la mayor capacidad del sistema está en las piscinas de la torre; siendo así, el
volumen total del mismo se obtiene midiendo la capacidad de las piscinas (Vp) y agregando un
20% de este volumen para los equipos y tuberías: V = 1,2 * Vp. En otros casos, donde los
equipos y tuberías del sistema guardan una notable desproporción de capacidad con lo normal, se
deberá tomar en cuenta otro factor, de acuerdo al modelo en sí, para determinar V. En algunos
casos, aunque resulta tedioso, es conveniente realizar una encuesta de la capacidad de todos y
cada uno de los equipos y tuberías involucrados, para entonces calcular V. Y cuando esto se
dificulta se recomienda el procedimiento que se explicará más adelante.

El volumen debe conocerse tan exactamente como sea posible, ya que determina
directamente la cantidad de microbiocidas, los choques iniciales de otros productos a aplicar y
frecuencia de aplicaciones. Debido a esto, se explicará y desarrollará la ec. 6.9, la cual es otra
manera aproximada de calcular V.

Cuando se agrega una cantidad q’ de un compuesto químico, a un sistema de


enfriamiento, se disolverá rápida y uniformemente en el seno del agua por todo el sistema.
Luego, si no se continua agregando más, se agotará paulatinamente por las purgas. Esto será el
principio para el desarrollo de la ecuación buscada, la cual se fundamenta en:
 La evaporación del agua no altera la rapidez de agotamiento del compuesto químico.
 El producto o compuesto químico sólo será descargado por la purga.

Ahora bien, q’/V es la concentración X del compuesto del sistema. La rapidez de cambio
de X respecto al tiempo, puede expresarse con la ecuación diferencial Ec. 6.7, donde el signo (-)
negativo indica el agotamiento.

dX
V  P * X Ec. h
dt

dX P
  * dx
X V

117
Tratamiento de Agua

 X 
   * t  to 
dX P P
 X
   * dx
V
→ ln 
 Xo  V

Luego

 P*t to 

X  Xo * e V
Ec. i

P * t  to 
V  Ec. j
 X 
ln  
 Xo 
Donde:
q’ (gr): Cantidad de producto agregada por el choque al agua de la torre.
3
X (gr/m ): Concentración del producto en un tiempo t.
3
Xo (gr/m ): Concentración inicial de producto.
t (h): Tiempo al cual se desea conocer la concentración X del producto.
to (h): Tiempo de choque inicial o concentración inicial.

La Ec. i tiene múltiples usos, entre ellos el cálculo del volumen total del sistema, y se le
puede sacar el máximo provecho para:
 Calcular el tiempo de residencia del sistema tR.
 Calcular el tiempo de equilibrio del sistema, como respuesta de un cambio en las
condiciones de operación de la torre.
 Determinar la cantidad y frecuencia de aplicación de productos alimentados por choques.
 Fijar las dosis iniciales de un producto dado, para alcanzar un residual deseado en un
tiempo t.
 Calcular las dosis continuas para mantener un determinado residual.
 Determinar el tiempo para alcanzar un residual deseado.

Parámetros a calcular

Evaporación “E”. La ebullición del agua a presión atmosférica ocurre a 100ºC, y el calor
de vaporización asociado es 538 cal/gr. Ahora bien, el calor de vaporización del agua, a las
temperaturas típicas en torres de enfriamiento (37,8 – 48,9 ºC), oscila entre 576 y 570 cal/gr. Por

118
Tratamiento de Agua

lo tanto se tiene que, la evaporación de un gramo (1 gr) de agua enfría 51,35 gramos del resto del
agua que lo rodea. Esto es:

Cv = m * Cp * ΔT

Donde:
Cv (cal): Calor de vaporización.
m (gr): Masa de agua enfriada
Cp (cal/gr ºC): Calor específico.
ΔT (ºC): Diferencia de temperatura.

Despejando:

Cv 570
m   51,35 gr
Cp * T 1 *11,1

De acuerdo a lo anterior, y suponiendo que las demás pérdidas de agua en un sistema de


enfriamiento forman parte de la purga, se tiene que la evaporación puede ser estimada con un
balance de energía en el sistema, quedando:

Cvca = Cvet - Cvap Ec. k

Cvca * E = Cvet *Q - Cvap *Q Ec. l

Donde:

Cvca (cal): Calor cedido por evaporación a la atmósfera.


Cvet (cal): Calor entrando al tope de la torre.
Cvap (cal): Calor contenido en el agua de la piscina de agua fría.

Pero, como suponemos que el agua a cero grados centígrados (ºC) contiene cero calorías
por gramo que a 37,8 y 48,9ºC tendrá respectivamente 37,8 y 48,9 cal/gr.

119
Tratamiento de Agua

Entonces:

C  Cvap  48,9  37,8  0,0195 * Q


E *Q 
vet

Cvca 570

E = 0.0195 * Q.

En porcentaje: E = 1,95% de Q por cada 11,1 ºC de diferencia de temperatura (ΔT) entre


el agua en el tope y la piscina de la torre, o de otra manera:

E = 0,98% de Q por cada 5,56ºC de ΔT.

Por lo tanto, se puede considerar que la evaporación, en una torre de enfriamiento, es el


1% del agua de recirculación por cada 5,56ºC (10ºF) de diferencia de temperatura.

Se comprende entonces que en un sistema de enfriamiento la cantidad de agua evaporada


puede ser calculada:

Q * T (º C )
E Ec. m
556

Purga de un sistema “P”. En un sistema de enfriamiento existen distintas pérdidas de


agua que son evaporación, pérdidas por arrastre del aire, pérdidas incontrolables y purga
premeditada. Esta última, de carácter obligatorio, es la que permite mantener un nivel de sólidos
en el agua recirculante que garantiza el control de los problemas típicos provenientes de una
sobresaturación o exceso de alguna especie química o física en el seno de la misma.

La purga del sistema está constituida por todas las pérdidas deseadas o no (controladas o
no) de agua, menos las producidas por evaporación.

Aun cuando se pueda medir la purga premeditada, se debe calcular la purga del sistema
mediante un despeje de las ecuaciones Ec. 6.4, 6.5 y 6.6 o por:

120
Tratamiento de Agua

E
P Ec. n
C 1

Calculando la purga del sistema y midiendo la purga premeditada (la cual puede ser
controlada) se puede establecer o conocer cuanta agua no deseada es perdida del sistema; esto a
la vez facilita el conocimiento del porcentaje de fugas distintas a las de arrastre
(aproximadamente constante) lo cual puede servir para determinar las condiciones de operación
de los equipos en el sistema.

Caudal de reposición “R”. Cubre las pérdidas por evaporación y purgas, manteniendo el
volumen total del sistema inalterable. El caudal de agua a reponer será continuo e igual al que
está saliendo del sistema, es decir:

R=E+P Ec.ñ

El caudal de reposición puede ser medido o calculado. Algunos sistemas están dotados de
instrumentos para medirla y, en otros casos, se puede optar por el uso de un envase calibrado y
medir la masa de agua por unidad de tiempo que se repone a la piscina; pero, esto sólo será
posible en circuitos con reposición relativamente baja. En todo caso es preferible realizar el
cálculo, a menos que el instrumento de medición sea sumamente confiable.

E *C
R Ec. o
C 1

Tiempo de residencia “tR”. En algunos casos llamados vida media. Es el tiempo en el


cual un producto o especie química, agregado por choques, tarda en reducir hasta un 50% su
concentración inicial en el agua recirculante. También se puede explicar como el tiempo que
durará una determinada cantidad de agua de reposición, si la reposición es intermitente, para
disminuirse en un 50% de la inicial.

121
Tratamiento de Agua

El método de cálculo se basa en la ecuación Ec. i de la cual se obtiene que:

V  X 
tR  * ln   ; por definición X = 0,5 Xo
P  Xo 

V
t R  0,693 * Ec. p
P

Consumo de productos químicos

Cuando se trata de calcular la cantidad de producto que se quiere agregar a un sistema de


enfriamiento, deben conocerse los siguientes parámetros:
 Concentración deseada, D (ppm), del producto en agua recirculante.
 Caudal de purga, P (m3/h).
 Volumen total del sistema, V(m3).
 Tipo de alimentación (continua o por choque).

Caudal de alimentación continuo “q”. Cuando los productos se alimentan en forma


continua, se calcula q por:

D * P  Kg 
q   Ec. q
10 3  h 

Caudal de alimentación continuo “q”. Cuando se trabaja con RESIDUAL de un ión.


Cuando se desea mantener un residual, Xr, de un compuesto en el agua recirculante, se
tiene:

Xr * P  Kg 
q   Ec. r.
Xp *10  h 

Donde:

Xr (ppm): Residual del compuesto.


Xp (%): Concentración del compuesto en el producto.

122
Tratamiento de Agua

Cantidad de alimentación “q’” por choque. Para el cálculo de la alimentación por


choque se toma en cuenta el volumen total del sistema.

D *V  Kg 
q'    Ec. s
10 3  choque 

Cuando se desea residual de un ión, se calcula por:

 Xr * V 
q'    *10 Ec. s.a
 Xp 

Productos líquidos. Cuando se desee conocer los Litros/hora o Litros/choque de


alimentación de un producto líquido, se dividirá los Kg/h o Kg/choque entre la gravedad
específica del producto en cuestión.

Es importante recordar que la cantidad de un producto químico a alimentar a un sistema


de enfriamiento, es equivalente a la pérdida por la purga.

Nota: Para efectos de cálculos, siempre hemos supuesto que 1ppm = 1 gr/m3.

TRATAMIENTOS DE PREPARACIÓN

El tratamiento de preparación se refiere al acondicionamiento de la superficie metálica


para la aceptación de una película inhibidora de corrosión y a la posterior formación y
mantenimiento de la misma. No debe confundirse con los pretratamientos del agua (antes de
usarse como reposición) ni con los tratamientos iniciales de alto nivel.

La preparación de la superficie metálica consiste en eliminar toda clase de sucio sobre las
superficies metálicas, nuevas o viejas, con el fin de facilitar la formación de la película sobre la
superficie completa y evitar la corrosión por depósitos. La preparación de la superficie puede
hacerse con dispersantes de aceite y de sucio. En superficies viejas es necesario un buen
decapado con ácido.

123
Tratamiento de Agua

Luego de la preparación de la superficie, y antes de que ocurra una corrosión inicial


instantánea, se debe proceder a la formación de la película inhibidora. Esto se logra mediante la
adición de polifosfatos, especialmente hexametafosfato “glassy”. Muchas técnicas y cuidados
deben seguirse para obtener el resultado deseado.

La ausencia de control puede conducir a múltiples problemas, incluyendo depósitos.

La duración del tratamiento de preparación depende de la concentración y técnica usados:


 Para todo el sistema operando sin carga calórica puede durar hasta 4 días manteniendo
entre 200 y 400 ppm de polifosfatos.
 Para pasivaciones individuales, en tanques de inmersión y con aplicaciones de calor,
puede disminuirse hasta 4 horas.

La puesta en servicio de una unidad o sistema pretratados debe hacerse con cuidado para
no destruir la película formada. Siempre se debe comenzar con alto nivel del inhibidor de
corrosión de mantenimiento: tres a cuatro veces durante dos a cuatro días.

Las ventajas que ofrece le tratamiento de preparación son:


 Protección total contra la corrosión.
 Menor formación de depósitos.
 Menor consumo de inhibidor de mantenimiento.

Todo esto se traduce en:


 Mayor economía.
 Menos limpieza.
 Menos reparaciones.
 Mayor vida de los equipos, etc.

SELECCIÓN DEL PROGRAMA DE TRATAMIENTO

En la selección de un programa de tratamiento se deben considerar varios factores,


además de las razones económicas.

124
Tratamiento de Agua

Fuente y tipo de agua de reposición:

Es uno de los elementos más importantes a considerar, puesto que indicará si el agua es
corrosiva o incrustante y si está contaminada microbiológicamente.

Tratamientos previos:

El conocimiento de los tratamientos previos puede mostrar las posibles fluctuaciones en la


calidad de agua de reposición, así como los contaminantes eliminados o introducidos.

Características del Sistema de enfriamiento:

Metales: La composición metálica determina el tipo y dosis de inhibidor.

Velocidad del agua: Determina la cantidad de dispersante a usar y la necesidad de


cambios.

Tipo de torre: Es importante conocerla pues nos indicará si hay problemas potenciales de
hongos y algas.

Temperatura de operación: Determina el tipo y uso del inhibidor de corrosión e


inhibidor de incrustaciones.

Parámetros de operación:

La cantidad de agua que se evapora, la purga y los ciclos de concentración son


determinantes en la elección de un tratamiento químico, puesto que nos indican la cantidad que se
usa, el tiempo de vida media y la concentración que alcanza.

Velocidad de transferencia de calor:

Las altas velocidades de transferencia de calor incrementan el potencial de formación de


depósitos y la corrosión, con los cual tienen influencia determinante en la selección de un
programa de tratamiento.

125
Tratamiento de Agua

Formas de aplicación:

Las formas de aplicación de los productos químicos juegan un papel importante en los
resultados que puedan obtenerse con un tipo determinado de tratamiento. Casi siempre es
preferible tener una dosificación continua a través de una bomba instalada para tal fin.

Controles:

El añadir productos químicos a un sistema de enfriamiento no resuelve por sí solo los


problemas. Para obtener resultados deben ejercerse controles sobre las variables más importantes,
esto permite prever fallas o desajustes y tomar las acciones correctivas inmediatas. El tipo de
control que puede llevar una planta dada es fundamental en la selección de un programa de
tratamiento dado.

Tipo de programa de tratamiento:

Aun cuando el agua tenga una característica resaltante, el tratamiento químico debe ser
completo. Casi nunca los problemas de un sistema de enfriamiento se presentan por separado.

Un programa completo de protección a un sistema de enfriamiento debe incluir inhibición


de la corrosión, inhibición de las incrustaciones, dispersantes y un excelente control
microbiológico. Esto es debido, como ya se mencionó al inicio de este trabajo, a las siguientes
razones:
 Ingreso continuo de microorganismos y polvo en la torre por lavado del aire.
 Saturación del agua con oxígeno y CO2 del aire.
 Contaminación desde el lado proceso.
 Variaciones en el pH o fallas en el control del mismo.
 Variación en los ciclos de concentración.
 Variaciones en la calidad del agua de reposición, etc.

126
Tratamiento de Agua

PUNTOS Y FORMAS DE ALIMENTACIÓN

La selección del punto y forma de alimentación de los tratamientos químicos determinan


en gran medida los resultados de un programa de tratamiento. La elección del punto y forma de
alimentación depende del producto a usar y el depósito perseguido.

Los principales productos que se usan en un programa de tratamiento son:


 Inhibidores de corrosión.
 Inhibidores de incrustaciones.
 Dispersantes.
 Microbiocidas.
 Ácidos.
 Antiespumantes.

Estos pueden ser alimentados en las siguientes formas:


 Continuamente en uno o varios puntos.
 Por choques en uno o varios puntos.

Los puntos de alimentación más comunes son:


 Piscina de la torre.
 Distribuidores en el tope de la torre.
 Agua de reposición.
 Agua de retorno.
 Intercambiadores de calor.

Existen otros parámetros que pueden afectar la selección del punto de alimentación, por
ejemplo:
 Probabilidades de mezcla.
 Formación de espuma.
 Tipo, calidad y localización de depósitos.
 Vida media del producto en el sistema.

127
Tratamiento de Agua

ANÁLISIS Y SU INTERPRETACIÓN

En el tratamiento de aguas de enfriamiento son necesarios los análisis químicos. Un


tratamiento sin análisis de control puede ser inútil y, algunas veces, hasta peligroso. Para
propósitos de control, no se requieren análisis completos del agua. La frecuencia de análisis está
determinada por el tipo de tratamiento y el grado de control que se quiere alcanzar.

A continuación se describen brevemente algunos tipos de análisis que son necesarios para
el control del tratamiento en un sistema de enfriamiento.

Dureza: En condiciones normales, la de mayor interés es la dureza de calcio debido a su


mayor tendencia a la precipitación. Debe hacerse sobre la muestra filtrada y sin filtrar, para
investigar la presencia de precipitaciones. En aguas muy suaves, esto último no es necesario, y la
frecuencia puede ser hasta semanal.
Cloruros: El contenido de cloruros se utiliza para determinar los ciclos de concentración,
a menos que se use cloro o que el contenido en el agua de reposición sea menor de 5 ppm.
Tampoco se considera cuando se usa un inhibidor a base de ZnCl2.

Alcalinidad total: Se debe realizar este análisis cuando se usen tratamientos que tienen
limitación en la alcalinidad. También cuando se desea calcular el índice de estabilidad.

Cloro residual: este análisis se debe realizar cuando se use cloro como microbiocida. El
residual puede ser libre o combinado. En general, es mejor mantener un “residual libre” entre 0,2
y 0,5 ppm.

Cromatos: Este análisis se deba hacer cuando se usen tratamientos a base de cromatos. El
fin del mismo es verificar si el residual se mantiene dentro del rango recomendado.

Zinc: Este análisis debe ser hecho cuando se usa un tratamiento a base de sólo Cinc.
Tiene que determinarse tanto el Zn soluble como el Zn total. Es además recomendable analizar el
Zn total cuando se usa un tratamiento Zn – CrO4 de bajo nivel.

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Tratamiento de Agua

pH: Es uno de los análisis más importantes y de los que se deben realizar con mayor
frecuencia. El pH juega un papel muy importante en el control de la corrosión, control de
depósitos y en el control microbiológico. Altos pH pueden conducir a incrustaciones y
precipitaciones del Zn, fosfatos, hierro, etc. Bajos pH disuelven las películas inhibidoras.

Conductividad y TDS: Este análisis tiene importancia solamente en agua con un alto
contenido mineral o cuando se quiere calcular el índice de estabilidad.

Fosfatos: cuando se tienen fosfatos en el agua de reposición o cuando se usan polifosfatos


como inhibidores de corrosión, es muy importante realizar este análisis. El análisis completo debe
incluir:
 Ortofosfato sobre muestra filtrada.
 Fosfato total inorgánico sobre muestra filtrada.
 Fosfato total inorgánico sin filtrar.

La diferencia entre el fosfato total sin filtrar y el filtrado, indica la cantidad de fosfato que
está como lodo. La diferencia entre fosfato total filtrado y el ortofosfato indica el contenido de
polifosfato.

Hierro: En términos generales, no tiene mucho sentido realizar este análisis en un agua de
enfriamiento. La razón estriba en que la mayor parte precipita por las condiciones oxidantes
(saturación con oxígeno) del sistema.

Finalmente, es siempre recomendable tener presente lo siguiente:


 La frecuencia de análisis debe ser tal que permita mantener bajo control el sistema sin
pérdidas de tiempo y consumo excesivo de reactivos.
 El conjunto de análisis sólo debe incluir los necesarios, sin dejar de ser completo a los
fines que persigue.

EVALUACIÓN DE RESULTADOS

Para evaluar la eficacia de un programa de tratamiento, en un sistema de agua de


enfriamiento recirculante, se cuenta con varios equipos y procedimientos. La utilización o

129
Tratamiento de Agua

aplicación de uno o más de ellos, dependerá, en gran medida, de la importancia y tamaño del
sistema y de las facilidades disponibles.

Entre los equipos y procedimientos empleados, en orden de importancia y usos:


1. Análisis de agua.
2. Cupones de corrosión.
3. Corrater.
4. Inspección de equipos.
5. Análisis microbiológicos.
6. Análisis de depósitos.
7. Corrosómetros.
8. Intercambiadores pilotos.

De todos los antes mencionados nos referiremos a los seis primeros, por ser más
conocidos y fáciles aplicar.

Análisis de agua

El análisis periódico del agua permite determinar si los parámetros establecidos se


encuentran dentro del rango normal y tomar acciones correctivas pertinentes. Este tema fue
tratado con un poco más de amplitud en la sección anterior.

Cupones de Corrosión:

El cupón de corrosión es una pequeña lámina metálica de peso y dimensiones conocidas,


que ha sido acondicionada para evaluar la corrosión.

Para medir la corrosión con un cupón, este debe ser sumergido totalmente en una corriente
de agua de enfriamiento por un mínimo de treinta (30) días, a una velocidad de agua (sobre
cupón) igual a las condiciones que se está evaluando.

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Tratamiento de Agua

Las lecturas de corrosión se obtienen por la diferencia de peso al cabo de treinta días y
luego de limpiar el cupón por procedimientos especiales.

Los cupones de corrosión permiten la observación del tipo y tamaño de la corrosión; y


una determinación cualitativa del tipo y tamaño de los depósitos (cuando los hay).

Corrater:

El corrater es un instrumento que se utiliza para medir la tendencia corrosiva en


soluciones electrolíticas.

Las ventajas que ofrece este equipo son:


 Lectura instantánea de la corrosión.
 Valores de la corrosión en MPY muy exactos.
 Permite estudiar el efecto de un determinado cambio en muy poco tiempo: inhibidor,
temperatura, etc.

Este equipo se puede usar en combinación con los cupones de corrosión y ubicarse en el
mismo arreglo de las cuponeras.

El corrater completo incluye el instrumento de medición, cables de extensión, probetas y


electrodos. La técnica de aplicación de estos últimos, al igual que los cupones de corrosión, debe
ser seguida a pie de la letra. De lo contrario los resultados pueden ser falsos.

Inspección de equipos

La inspección de equipos es algo compleja, puesto que incluye una gran variedad de ellos
y puede hacerse en operación o fuera de servicio. Los equipos más importantes para inspeccionar
son:
 Torre de enfriamiento y piscina.
 Intercambiadores de calor.

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Tratamiento de Agua

Los factores que deben tomarse en cuenta al inspeccionar equipos son:


 Tipo y ubicación de la corrosión. Si es lado agua o lado proceso.
 Tipo y ubicación de los depósitos: incrustantes, microbiológicos y sucio. Si es lado agua o
lado proceso.
 Tiempo del equipo, condiciones previas, fecha de la última inspección, vida útil, etc.
 Observación de posibles rupturas.

Se recomienda hacer las inspecciones antes y después de las limpiezas.

Al hacer una inspección de equipos se debe ir preparado para remover depósitos duros,
recoger muestras e incluso tomar fotos. Todos los datos y observaciones recogidas deben
compararse y luego archivarse en la historia de esos equipos.

Análisis microbiológicos:

El análisis microbiológico de las muestras de agua y de depósitos se usa como ayuda en


un programa de tratamiento. Pero en este caso, siempre es más importante la inspección de los
equipos: aspecto de la torre y la presencia o ausencia de flocs de origen biológico en el agua
recirculante.

También es importante considerar los cambios en las velocidades de transferencia de


calor, las fugas de nutrientes hacia el sistema de enfriamiento, el incremento de la espuma
después de la adición de biocidas, etc.

Los análisis microbiológicos pueden usarse para evaluar la eficacia de un producto, de


una dosis o incluso para determinar el tipo y frecuencia de un tratamiento.

Ahora bien, para que los análisis microbiológicos tengan un valor significativo deben ser
representativos, tomados con un frecuencia fija, en el mismo sitio, de la misma manera y de la
misma fuente. Deben tomarse siempre antes de la inyección del biocida.

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Tratamiento de Agua

Análisis de Depósitos

El análisis de depósitos es otro de los medios de evaluación que se usan para ayudar a
determinar el origen de problemas y sus posibles soluciones. Para que este análisis tenga
significado la muestra, cantidad y sitio de recolección deben ser representativos.

El análisis del depósito también ayuda a determinar el tratamiento de limpieza más


idóneo.

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