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Verbos Modales (Modals)

Los Verbos Modales reciben este nombre dado que difieren de los
verbos regulares e irregulares porque cumplen funciones
específicas de su grupo. Estos se utilizan en combinación con otros
verbos para expresar diferentes grados de capacidad,
posibilidad, permiso, necesidad, obligación, prohibición,
seguridad, etc., referidos al verbo principal.

Veremos a continuación los principales verbos modales de la


lengua inglesa:

Verbos Modales Forma Negativa (se le añade not


después del modal)
CAN CAN NOT / CAN’T
COULD COULD NOT/ COULDN’T
MIGHT MIGHT NOT
MAY MAY NOT
SHOULD SHOULD NOT / SHOULDN’T
SHALL SHALL NOT / WON’T
WOULD WOULD NOT / WOULDN’T
MUST MUST NOT / MUSTN’T

* Para emplear correctamente los verbos modales es necesario


saber que no se les coloca la “S” en la 3º persona del singular y que
el verbo principal de la oración se ubica a continuación en infinitivo
sin el TO, por ejemplo:

1. He must study the lesson.


Él debe estudiar la lección.

2. She can go to the party.


Ella puede ir a la fiesta.

Para construir una oración negativa, los verbos modales poseen su


propia forma (cuadro superior), por ejemplo:

1. They must not travel to France.


Ellos no deben viajar a Francia.
2. I can not do the homework.
Yo no puedo hacer la tarea.
Verbo a verbo:

CAN

Significa 'poder hacer algo o tener la habilidad de hacer algo': I can – Yo puedo.

• I can play the trumpet. Yo puedo/sé tocar la trompeta.

• We can take a taxi to the airport. Podemos tomar un taxi hasta


el aeropuerto.

COULD / WOULD

Para pedir algo de forma correcta/ ofrecimiento/ condicional (no se sabe si lo


haré o no finalmente, pero de entrada lo haría)

Ejemplos:

• Could you please tell me how to go to the museum?Por favor, ¿podría


decirme cómo ir al museo?

• Could you please open the window?Por favor, ¿podría abrir la ventana?

• Would you please open the window?Por favor, ¿podría abrir la ventana?

• Would you like a sandwich?¿Le gustaría un sandwich?

• What would you like to drink?¿Qué le gustaría tomar?

• I would go to the party. Yo iría a la fiesta.

SHOULD

Para hacer una sugerencia.

• You should visit the Science Museum.Deberías visitar el Museo de


Ciencias.

• You shouldn't miss the famous Big Ben.No deberías perderte el famoso Big
Ben.
SHALL

Para hacer una sugerencia que incluya a la persona que habla, se usa SHALL.

• Shall we go for a swim? Yes, let's go.¿Vamos a nadar? Sí, vamos.

• Shall we have dinner now?¿Cenamos ahora?

Para ofrecerse a hacer algo, también podemos usar SHALL.

• Shall I open the window for you?¿Le abro la ventana por usted?

• Shall I help you with that?¿Le ayudo con eso?

MIGHT/ MAY

Expresar cierto grado de probabilidad de una acción:

I might/may – Yo podría / quizás / puede que.

• We might/may stay here for the night. Podríamos pasar la


noche aquí.

• Carol might/may go when she finishes. Carol puede/podría ir


cuando termine.

MUST

El verbo 'must' expresa una prohibición u obligación fuerte así como


cierta certeza: I must go. She must be crazy.

En español significa debo, debo de.

I must – Yo debo / debo de.

• I must go to the library. Debo ir a la biblioteca.

• We must be at the airport at three o'clock. Debemos estar en


el aeropuerto a las tres en punto.

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