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1.

ORIGEN

Diversos estudios concluyen que los tipos cultivados de Brassica oleracea se originaron a partir de un único
progenitor similar a la forma silvestre. Esta fue llevada desde las costas atlánticas hasta el Mediterráneo.
De esta manera, aunque la evolución y selección de los distintos tipos cultivados tuvo lugar en el
Mediterráneo oriental, la especie a partir de la cual derivaron sería B. oleracea y no las especies silvestres
mediterráneas. Las evidencias apuntan a una evolución del bróculi y de la coliflor en el Mediterráneo
oriental. Sin embargo, es probable que en el camino de diferenciación de estos cultivos, influyeran posibles
intercambios de material genético con especies como B. cretica.

En un principio el cultivo de la coliflor se concentró en la península italiana, y debido a las intensas relaciones
comerciales en la época romana, tendría como resultado su difusión entre distintas zonas del Mediterráneo.
Durante el siglo XVI su cultivo se extendió en Francia, y apareció en Inglaterra en 1586. En el siglo XVII, su
cultivo se generaliza por toda Europa y a finales del siglo XVIII se cita su cultivo en España. Finalmente,
durante el siglo XIX las potencias coloniales europeas extendieron su cultivo a todo el mundo.

2.TAXONOMÍA Y MORFOLOGÍA

La coliflor es una planta, perteneciente a la familia Cruciferae y cuyo nombre botánico es Brassica
oleracea L. var. botrytis.
En estas plantas la inflorescencia se encuentra hipertrofiada, formando una masa de pecíolos y botones
foliares apelmazados.

Las selecciones de coliflores tienen los soportes de la flor desarrollados prematuramente; las flores
abortan en gran parte y las ramificaciones a lo largo de las cuales están distribuidas, se encuentran
engrosadas y, disminuyendo de longitud, forman una especie de corimbo regular que termina en una
superficie blanca amontonada. Es decir, las ramificaciones florales, gruesas, blancas, más o menos
apretadas, pero sí unidas y muy tiernas, forman una masa que es la cabeza o pella de la coliflor, en la que
los rudimentos de las flores están representados por pequeñas asperezas en la parte superior.

Son consideradas como coliflores las coles de pella compacta que no forman brotes laterales, son de
color blanco y tienen algunas características morfológicas distintas, como las hojas, más anchas y no tan
erguidas, con limbos que cubren generalmente en su totalidad el pecíolo, a no ser en las hojas muy viejas
algunas variedades; tienen también los bordes de los limbos menos ondulados, nerviaduras menos
marcadas y no tan blancas, así como pellas de mayor tamaño, de superficie menos granulada y sabor
más suave.

Existen bastantes diferencias en la compacidad de las pellas, y encontramos variedades de grano muy
apretado, en cuyo caso son más resistentes a la subida de la flor, mientras que otras son de tipo medio en
relación con este carácter o bien de grano casi suelto que forman una superficie menos granulosa, como
afelpada, las cuales son de poco aguante en estado de aprovechamiento para el mercado.
La forma de la pella en la coliflor presenta algunas diferencias que son interesantes para su utilización en
las descripciones varietales:

 Esférico: la forma de las pellas es relativamente esférica, con base plana reducida, siendo el resto
de forma redondeada hasta la cúspide.
 Abombado: la base plana es más amplia que en el tipo esférico, la relación del diámetro a la altura
es mayor y la forma de la superficie en su mitad superior es más amplia.
 Cónico: los rudimentos florales forman aglomerados cónicos parciales, en conjunto toman la
forma apuntada o cónica, especialmente apuntada en al cúspide de la pella.
 Aplanado: la superficie superior de la pella es tan amplia como la base, siendo la relación
diámetro-altura mayor que en el tipo abombado, resultando en conjunto una pella aplastada.
 Hueco: es el tipo que forman las pellas más ramificadas interiormente.

En el cultivo de la coliflor se reconocen las siguientes fases:

1.-Fase juvenil.
2.-Fase de inducción floral.
3.-Fase de crecimiento de la pella.

La fase juvenil queda definida como aquel periodo en el que la planta no responde a la acción de las
bajas temperaturas que provocan la inducción floral, estando marcada su duración por la formación de un
número determinado de hojas, diferente de cada cultivar.
3. IMPORTANCIA ECONÓMICA Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

La coliflor es de gran importancia económica a nivel mundial. Estas plantas se cultivan anualmente por sus
pellas, que se consumen principalmente como verduras o en ensaladas, utilizándose crudas, cocidas, en
encurtidos o industrializadas.

Producción Producción
Países año 2001 año 2002
(toneladas) (toneladas)

India 5.250.000 4.800.000

China 5.150.000 6.389.118

Italia 499.745 481.454

Francia 394.000 441.611

España 381.900 294.000

Estados Unidos 351.990 291.570

Polonia 245.819 201.154

México 200.000 200.000

Pakistán 196.892 200.792

Alemania 138.407 128.005

Reino Unido 125.000 127.500

Australia 120.000 120.000

Japón 115.000 115.000

Egipto 114.100 109.864

Bélgica-Luxemburgo 90.000 80.000

Bangladesh 80.000 82.000

Turquía 80.000 88.000

Grecia 65.000 75.000

Nueva Zelanda 56.000 56.000


Guatemala 53.000 53.000

Jordania 47.500 59.060

Argelia 44.000 40.000

Países Bajos 43.000 40.000

Canadá 38.248 42.000

Marruecos 38.000 47.920

Tailandia 38.000 40.000

Chile 35.000 35.500

Portugal 35.000 35.000

A continuación se muestran las variedades divididas por su ciclo:

-EXTRATEMPRANAS:

 De Erfurt: variedad muy antigua de origen francés, empleada en numerosas selecciones. Con
siembras a finales de junio en clima continental, se cosecha durante la segunda mitad de octubre.
La pella es blanca, de tipo abombado, tamaño medio, con un peso alrededor de 1.5 kg, de grano
fino y apretado, compacidad media y resistencia también media, para la subida de la flor, que
influye en su capacidad de conservación.
 Bola de nieve: de características muy parecidas a la De Erfurt, de la que se considera originaria.
La pella es igualmente de tamaño medio, grano fino y apretado, pero de tipo más esférico y algo
más compacta, con mejor conservación. La planta es de porte bajo, con follaje erecto de color
verde claro y de bordes ondulados. Se adapta a todo tipo de suelos, siempre que sean
profundos.
 Succes: variedad tipo Erfurt, muy precoz, que puede iniciar su recolección a principios de otoño.
Forma pellas de tamaño medio, tipo esférico, blancas, de grano fino y apretado, con aguante a
subirse, por lo que dura bastante en estado de aprovechamiento; los pedúnculos de la
inflorescencia son cortos, lo que da a la pella forma redondeada.
 Catalina: variedad española de octubre-noviembre. Corresponde al tipo de coliflor mediterráneo.
Forma pellas de muy buen tamaño, muy blancas y finas, pero no de grano demasiado apretado,
correspondiendo al tipo hueco, de pedúnculos largos, cuya parte superior es de curvatura amplia.
La pella aguanta poco la subida de flor y ha de comercializarse con rapidez , pueden también
influir las temperaturas elevadas durante su formación.
 Master: de origen danés, muy precoz, se puede considerar de septiembre a octubre según la fecha
de siembra, de finales de mayo a finales de junio. La pella es de tamaño medio, blanca, tipo
redondeado, compacta, grano fino y duro, con aguante a pasarse, siendo su producción muy
agrupada.
 Brestol: de origen danés, similar a la variedad Master, aunque con menor precocidad. Forma
pellas muy compactas, de grano duro, con aguante y producción agrupada.
 Preciosa: de origen holandés, más precoz que la variedad Master. La pella es de tamaño medio,
tipo redondeado, blanca, compacta y de grano duro.
 Eureka: de origen holandés. Precocidad superior a la variedad Preciosa. Se trata de una planta
de poca altura pero vigorosa, con hojas que protegen muy bien la pella, con un periodo muy
corto de recolección por estar muy agrupada; la pella es muy compacta, blanca, de tipo esférico,
superficie poco irregular y de grano duro.
 Presto: de origen francés. Es de las más precoces, pudiéndose cosechar en septiembre-octubre,
según se siembre de últimos de mayo hasta últimos de junio. Las pellas son de buen tamaño,
muy blancas, de tipo redondeado, poco irregular en su superficie y con pedúnculos cortos; muy
compactas, de grano duro, tiene buen aguante y la recolección es agrupada en un periodo breve
de tiempo.
 Veralto: variedad holandesa, destaca por su precocidad y corto periodo de recolección. El follaje
es abundante, cubriendo bien la pella, la cual es compacta, de tipo esférico, blanca, con grano
fino, pudiéndose recolectar a principios de otoño.
 Primula: variedad holandesa de características similares entre la variedad Eureka y Veralto. Es
de poca altura, hojas de color verde semioscuro, pellas blancas, de buen tamaño, de grano duro
y compactas.
 Fortados: variedad holandesa de precocidad algo menor que Preciosa. Es de porte medio, con
muchas hojas, anchas y de bordes ligeramente ondulados, de color verde semioscuro, erguidas,
cubriendo bien la pella; ésta es de buen tamaño, tipo abombado, blanca, compacta y de grano
duro.

-TEMPRANAS:

 Suprimax: de origen holandés, se recolecta en noviembre, con siembras a finales de junio en


clima continental; el periodo de recolección es muy corto por presentar la formación de pellas
muy agrupadas. Es de follaje muy abundante, cubriendo la pella que es muy compacta, de tipo
esférico, superficie lisa y color muy blanco por su situación profunda en la planta. Está indicada
para consumo en fresco y para industria.
 Idol: de origen danés, siendo recolectada en el mes de noviembre. Los peciolos tapan la pella,
siendo esta de tamaño medio, blanca, compacta y de grano duro.
 Supernova: de origen danés, se cosecha a finales de octubre y principios de noviembre. Las
pellas son de formación agrupada, de tipo esférico, tamaño medio, compactas y de grano duro.
 Selandia: de origen danés, precocidad similar a Supernova. De porte medio y hojas erguidas que
protegen la pella. Forma pellas de buen tamaño, muy agrupadas, compactas y de grano duro.
 Avans: de origen danés, planta de porte bajo, los bordes de las hojas son ondulados y cubren la
pella parcialmente; ésta es de buen tamaño, producción agrupada, blanca, compacta y con
buenas características para el mercado.
 Dominant: de origen danés, su producción se inicia en diciembre. Da lugar a pellas de buen
tamaño pero no excesivo, forma redondeada, cubierta por las hojas interiores, compactas y de
grano duro. Está adaptada tanto para la industria como a consumo en fresco.
 Lefert: variedad antigua y rústica, resistente al calor. La pella es muy grande, de tipo esférico,
superficie algo irregular, compacta de grano fino, que se deforma durante el mes de noviembre.
 Lefert B: variedad de noviembre con periodo corto de recolección. La pella es de bordes algo
ondulados y el color del limbo verde muy oscuro. La pella es blanca, compacta, de superficie
algo irregular, de tipo abombado y de grano duro.
 Kangaroo: de origen australiano. Se recolecta en noviembre o diciembre según las fechas de
siembra. Son plantas uniformes y de desarrollo corto. Las pellas son blancas, de buen tamaño,
tipo esférico, compactas y de grano duro.
 Rhonia: de origen francés. Se cosecha en la segunda mitad del mes de diciembre. La pella es de
tipo esférico con 20 cm. de diámetro aproximadamente.
 Pava de navidad: variedad mediterránea cosechada en el último tercio del mes de diciembre; pero
si la siembra se retrasa se puede recolectar durante el mes de enero. En algunas zonas sigue
cultivándose por la finura de su sabor.
 Florablanca: planta de altura media. Produce pellas de gran tamaño, de color blanco, muy
compactas y de grano fino. Especie que se adapta a todo tipo de suelos, siempre que sean
profundos.

-DE MEDIA ESTACIÓN:

 Primus: de origen francés. Se considera temprana dentro de las variedades de media estación,
pues su recolección comienza a últimos de diciembre, prolongándose hasta enero. Las plantas
son de porte elevado, forman pellas de buen tamaño, blancas, protegidas por las hojas, de tipo
esférico, compactas, de grano duro y con buena conservación.
 Durato: de origen holandés. Variedad de cosecha agrupada desde avanzado enero hasta
primeros de febrero. La pella es blanca, de buen tamaño, tipo esférico, compacta, de grano fino
y duro, con superficie algo irregular.
 Canberra: de origen australiano, cosechada durante la segunda mitad de febrero. Da lugar a
buenas pellas, de color blanco, tamaño medio, regulares, compactas y de grano duro.
 Frankfurter: variedad de origen alemán , cultivada desde antiguo. Planta de porte elevado y
vegetación muy vigorosa, con hojas grandes, de color verde oscuro azulado; la producción se
concentra durante la mitad del mes de febrero. Forma pellas bastante grandes, blancas,
compactas, de grano fino y duro. Destaca su excelente conservación, siendo una planta rústica
y resistente al frío. Especie que se adapta a todo tipo de suelos, siempre que sean profundos.
 Gigante danés: originaria de Dinamarca, se trata de una variedad clásica de enero-febrero. Forma
pellas redondeadas, de color blanco, superficie granulosa, dura, compacta y resistente al frío.
 Gigante de Nápoles: se trata de una variedad antigua que aún sigue cultivándose, y está
extendida por diversos países. Se recolecta durante la segunda mitad de febrero. Forma pellas
muy grandes que pueden sobrepasar los 30 cm. de diámetro, blancas, de tipo abombado, de
grano fino y duro y con una buena conservación.
-TARDÍAS:

 De San José: variedad mediterránea de cultivo tradicional, que ha sido desplazada por las nuevas
variedades con mejores características de conservación. Su ciclo puede variar si se retrasa la
siembra, pero suele recolectarse en marzo. Las pellas son de gran tamaño y quedan protegidas
por las hojas, son de sabor fino, de tipo hueco, con pedúnculos largos, grano no duro que
fácilmente es afectado por las elevadas temperaturas, presenta poca conservación,
separándose sin dificultad el grano y deformándose para subirse a flor.
 Tardía de Cuaresma: se trata de una variedad resistente al frío, con producción en marzo-abril.
Las pellas son grandes, blancas, protegidas por las hojas, compactas, de grano fino y duro, con
excelente conservación y producción escalonada.
 Metropol: de origen italiano y muy extendida por su ciclo tardío, ya que la producción tiene lugar
a finales de marzo y abril, por tanto se aconseja su cultivo en zonas frías. Es una planta de porte
medio, de vegetación vigorosa, con numerosas hojas, de color verde oscuro que cubren bien
la pella. Las pellas son voluminosas, compactas, de grano duro, producción escalonada y buena
conservación. Especie que se adapta a todo tipo de suelos, siempre que sean profundos.

5. MEJORA GENÉTICA

La carencia de una taxonomía clara de este cultivo a afectado negativamente a la conservación de sus
recursos genéticos. Por una parte, muchos tipos de coliflores se han extinguido por el desconocimiento que
de los mismos tenían los bancos de germoplasma. Por otra parte, la falta de uso en cuanto a la variación
genética de la coliflor, ya que los mejoradores se han dedicado exclusivamente a realizar cruzamientos con
otras especies del mismo género tratando de encontrar en ellas las características deseadas.

6. REQUERIMIENTOS EDAFOCLIMÁTICOS

6.1. Temperatura

Las coliflores son algo más sensibles al frío que el bróculi, ya que responden mal a las bajas temperaturas
(0ºC), afectándole además las altas temperaturas (>26ºC). La temperatura óptima para su ciclo de cultivo
oscila entre 15.5-21.5ºC.
Las variedades y su ciclo se cultivan en relación con las posibles heladas donde se presenten. En estos
casos se utilizarán variedades cuyas hojas arropen las pellas cuando alcancen su tamaño de mercado,
debiendo cosecharlas antes de que las hojas se abran y dejen de proteger la pella que puede ser dañada
entonces por las heladas.

6.2. Suelo

La coliflor es más exigente en cuanto al suelo que los restantes cultivos de su especie, necesitando suelos
con buena fertilidad y con gran aporte de nitrógeno y de agua. En tierras de mala calidad o en condiciones
desfavorables no alcanzan un crecimiento óptimo.
La coliflor es un cultivo que tiene preferencia por suelos porosos, no encharcados, pero que al mismo tiempo
tengan capacidad de retener la humedad del suelo.
El p H óptimo está alrededor de 6.5-7; en suelos más alcalinos desarrolla estados carenciales.
Frecuentemente los suelos tienen un p H más bien elevado, por tanto se recomienda la aplicación de
abonos que no ejerzan un efecto alcalinizante sobre el suelo.
Los abonos estabilizados no solo no aumentan el p H del suelo, sino que lo pueden bajar 2 ó más unidades
en el entorno inmediato de las raíces, siendo su efecto tanto más pronunciado cuanto más alto sea el pH.

7. PARTICULARIDADES DEL CULTIVO

7.1. Semillero

La siembra suele realizarse en semillero desde marzo hasta junio, según las variedades, efectuándose el
trasplante durante el verano.
Pueden obtenerse coliflores en verano, cultivando variedades de ciclo muy corto que se siembran en
invernadero en pleno invierno, pasándose al terreno de asiento en primavera; pudiéndose así obtener pellas
durante los meses de julio y agosto.
En una cadena de siembra automática se depositan las semillas en los alvéolos de unas bandejas de
poliestireno, que contienen un sustrato hortícola de tipo estándar y cuya superficie externa está recubierta
de una fina capa de vermiculita, para mantener el grado higrométrico adecuado. De aquí pasarán a la
cámara de pregerminación, de donde saldrán las plántulas mostrando los cotiledones parcialmente,
pasando al invernadero, donde se desarrollarán hasta la cuarta o la quinta hoja verdadera, que nos marcará
el momento del trasplante.

7.2. Preparación del terreno

Consiste principalmente en la nivelación del terreno, especialmente donde se realice riego a manta o por
surcos, además de evitar desniveles que propicien encharcamientos y poder realizar riegos uniformes.
Posteriormente se realiza una labor profunda o subsolado con reparto de estiércol y abonado de fondo para
facilitar el desarrollo radicular del cultivo. A continuación, dar una labor de desmenuzamiento del suelo con
un pase de fresadora.
Se recomienda aplicar un herbicida de preemergencia contra malas hierbas anuales como Oxifluorfen 24%,
presentado como concentrado emulsionable a una dosis de 1-2 l/ha. Debiendo tener precauciones en
cuanto al uso reiterado en la parcela o a la posibilidad de lluvias ocasionales en días próximos al trasplante
que puedan propiciar salpicaduras de barro en las plantas y que puedan dar lugar a fitotoxicidades.

7.3. Plantación

Las fechas de plantación influyen en el peso medio de los frutos, dependiendo de los ciclos: en los ciclos
más cortos, las primeras fechas dan pesos algo mayores que en la últimas, ocurriendo al contrario en los
ciclos más tardíos. En los cultivares tardíos, la variación de fechas de plantación permite una recolección
escalonada dentro de cada cultivar.
El trasplante se hace sobre caballones o mesetas elevadas, empleando una densidad de plantación de 4
plantas/m2, distribuyéndose las plantas al tresbolillo.

7.4. Riego

La coliflor demanda un poco más de agua que el bróculi, debido a que su ciclo de cultivo es más largo, se
suelen aplicar de 8-14 riegos con una frecuencia semanal. Dada la sensibilidad de la coliflor al
encharcamiento no es recomendable aplicar riegos hasta pasados unas 2 ó 3 semanas tras la plantación
(depende de las condiciones climáticas), es decir, en cultivos intensivos con fertirrigación será conveniente
aplicar un abonado de fondo que proporcione el abono a la planta sin necesidad de iniciar los riegos.
En suelos pesados se recomienda dar 5 riegos por ciclo y en suelos ligeros se recomiendan 10 riegos por
ciclo.
En sistema de riego por surcos, se suelen separar las hileras entre 0.5-0.8 m. ajustando la separación entre
plantas hasta obtener la densidad requerida. En sistema de riego por goteo se suelen emplear bancos
distanciados entre 1-1.4 m. realizando la plantación al tresbolillo. La coliflor es un cultivo medianamente
sensible a la salinidad del agua de riego. Por ello es recomendable la aplicación de abono que no incremente
la salinidad del agua de riego y del suelo.

7.5. Abonado

-Nitrógeno: se trata de un cultivo ávido de nitrógeno, principalmente en los primeros 2/3 de su cultivo. La
aplicación de nitrógeno en forma de nitrógeno estabilizado reduce la concentración de nitratos en hojas y
pella entre un 10-20%. Por ello los abonos estabilizados son especialmente adecuados en el cultivo de la
coliflor.

-Fósforo: no debe excederse en cuanto a su abonado, pues favorece la subida de flor.

-Potasio: el potasio es muy importante para obtener una cosecha de calidad. Además confiere resistencia
a condiciones ambientales adversas (heladas, sequía...) y ataque de enfermedades. La carencia de potasio
provoca una acortamiento de los entrenudos y pigmentación violácea en los nervios de las hojas.
-En cuanto a las carencias de microelementos, la coliflor es especialmente susceptible a presentar
carencias de boro y molibdeno.

Un programa de abonado recomendado en el cultivo de la coliflor sería:

*Abonado de fondo:

 12-24 tn/ha de estiércol o gallinaza fermentados.


 600 kg/ha de complejo NPK (15-15-15).
 240 kg/ha de sulfato de magnesio.

*Abonado de cobertera:
 240 kg/ha de nitrosulfato amónico a los 10-20 días de la plantación.
 300 kg/ha de nitrato potásico a los 30-40 días de la plantación.
 240 kg/ha de nitrosulfato amónico al cubrir la vegetación totalmente el suelo.

7.6. Malas hierbas

El cultivo debe mantenerse limpio de malas hierbas hasta el inicio de la cosecha, por tanto, se controlarán
las malas hierbas con herbicidas selectivos empleados en pretrasplante o postrasplante del cultivo y/o a
través de escardas mecánicas con el aporcado a los 15 ó 30 días del trasplante o, bien combinar el empleo
de herbicidas localizados en el lomo del surco y aporcados en el vacío con aperos adecuados.

En la siguiente tabla se muestran las materias activas empleadas contra gramíneas anuales:

MATERIA ACTIVA DOSIS PRESENTACIÓN DEL PRODUCTO

Anacloro 48% 5 l/ha Concentrado emulsionable

Clortal ester dimetílico 35% + Propacloro 35% 10-12 l/ha Polvo mojable

Metazocloro 50% 1.5-2.5 l/ha Concentrado soluble

7.7. Recolección

La recolección está condicionada a la época de siembra, el ciclo de la variedad y la climatología de la zona.


Comienza en el mes de septiembre para las variedades tempranas y, a partir de esta época la producción
puede alcanzar hasta el mes de abril.
Los rendimientos de las variedades más productivas pueden llegar a los 20.000-30.000 kg/ha, debiendo
alcanzar para ello pesos de pella del orden de 2 kg y a veces superiores, mientras que las variedades con
menor producción solo alcanzan rendimientos de 15.000-20.000 kg/ha, con pesos de pella de 1 kg o poco
más. Las coliflores son seleccionadas por su tamaño y por el grado de compactación de la inflorescencia.
Las coliflores, después de ser deshojadas, son embaladas típicamente en cajas de cartón con 12 a 24
cabezas, siendo 12 lo más común. La coliflor se comercializa principalmente deshojada (a excepción de las
hojas envolventes de la cabeza) y envuelta en un film plástico perforado. Las partes florales protuberantes
o sueltas, que crean una apariencia granulosa, son señal de sobremadurez.

7.8. Postcosecha

-Calidad: una pella firme y compacta de color blanco a blanco-cremoso rodeadas por una corona de hojas
verdes, turgentes y bien cortadas, son características de calidad. Entre los índices de calidad se encuentran
el tamaño, la ausencia de amarillamiento debido a la exposición al sol, la ausencia de defectos debidos al
manejo y pudriciones y la ausencia de granulosidad.

-Temperatura óptima: 0oC; 95-98% H.R. Generalmente no se recomienda el almacenamiento de la coliflor


por más de 3 semanas para una buena calidad visual y sensorial. La marchitez, el pardeamiento, el
amarillamiento de hojas y las pudriciones tienden a incrementarse en almacenajes de más de 3-4 semanas
o a temperaturas mayores a las recomendadas.

-Tasa de respiración:

Temperatura oC mL CO2/kg•h

0 8-9

5 10-11

10 16-18

15 21-25

20 37-42

25 43-48
-Tasa de producción de etileno: <0.1 µL /kg•h a 20oC.

-Efectos del etileno: la coliflor es altamente sensible al etileno. La exposición a bajos niveles de etileno
durante la distribución y/o corto almacenaje lleva a la decoloración de las inflorescencias, amarillamiento
acelerado y desprendimiento de las hojas envolventes.

-Efectos de las atmósferas controladas: las atmósferas controladas o modificadas usualmente ofrecen
un beneficio moderado a bajo para la coliflor. Daño por bajo O2 (<2%) o elevado CO2 (>5%) puede no
expresarse visualmente y volverse evidente después de la cocción, cuando las inflorescencias se vuelven
grisáceas, extremadamente blandas y emiten un fuerte olor. Niveles altos de CO2 (>10%) inducen este
daño a las 48 horas. Un nivel bajo de O2 combinado con niveles levemente elevados de CO2 (3-5%) atrasan
el amarillamiento de las hojas y el comienzo del pardeamiento de las inflorescencias durante algunos días.

-Fisiopatías: el daño por congelamiento puede iniciarse a -0.8oC. Los síntomas incluyen inflorescencias
grisáceas y con zonas acuosas, generalmente acompañado con hojas marchitas o con zonas acuosas. Las
inflorescencias se tornan color café y gelatinosas en apariencia, seguido de un ataque bacteriano y
pudriciones blandas.

-Daño físico: la recolección debe realizarse con extremo cuidado para prevenir daños a las inflorescencias,
pues son elevadamente sensibles. La coliflor nunca debe ser manipulada por la parte de las inflorescencias
de la cabeza. Tampoco se debería permitir que ruede o se arrastre a través de cintas transportadoras,
mesas u otra superficie de trabajo. Las magulladuras son bastante comunes y provocan a un rápido
pardeamiento y pudriciones cuando no se toman las medidas adecuadas tanto en la recolección como en
la manipulación.

-Desórdenes patológicos: las enfermedades son una fuente importante de pérdidas de postcosecha,
especialmente en combinación con un manejo descuidado y un control deficiente de la temperatura.
Numerosas bacterias y hongos patógenos pueden causar pérdidas de postcosecha durante el transporte y
almacenamiento. Pudriciones bacterianas blandas (principalmente Erwinia y Pseudomonas), manchas
negras (Alternaria alternata.), moho Gris (Botrytis cinerea) y pudrición por Cladosporium son patologías
comunes.

8. CULTIVO DE MINICOLIFLORES

Este tipo de cultivo está teniendo cada vez mayor aceptación, como consecuencia del cambio en los gustos
del consumidor, que van evolucionando a preferir unidades no muy grandes. Se realiza variando el marco
de plantación a dimensiones más reducidas, que pueden ser de 20-22 cm. entre líneas y 10 cm. entre
plantas, no siendo necesario emplear variedades especiales, aunque puedan dar mejor resultado aquellas
plantas de menor vigor y pella más reducida.
La mayor densidad de plantas tiene como consecuencia la formación de pellas más pequeñas, que
alcanzan diámetros de 5-10 cm. Este tipo de coliflores se adapta muy bien al empaquetado y a la
congelación. En cuanto a su comercialización en fresco, tiene una buena aceptación en el mercado las
pellas de 400 a 600 g de peso.

9. VALOR NUTRICIONAL

La coliflor presenta un bajo contenido en calorías, aunque éste puede variar dependiendo de la variedad
empleada y de las condiciones de cultivo. Sin embargo, son ricas en minerales y presentan elevados
contenidos en glucosinolatos, especialmente isotiocianato de alilo y butilo, y/o vinil-tio-oxazilina.

Valor nutricional de la coliflor en 100 g de sustancia

Agua (%) 92

Energía (kcal) 24

Proteína (g) 2.0

Grasa (g) 0.2

Carbohidratos (g) 4.9

Fibra (g) 0.9

Calcio (mg) 29

Fósforo (mg) 46

Hierro (mg) 0.6

Sodio (mg) 15

Potasio (mg) 355

Vitamina A (U.I.) 16

Tiamina (mg) 0.08

Riboflavina (mg) 0.06

Niacina (mg) 0.63

Ácido ascórbico (mg) 71.5

Vitamina B6 (mg) 0.23

10. PLAGAS Y ENFERMEDADES

10.1. Plagas

-ORUGAS (Pieris brassicae, Mamestra brassicae)

Pieris brassicae son mariposas de color blanco con manchas negras en las alas. En primavera aparecen
las larvas de color gris que devoran las hojas de la coliflor. Suelen tener varias generaciones al año.
Mamestra brassicae es una mariposa de costumbres nocturnas; sus larvas se alimentan de las hojas más
tiernas de la coliflor, presentando solo una generación anual.

Control

-Para combatir las orugas en el cultivo de la coliflor se recomiendan las siguientes materias activas:
MATERIA ACTIVA DOSIS PRESENTACIÓN DEL PRODUCTO

Acefato 75% 0.15% Polvo soluble en agua

Esfenvalerato 5% 1-1.5 l/ha Suspensión concentrada

Lambda cihalotrin 2.5% 0.40-0.50% Granulado dispersable en agua

Metil pirimifos 2% 0.02-0.04% Polvo para espolvoreo

Permetrin 25% 0.01-0.02% Concentrado emulsionable

Tau-fluvalinato 24% 0.01-0.02% Suspensión concentrada

Triclorfon 50% 0.25-0.40% Concentrado soluble

-POLILLAS (Plutella xylostella, Hellula undalis)

Las larvas de ambas especies tienen aproximadamente 1 cm. de longitud. La mariposa es de color gris, de
hábitos crepusculares y nocturnos, permaneciendo oculta y resguardada durante el día bajo las hojas. Al
comienzo de la fase larvaria roen el tejido foliar, pero al crecer tiene predilección por los brotes tiernos e
inflorescencias.

Control

-El control biológico empleando feromonas tiene buenos resultados.


-El insecticida biológico a base de Bacillus thuringiensis kurstaaki al 17.6%, presentado como suspensión
concentrada (fluido concentrado), empleado a una dosis de 0.50-1.50 kg/ha, sobre larvas jóvenes, puede
ofrecer un buen control sin ningún tipo de problema tóxico residual.
-Una de las materias activas eficaces y autorizadas en el control químico de estas plagas es Triclorfon 50%,
presentado como concentrado soluble a una dosis de 0.25-0.40%.

-MOSCA SUBTERRÁNEA (Chortophilla brassicae)

El estado adulto es de color gris, realizando la puesta en el cuello de las plantas y cuando salen las larvas,
éstas penetran en el interior de los tejidos, destruyéndolos completamente.
Las plantas jóvenes acaban muriendo o en caso contrario quedan muy debilitadas. Los daños pueden ser
de consideración en primavera y otoño, especialmente en semilleros.

Control

-El control químico resulta difícil debido a la biología interna de la plaga. Los objetivos deben basarse por
una parte en eliminar los adultos o evitar que realicen la puesta sobre los tallos de las plantas y, por otra,
destruir y/o evitar la plaga en el suelo o raíces.

-MOSCA BLANCA (Aleurodes brassicae)

Al contrario que otras especies de este género, esta especie resiste bien las bajas temperaturas.
Los daños se localizan en el envés de las hojas, desde donde debilita a la planta mediante la succión de
savia y, además ensucia las hojas, ya que segrega una melaza típica sobre la que se asienta el hongo.

Control

-El método más recomendado en la lucha contra esta plaga es el control químico a partir de las siguientes
materias activas:

MATERIA ACTIVA DOSIS PRESENTACIÓN DEL PRODUCTO

Lambda cihalotrin 2.5% 0.40-0.50% Granulado dispersable en agua

Tau-fluvalinato 24% 0.01-0.02% Suspensión concentrada

-FALSA POTRA (Ceuthorrhynchus pleurostigma)


Es un curculiónido que recibe su nombre porque los daños que causa son, aparentemente, similares a los
de la verdadera potra. Sus daños en los semilleros pueden ser muy graves.

Control

-Debido a la biología del insecto la lucha directa es difícil. Deben destruirse inmediatamente todas las
plantas en las que, al transplantar, se observen síntomas. Se debe proceder entonces a la desinfección del
semillero.

-PULGÓN CEROSO DE LAS CRUCÍFERAS (Brevicoryne brassicae)

Son de color gris verdoso, con la particularidad de la secreción cerosa blanquecina. Sus ataques se
manifiestan en áreas muy concretas y limitadas, iniciando la colonización en las hojas más jóvenes. Si el
ataque es muy intenso puede dar lugar a la muerte de las plantas.

Control

-Es conveniente detectar los primeros ejemplares y tratar con productos químicos, para impedir que queden
protegidos cuando las plantas acogollan, pues una vez llegada esta fase, si el ataque persiste resulta
imposible su erradicación.

A continuación se muestran las materias activas más eficaces:

MATERIA ACTIVA DOSIS PRESENTACIÓN DEL PRODUCTO

Acefato 75% 0.05% Polvo soluble en agua

Carbofurano 5% 12-15 kg/ha Gránulo

Esfenvalerato 5%% 1-1.5 l/ha Suspensión concentrada

Metil pirimifos 50% 0.25% Concentrado emulsionable

Permetrin 25% 0.02-0.04% Concentrado emulsionable

10.2. Enfermedades

-POTRA O HERNIA DE LA COL (Plasmodiophora brassicae)

Este hongo ataca a muchas otras crucíferas, siendo una enfermedad sin tratamiento eficaz, porque
únicamente conviene prevenir o, cuando aparece, impedir su extensión. En general la acidez del suelo
favorece su propagación.

-BOTRITIS (Botrytis cinerea)

Es el causante de la pudrición de los tejidos, desarrollándose siempre en condiciones de elevada humedad.


El ataque puede resultar grave si en el suelo hubo cultivo anteriormente infectado por esta misma
enfermedad.
Los ataques suelen presentarse tanto en hojas como en el cuello y pellas de las plantas, presentando
siempre su micelio característico de color gris-ceniza.

Control

-La erradicación del hongo resulta bastante difícil, últimamente los fungicidas empleados son de carácter
específico como Iprodiona 50%, presentado como polvo mojable, a dosis de 0.10-0.15%.

-MILDIU (Peronospora parasitica f.sp. Brassicae)

El desarrollo de este hongo está condicionado por los factores ambientales de humedad y temperatura,
pues los periodos de elevada humedad y bajas temperaturas le son favorables.
La infección puede iniciarse en el semillero; el ataque sobre plantas desarrolladas se localiza en las hojas
exteriores, dando lugar a decoloraciones en el haz y en el envés de las hojas.
En la parte inferior de la zona atacada, se observan los órganos del hongo formando un ligero fieltro
blanquecino.

Control

-Se debe evitar el trasplante de plántulas ya infectadas y la aplicación de fungicidas preventivos en periodos
húmedos con las siguientes materias activas:

MATERIA ACTIVA DOSIS PRESENTACIÓN DEL PRODUCTO

Clortalonil 5% 20 kg/ha Polvo para espolvoreo

Metalaxil 25% 0.80-0.12% Polvo mojable

Metalaxil 5% + Oxicloruro de cobre 40% 0.40-0.50% Polvo mojable

-PODREDUMBRE SECA (Phoma lingam)

Este hongo ataca la zona del cuello de la coliflor, que una vez invadida comienza a oscurecer. El ataque se
inicia en las raíces jóvenes, formando sobre ellas los típicos rizomorfos y progresando en sentido
ascendente, pudiéndose transmitir además por semillas.

Control

-Los métodos de lucha deben ser preventivos, evitando el cultivo de coliflores durante varios años en las
parcelas que hayan padecido la enfermedad, el empleo de semillas certificadas y evitar el exceso de
humedad prolongada en el suelo.

-BACTERIOSIS DE LA COLIFLOR (Género Pseudomonas, Erwinia


carotovora subsp. carotovora, Xanthomonas campestris pv. campestris)

Las podredumbres bacterianas sobre la pella se manifiestan en forma de pequeñas manchas incoloras que
palidecen rápidamente hasta cubrir toda la pella, aunque suelen quedar circunscritas a un florete de la
misma.
La colonización por parte de las bacterias fitopatógenas va acompañada por la proliferación de bacterias
saprófitas que potencian los síntomas de la alteración.
La bacteriosis suele aparecer en periodos de elevada humedad y suaves temperaturas.

Control

-Prevenir los desequilibrios de potasio y boro y evitar el exceso de abonado nitrogenado.


-Evitar las superficies húmedas.
-Diseñar un buen drenaje.

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11. FISIOPATÍAS

*TIP-BURN: esta fisiopatía produce necrosis en los bordes de las hojas, depreciando la calidad de las piezas
en casos de afección muy fuerte. En condiciones de crecimiento, con elevadas temperaturas y en
situaciones en las que se adoptan técnicas dirigidas a proporcionar un gran vigor al cultivo, puede aparecer
el tallo hueco.
En condiciones de cultivo, y principalmente cerca del punto de recolección, temperaturas altas y vientos
secos pueden producir defectos de coloración, vello, piezas deformes y bracteado.
En general , los problemas de tip-burn están asociados a 3 factores fundamentalmente:

1.-Déficit de calcio en el terreno.


2.-Evapotranspiración de las hojas.
3.-Disponibilidad de agua.

Para minimizar los efectos se recomienda:

 Riegos cortos y más frecuentes.


 Posibilidad de utilizar barreras y cortavientos en la dirección de los vientos más secos.
 Realizar aplicaciones de calcio en suelos y foliar, teniendo en cuenta que conforme las plantas son
más adultas, los niveles de asimilación foliar son cada vez menores.

12. CARACTERÍSTICAS MÍNIMAS DE CALIDAD PARA COLIFLORES DESTINADAS AL MERCADO


INTERIOR

Teniendo en cuenta las disposiciones particulares previstas para cada categoría y las tolerancias
admitidas, las inflorescencias deben ser:

-De aspecto fresco.


-Enteras.
-Sanas, se excluyen en todo caso los productos afectados de podredumbre o alteraciones tales que los
hagan impropios para el consumo humano.
-Limpias, en particular exentas de residuos visibles de abonos o productos fitosanitarios.
-Desprovistas de humedad exterior anormal.
-Desprovistas de olor y/o sabor extraños.
Las coliflores deben presentar un desarrollo tal que les permita:
-Soportar la manipulación y el transporte.
-Responder en el lugar de destino a las exigencias comerciales.

12.1. Clasificación

Las coliflores se clasificarán en las siguientes categorías:

-Categoría "Extra": las coliflores clasificadas en esta categoría deben ser de calidad superior. Deben
presentar la forma, el desarrollo y la coloración características de la variedad.
Las inflorescencias deben ser:

-Bien formadas, firmes y compactas.


-De grano muy apretado.
-De color blanco uniforme o ligeramente crema.
-Exentas de todo defecto.
Además, si las coliflores se presentan "con hojas" o "coronadas", las hojas deben presentar aspecto
fresco.

-Categoría "I": las coliflores clasificadas en esta categoría deben ser de buena calidad. Deben presentar
las características típicas de la variedad.
No obstante pueden admitirse:

-Un ligero defecto de forma o de desarrollo.


-Un ligero defecto de coloración.
-La presencia de una vellosidad o pelusa muy ligera.
En todo caso, las inflorescencias deben ser:

-Firmes.
-De grano apretado.
-De color blanco o marfil (con exclusión de cualquier otro color).
-Exentas de defectos tales como: manchas, crecimiento de hojas en la pella, ataques de roedores, de
insectos o de enfermedades, señales de heladas y magulladuras.
Además, si las coliflores se presentan "con hojas" o "coronadas", las hojas deben presentar aspecto
fresco.

-Categoría "II": comprende las coliflores de calidad comercial, que no pueden ser clasificadas en las
categorías superiores, pero que responden a las características mínimas de calidad.
Las inflorescencias pueden ser:

-Ligeramente deformadas.
-De granos ligeramente separados.
-De coloración amarillenta.
Pueden presentar:
-Ligeras magulladuras de sol.
-Un máximo de cinco hojillas verde pálido sobresaliendo entre los corimbos de la pella.
-Una ligera pelusa (con exclusión de toda pelusa húmeda y untuosa al tacto).

Pueden ligeramente presentar dos de los siguientes defectos:


-Ligeras trazas de ataques de insectos o roedores o de enfermedades.
-Ligeros daños superficiales debidos a las heladas.
-Ligeras magulladuras.

Siempre que no sean perjudiciales para la conservación del producto y que no afecten a su valor
comercial.

-Categoría "III": comprende las coliflores de calidad comercial que no pueden clasificarse en una
categoría, pero que corresponden a las características previstas para la categoría "II".

12.2. Calibrado

* El diámetro mínimo se fija en 11 cm. y el arco mínimo en 13 cm. para las categorías "Extra", "I" y "II". La
diferencia de calibre entre la inflorescencia menor y la mayor contenidas en un mismo envase, no puede
exceder de 4 cm. para las calibradas por diámetro o de 5 cm. para las calibradas por arco.

* Para la categoría "III" se fijan el diámetro mínimo en 9 cm. y el arco mínimo en 11 cm. y la diferencia de
calibre entre la inflorescencia menor y la mayor contenidas en un mismo envase, no podrá exceder de 6
cm. para las calibradas por diámetro y de 7cm. para las calibradas por arco.

12.3. Envasado y presentación

*Las coliflores podrán presentarse de tres formas:

-"Con las hojas": coliflores revestidas de hojas sanas y verdes en número y de longitud suficiente para cubrir
y proteger completamente la inflorescencia. El tronco deberá estar cortado ligeramente por debajo de las
hojas de protección.

-"Deshojadas": coliflores desprovistas de todas las hojas y de la parte no comestible del troncho. Se puede
admitir un máximo de cinco hojitas tiernas, de coloración verde pálido, enteras y ceñidas a la inflorescencia.

-"Coronadas": coliflores provistas de un número suficiente de hojas para proteger la inflorescencia. Las
hojas deben ser verdes y sanas y recortadas a 3 cm. como máximo del ras de la inflorescencia. El troncho
deberá ser cortado ligeramente por debajo de las hojas de protección.

*El contenido de cada envase debe ser homogéneo. Cada envase no debe contener más que
inflorescencias de la misma calidad, calibre, tipo y forma. Además, las inflorescencias clasificadas en la
categoría "Extra" deben ser de color uniforme dentro de un mismo envase.
Las coliflores deben estar bien apretadas en el envase. No obstante, las inflorescencias no deben
deteriorarse por una presión excesiva.