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El propósito del Código Eléctrico Nacional es la protección práctica de las personas y los

bienes contra los peligros derivados del uso de la electricidad.

El NEC generalmente no considera que la caída de voltaje sea un problema de seguridad.


Como resultado, el NEC contiene seis recomendaciones (Notas de impresión pequeñas)
de que los conductores del circuito deben tener el tamaño lo suficientemente grande para
que se pueda proporcionar una eficiencia razonable del funcionamiento del equipo.

Además, el NEC tiene cinco reglas que requieren que los conductores se dimensionen
para acomodar la caída de voltaje de los conductores del circuito.

Las notas de impresión pequeñas en el NEC son solo para fines informativos y no son
exigibles por la autoridad de inspección [90-5 (c)]. Sin embargo, la Sección 110-3 (b)
requiere que el equipo se instale de acuerdo con las instrucciones del equipo. Por lo tanto,
el equipo eléctrico debe instalarse para que funcione dentro de sus necesidades de voltaje
según lo especificado por el fabricante.

Debido a la caída de voltaje dentro de los conductores de un circuito, la tensión de


operación en el equipo eléctrico será menor que la tensión de salida de la fuente de
alimentación. Las cargas inductivas (es decir, motores, balastos, etc.) que operan a un
voltaje inferior a lo que requieren pueden sobrecalentarse, lo que da como resultado una
vida útil más corta del equipo y un mayor costo, así como inconvenientes para el cliente.

La baja tensión para equipos electrónicos sensibles, como computadoras, impresoras


láser, fotocopiadoras, etc., puede hacer que el equipo se bloquee o se apague
repentinamente, lo que provocará una pérdida de datos, un aumento de los costos y la
posible falla del equipo. Las cargas resistivas (calentadores, iluminación incandescente)
que operan a bajo voltaje simplemente no proporcionarán la salida de potencia nominal
esperada.

La caída de tensión en los conductores puede hacer que la iluminación incandescente


parpadee cuando otros aparatos, equipos de oficina o sistemas de calefacción y
refrigeración se encienden. Aunque esto puede ser molesto para algunos, no es peligroso
y no viola el NEC.

Relacionado: Porque se calculan los breakers o disyuntores al 125% de la


corriente

Recomendaciones del NEC:


El Código Eléctrico Nacional contiene seis notas de impresión pequeña para alertar al
usuario en el Código de que el equipo puede tener una mejor eficiencia de operación si
se toma en cuenta la caída de voltaje del conductor.

1. Circuitos de derivación: Aquí se recomienda que los conductores del circuito


derivado estén dimensionados para evitar una caída de voltaje máxima del 3%. La caída
de voltaje total máxima para una combinación de circuito derivado y alimentador no debe
exceder el 5%. [210-19 (a)]
2. Alimentadores: Se recomienda que los conductores del alimentador estén
dimensionados para evitar una caída de voltaje máxima del 3%. La caída de voltaje total
máxima para una combinación de circuito ramal y alimentador no debe exceder el 5%.
[215-2 (d)].
Ejemplo: ¿Cuál es el voltaje operativo mínimo recomendado por NEC para una carga de
120 voltios que está conectada a una fuente de 120/240 voltios, Figura 3 (8-11).
(a) 120 voltios (b) 115 voltios (c) 114 voltios (d) 116 voltios