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Narasinja

Narasinja es el avatar mitad hombre y mitad león del dios hindú Visnú. Su nombre o sus leyendas no son mencionados en el
extensísimo Rig-veda (el texto más antiguo de la India, de mediados del II milenio a. C.). Aparece recién en los Puranás (últimos
siglos a. C.).

Sus armas son el chakra (disco) y la maza.

नरिसं ह, en el sistema AITS (alfabeto internacional para la transliteración


del sánscrito).
nara-siṃha, en escritura devanagari del sánscrito.
Pronunciación: /nárasinja/.1
Etimología: ‘hombre león’, siendonara: ‘hombre’ y sinja: ‘león’.1

Índice
Otros nombres
En las Escrituras hinduistas
Referencias en los Vedás
Historia de Prajlada y Narasinja
Modo de adoración Antigua estatua de Narasimja
(encarnación de Visnú como hombre
Oraciones
león) con el demoníaco reyJirania
Narasinja Stotra Mala
Kashipú.
Nrísinja Pranama
Joli
Notas
Enlaces externos

Otros nombres
Narasimha en inglés.
Narasinjadev
Nrisinja o Nrisimha
Nrisinjadev.
Según el Bhágavat-purana (siglo XI d. C.) fue el decimocuarto avatar:

En esta décimocuarta encarnación, el Señor apareció como Nrisinja y


bifurcó el fuerte cuerpo del ateo Jirania Kashipú con las uñas, tal como
un carpintero abre una caña.
Estatua en Halebid (Estado de
Bhágavat-purana2 Karnataka.

En cambio de acuerdo con elGaruda-purana fue el cuarto avatar.

Es una de las deidades más populares del hinduismo, como evidencia su presencia en textos épicos, iconografía y adoración en
festivales durante más de un milenio.3
Generalmente se lo muestra con la forma humana, pero con rostro parecido a un león
y garras.4 Esta imagen es adorada como una deidad en muchos grupos visnuistas,
especialmente en el sur de la India. Es conocido y adorado como protector, siendo
una forma de Visnú que específicamente protege a sus devotos en momentos de
necesidad.5

En las Escrituras hinduistas


Se encuentran referencias a Narasinja en una gran variedad de escrituras puránicas.
6
Hay 17 versiones de la misma leyenda, algunas con más detalles que las otras:

Agní-purana (4, 2-3).


Bhágavat-purana (Canto 7).
Brahmá-purana (213, 44-79).
Brahmanda-purana (2, 5, 3-29).
Jari-vamsa (3, 41-47).
Kurma-purana (1, 15, 18-72). Deidad en Tamil Nadú (India), de la
Linga-purana (1, 95-96). época Chola, siglo XII o XIII;
Matsia-purana (161-163). actualmente en el museo Guimet
(Paris).
Padma-purana (Uttara-khanda 5, 42).
Shivá-purana (2, 5, 43 & 3, 10-12).
Skandá-purana 7 (2, 18, 60-130).
Vaiú-purana (67, 61-66).
Visnú-dharmottara-purana(1, 54).
Visnú-purana (1, 16-20),
Tapani Upanishad (Narasimha tapani Upanisad, pequeña mención).
Majábharata (3, 272, 56-60, pequeña mención).

Referencias en los Vedás


Los visnuistas pretenden que este dios ya aparecía en el Rig-veda (1, 154, 2a) podría
ser una mención a Narasiñja: «Como alguna bestia salvaje, mortal, al acecho, dando
vueltas en las montañas» (Rig-veda 154, 2a).

Hay una alusión a la historia de Namuchi en el Rig-veda (8, 14, 13): «Con espuma
del agua tú cortaste, oh Indra, la cabeza de Namuchi, conquistando a todos los
ejércitos enemigos». Los visnuistas creen que ―con el paso de los siglos― esta
7
referencia rigvédica se convirtió en la leyenda puránica de este avatar Narasiñja. Estatua en Hampi.

Historia de Prajlada y Narasinja


La historia de Narasinja se cuenta en elBhágavat-purana de la siguiente manera:

Cuando el dios Visnú descendió a la Tierra como su avatara jabalí Varaja, mató a un rákshasa conocido como Jirania Akshá. El
hermano de Jirania Akshá, Jirania Kashipú, muy enojado por esto, comenzó a odiar a Visnú y a sus seguidores. Decidió entonces
matar a Visnú mediante la obtención de poderes místicos. Él sabía que si llevaba a cabo muchos años de austeridades y penitencias,
Brahmá (el principal de los devás) le otorgaría cualquier poder. Se puso de puntas de pies durante miles de años. Esto generó una
cantidad tan grande de siddhis que la temperatura de todo el universo empezó a elevarse. Los devás fueron en grupo a quejarse ante el
dios Brahmá. Éste descendió, muy complacido con las austeridades de Jirania Kashipú, y le dijo que pidiera lo que quisiera, que él
mismo se encargaría de hacerlo realidad.
¡Oh, mi señor! ¡Oh, el mejor entre los dadores de bendiciones! Si usted
amablemente me da la bendición que yo deseo, por favor no permita
que yo sea matado por ninguna de las criaturas creadas por usted.
Permita que yo no muera dentro ni fuera de una residencia, de día o de
noche, en el piso, en el agua o en el aire, por un arma, un ser humano o
un animal, por nada que esté vivo o muerto, por un devá o demonio o
gran serpiente del infierno. Como nadie puede vencerle a usted en una
batalla, usted no tiene ningún competidor. Por eso deme la bendición
de que yo tampoco tenga rivales. Deme el señorío sobre todas las
criaturas y sus deidades presidentes, y deme toda la gloria que se
obtiene por esa posición. Además deme todos los poderes místicos que
se obtienen por largas austeridades y la práctica de ioga, porque esos
no pueden perderse en ningún momento.

Bhágavat-purana8
Yuala Narasimha Ahobilam (deidad
Mientras Jirania Kashipú estaba en la montaña Mandara Achala, Indra y otros devás de Narasinja en el Sur de la India;
atacaron su palacio y lo destruyeron. Tomaron a su esposa Kaiadu (que estaba los pobladores dicen que este es el
embarazada) para matarla, pero el sabio volador Nárada intervino para protegerla. sitio donde apareció el dios).

Nárada la llevó a su ásrama, donde Prajlada (el hijo aún no nacido de Jirania
Kashipú), escuchó desde el útero de Kaiadu todas las instrucciones espirituales que
el sabio le dio a su madre.

Cuando Jirania Kashipú volvió de sus austeridades, Prajlada nació y fue el orgullo
del demonio. Pero cuando creció, empezó a mostrar en la escuela los síntomas de
haber sido aleccionado desde el vientre por Nárada, lo cual enojó muchísimo a su
padre.9

Jirania Kashipú finalmente se enojó tanto con la devoción que su hijo sentía por
Visnú (a quien él veía como su enemigo mortal, por haber matado a su malvado
hermano Jirania Akshá), que decidió matarlo.10 Pero cada vez que él lo mandaba a
matar, Visnú protegía al niño Prajlada (de 5 años)con su poder místico.

Finalmente, Prajlada se negó a considerar que su padre era el amo del universo, y
dijo que Visnú era omnipenetrante y omnipresente. Entonces Jirania Kashipú apuntó
a una columna cercana y le preguntó a Prajlada si «su Visnú» se encontraba allí:
Narasinja emerge de la columna.
«Oh, desafortunado Prajlada, tú siempre hablas de un ser supremo distinto de mí, un
ser supremo que está por encima de todo, que es el controlador de todos, y que es
11
omnipenetrante. Pero ¿dónde está? Si está en todas partes, ¿por qué no está presente ante mí en esta columna?»

Prajlada respondió: «Él estuvo, él está, y él estará» (Según otra versión, respondió: «Él está dentro de las columnas y está en la más
pequeña brizna de hierba» Jirania Kashipú, incapaz de controlar su ira, destruyó una columna de su palacio con su maza.
Inmediatamente en medio del humo de los escombros se oyó un rugido terrible y Jirania Kashipú vio ante sí a su enemigo Visnú.
Éste, para matar a Jirania Kashipú y no contradecir la bendición dada por Brahmá, eligió su forma eterna como Narasinja: no era una
criatura creada por Brahmá. No lo mató en el piso, en el agua ni en el aire, sino en su regazo. Jirania Kashipú no murió por un arma,
sino por las garras de Dios (las uñas no están vivas ni muertas). Tenía forma mitad hombre y mitad león, así que no era un hombre ni
un animal. No era una criatura viva o no viva, ni por un devá o demonio o gran serpiente del infierno, sino Dios mismo. No era de día
ni de noche, sino el atardecer. Narasinja arrastró a Jirania Kashipú hasta el umbral hacia el patio —así no lo mataría dentro ni fuera de
una residencia—, lo abrió en dos, le sacó los intestinos y se los puso como guirnaldas,12 y presumiblemente (ya que como león no
sería vegetariano) se lo comió todavía vivo.
El Kurma-purana describe la batalla precedente entre Narasinjá y las fuerzas
demoníacas, en la cual él escapó de la poderosa arma llamada pashupata y describe
cómo los hermanos de Prajlada, liderados por Anujrada y miles de otros demonios
fueron llevados a la morada de la muerte (iama alaia) por el león producido del
cuerpo del avatara hombre-león.7

El mismo episodio se cuenta en el Matsiá-purana (179), varios capítulos después de


su versión del advenimiento de Narasinja.7
Narasinja vacía los intestinos de
Después de la matanza, ninguno de los devás presentes podía acercarse para calmar Jirania Kashipú, mientras Prajlada y
su madre se inclinan ante él; folio de
la furia de Narasinja, ni siquiera el Señor Shivá. Así que todos los dioses y diosas
un Bhágavat-purana, acuarela y oro
llamaron a la consorte de Visnú, Laksmí. Pero ella tampoco pudo acercarse.
sobre papel, 121 × 235 mm), en
Entonces, por pedido de Brahmá, Prajlada se puso delante de Narasinja, y éste lo Nurpur (Himachal Pradesh).
alzó en su regazo y se calmó con las canciones de su devoto.13 Antes de partir,
.14
Narasinja recompensó al sabio Prajlada y lo coronó como rey

Basándose en esta leyenda, los vaisnavas creen que Narasinja protege a sus devotos
cuando están en serio peligro.

El joven religioso Adi Sankara (siglo IX) compuso el poema Laksmí-Narasinja-


stotra en honor a Narasinja, porque creía que este dios lo había salvado de ser
sacrificado a la diosa Kalí por un kapalika.

Modo de adoración Un devoto sumergido ofrece una flor


(solo se le ve la mano) mientras
Debido a la naturaleza irascible de esta estatua de Visnú, es esencial que la realiza puya (adoración) a la deidad
adoración se lleve a cabo con un nivel de atención mucho más alto que el que de Narasinja durante una inundación
corresponde a otras deidades. En muchos templos, solo se les permite entrar al altar (en los años noventa) en la aldea de
(para realizar la puya diaria) a devotos con muchos años debrahmacharia (celibato). Maiapur (Bengala).

Incluso entre los devotos existe el mito de que los que adoran a Nrisinja no se
lastiman, ni se cortan al cocinarle los alimentos para ofrecerle o siempre están libre
de toda clase de enfermedades, no se quiebran los huesos,no tienen accidentes.

Igual sucede lo mismo en los templos donde se adora la forma de Narasinja


tranquilo, donde él se encuentra sentado, con la diosa Laksmí o el niño Prajlada
sentados en su regazo.

Oraciones
Hay varias oraciones conocidas que se dedican al avatar Narasinja: Estatua en Hampi

Narasinja Stotra Mala

om
ugram viram maja-vishnum
yualantam sarvato mukjam
narasinjam bhishanam bhadram
mritior-mritiur namami ajam

¡Om!
Feroz, viril Mahavisnú,
lleno de fuego, mirando hacia todas partes,
Narasinja, terrorífico, auspicioso,
muerte de la muerte. Te hago reverencias.

Nrísinja Pranama

ito nrsimhah, parato nrsimho


yato yato yami tato nrsimhah
bahir nrsimho hrdaye nrsimho
nrsimham adim sharanam prapadye

Aquí Nrísinja, más allá Nrísinja


Voy aquí, vas allá: allí está Nrísinja
afuera: Nrísinja, en el corazón: Nrísinja
a ese Nrísinja principal, a su refugio, me tiro a los pies.15

Joli
Uno de los intentos de Jirania Kashipú para matar a Prajlada fue que su hermana Joliká lo aferró sentada en una pira, para quemarlo
vivo. Joliká tenía un don especial que le permitía no ser quemada por el fuego. La pira funeraria fue encendida mientras Prajlada
repetía el nombre de Visnú. Se empezaron a escuchar los gritos de Joliká, por lo que los demonios trataron de apagar el inmenso
incendio, pero no podían acercarse a las llamas. Cuando la hoguera se extinguió, encontraron el cadáver carbonizado de Joliká, y a
Prajlada aún cantando el nombre de Visnú.

En toda la India se festeja esta leyenda como el festivalJoli (escrito en inglés: Holi festival).

Notas
1. Véase la acepción Chāndogyôpaniṣad en la entrada Chāndogya, que se encuentra en el renglón 17 de la segunda
columna de la pág. 529 (http://www.sanskrit-lexicon.uni-koeln.de/cgi-bin/monier/serveimg.pl?file=/scans/MWScan/M
WScanjpg/mw0529-narakapAla.jpg) en el Sanskrit-English Dictionary del sanscritólogo británico Monier Monier-
Williams (1819-1899).
2. Bhágavat-purana (http://web.archive.org/web/http://srimadbhagavatam.com/1/3/18/en1)(1, 3, 18)
3. Deborah A. Soifer: The myths of Narasiṁha and Vāmana: two avatars in cosmological perspective. Nueva York:
State University of New York Press, 1991. ISBN 0-7914-0799-3.
4. Bhágavat-purana (http://web.archive.org/web/http://srimadbhagavatam.com/7/8/19-22/en1) (7, 8, 19-22).
5. Steven J. Rosen: Narasimha avatar, the half-man/half-lion incarnation, pág. 5.
6. Steven J. Rosen: Narasimha avatar, the half-man/half-lion incarnation (pág. 1).
7. pág. 85: K. P. 1, 15, 70
8. Bhágavat-purana (http://web.archive.org/web/http://srimadbhagavatam.com/7/3/en1)7, 3, 35-38
9. Bhágavat-purana (http://web.archive.org/web/http://srimadbhagavatam.com/7/8/6/en1)(7, 8, 6).
10. Bhágavat-purana (http://web.archive.org/web/http://srimadbhagavatam.com/7/8/3-4/en1) 7, 8, 3-4): «Así él
finalmente decidió matar a su hijo Prajlada. Jirania Kashipú era muy cruel por naturaleza».
11. Bhágavat-purana (http://web.archive.org/web/http://srimadbhagavatam.com/7/8/12/en1)(7, 8, 12).
12. Bhágavat-purana (http://web.archive.org/web/http://srimadbhagavatam.com/7/8/29/en1) (7, 8, 29): "Lord
Narasimhadeva placed the demon on his lap, supporting him with his thighs, and in the doorway of the assembly hall
the lord very easily tore the demon to pieces with the nails of his hand."
13. Bhágavat-purana (http://web.archive.org/web/http://srimadbhagavatam.com/7/9/en1)(7, 9).
14. pág. 84
15. Steven J. Rosen, Narasimha Avatar, The Half-Man/Half-Lion Incarnation

Enlaces externos
SrimadBhagavatam.com(Lo que Prajlada aprendió en el útero de su madre, en elBhágavat-purana).
SrimadBhagavatam.com(el Señor Narasimha mata aJirania Kashipú, en el Bhágavat-purana).
Stephen-Knapp.com (oraciones a Narasimhadeva).
NarasimhaAvatar.org

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