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Gama de ondas electromagnéticas

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Espctro de las ondas electromagnéticas

Todas las ondas electromagnéticas se propagan a la velocidad de la luz, pero difieren unas
de otras en el valor de su frecuencia y, por tanto, en el valor de su longitud de onda. Las
longitudes de onda varían desde valores muy inferiores almilímetro hasta muy superiores
al kilómetro, cubriendo una amplia gama de valores que se denomina espectro
electromagnético.

 Las ondas de radio (radioondas) se generan mediante dispositivos electrónicos, sobre


todo circuitos oscilantes, y se detectan mediante antenas. Comprenden una amplia región
del espectro electromagnético que va desde el orden del centímetro, en las ondas de
televisión, hasta el kilómetro en las ondas de radio más largas.
 La radiación de microondas, de longitud de onda entre 0,1mm y 1m, se utiliza en el
radar, en astronomía y en los hornos domésticos de microondas.
 La radiación infrarroja, descubierta por Herschel en 1800, es emitida por cuerpos
calientes; es muy calorífica y tiene aplicaciones médicas (termografías) e industriales. La
fotografía infrarroja se utiliza en la industria textil para diferenciar entre distintos
colorantes; también se usa en la detección de falsificaciones de obras de arte,
aplicaciones militares, estudios sobre aislantes térmicos, etc.

Penetración de la radiación

 La luz visible es la pequeña parte del espectro electromagnético a la que es sensible el


ojo humano; su longitud de onda está comprendida entre 400 y 700nm. El estudio de la
luz ha constituido una importante rama de la física: la Óptica, que se ocupa del estudio de
los fenómenos lumínicos y de los instrumentos ópticos.
 Los rayos ultravioleta (rayos UVA), detectados por Ritter en 1801, son producidos por
átomos y moléculas en descargas eléctricas. Impiden la división celular, destruyen
microorganismos y producen quemaduras y pigmentación en la piel. El Sol emite grandes
cantidades de rayos UVA.
 Los rayos X, descritos por primera vez en 1895 por Rontgen (1845-1923), se producen en
las oscilaciones atómicas de la materia. Su longitud de onda está comprendida entre 0,1Å
y 30Å. También muy energéticos y penetrantes, son dañinos para los organismos vivos;
aunque, como es bien conocido, se utilizan de forma controlada en diagnósticos médicos.
 Los rayos gamma son ondas electromagnéticas de longitud de onda inferior a 0.1Å
(1Å=10^-10m); se originan en determinadas desintegraciones nucleares y se encuentran
en grandes cantidades en reactores nucleares. Son extremadamente energéticos y
penetrantes en la materia.