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CIENCIAS Miércoles 13 de junio del 2018

AP GETTY IMAGES
INVESTIGACIÓN ÁFRICA SEGURIDAD
Semillas del cardo La OMS anuncia que Multan a Yahoo!
ayudarían a frenar se ha estabilizado por ciberataque que
la metástasis el brote de ébola afectó a Reino Unido
Un ensayo preliminar en 18 Tedros Adhanom Ghebre- La Oficina del Comisiona-
pacientes demostró que el yesus, director general de la do de Información del Reino
fármaco llamado silibinina, Organización Mundial de la Unido multó a la empresa Ya-
compuesto derivado de las Salud (OMS), declaró que el hoo! con unos US$334.000
semillas del cardo mariano, brote de ébola en la Repúbli- por no prevenir una viola-
tiene el potencial de reducir ca Democrática del Congo se ción de datos que afectó a
las metástasis cerebrales sin ha estabilizado y que la situa- 500 millones de cuentas de
causar efectos adversos. El ción está mejorando. Sin em- todo el mundo, de las cuales
ensayo fue publicado en la bargo, recalcó que todavía 515.121 eran británicas. El
revista “Nature Medicine”. hay trabajo por hacer. ataque ocurrió en el 2014.

El largo viaje del EL TRAYECTO DE UNA NUBE DE POLVO


La nube de polvo proveniente del Sahara (Chad), además de aportar beneficios para la selva

polvo del Sahara


sudamericana en el Amazonas, es portadora de virus y bacterias que afectan a las personas
que viven principalmente en la zona del Caribe.

¿CÓMO VIAJA LA ARENA DEL DESIERTO DEL SAHARA HACIA LA AMAZONÍA?

hasta América
Concentración: Mayor Menor Amazonía Desierto del Sahara

OCÉANO
ATLÁNTICO Desierto
del Sahara
(9’400.000 km²)
A
ÁFRICA
B

Lo bueno y lo malo ● Este contiene nutrientes AMÉRICA

que sirven como alimento para la Amazonía ● No 500 km Amazonía


(5’500.000 km²)
obstante, lleva consigo también contaminantes Depresión de Bodele, Chad,
que pueden propiciar enfermedades respiratorias. el lugar más polvoriento del mundo

Cada año, aproximada- tró picos máximos de asma Distancia: 3.580 km aprox. A Cada año las corrientes de aire transportan millones de
granos de arena ricos en hierro y fósforo.
mente 182 millones de tone- PARA TENER EN CUENTA bronquial que coinciden con
ladas de polvo del desierto la mayor presencia de polvo Fe P
del Sahara cruzan el Océa- Las nubes de polvo del del Sahara en la isla, entre HIERRO FÓSFORO
no Atlántico. A pesar de su Sahara a menudo son tan junio y julio.
tamaño –con un décimo del grandes que pueden ser vis- Ante el riesgo que repre- B Según especialistas del Centro Geológico de EE.UU.
ancho de un cabello huma- tas desde el espacio. Espe- sentan estos episodios para de Geología Costera, las partículas de arena, en su paso
no–, logran recorrer miles de cialistas emplean satélites los países caribeños, la Orga- de continente a continente, desempeñan un papel
kilómetros, llegando incluso para monitorearlas. nización Panamericana de importante en:
a América. Sin embargo, las la Salud ha emitido una se- El deterioro de los arrecifes de
Amazonía Desierto
consecuencias de este fenó- El desierto del Sahara es rie de recomendaciones, en- del Sahara coral en el Océano Atlántico
meno pueden ser tanto bue- un 10% más grande desde tre las que destacan el uso de
nas como malas. 1920, indica un estudio rea- mascarillas por parte de las La formación de islas en el Caribe
lizado por científicos de la personas con enfermedades
–La travesía– Universidad de Maryland. respiratorias crónicas, adul- La supresión de huracanes
De acuerdo a la NASA, el pol- El cambio climático sería el tos mayores, mujeres emba-
vo del Sahara puede llegar causante de esta expansión. razadas y niños; así como cu-
a recorrer unos 4.800 de ki- brir las fuentes de agua –po-
zos, recipientes o estanques
C Cerca del 20% del
lómetros. Esto ocurre debi- OCÉANO polvo proveniente
do a los fuertes vientos que de almacenamiento– para ATLÁNTICO del Sahara llega a la
soplan sobre el desierto, y evitar su contaminación. Amazonía y actúa
ÁFRICA
que llevan a las partículas a El polvo desértico tam- como fertilizante.
las zonas más elevadas de la bién ha sido relacionado Se estima que este
atmósfera, donde se trans- con la marea roja en Flori- C
fenómeno durará
forman en enormes nubes es rico en fósforo, nutriente da, fenómeno provocado por aproximadamente
de polvo. Pero para que haya esencial para las proteínas y la proliferación de algas mi- 1.000 años si es que
algún tipo de impacto en tie- el desarrollo de las plantas. croscópicas. El riesgo es que el clima no sufre
AMÉRICA
rra, es necesario que llueva. Según Hongbin Yu, inves- algunas de estas son produc- 500 km
alguna alteración.
Al ocurrir esto, las gotas de tigador de la Universidad de toras de potentes toxinas, las
lluvia se mezclan con las par- Maryland, el fósforo que lle- cuales pueden acabar con la
tículas. Esa combinación al ga a los suelos amazónicos vida de peces, mariscos, ma-
La vegetación amazónica recibe Sin embargo, los mismos granos de
evaporarse da lugar a una ca- gracias al polvo del Sahara míferos marinos y aves.
granos de arena ricos en: arena transportan hongos, bacterias,
pa de polvo que puede man- –casi 22.000 toneladas por De acuerdo a un trabajo
virus y ácaros, ocasionando también
tenerse por varios días en un año– equivale a la misma de la Universidad del Sur de
lugar. La frecuencia de este cantidad que la selva pier- Florida, al fertilizar con hie- Fe problemas en las vías respiratorias
de las personas.
tipo de evento depende de las de por la lluvia y las inunda- rro las aguas cercanas a la HIERRO
tormentas que se produzcan ciones. costa de ese estado, el polvo Micronutriente que
Partes afectadas
en África. Cabe resaltar que al del Sahara origina que la las plantas utilizan
continente americano las nu- –Un riesgo para la salud– bacteria ‘Trichodes- para la fotosíntesis.
bes de polvo llegan acarrea- El efecto positivo de estas mium’ fije el nitró-
P
FÓSFORO
das por los vientos alisios. partículas cambia al entrar geno presente en 1 Fosas
nasales
Esencial para el crecimiento 3 Oído
en contacto con las personas. el agua, creando
de las plantas, la respiración y 2 Faringe
–Alimento para la selva– Recientemente, países ca- así un ambiente
transferencia de energía y 4 Laringe
La NASA estima que del total ribeños como Cuba y Puer- favorable para
almacenamiento.
de partículas que cruzan el to Rico han lanzado alertas las microalgas
Atlántico, unos 27,7 millones sobre la llegada de polvo del tóxicas. 5 Tráquea
de toneladas se depositan so- Sahara, que experimentan 6 Bronquios
bre la cuenca del Amazonas en los meses del verano. Y es
anualmente. Al contrario de que este arrastra una serie de
lo que se puede pensar, es- contaminantes –como hie- 7 Bronquiolo
te polvo desértico –especial- rro y sílice– causantes de en-
mente el que sale de la depre- fermedades respiratorias. Es
sión de Bodele (Chad)– con- más, un trabajo del Centro 8 Alvéolos
tribuye al crecimiento de la Meteorológico Provincial de
selva amazónica puesto que Pinar del Río (Cuba) encon- Fuentes: www.nasa.gov / www.nature.com / www.sci-news.com