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Tafonomía

La Tafonomía (del griego «  τάφος» taphos, enterramiento, y «νόμος» nomos,


ley) es la parte de la paleontología que estudia los procesos de fosilización y la
formación de los yacimientos de fósiles.1 Se puede servir de disciplinas como la
Ecología, la Geoquímica, la Sedimentología, etc.2 Junto a la Paleobiología y la
Biocronología, la Tafonomía es una de las tres divisiones de la Paleontología.

El término tafonomía fue introducido por el paleontólogo ruso Iván Efremov en


1940 para describir el estudio de la incorporación de restos, señales o productos de
organismos de la biosfera a la litosfera.3 En las últimas décadas del siglo XX la
tafonomía se ha extendido e incorporado a otras disciplinas distintas a la
Paleontología, tales como la Arqueología o la Antropología forense, como
tafonomía arqueológica y tafonomía forense, respectivamente.4 Del mismo modo,
desde los años 1980 han crecido los estudios de tafonomía actualista, que persigue
el objetivo de mejorar la comprensión de los fenómenos de fosilización a partir de
la investigación de los procesos que afectan a los restos biogénicos en diferentes Sección de un fósil de ammonoideo
ambientes sedimentarios actuales. mostrando las cámaras del fragmocono
con diferentes rellenos sedimentarios y
La Tafonomía estudia los fenómenos que actúan y actuaron en la formación de los crecimientos minerales.
fósiles, desde la muerte de los individuos hasta su hallazgo. Incluye numerosos
procesos tales como la descomposición, desarticulación, bioerosión, corrosión,
abrasión y otros, así como los que suceden luego del sepultamiento (i.e. diagénesis).

Los fósiles que podemos encontrar en un estrato no tienen por qué provenir de organismos que vivieron juntos, que compartieron el
mismo ambiente e interactuaron, ni siquiera ser de la misma edad geológica. Los estudios tafonómicos nos pueden permitir analizar
la historia y procedencia de los diferentes elementos de una asociación fósil, para ello hay que tener en cuenta todos los parámetros
observables posibles, características de la matriz rocosa, rellenos, alteraciones, encostramientos, abrasiones, erosiones,
mineralizaciones, deformación y rotura, posición y orientación, disgregación de partes, selección de tamaños, colonización, etc.
Cuando en un mismo estrato se pueden distinguir agrupaciones de fósiles que comparten algunos de estos factores en común se
pueden establecer «familias» tafonómicas con los restos que han compartido una historia común, lo que indicaría una evolución
tafonómica compleja, y hay que estudiar, por tanto, cada agrupación separadamente.

Índice
Fases tafonómicas
Conceptos tafonómicos
Entidades
Asociaciones
Procesos
Dispersión tafonómica
Aplicaciones
Referencias
Enlaces externos

Fases tafonómicas
Los procesos tafonómicos se agrupan en dos fases:5 1 2

Bioestratinomía o fase bioestratinómica. Aquellos procesos que dan lugar a la producción o acumulación de restos o
señales en el medio ambiente externo, previos al enterramiento. Incluye los procesos de descomposición, desarticulación,
fragmentación, alteración, carroñeo, colonización, necrocinesis (que puede ser a muy grandes distancias), resedimentación
(transporte lateral), etc.
Esta fase puede no tener lugar, como en el caso de
organismos endobiontes —que pasan toda o parte de
su vida enterrados—, que pueden fallecer o dejar
señales de su actividad ya incorporados al sustrato.
Fosildiagénesis o fase fosildiagenética. Procesos posteriores al enterramiento,
entre los que encontramos procesos de descomposición (continuación de la fase
anterior), cementación, disolución, relleno, permineralización, deformación (por
simple compactación de los sedimentos o por acción tectónica), reelaboración
(ciclos de exhumación del fósil o subfósil y nuevos enterramientos), etc. En estos Sección de fósil de bivalvo
procesos los fósiles pueden desaparecer o "multiplicarse" (una concha de carbonífero relleno con pellets y
molusco puede proporcionar calcos y moldes internos y externos); la
mineralización puede favorecer la conservabilidad de un resto frágil en origen. cemento de calcita. La posición de
los pellets del relleno es un
Algunos autores6 extienden el ámbito tafonómico a una tercera etapa previa a la marcador geopetal (dirección hacia
producción, la necrobiosis, que abarca los sucesos que acontecen durante la agonía y el centro del campo gravitatorio
las causas que conducen a la muerte de los organismos. terrestre) que indica «abajo y
arriba» y nos puede decir, por tanto,
si el fósil ha sido reorientado
Conceptos tafonómicos (reelaborado) en la fase
fosildiagenética, después de la
Como en otras disciplinas, lo complejo del análisis tafonómico, exige un lenguaje
cementación que los sella.
específico, preciso, que exprese inequívocamete los conceptos involucrados y necesarios
para las interpretaciones paleobiológicas, paleoecológicas, bioestratigráficas y
paleogeográficas. Por otra parte, los fósiles no son los organismos que vivieron en el pasado, aunque fueran producidos directa o
indirectamente por ellos, y destacar esta obviedad es crucial para evitar errores y falsas interpretaciones del registro fósil. A
continuación se describen algunos conceptos usados en los análisis tafonómicos:

Entidades
Entidad paleobiológica, organismo o conjunto de organismos que vivieron en el pasado (para los organismos actuales el
término equivalente es «entidad biológica»).
Entidades tafonómicas:

Entidad producida: cualquier resto o señal producido por una entidad biológica o paleobiológica.
Entidad registrada: cualquier resto o señal de la actividad de entidades paleobiológicas conservada en el registro
geológico.

Asociaciones
Paleobiocenosis, conjunto de organismos que vivieron juntos (para los organismos actuales el término equivalente es
«biocenosis»).
Tanatocenosis, conjunto de restos de organismos que vivieron juntos.
Necrocenosis, conjunto de restos de organismos que murieron juntos.
Tafocenosis, conjunto de restos o señales de organismos que fueron enterrados juntos.
Orictocenosis, conjunto de fósiles encontrados juntos.

Procesos
Producción: formación de restos debidos a la muerte de un organismo o conjunto de organismos o a la realización de
restos o señales debidos a la actividad biológica (polen, hojas caídas, exuvias, excrementos, rastros o pisadas, huellas de
actividad alimentaria, bioconstrucciones, etc.).

Se distinguen producción biogénica, cuando estos restos o señales se han


producido por la actividad biológica (muerte o realización), y producción
tafogénica, producción secundaria o indirecta por la que a partir de un fósil
preexistente se genera una entidad tafonómica nueva (por ejemplo cuando en un
sedimento ya litificado se disuelve la concha de un bivalvo previamente enterrada,
y el hueco así formado entre los moldes interno y externo se rellena por
precipitación o cristalización
mineral, obteniéndose una
réplica que conserva la forma
externa de la concha original).
Acumulación: paso a la litosfera (con o sin
enterramiento) de elementos producidos
biológicamente (entidades acumuladas). La
acumulación puede ser in situ o, por deriva
necrocinética, a cierta distancia del lugar de
producción (en el caso de las conchas de algunos
cefalópodos esta distancia puede ser de miles de
kilómetros).7
Resedimentación: Mecanismo natural por el que
restos previamente acumulados son desplazados
horizontalmente antes del enterramiento (entidades
resedimentadas).
Reelaboración: Mecanismo natural por el que Los tres estados mecánicos de conservación tafonómica:
elementos previamente enterrados y en proceso de
acumulado, resedimentado y reelaborado.1
fosilización son exhumados, desplazados y
enterrados nuevamente (entidades reelaboradas).

Dispersión tafonómica
Conceptos relacionados con la dispersión tafonómica
respecto a la posición estratigráfica de los fósiles:

in situ: en su posición estratigráfica. Cuando


encontramos un fósil en el estrato en el que estaba
conservado, sin que haya sufrido ningún
desplazamiento respecto al mismo.
ex situ: fuera de su posición estratigráfica. Por
ejemplo, encontramos un fósil rodado en la ladera
de un afloramiento, por lo que no sabemos de qué
capa exacta procede, cual era su orientación o
posición en la misma, ni su relación con la roca
sedimentaria u otros restos fósiles.
Respecto al lugar de producción:
Producción tafogénica: réplica natural en ópalo del rostro de un
autóctono: fósil que se encuentra en el lugar o belemnites, en el que el carbonato cálcico original se ha disuelto y
área donde fue producido. el hueco ha sido rellenado por sílice (imagen con luz ultravioleta).
alóctono: resto o fósil que ha sido transportado
desde el lugar o área donde fue producido. Por
resedimentación o reelaboración.
Respecto al lugar de vida y reproducción de los organismos productores:

démico: fósil que se produjo en el lugar o área de vida del organismo productor.

eudémico: cuando además se produjo en un lugar o área de vida con reproducción.


miodémico: cuando se produjo en un lugar o área de vida sin reproducción debido a biodispersión activa.
paradémico: cuando se produjo en un lugar o área de vida sin reproducción debido a biodispersión pasiva.
adémico: fósil que se produjo fuera del lugar o área de vida del organismo productor.
Así podemos encontrar fósiles de corales en posición de producción que estarían, por tanto, in situ y serían además autóctonos y
eudémicos. O, si una concha de un ammonites que, una vez muerto el animal, fue arrastrada por corrientes marinas lejos del área de
vida, se enterró, fosilizó y fue exhumada y vuelta a enterrar y encontráramos el fósil rodado en una ladera, tendríamos un ejemplar
ex situ (por estar rodado en la ladera) de un fósil alóctono (por reelaboración) y adémico (por deriva necroplanctónica).

Aplicaciones
A lo largo del siglo XX, los métodos de análisis tafonómico comenzaron a utilizarse en varios campos de la paleontología
(paleobiología, paleoceanografía, icnología, bioestratigrafía), así como en arqueología y medicina forense.4 8 9

Referencias
1. Fernández López, S. R. (2000). Temas de Tafonomía (htt Investigaciones Científicas. Nuevas Tendencias, 10: 25-45
p://www.ucm.es/centros/cont/descargas/documento11157.p ISBN 84-00-06968-4
df). Departamento de Paleontología, Universidad 6. Domènech, R. y Martinell, J. (1996). Introducción a los
Complutense de Madrid. 167 págs. fósiles. Barcelona: Masson. 288 págs. ISBN 84-458-0404-9
2. López Martínez, N. y Truyols Santonja, J. (1994). pág. 5
Paleontología. Conceptos y métodos. Madrid: Editorial 7. Reyment, Richard A. (2008). «A review of the post-mortem
Síntesis, Col. Ciencias de la vida, 19. 334 págs. ISBN 84- dispersal of cephalopod shells» (http://www.uv.es/~pardom
7738-249-2 v/pe/2008_3/148/index.html). Palaeontologia Electronica
3. Efremov, I. A. (1940). «Taphonomy: a new branch of (en inglés) 11 (3).
Paleontology (https://web.archive.org/web/2008040322083 8. Villalain Blanco, José Delfín (1992) «Tafonomía y
5/http://www.astro.spbu.ru/staff/serg/interests/literature/efre fenómenos cadavéricos». En: Fernández López, S.
mov/tapharticle1.html)». Pan-American Geology, 74: 81-93 Conferencias de la Reunión Tafonomía y Fosilización.
4. Domínguez-Rodrigo, M.; Fernández-López, S. R. y Alcalá, Editorial Complutense: 127-155
L. (2011). «How can Taphonomy be defined in the XXI 9. González Medina, A.; González Herrera, L.; Higuera
century?». Journal of Taphonomy, 9(1) (http://www.journalt Hidalgo J. de la & Jiménez Ríos, G. (2013). «Evaluación
aphonomy.com/JT-articles/2011/issue1/issue1-2011-abstra práctica de las alteraciones posmortem debidas a la
cts.htm): 1-13 actividad de los artrópodos» (http://www.scielo.sa.cr/scielo.
5. Fernández López, S. R. (1989). «La materia fósil. Una php?pid=S1409-00152013000100002&script=sci_arttext).
concepción dinamicista de los fósiles». En: Aguirre, E. Medicina Legal de Costa Rica 30 (1): 7-15.
(Ed.) Paleontología. Madrid: Consejo Superior de

Enlaces externos
Tafonomía (http://paleopolis.rediris.es/BrachNet/Taphonomy/index-es.html)
Plant Taphonomy and Taphonomy Links (http://www.equisetites.de/palbot/preservation/taphonomy.html)
International Plant Taphonomy Meeting (https://web.archive.org/web/20090209070340/http://equisetites.de/tapho/tapho1.html)
Journal of Taphonomy (http://www.journaltaphonomy.com/)

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Se editó esta página por última vez el 15 may 2018 a las 15:32.

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