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LA MEMORIA SOCIOLÓGICA 43

Introducción

No cabe dudar de lo siguiente: la sociología se


propone comprender y explicar el presente de las
sociedades humanas. Tampoco debemos olvidar
que no existe actualidad ni tradición, sin un pasado
que ya queda para la historia. Los sociólogos tienen
que conocer los antecedentes de cualquier fenómeno
social, porque la realidad colectiva se sucede, aun-
que no se repita. Buscar en la historia las raíces del
presente no sólo es un sano ejercicio intelectual, sino
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que resulta una necesidad ineludible para realizar


estudios sociológicos que no se queden en una des-
cripción aburrida y en una demostración penosa de
lo evidente. La sociología necesita de la historia de
los grupos humanos, tanto como la historia requiere
comprensión de las causas sociales que dan lugar a

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los acontecimientos singulares. La sociología necesi-


ta recordar y tener memoria, para no caer en la ten-
tación de pensar que las relaciones entre los hom-
bres de nuestro tiempo son enteramente nuevas. La
vida social nace de la vida y nunca del vacío y de la
nada.
Vienen estas ideas muy a cuento en un manual de
aprendizaje de la sociología, porque ésta es una
joven disciplina, una reciente vía para conocernos
mejor en cuanto miembros de una colectividad.
Todo andante que recorre un camino recién abierto
hará bien en preocuparse por conocer adónde con-
duce el sendero, pero por si acaso se pierde, debe
recordar de dónde viene. La sociología tiene raíces y
éstas constituyen su corta historia. La memoria
sociológica tiene dos vertientes: el cultivo de los que
iniciaron la aventura sociológica y el recuerdo de la
historia de las sociedades. En este capítulo nos refe-
riremos a las etapas de la tradición sociológica de un
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modo particular. Podríamos encadenar uno tras


otros a los padres de la sociología y yuxtaponer
todos sus conocimientos. Este proceder sólo nos
conduciría a una retahíla de nombres, fechas e ideas
difíciles de memorizar. Se nos antoja mejor procedi-

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miento pedagógico el escoger un hilo argumental y


seguirlo a través de los clásicos de la disciplina. De
esta manera resulta más útil y divertido.
El eje del capítulo será un tema ya conocido: la
desigualdad social. Los hombres se dan cuenta de
las ventajas sociales que tienen los grupos que ocu-
pan ciertas posiciones. Para mejorar su situación se
juntan con otros y se muestran solidarios de las
acciones que emprenden los integrantes de su
grupo, clase, casta o estamento. Todas estas denomi-
naciones se refieren a lo mismo, a saber: las riquezas,
los honores, el poder y el prestigio no se hallan equi-
tativamente repartidos. Unos tienen demasiado y
otros muy poco. La desigualdad es un fenómeno
histórico universal. La historia de las sociedades y el
surgimiento de la sociología se comprenden y se
explican en buena parte, por la aspiración de las
gentes a obtener un reparto más justo de los bienes
que se consideran escasos.
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Dividiremos la exposición en tres secciones. En la


primera repasaremos con brevedad las principales
fuentes y movimientos intelectuales de la tradición
sociológica: el racionalismo crítico, el humanismo, el
positivismo y la ideología. En la segunda señalare-

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mos los puntos de vista más reconocidos sobre la


estratificación de los hombres en la sociedad. Por
último recordaremos las ideas fundamentales de los
sociólogos más importantes sobre la burocracia. El
fenómeno de burocratización de las sociedades es
general y se relaciona con el reparto desigual de
posiciones, tareas y funciones necesarias para la
organización y el funcionamiento de las sociedades.
Podríamos elegir otros fenómenos para revitalizar
en torno a ellos la memoria de los clásicos del pen-
samiento social, pero las clases sociales y la burocra-
cia nos parecen dos realidades sociales de mucha
enjundia sociológica.
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Raíces intelectuales de la
imaginación sociológica

Doscientos años atrás (finales del siglo XVIII) un


grupo de estudiosos de la realidad social europea se
propusieron una tarea intelectual inacabada de la
que somos herederos: no aceptar pasivamente los
problemas de la humanidad. El movimiento intelec-
tual se conoce con el nombre de «racionalismo criti-
co». Esta tradición del pensamiento reúne dos caras:
una toma de posición moral y una convicción cientí-
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fica sobre la organización de la sociedad. Desde esa


fecha, esta corriente del pensamiento, que se reco-
noce hija de la Ilustración, trata de reformar las desi-
gualdades sociales y controlar los problemas colecti-
vos mediante un constante y crítico acercamiento al
conocimiento del hombre. Estaban convencidos de

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que por medio de la razón podían corregirse los


«males» sociales. Paralela a esta convicción en el
poder de la razón como terapéutica social, los «ilus-
trados» consideraban moralmente aceptables o
rechazables las instituciones y, por extensión, el
orden social predominante. El malestar social era
histórico, temporal y achacable a los vicios de la con-
dición humana.
Los más notables integrantes de este movimiento
intelectual (Voltaire, Denis Diderot, Jean-Jacques
Rousseau y Adam Smith) se declaraban admirado-
res del principio según el cual el conocimiento cien-
tífico es el que resulta capaz de controlar el mundo
físico que nos rodea. El principal mérito de los ilus-
trados fue el de aplicar esta máxima al conocimien-
to y reforma del orden social. En aquel tiempo la
sociedad se movía entre una amalgama de tradicio-
nes religiosas y sociales heredadas del absolutismo,
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el feudalismo y épocas anteriores. Las instituciones


políticas y las relaciones económicas se levantaban a
imagen y semejanza de los intereses de los grupos
que monopolizaban el poder, grupos reducidos que
mantenían unas relaciones muy opresivas con el
conjunto de la población. Los ilustrados se propu-

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sieron transformar radicalmente las instituciones


políticas para atenuar las desigualdades. Sus moti-
vos no eran estrictamente morales, sino también
pragmáticos, pues habían llegado al convencimien-
to de que tales formas de poder no eran viables y
amenazaban con destruir la convivencia social, y
degradar la naturaleza humana.
Si el orden social dominante no era racional ni
bueno y, además, se podía modificar (sin esperar
una intervención divina) mediante la acción huma-
na, lo que tenían que hacer los padres del racionalis-
mo crítico era diseñar un nuevo modelo de socie-
dad. Unos, como Adam Smith, elaboraron un orden
económico racional conforme a la naturaleza del
hombre en sociedad. Otros, como Rousseau, diseña-
ron un orden político racional y otros aún, como
Diderot y David Hume, una religión libre de supers-
ticiones. Resumiendo: pensaron un orden social y
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moral en que aparecían corregidos los males sociales


y alcanzable él mismo mediante la actividad huma-
na fundada en el conocimiento científico y la razón.
La sociología no hubiera surgido a comienzos del
siglo XIX sin la opinión generalizada de que la razón

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humana tiene capacidad para comprender, criticar y


transformar las relaciones y los procesos sociales.
La sociología se nutre también del movimiento
humanitario y solidario que se extiende desde los
inicios del siglo XIX. El modo de vivir cambia con la
generalización de la revolución industrial y los hom-
bres cobran conciencia de que los sufrimientos y las
desigualdades, allí donde se den, les atañen en
mayor o menor medida. La compasión y el senti-
miento humano de solidaridad se dieron en todas
las épocas y sociedades, pero se limitaban a peque-
ños círculos como el clan, la familia, la Iglesia. La
cultura industrial extiende la conciencia de que las
desigualdades sociales más profundas (el hambre, la
miseria y la muerte) hieren la sensibilidad humana.
El sufrimiento de los desheredados supone un toque
de atención para el orden social. Un clásico de la
sociología, Alexis Tocqueville, lo expresó con frase
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afortunada: «el humanismo es inseparable de la his-


toria moderna de la igualdad social». Se esparce una
conciencia de solidaridad mundial entre los hom-
bres. Pese a que dicha conciencia se halla en retroce-
so en los finales de este siglo y a que, por el contra-
rio, crece el sentimiento nacional y continental, aún

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quedan posos suficientes de humanismo que ali-


mentan el quehacer sociológico. Manifestaciones de
ello son la conciencia ecológica (de respeto al equili-
brio entre el hombre y las riquezas de la naturaleza)
y la conciencia de una humanidad que ve peligrar el
grado de civilización alcanzado a lo largo de los
siglos por la acumulación de poderes nucleares des-
tructivos. La solidaridad mundial con las poblacio-
nes que mueren por hambre y otras catástrofes dan
pie para mantener este movimiento intelectual como
una de las fuentes de la sociología. Los sufrimientos
de unos acaban por ser los de todos cuando crece el
sentimiento de que es posible una mayor igualdad
social. Los prejuicios etnocéntricos y raciales eluden
la relación con las minorías sociales y destruyen la
conciencia solidaria. Desde finales del siglo XVIII y
a pesar de todos los obstáculos, la idea de que los
recursos intelectuales y económicos debían promo-
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ver la mejora moral y social del hombre quedó tan


enraizada en la conciencia de Occidente como aque-
lla otra que predicaba que las instituciones humanas
pueden ser sometidas a la comprensión y el control
racionales. Sociológicamente existe una relación

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profunda entre humanismo, igualdad, racionalismo


crítico y reforma social.
Otra de las fuentes de la inspiración sociológica
la constituye la tendencia intelectual que sitúa el
estudio del hombre y de la sociedad en el mismo
plano del conocimiento en el que se apoya la inves-
tigación del mundo físico y biológico. No quiere ello
decir que sólo existe un método científico que com-
prende y explica la realidad social y la físico-natural.
En los dos campos de la investigación (el cultural y
el de la naturaleza) cada vez se acepta más el princi-
pio de una variedad de métodos (aproximados e
incompletos) para acercarse al estudio de los fenó-
menos naturales y sociales. Tampoco significa que
hasta el siglo XIX no se diera el estudio racional del
hombre y la sociedad. Lo nuevo fue la tentativa de
aplicar a la investigación de la sociedad los mismos
criterios, métodos y técnicas que se utilizaban en las
ciencias naturales y exactas. El propósito era conse-
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guir una comprensión del hombre y de las institu-


ciones sociales tan empírica, sistemática y positiva
como los conocimientos que ofrecían las ciencias
naturales. Buscaban regularidades y leyes del com-
portamiento social; se ocupaban en alcanzar un

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conocimiento objetivo, desapasionado y libre de jui-


cios de valor en la medida de sus posibilidades.
Querían separar la ciencia social de la filosofía
social. En una palabra, proporcionaron positividad
al conocimiento de la sociedad.
La cuarta fuente de inspiración sociológica la
constituyen los poderosos movimientos ideológicos
que son una de las consecuencias de la revolución
industrial. Las ideologías chocan con el conocimien-
to positivo de la realidad social y juzgan la bondad
o maldad de la organización de la sociedad. Emiten
un juicio sobre las instituciones, las relaciones socia-
les y el reparto de la riqueza y el poder. Puede resul-
tar contradictorio que la sociología se alimente al
mismo tiempo del positivismo y de las ideologías,
pero no debe olvidarse que todo problema social
tiene dos vertientes: la ética y la científica. Lo impor-
tante para la investigación social es dejar claro,
desde el principio, el punto de vista ético y el méto-
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do científico elegido. Ahora bien, una cosa son los


valores y otra muy distinta, y que va en detrimento
del conocimiento científico, la ideologización del
análisis sociológico. Los valores no menoscaban la
indagación científica, pero las ideologías enmasca-

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ran la realidad y deforman el conocimiento riguro-


so. La sociología como ciencia social tiene que recha-
zar todo falseamiento ideológico, aunque el sociólo-
go no debe renunciar a tener un punto de vista ético
sobre los fenómenos sociales.
Tres importantes clásicos de la sociología pueden
representar a cada una de las principales corrien-
tes ideológicas que surcan el siglo XIX a saber: el
conservadurismo, el radicalismo y el liberalismo.
Auguste Comte mantuvo unas posiciones muy con-
servadoras respecto de la religión, la propiedad pri-
vada, la familia y la organización de la sociedad. En
su ideologización de la estructura social sostuvo que
el desorden social es una consecuencia del desorden
de las ideas. Karl Marx, por el contrario, rechazó la
propiedad privada de los medios para producir
riqueza, condenó la influencia de la religión en la
conciencia de los individuos y abogó por la supre-
sión de las relaciones sociales que dividen a los
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hombres en dominadores y dominados o, lo que es


lo mismo, en propietarios y asalariados. Marx era
partidario de la igualdad entre el hombre y la mujer
y contrario a la existencia del modelo de familia tra-
dicional. Herbert Spencer se inscribe en las corrien-

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tes liberales de la época. No rechaza la propiedad


privada ni la libertad de mercado, sino que se pro-
nuncia por un constante reajuste de la organización
de la sociedad para poder satisfacer las necesidades
humanas. Su credo era suavizar los conflictos, redu-
cir la competencia desleal, respetar las capacidades
individuales y reformar (no revolucionar) el contex-
to social.
Las tres grandes corrientes ideológicas estaban
vinculadas a la revolución industrial y a las grandes
revoluciones políticas de finales del siglo XVIII.
Según la ideología que se abrazara, así se respondía
personalmente a los grandes acontecimientos econó-
micos y sociales de la edad moderna: las asociacio-
nes de trabajadores, los beneficios de las empresas
industriales, la religión, el socialismo y la guerra.
Las ideologías y la sociología se ocupaban de los
mismos problemas sociales. No debe extrañar por
ello, que discurrieran juntas y que su mutua influen-
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cia se pueda observar en los libros y en los movi-


mientos sociales.

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Estratificación social

Importantes sociólogos contemporáneos como


Ralph Dahrendorf afirman que la sociología,
como ciencia social empieza con el Discurso sobre
los orígenes y fundamentos de la desigualdad entre los
hombres. En esta obra se explica por qué un hecho
social (la desigualdad) tiene su origen y su razón de
existir en otro hecho económico (el régimen de pro-
piedad privada). No cabe atribuir las desigualdades
entre los hombres a motivos naturales ni a deseos
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divinos. Rousseau explica sociológicamente (racio-


nal y empíricamente) lo que acontece en la sociedad.
Las miserias del hombre tienen motivaciones huma-
nas y en la base de las desigualdades sociales encon-
tramos decisiones tomadas por los hombres. Las
desigualdades constituyen un problema para todas

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las sociedades y tienen su respuesta y su hipotética


solución en la reforma de la organización social y de
la vida económica. Las ideologías y las religiones
explican a su manera el fenómeno social de la pobre-
za de los más y de la riqueza de los menos. La socio-
logía tiene que enfrentarse con la interpretación y el
análisis de las actitudes y comportamientos sociales
respecto a las desigualdades.
En todas las sociedades conocidas, los individuos
que la integran no se sitúan en el mismo plano, capa,
clase o estrato. La desigualdad social adopta múlti-
ples formas y tiene diversas causas. En las socieda-
des industriales y complejas el conflicto de intereses
sintetiza la forma de manifestarse la desigualdad.
Las gentes se adscriben a clases y se organizan en
grupos sociales distintos que tratan de identificar
sus particulares intereses con los del conjunto de la
sociedad. Las clases sociales defienden y, si pueden,
imponen sus intereses y su modo de vida al resto de
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la colectividad. Denuncian los atropellos y lo que


consideran injusticias sociales, y pugnan por con-
vencer a la mayoría de los individuos de la bondad
de sus puntos de vista sobre la organización de la
sociedad, y sobre la creación y distribución de la

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riqueza. El hecho de que la principal manifestación


de la desigualdad en nuestras sociedades sea la
agrupación de los hombres en clases sociales, no
quita importancia a la consideración de otras formas
de desigualdades sociales. El problema de la desi-
gualdad social no se suprime con la unificación de
los salarios o con la uniformidad en el vestir y en la
construcción de viviendas. Una sociedad de iguales
no es una sociedad de idénticos. No se tiene en pie
la idea de medir a todos los hombres por el mismo
rasero. Una sociedad igualitaria no se consigue
mediante un decreto que suprima los grupos socia-
les enfrentados. Existe una pluralidad de gustos
estéticos y de aptitudes laborales. Los puntos de
vista sobre cómo conseguir el mayor grado posible
de felicidad colectiva y sobre cuál es la mejor mane-
ra de organizar la vida social no admiten la unifor-
midad. No hay unanimidad social porque no cono-
cemos ninguna experiencia histórica completamente
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satisfactoria para todos los hombres. No dispone-


mos de un modelo social unánimemente aceptado ni
en las ciencias sociales, ni en la realidad. Los soció-
logos, aunque nos esforcemos por señalar las regu-
laridades sociales y objetivar el análisis de la socie-

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dad, no podemos olvidar que los seres humanos son


sujetos y, por lo tanto, subjetivos y cambiantes en
sus actitudes y conductas.
El concepto de estratificación social resume las
situaciones diversas en las que se encuentran los
hombres respecto de los bienes materiales y de los
recursos intelectuales que son patrimonio de las
sociedades. Las clases sociales son, a la vez, una con-
creción histórica y la manera actual de sintetizar
esas desigualdades. Hubo otras formas antes, y cabe
pensar que habrá en el futuro distintas variantes de
desigualdad entre las personas. La sociedad valora
unas tareas sociales más que otras y distribuye la
riqueza, el prestigio y el poder de acuerdo con el cri-
terio de los grupos sociales y políticos que conducen
cada nación. Por este mismo motivo los sociólogos
disponemos de varias «teorías» o, mejor, de diversos
puntos de vista sobre la estratificación social y las
formas que adopta la desigualdad. Estudiaremos
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las dos que tienen mayor tradición intelectual:


el funcionalismo y el marxismo.

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Teoría funcional sobre la


estratificación

El punto de vista funcionalista sobre el reparto


desigual de los bienes materiales e intelectuales
reconoce que para el sistema social este modo de
situar a las personas tiene aspectos funcionales y
disfuncionales. Arranca del acuerdo sobre la univer-
salidad del reparto desigual y se interroga sobre la
función positiva que cumple el sistema de recom-
pensas diferentes. El argumento que explica y justi-
fica los criterios de distribución desigual para la
sociología funcionalista es el siguiente: unas funcio-
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nes son más importantes que otras. Así, las funcio-


nes estratégicas resultan fundamentales para el
buen funcionamiento del engranaje social. La socie-
dad se asemeja mucho a un organismo vivo y en
equilibrio que necesita más de unas tareas y menos
de otras para subsistir. Unos órganos del cuerpo

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social valen, por así decirlo, más que otros. Las fun-
ciones políticas, militares y económicas resultan cen-
trales y, dentro de su importancia, las hay más deci-
sivas frente a otras más subordinadas. Si el
contenido de las funciones estratégicas es impres-
cindible, se comprende que a las personas capaces
de desempeñarlas se las recompense en mayor
medida que a los individuos que desempeñan pape-
les periféricos. Las tareas vitales y las directivas
requieren un aprendizaje permanente y una conti-
nua puesta al día. La sociedad tiene que motivar
(recompensar) el esfuerzo de adaptación que llevan
a cabo los agentes de las funciones centrales. Esta
jerarquía de funciones lleva aparejada una distinta
participación en las recompensas, y este reparto
desigual del poder, dinero y prestigio cristaliza en
una variedad de estratos. Resumiendo: el ejercicio
de cada función implica una recompensa distinta.
Según el papel que se desempeñe y según ese papel
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obtenga mayor o menor reconocimiento social, así se


le recompensará. La sociedad evalúa la importancia
que tiene para su equilibrio y buen funcionamiento,
y estructura un sistema de estratos, niveles, rangos y
capas en donde se ubican las personas.

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Los trazos disfuncionales de este sistema de dis-


tribución desigual de bienes tienen también su tra-
tamiento en la teoría funcionalista. El primer proble-
ma se refiere al reclutamiento de las personas que
van a desempeñar las funciones de privilegio. La
selección de los que van a resultar mejor recompen-
sados no abarca a todos los miembros de la socie-
dad. No todas las personas entran en la selección y,
además, no todas las que logran acceder a esas prue-
bas llegan en igualdad de condiciones. El origen
social, el respaldo familiar, los recursos económicos
y educativos se distribuyen y se asignan desigual-
mente. Unos tienen una familia rica y poderosa que
les educa en las mejores universidades y les empuja
hacia la cúpula del prestigio y el poder. Otros nece-
sitan esforzarse mucho más para obtener los mis-
mos resultados. Finalmente, otros muchos nunca
conseguirán esfuércense o no, remontar las diferen-
cias y la distancia que les separa de la elite. Las eli-
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tes se perpetúan porque la selección de los privile-


giados la llevan a cabo las familias más pudientes.
Por así decirlo, el reclutamiento no es democrático.
Los status más altos controlan la cultura; las familias
más privilegiadas transmiten sus poderes y ante la

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insatisfacción que la situación provoca entre las gen-


tes y subculturas que aspiran a un cambio todas las
elites se muestran represivas. Por el contrario, las
elites fomentarán la cultura y las ideologías que jus-
tifiquen intelectualmente su continuidad. Este siste-
ma de recompensas diferentes divide a los ciudada-
nos en categorías y estratos distintos y, en
consecuencia, la adhesión de unos grupos a estas
reglas del juego social será máxima. Otros grupos
rechazarán los criterios de la estratificación funcio-
nal y propondrán otras funciones estratégicas y
otros métodos de selección de las elites.
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64 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

La teoría de inspiración marxista

Carlos Marx reaccionó contra las ideologías que


encubren las causas materiales de la desigualdad
social. El pensamiento social de raíz marxista busca
objetivar los fenómenos que acontecen en la vida
colectiva. Contra lo que se ha extendido entre los
sociólogos académicos, la tradición de pensamiento
revolucionario y radical que arranca de Marx tuvo y
tiene una aspiración científica y una ambición de
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fundamentar empíricamente el conocimiento de la


realidad social. La cultura, para el marxismo, es una
interacción social medible y se resume en la res-
puesta que ofrecen los grupos humanos en la bús-
queda de la satisfacción de sus necesidades. ¿Qué
quiere decir «objetivo» en el pensamiento social?

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LA MEMORIA SOCIOLÓGICA 65

Algo que se le impone al hombre desde fuera de su


realidad personal. Los hombres se encuentran
extraños en su mundo, en su relación con la natu-
raleza, con los medios para vivir y producir. El
entorno, lo que nos rodea, no es nuestro, sino que
resulta ser propiedad privada de otros que no cono-
cemos. Este vivir en una situación de extrañamiento,
de sentirse ajenos a los medios que utilizamos para
vivir, se opone a la realización del hombre como per-
sona solidaria con los demás. Cuando el hombre se
nota extraño en su ambiente social, no puede ser
feliz.
La división de los hombres en un grupo de pro-
pietarios y otro de desposeídos está en la base y en
el origen de la separación en clases sociales. Las cla-
ses sociales se distinguen y se definen según sea su
posición respecto de los medios de producción.
Unos los utilizan pero no son suyos y les resultan
ajenos, mientras que otros los poseen y sin utilizar-
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los ellos mismos les sacan beneficio mediante el tra-


bajo de los desposeídos. La clase social de los pro-
pietarios se aleja y enfrenta cada vez más a la clase
social que sólo tiene su energía y su disposición para
ganarse el sustento con su trabajo. Si el origen del

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66 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

infortunio social y de las clases tiene su raíz en la


propiedad privada de los bienes de producción
materiales e intelectuales, es necesario suprimir ese
régimen de propiedad. El humanismo marxista, su
ética solidaria y de cooperación se preocupa por la
realización individual y colectiva de la vida huma-
na, y concluye con la conveniencia de eliminar las
causas objetivas del extrañamiento social.
La expresión «clases sociales» señalaba en su ori-
gen latino la distinta contribución final de los gru-
pos al erario público. Las proletarias eran las perso-
nas pobres que contribuían a engrosar los ejércitos
con una prole, con sus descendientes. Marx evolu-
cionó moral e intelectualmente hasta situarse junto a
los trabajadores desposeídos después de ver sus
condiciones de vida y de sensibilizarse frente a sus
sufrimientos. Su pensamiento humanista, raciona-
lista y dispuesto a la observación empírica se orien-
tó hacia la búsqueda de la raíz de las desventuras
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sociales. La división de la sociedad en clases privile-


giadas y desposeídas tenía su razón de ser en la pro-
piedad o carencia de los medios para crear y produ-
cir los bienes de uso. El modelo de clases
simplificado que explicaba la evolución de la socie-

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LA MEMORIA SOCIOLÓGICA 67

dad capitalista o industrial quedaba integrado por


dos clases con intereses opuestos: los burgueses pro-
pietarios y los proletarios-desposeídos. Los unos
disponían de la riqueza material y de los instrumen-
tos para producir; los otros sólo disponían de su
energía para trabajar y la vendían a cambio de un
salario.
Pero Marx, como todo buen investigador de las
ciencias sociales, conocía la utilidad del modelo sim-
plificado y reconocía sus insuficiencias. En sus estu-
dios históricos y en los análisis empíricos sobre el
conflicto y la pugna entre las clases sociales de una
sociedad concreta, identificaba una variedad de cla-
ses sociales intermedias. Dentro de esta multiplici-
dad de clases, unas las veía en trance de desapari-
ción y otras en fase de crecimiento. No hay que
olvidar que en la sociología y, en general, en cual-
quier ciencia social, los modelos simplifican y no
reflejan la variedad de situaciones que se pueden
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ver en la realidad. En la teoría marxista de la histo-


ria, las clases se definen fundamentalmente con un
criterio económico, y su lucha motiva el cambio
social en la dirección de una sociedad sin clases
antagónicas. El modelo de sociedad socialista persi-

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68 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

gue la realización individual y colectiva en una


humanidad más justa, menos desigual y más solida-
ria. Sustituir la preponderancia de la propiedad pri-
vada por el dominio de la propiedad pública y las
relaciones de competencia por las relaciones de coo-
peración. El modelo persiste como aspiración de
muchas gentes que no se sienten a gusto y felices en
una sociedad clasista, pero la realización histórica de
ese modelo en algunos países que se proclaman
socialistas no parece que convenza y entusiasme a
los desposeídos.
El fundamento de la desigualdad social y de la
división de la sociedad en clases fue, para Marx, el
régimen de propiedad y las relaciones sociales que
se establecen en la sociedad industrial. Pero no se
agotan con este criterio económico los requisitos que
identifican a una u otra clase social. La conciencia de
esa desigualdad, y la solidaridad con otros grupos
sociales perjudicados en el reparto de las riquezas y
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un programa de emancipación y de organización de


un nuevo modo de vivir, resultaban condiciones
necesarias para señalar a un conjunto de hombres
como una clase social. Tenían que tener claridad de
ideas sobre sus fines y sobre sus capacidades para

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LA MEMORIA SOCIOLÓGICA 69

levantar otra cultura y otro régimen económico y


social. La conciencia de las dos grandes clases de
tener proyectos distintos y enfrentados podía con-
ducir, según Marx, a una sociedad sin clases o a la
destrucción social si en el choque decisivo ninguna
de las dos conseguía imponer a la otra su modelo de
sociedad.
El punto de vista marxista sobre los sucesos
sociales es crítico, racional y positivo. Primero, deja
claro el juicio de valor, el punto de vista moral sobre
si ese hecho o situación social le parece bueno o
malo, justo o injusto. Segundo, trata de explicar lo
que acontece sin apelar a la metafísica o a lo supra-
empírico. Tercero, fundamenta el análisis en los
datos básicos que le proporciona la investigación
empírica. Los factores materiales tienen mayor peso
que las ideas en el devenir de la sociedad. La teoría
marxista de las clases sociales enfrenta a los hom-
bres en grupo (no individualmente). El cambio
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social lo promueven y llevan a cabo los sujetos colec-


tivos. Los propietarios establecen un frente común,
una relación social de explotación respecto de los
asalariados, y esta dinámica les enfrenta colectiva-
mente. La revolución socialista como consecuencia

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de la polarización de los grupos sociales es la fór-


mula para cambiar radicalmente el modo de vivir
capitalista.
Marx es un sociólogo en el sentido de comportar-
se como un «teórico de la sospecha», como un detec-
tive que indaga el lado oculto de los fenómenos
sociales, la raíz menos visible de la desigualdad, las
causas encubiertas que arrojan luz sobre el compor-
tamiento de los hombres en la sociedad.
Lo cierto resulta ser que la revolución se ha pro-
ducido en sociedades no industrializadas mientras
en los países capitalistas más desarrollados, la
expansión de las capas intermedias de trabajadores
del sector de los servicios prevalece sobre la polari-
zación. Los expertos y los gerentes sustituyen
en gran medida a los propietarios y toman las
decisiones estratégicas en las grandes indus-
trias. Los parlamentos institucionalizan los
enfrentamientos entre los partidos políticos y
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las clases sociales subalternas no acaban de perfi-


lar un modelo social alternativo convincente.

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LA MEMORIA SOCIOLÓGICA 71

La estratificación social weberiana

Max Weber amplía los criterios económicos de


Marx en lo que se refiere a la identificación de las
clases sociales. Las «situaciones de clase» se definen
en relación con la totalidad del mercado y no única-
mente ateniéndose a la propiedad de los medios de
producción. Weber no concedía al conflicto de clases
tanta importancia y ponía en cuestión que estas últi-
mas fueran las protagonistas de la marcha de la his-
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toria. Las clases, según Weber, son sólo una forma


histórica de la estratificación, y, por lo tanto, pasaje-
ra. En el pasado predominaron otras formas que
revelan la desigualdad social. Así, por ejemplo, los
estamentos, que son agregados humanos en los cua-
les predomina el honor social por encima de los sala-

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72 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

rios y de la propiedad privada. Los medios de pro-


ducción son meros símbolos del estamento al cual se
pertenece.
En la sociedad estamental la estratificación con-
siste en un sistema de desigualdades sociales san-
cionado jurídicamente. Existen privilegios, honores,
gremios y fueros particulares que sitúan a las perso-
nas en una red estamental jerarquizada. El poder
político y religioso tiene tanta influencia como el
económico a la hora de repartir desigualdades y
estratificar socialmente a los hombres. En los siste-
mas estamentales la movilidad social es mínima
(tiene mucha importancia la herencia familiar) y la
norma es que cada uno se quede en su estamento. La
Revolución Francesa abolió privilegios y proclamó
la libertad de trabajo. En ese momento en que el tra-
bajador se mueve y ofrece con libertad sus capaci-
dades laborales se produce el cambio de estratifica-
ción. La organización estamental de la sociedad deja
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paso a la configuración clasista. La movilidad social


caracteriza al nuevo modo de estratificación en cla-
ses sociales.
La importancia que concede Weber al poder, al
honor y al prestigio le lleva a dudar de la homoge-

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LA MEMORIA SOCIOLÓGICA 73

neidad social que suponía Marx entre todos aquellos


que tenían una misma posición respecto de los
medios de producción. Para Max Weber el conjunto
de personas que tienen una misma situación en el
plano económico pueden o no asumir una determi-
nada conducta colectiva. El proceso de convertirse
en una comunidad de intereses y por lo tanto en una
clase solidaria no es inexorable y pueden prevalecer
los intereses individuales de movilidad social (el
desclasamiento) sobre la subcultura de su origen
social. Max Weber cambia el acento en lo que se
refiere a la formación de las clases sociales y da más
importancia a los factores ideales y mentales que a
los fenómenos reales y más materiales. Así, la ética
ascética del calvinismo (el éxito en los negocios tem-
porales era el pasaporte para la gloria en el otro
mundo) contribuyó decisivamente a la aparición del
«espíritu del capitalismo». Tampoco Weber pensaba
que el afán de lucro era el único móvil de los pro-
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pietarios de los medios de producción, y argumen-


taba en favor de la racionalidad económica y de la
legitimidad moral que entrañaba el régimen econó-
mico industrial.

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74 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

La burocracia

La legitimidad moral del sistema económico le


otorga garantía de estabilidad y la racionalidad le
confiere fuerza para seguir ampliándose. Una de las
claves organizativas para conseguir ambos fines es
la burocratización de todas las relaciones sociales.
La burocracia sirve, según Wright Mills, para incre-
mentar la productividad social y contribuye a man-
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tener el orden social vigente. La burocracia es una


organización y un modo de actuar en la administra-
ción de los asuntos sociales. Cualquier organización
compleja (militar, económica, educativa) lleva apa-
rejada una dinámica burocrática. La burocracia
requiere personal especializado y una acentuada

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LA MEMORIA SOCIOLÓGICA 75

división de tareas. Es una organización jerarquiza-


da, es decir, donde los escalones superiores contro-
lan a los inferiores. Marx admitía la eficacia y la legi-
timación que se desprendía de la actuación
burocrática, pero también advertía sobre sus peli-
gros. Marx no pensaba que la organización burocrá-
tica era neutral y sólo se ocupaba de administrar lo
que es de todos, sino que actuaba y decidía confor-
me a los dictados de los poderosos. El signo ético de
la burocracia dependería de la naturaleza del poder
político. Weber también señalaba el riesgo de que los
cuerpos burocráticos se perpetuaran en el cargo y se
convirtieran en estamentos inamovibles.
Sociólogos tan notables como Robert K. Merton y
Alvin Gouldner también avisan sobre los males de
la burocratización, a saber: la eficacia que se torna en
rutina y en un marasmo de reglas que obstaculizan
el rendimiento del proceder burocrático. La apari-
ción de conflictos entre las burocracias por tender a
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preservar las competencias de cada una de ellas es


otro problema muy extendido en las organizaciones
burocráticas. Finalmente, la dificultad de ascender
en las pirámides administrativas lleva a muchos
funcionarios y expertos al desánimo y les motiva

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76 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

bien poco en lo que se refiere al aumento de su ren-


dimiento. Desde un punto de vista funcionalista
podríamos resumir los riesgos de la dinámica buro-
crática en una lista de disfunciones tales como el
nepotismo, el soborno, las injusticias y la lentitud en
la resolución de los trámites que requieren el visto
bueno de los burócratas.

Los rasgos que caracterizan «idealmente» (según


los tipos ideales o teóricos de Weber) a la burocracia
son los siguientes:

1. La organización racional del trabajo de un gran


número de personas que concurren en la producción
de un mismo bien o en la prestación de un mismo
servicio.
2. Un esquema jerárquico de responsabilidades.
Cada miembro de la burocracia rinde cuentas a su
inmediato superior.
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3. Una reglamentación detallada y precisa de cuá-


les son las tareas y las competencias de cada cuerpo
burocrático. El reglamento precisa cómo ha de reali-
zarse la función y de quién depende cada trámite
administrativo.

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LA MEMORIA SOCIOLÓGICA 77

4. Como corresponde a una organización pirami-


dal o vertical, el sistema de remuneraciones está
rígidamente establecido: la antigüedad, la experien-
cia, la competencia y la formación educativa y técni-
ca de cada burócrata influyen en su sistema de
recompensas.
5. La movilidad o promoción en el escalafón
burocrático están determinados conforme a unos
criterios explícitos.
6. El burócrata no es el propietario de los medios
de producción, de los instrumentos de trabajo.
El estudiante puede contrastar estos rasgos de la
burocracia en estado puro con la realidad de su país,
y comprobar, una vez más, que los modelos simpli-
fican la variedad y complejidad de las situaciones
burocráticas que se dan en la vida cotidiana. Lo cier-
to resulta ser que todas las organizaciones e institu-
ciones de las sociedades complejas requieren un
tanto de burocracia, y que todas las profesiones
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se van burocratizando cada vez más. La dinámi-


ca burocrática no se limita a la administración
pública, sino que invade también al sector pri-
vado. Aumentan el manejo rutinario de los
casos previsibles en las sociedades, el control

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78 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

social,por medios informáticos, los servicios y la


concentración de la población en grandes ciudades;
y toda esta red de intercambios requiere de una
organización de expertos.
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EL EQUIPAJE DEL
SOCIÓLOGO
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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 81

Introducción

Comencemos a familiarizarnos con los principa-


les conceptos que maneja el sociólogo. Los concep-
tos son herramientas intelectuales para conocer y
comprender más a fondo la vida en sociedad. No
son utensilios materiales tal y como pueden serlo
una pala o un destornillador, ni sirven para arreglar
una máquina o tapar un agujero. Sin embargo, son
necesarios para captar mentalmente y medir los
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aspectos esenciales de una situación social. Un con-


cepto es una palabra que resume y capta o recoge un
rasgo de un hecho social que acontece en la vida de
las gentes. Así, por ejemplo, nos damos cuenta de
que cada vez hay menos personas que creen que en
un año de sequía se puede conseguir que llueva

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82 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

paseando por el campo, en procesión, la imagen de


un santo. Buscamos un término que nos sugiera ese
progresivo abandono de la creencia en el poder de
las divinidades para provocar cambios en el clima y
lo denominamos secularización de la sociedad. Al
leer ese concepto pensaremos inmediatamente en lo
siguiente: una sociedad secularizada es aquella en la
que las gentes descartan de los sucesos cotidianos la
intervención de los dioses o los santos. Los concep-
tos cambian como lo hacen las realidades sociales
que pretenden captar. Una de las tareas del sociólo-
go es la de inventar constantemente conceptos para
comprender nuestro entorno. No se trata de inven-
tar por el placer de hacerlo, sino de condensar en
una palabra varios descubrimientos útiles para la
vida en sociedad. En el concepto se reúne la infor-
mación y la interpretación.
Los conceptos tienen distinta capacidad a la hora
de explicarlos acontecimientos sociales. Los hay con
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mayor capacidad de interpretación, mientras que


otros resultan más descriptivos y epidérmicos.
Solemos pensar que un concepto es algo muy difícil
de inventar y que exige un enorme poder de abs-
tracción mental. Todos tenemos capacidad para rela-

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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 83

cionar varias informaciones y darles un nombre que


revele su importancia. Por ejemplo, si diariamente
observamos que en el barrio o pueblo donde vivi-
mos las gentes se saludan y solicitan del vecino un
puñado de sal o azúcar que les hace falta para con-
dimentar la comida, diremos que entre los vecinos
se dan relaciones frecuentes y solidarias. En esos
casos los vecinos forman un grupo primario, de gen-
tes que se tratan mucho. La vecindad supone gene-
ralmente cooperación y amistad (aunque también
peleas). Nos relacionamos más con las personas que
viven en nuestra calle que con los dueños de la fábri-
ca donde trabajamos. Visitamos al vecino cuando
ingresa enfermo en un hospital y nos sentimos afec-
tados si muere. El saludo es un concepto que capta y
resume la multitud de palabras, gestos y actitudes
que intercambiamos cada día con los vecinos y ami-
gos. La de «grupo primario» es otra expresión que
condensa la variedad de relaciones y mutuas
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influencias que experimentamos en nuestra vida


vecinal. Dos conceptos para designar aspectos de
una misma realidad cotidiana. El saludo, más des-
criptivo; el grupo primario, más complejo. Repito,
todos podemos apropiarnos mentalmente de uno o

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84 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

varios aspectos de la realidad que observamos. Con


el sentido común y un esfuerzo de la imaginación
somos capaces de encontrar el concepto. Cuando
hablamos con otros, intercambiamos palabras, ideas
y conceptos. Los conceptos también sirven para
orientar más racionalmente nuestro comportamien-
to. Tienen aplicación práctica. Aunque más bien los
utilizamos y creamos para interpretar intelectual-
mente los hechos y para comprender mejor a otros
grupos, culturas y sociedades distantes y diferentes.
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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 85

El método histórico y comparativo

Para comprender y acercarse, siquiera sea men-


talmente, a las culturas lejanas, los sociólogos utili-
zan el método histórico y comparativo. Recorre las
páginas de los manuales de ciencias sociales la idea
de que a la historia le toca «lo singular» y a la socio-
logía «lo general». Los historiadores estudian lo irre-
petible y los sociólogos destacan las regularidades.
Esta separación entre método histórico y método
sociológico no parece enteramente correcta. Es cier-
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to que en los estudios sociológicos predomina el


análisis de las tendencias más generales, pero no se
puede prescindir de la acumulación de investigacio-
nes sobre casos únicos para entender la sociedad. La
interpretación global carece de vida sin las mono-
grafías sobre sucesos singulares. Cada vez más, los

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86 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

sociólogos, y no sólo los antropólogos o los historia-


dores, se ocupan de investigar las culturas y las rela-
ciones sociales que tienen lugar en las pequeñas
comunidades. Por otro lado, sin tener en cuenta el
punto de vista histórico, evolutivo, no se entiende la
sociedad. Así como no cabe pensar en una buena
historia que pueda despreciar los hechos económi-
cos, no cabe una sociología científica que ignore la
historia.
El sociólogo se acerca a la historia con el fin de
comparar eventos que presentan semejanzas exter-
nas. Al comparar lo que más llama la atención, lo
más visible, se oscurecen los detalles. Los aspectos
específicos quedan subordinados a los vigorosos
trazos comunes. ¿Cómo identificar los rasgos que se
repiten? Los sociólogos utilizan con frecuencia el
procedimiento de las tipologías. Las tipologías son
construcciones intelectuales, como los conceptos.
No veremos nunca en la realidad una tipología o un
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concepto abstracto. Los hechos y las relaciones


sociales no necesitan de las tipologías para existir,
para producirse. Por el contrario, sin los fenómenos
sociales no hay tipología que valga. El sociólogo,
para construir una tipología, procede de la siguiente
manera:

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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 87

Primero acumula información sobre los fenóme-


nos que quiere comparar. Reúne las diferencias y
semejanzas. En un segundo paso agrupa y ordena
toda esa información con arreglo a unos criterios
que según él, señalan lo común. Parece contradicto-
rio que primero junte y después separe, pero
mediante el segundo paso establece lo que le intere-
sa destacar. Separa, por así decirlo, el trigo de la
paja. Decide que lo que une a varios fenómenos
sociales es tal aspecto y lo que los separa son tales
otras características. El tercer paso consiste en pre-
sentar esos agregados y dejar explicito en qué se
parecen y qué los distingue, procediendo a estable-
cer relaciones entre unos y otros. Desde el momento
que separa y relaciona empieza la comparación.
Pongamos un ejemplo para que las tipologías no nos
parezcan oscuras y difíciles de construir.
Observamos que las gentes cambian de vivienda
a lo largo de su vida. Unos ven el cambio con opti-
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mismo y otros lo llevan a cabo a pesar suyo. A unos


les gusta y a otros no. Los motivos de unos y otros
tienen cosas en común, aunque también descubra-
mos aspectos que les diferencien. Por ejemplo, el
ingeniero al que ascienden de categoría y le nom-

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88 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

bran jefe de una empresa en otra ciudad, se traslada


de buena gana. Por el contrario, un obrero de la
misma fábrica que tiene que desalojar su casa tras
una inundación por temor al derrumbe, no se muda-
rá de buen grado. Los dos cambian por causas mate-
riales y, por así decirlo, se ven obligados al cambio.
Sin embargo, en este punto se acaban las coinciden-
cias, porque la actitud del ingeniero estará llena de
optimismo y de oportunidades económicas, mien-
tras que el peón lo verá todo más negro. Pensemos,
de modo más general, en los motivos que tienen las
personas para mudarse de casa. Un primer grupo
tendrá razones familiares: una muchacha al casarse se
marchará a vivir con el marido. En otro grupo pre-
valecerán los motivos profesionales: el ejemplo del
ingeniero. Un tercer caso se atendrá a causas de
fuerza mayor: la ruina del inmueble. Un cuarto
grupo actuará por presión social: un ex preso que no
quiere volver a su antiguo barrio. Véase cómo se
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mezclan las preferencia psicológicas y las razones


económicas; las claves optimistas con las actitudes
pesimistas. Podemos representarlo así, en lo que lla-
mamos una tipología:

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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 89

Ascenso
Optimismo Boda personal

Pesimismo Marginación Ruina

Motivos Motivos
psicológicos económicos

No resulta tan difícil construir una tipología.


Primero reunimos la información disponible sobre
el fenómeno social que observamos. Luego agrega-
mos los casos o los ordenamos ateniéndonos a los
criterios que deseamos subrayar. Vemos lo que les
une y lo que les separa. Tenemos cuatro tipos de per-
sonas según su situación ante el cambio de vivienda:
los amantes, los exitosos, los resignados y los anóni-
mos:
Amantes Exitosos
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Anónimos Resignados

Ninguno de estos tipos que acabamos de caracte-


rizar se encuentran en estado puro en la realidad. En
todos se mezclarán la búsqueda de la felicidad y el
ansia de vivir mejor y más cómodamente. Pero las

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90 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

fuerzas y las capacidades del sociólogo son limita-


das, y para comprender intelectualmente la realidad
nos vemos en la necesidad de simplificar. Las tipo-
logías no son una herramienta para explicar las cau-
sas y consecuencias de los fenómenos sociales.
Tienen utilidad didáctica y nos facilitan el análisis.
No es poco diferenciar y ordenar los hechos para
poder comparar.
Es difícil comprender un proceso específico de
cada país sin compararlo con los de otras sociedades
semejantes. No todas las sociedades responden
igual frente a un problema social. Cuando en los paí-
ses europeos se llama la atención sobre la sequía y el
hambre que asola una parte de África unas naciones
envían alimentos, otras medicinas y otras recaudan
dinero para aliviar los males de los que sufren.
Todavía hay algunas que envían armas. Las res-
puestas sociales son distintas según los países, los
gobiernos y las gentes. La solidaridad y la coopera-
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ción pueden traducirse en el envío de médicos, si los


gobiernos son afines políticamente y las gentes son
más generosas. En otros casos se recolectan fondos y
se envían mediante la Cruz Roja u otras organiza-
ciones internacionales de ayuda y socorro.

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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 91

Comparar ilustra y evita formarse una idea falsa. Si


no tenemos otros criterios, podemos creer que la
respuesta o la acción de nuestra sociedad es la mejor
y la única. No suele ser así. Para evitar generaliza-
ciones apresuradas hay que comparar eventos con
ciertas semejanzas. Sin embargo, al señalar los pare-
cidos no se debe prescindir de los contextos sociales
que rodean a los fenómenos sociales y a los rasgos
culturales que se están comparando. Resumiendo:
hay que comparar hechos comparables sin olvidar el
ambiente social y el lugar en los que se producen.
Mediante las tipologías se pueden contrastar res-
puestas, ideologías, grupos sociales y sociedades.
No es el único procedimiento, pero sirve, es útil y en
los libros de sociología aparecen muy a menudo.
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92 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

Métodos y técnicas elementales

Cada investigación es una aventura. Un proceso


único, excitante e innovador. Las investigaciones
sociológicas pueden parecerse, pero nunca son idén-
ticas. Para investigar hay que distanciarse de los
prejuicios, abastecerse de algunos conocimientos y
alimentar la imaginación. Lo interesante de la socio-
logía no reside en la lectura y memorización, sino en
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la práctica. Aprender para investigar e investigar


para ampliar el conocimiento.
En primer lugar, distingamos dos términos que
con mucha frecuencia se confunden: métodos y
metodología. La metodología de una ciencia
social no es el conjunto de métodos que utiliza, sino

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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 93

el estudio sistemático y la reflexión sobre los pro-


cedimientos empleados en una investigación. Los
métodos son los procedimientos, las acciones, la
imaginación y las decisiones que dedicamos para
averiguar algo. La metodología es más bien contem-
plativa y el método es más práctico. La metodología
es correcta desde el punto de vista lógico y el méto-
do útil desde el lado práctico. Cuando uno discurre
sobre cómo avanzar en el conocimiento de una rea-
lidad social, está en el camino del buen método.
La investigación arranca de un conjunto de supo-
siciones (hipótesis) que nos rondan por la cabeza y
que deseamos confirmar. Puede ser que acertemos
plenamente en nuestras suposiciones, pero lo más
frecuente es que las maticemos o que resulten falsas
y tengamos que modificarlas. Un viejo maestro de la
investigación social decía «si cuando adelantes en
las indagaciones ves que todo resulta tal y como lo
tenías pensado, revisa cada paso porque segura-
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mente estás equivocado». Quería decir que conviene


ser humilde y no creer que ya se sabe de antemano
lo que va a resultar. Si uno investiga es porque no
está tan seguro y quiere arrojar luz sobre la opacidad
de las relaciones sociales.

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94 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

Antes de entrar en el estudio de los métodos más


usuales detengámonos en dos ideas sobre la investi-
gación sociológica. La primera se refiere a los inicios
y la segunda a la fase final. En los comienzos están
las hipótesis y los conceptos. Suponemos, por ejem-
plo, que la mayor parte de las mujeres que se van
desde las áreas rurales a las urbanas llevan a cabo su
traslado por motivos laborales. El concepto es el de
migraciones internas de carácter laboral. El paso
siguiente es el de cómo medir ese concepto.
Conseguir operativizar esa definición. Es importan-
te tenerlo en cuenta porque motivos laborales hay
muchos, y no todos quedan explícitos ni tienen la
misma importancia a la hora de provocar el trasla-
do. ¿Qué motivos laborales pesan más en la decisión
de marchar a la ciudad? ¿Cómo se pueden cuantifi-
car? Hay que esforzarse por traducir el contenido
del concepto por «bajarlo» a la realidad, por encon-
trar en esta última lo que el concepto resume inte-
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lectualmente.
La segunda idea tiene que ver con el resultado de
la investigación. Podemos medir los fenómenos y
medirlos muy bien, pero la buena sociología no se
queda ahí. Después de obtener buenos resultados

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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 95

hay que interpretarlos. Señalar lo relevante, indicar


las relaciones de causa y efecto, explicar por qué se
produce el fenómeno y qué consecuencias sociales
tiene.
El sociólogo no se conforma con lo que resulta
evidente, sino que busca lo que no queda tan explí-
cito. Todos podemos observar que las mujeres de
una zona rural marchan a la ciudad. Algunos menos
se dan cuenta de que la principal razón es el deseo
de trabajar como dependientas en unos grandes
almacenes. Pocos interpretaremos esta huida como
un proceso de emancipación de la mujer, es decir,
como una aspiración a igualarse con los varones
mediante la independencia económica.
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96 SOCIOLOGÍA: LOS CONCEPTOS ESENCIALES

La clasificación de los métodos

Una de las tareas fundamentales de los sociólo-


gos es la descripción ordenada de los fenómenos
sociales. Sería un error valorar escasamente los
métodos descriptivos. Presentar una imagen clara
de una zona o porción de la realidad no es trabajo
inútil o «precientífico». Una buena descripción no
suele ser fácil y sí muy útil. La casa de los fenóme-
nos sociales hay que iniciarla por los cimientos. Para
un ulterior análisis científico no cabe otro cimiento
más sólido que reunir y ordenar los datos básicos.
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No debe olvidarse que en sociología los hechos con-


cretos son los primordiales y que los elementos ide-
ológicos son importantes, pero no tanto.

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EL EQUIPAJE DEL SOCIÓLOGO 97

Métodos descriptivos

La sociografía constituye la plasmación de los


métodos descriptivos, que representan los fenóme-
nos sociales en el espacio y el tiempo, y que no tie-
nen por qué valorar o explicar sus causas y conse-
cuencias. Sin embargo y por el hecho de ordenar los
datos ya llevan el germen del análisis. Ningún
investigador ordena su trabajo de recopilación sin
criterio.
Toda organización de datos implica una clasifica-
ción de los mismos atendiendo a ideas que condi-
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cionan el futuro análisis. De manera que el recuento


(descripción) lleva al análisis (relación) y a la expli-
cación (interpretación). Mediante el uso de la esta-
dística aplicada a la sociología expresamos cuantita-
tivamente la relación entre dos o más fenómenos.
Por ejemplo, podemos afirmar que se produce una

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