Está en la página 1de 12

Unidad

El mercado
ercado es el ámbito donde confluyen los intereses de demandantes y ofertantes de un cierto
M bien o servicio, puestos de acuerdo en un determinado precio. La Bolsa de valores es un
ejemplo de mercado: allí acuden personas y empresas con la intención de comprar o vender. Si,
por ejemplo, hablamos de Telefónica, el precio de salida de cada día se fija al comienzo de cada
sesión a raíz de la última cotización del día anterior. A dicho precio, unos desean comprar acciones
y otros venderlas. Telefónica sube o baja según predomine el volumen de compra sobre el de
venta o viceversa. Ahí juega la oferta y la demanda, condicionada por el precio.
Lo mismo sucede en un ambiente tan diferente como es la subasta en una lonja de pescado;
la oferta y la demanda influyen en el precio de la merluza, por ejemplo, según la temporada, o
si se ha pescado mucho o poco.

81
6.1 El mercado

Los consumidores participan en los mercados de factores ofreciendo trabajo, tie-


rra y capital y comprando bienes y servicios finales en el mercado de bienes y
servicios.
Las empresas participan en los mercados de bienes y servicios como oferen-
tes y en los mercados de factores como demandantes de factores de produc-
ción.

El término mercado se refiere a cualquier lugar o medio a través del cual se


Recuerda realiza un intercambio económico, es decir, en el que se interrelacionan un
El mercado: comprador y un vendedor.
• Compradores
Precio y cantidad Otros dos agentes que también participan en el mercado son el sector público y
de equilibrio
• Vendedores
los extranjeros o sector exterior.
El sector público participa tanto en el mercado de factores, por ejemplo, contra-
tando a funcionarios; como en el de productos, por ejemplo, comprando aviones
de combate.
Los extranjeros participan ofreciendo coches, ordenadores y demás bienes y ser-
vicios, lo que integra las importaciones, y comprando bienes y servicios españo-
les, como por ejemplo motocicletas y servicios de turismo, que se integran en las
exportaciones.
En la Fig. 6.1 se recogen los tipos de interrelaciones de los agentes que partici-
pan en el mercado.
Las flechas que van del sector público a los consumidores, pasando por los mercados
de productos, pretenden reflejar que toda la producción del sector público está pen-
sada para los individuos. El sector público hace de intermediario, compra factores
de producción y suministra ciertos bienes y servicios que desean los consumidores.
Sector exterior
La flecha que conecta los mercados de productos y los consumidores muestra
que los consumidores demandan productos. Si los individuos producen bienes y
Mercados de
servicios, lo hacen dentro de las empresas o dentro del sector público. Una per-
bienes y sona que es economista y trabaja como autónomo de asesor fiscal se con-
sidera una empresa cuando presta sus servicios en el mercado, pero
cuando deja la oficina se considera un consumidor.
Las dos caras de toda transacción que se realiza en el mercado se
denominan oferta y demanda. Así, cuando buscamos un puesto
de trabajo ofrecemos recursos en el mercado; de hecho, oferta-
Sector
Consumidores
público
Empresas mos trabajo a cambio de renta. Por otro lado, demandamos bienes
cuando hacemos una compra en cualquier tienda, es decir, cuan-
do estamos dispuestos a pagar un precio a cambio de un bien o un
servicio determinado. Así mismo, las empresas ofrecen bienes y
servicios en los mercados de productos a la vez que demandan fac-
tores de producción en los mercados de factores (Fig. 6.1).
Mercados de
factores
La demanda es la capacidad y el deseo de comprar cantidades específicas
de un bien a distintos niveles de precio en un determinado periodo de tiem-
Sector exterior po, permaneciendo los demás factores constantes.
La oferta es la capacidad y el deseo de vender cantidades específicas de
Fig. 6.1. Las interrelaciones de los agen- un bien a distintos niveles de precio en un determinado periodo de tiempo,
tes en los mercados permaneciendo los demás factores constantes.

82
Resulta, por tanto, que el hecho de que un agente se encuentre en el lado de la
oferta o en el de la demanda de una transacción de mercado, depende de la natu-
raleza del intercambio, pero no de las personas o instituciones que participan en
él. En cualquier tipo de transacción de mercado el precio es la variable que per-
mite ajustar la oferta y la demanda.

El precio de un bien es el número de unidades de dinero que han de


pagarse por unidad de dicho bien.

Actividades
1 ¿En qué sentido el precio es la variable de ajuste en el funcionamiento de un mercado?

6.2 La demanda

Podemos comenzar a comprender cómo funcionan las fuerzas del mercado exa-
minando la conducta de uno de los agentes que participa en el mercado. En par-
Recuerda
ticular vamos a estudiar el comportamiento de un demandante. La demanda:

El simple análisis de la realidad nos dice que la cantidad que un individuo • Individual (un solo consumidor).
demandará de un bien, en un momento determinado del tiempo, dependerá de • De mercado (conjunto de consumido-
su precio. res).

Cuanto mayor sea el precio que se cobra por un bien, menor será la cantidad que
cada individuo está dispuesto a comprar. Y viceversa, cuanto menor sea el pre-
cio, mayor será el número de unidades demandadas.
Lógicamente, la cantidad que cada individuo demanda de cualquier bien, por
ejemplo, el número de compact disc (CD) a la semana, no dependerá únicamen-
te del precio de los CD, sino también de una serie de factores, entre los que cabe
destacar sus gustos o preferencias, la renta de que dispone y los precios de otros
bienes relacionados con los CD como, por ejemplo, los casetes.
Para simplificar la exposición, supongamos que todos estos factores, exceptuan-
do el precio de los discos, permanecen constantes. Bajo esta hipótesis, obtene-
mos en primer lugar lo que en economía se conoce como Curva de Demanda
Individual.

La Curva de Demanda Individual es la relación existente entre el precio de Recuerda


un bien y la cantidad que un consumidor puede y quiere demandar en un La demanda del bien A(QA) depende de:
determinado periodo de tiempo. Esta relación se conoce como función de
El precio del bien A(PA).
demanda. El precio de los demás bienes (PB).
La renta del consumidor (Y).
Los gustos o preferencias (G).
Si sumamos, para cada precio, las cantidades de discos que cada uno de los
individuos estaría dispuesto a comprar, obtenemos la Curva de Demanda del QA = f (PA, PB, Y, G)
Mercado de «CD».
La Curva de Demanda del Mercado muestra la relación entre la cantidad que
están dispuestos a demandar de un bien los consumidores y su precio , mante-
niendo constantes otros factores (gusto, renta, precio de bienes relacionados).
Muestra las intenciones de los demandantes.

83
La Figura 6.2 presenta la relación existente entre los precios de venta de los dis-
cos y el número de discos que todos los consumidores quieren y pueden deman-
dar a la semana.
Así, si el precio es de 5 euros, se
Precio (P )
(€ por CD) Cantidad demandarían 90 CD a la semana
Precio demandada (A), mientras que si el precio es de 4
A (e por CD) (CD a euros, el número de CD que esta-
5
la semana)
4 B Demanda de CD rían dispuestos a demandar a la
A 5 90 semana sería 100 (B).
3 C
B 4 100
C 3 120 La tabla de demanda y, en térmi-
2 D
D 2 150 nos gráficos, la curva de demanda
E
1 E 1 200 (Fig. 6.2) ofrecen información
Cantidad
sobre la cantidad de CD que podrí-
de CD (Q)
90 100 120 150 200 an adquirir los consumidores a dis-
tintos precios.
Fig. 6.2. La curva de demanda de CD. Tabla de demanda de CD
Para cada precio hay una cierta cantidad de discos que los individuos están dispuestos a comprar.
Dado que están dispuestos a comprar más conforme el precio se reduce, la curva de demanda es
decreciente, tiene inclinación negativa.

La tabla de demanda es una expresión de las intenciones de compra de los


consumidores, de su disposición a comprar; no una formulación de compras
reales.

Existen dos tipos de razones por las que cuando el precio de los compactos
Recuerda aumenta, la cantidad demandada por todos los consumidores disminuye. Por un
• La función de demanda recoge la rela- lado, cuando aumenta el precio de los compactos, algunos consumidores que
ción entre el precio de un bien y la can- previamente compraban dejarán de hacerlo y buscarán otros bienes, por ejem-
tidad demandada suponiendo que los plo, los casetes, que sustituyan dicho producto por otro. En economía este efec-
demás factores distintos del precio per- to se conoce como efecto sustitución.
manecen constantes.
También existen consumidores que, aun sin dejar de comprar, demandarán
• Curva de oferta individual (un solo
productor). menos compactos por dos razones: porque se han encarecido respecto a otros
bienes cuyo precio no ha variado y porque la elevación del precio ha reducido el
• Curva de oferta de mercado (conjunto poder adquisitivo de su renta, y esto hará que se pueda comprar menos de todos
de fabricantes).
los bienes y, en particular, del que estamos considerando. Este efecto, en econo-
mía, se denomina efecto renta.

El efecto sustitución recoge la incidencia de un cambio en los precios relati-


vos. El efecto renta recoge la incidencia de un cambio en la renta real.

Actividades
¿Qué razones justifican que la curva de 0,5 euros demandan respectivamente dos y
2
demanda sea decreciente? ¿Qué se conoce cuatro unidades a la semana. Si el precio dis-
como efecto renta y efecto sustitución? minuye hasta 0,25 euros, Pablo demandará
tres unidades y Joaquín seis unidades.
3 Supongamos que la demanda de bocadillos Representa gráficamente las curvas de
está integrada únicamente por dos consumi- demanda individuales y de mercado de boca-
dores, Pablo y Joaquín, y que al precio de dillos.

84
6.3 La oferta

Como en el caso de la demanda, la oferta de un bien concreto depende del pre- Recuerda
cio del bien en cuestión y de un conjunto de factores. Entre los más significativos La oferta de un bien A(OA) depende:
tenemos la tecnología, las expectativas sobre la marcha futura del mercado y los Del precio del bien en cuestión A1(PA).
precios de los factores productivos (tierra, trabajo, capital). De los precios de otros bienes (PB).
De los precios y de los factores producti-
Si suponemos que permanecen constantes todos los factores citados menos el vos (r)
precio del bien que se ofrece, obtendremos la relación que existe entre el precio De la tecnología (T)
de un bien, por ejemplo, los discos, y las cantidades de discos que un productor OA = f (PA, PB, r, T)
desearía ofrecer a cada precio de ese bien por unidad de tiempo, esto es, la Cur-
va de Oferta Individual de una empresa.
Si sumamos para cada precio las cantidades de discos que cada uno de los fabri-
cantes estaría dispuesto a ofrecer, obtendremos la Curva de Oferta del Merca-
do de «CD».

La Curva de Oferta del Mercado muestra la relación entre la cantidad que


están dispuestos a ofrecer de un bien los productores y su precio, mantenien-
Precio Cantidad ofrecida
do constantes otros factores (tecnología, precio de factores productivos...). (€ (CD a
por CD) la semana)
La relación numérica y gráfica entre el precio de los compactos y la cantidad ofre- 5 180
cida se recoge, respectivamente, en la tabla de oferta y en la curva de oferta 4 160
(Fig. 6.3). Esta relación se conoce como función de oferta. 3 120
2 70
Como puede observarse, al aumentar el precio de los compactos, por ejemplo, al 1 0
pasar de 4 a 5, la cantidad que los productores están dispuestos a ofrecer se
incrementa, pasando de 160 a 180 compactos a la semana. Precio € (P )
O
Mientras la tabla de demanda muestra el comportamiento de los consumidores, 5
Oferta de CD
la tabla de oferta señala el comportamiento de los productores. Si la tabla de 4
demanda relaciona los precios con las cantidades que los consumidores desean 3
comprar, la tabla de oferta representa, para unos precios determinados, las can-
2
tidades que los productores estarían dispuestos a ofrecer.
1
Cuando los precios del mercado de los compactos son muy bajos, los costes de
producción apenas se cubren y los fabricantes producirán una cantidad, reduci- 40 80 120 160 180 220
da. A medida que los precios van aumentando, se incrementa la cantidad de Cantidad de CD (Q)
compactos que desean vender en el mercado.
Fig. 6.3. La tabla de oferta de CD y la curva
La oferta no puede considerarse como una cantidad fija, sino como una relación
de oferta de CD
entre la cantidad que los vendedores estarían dispuestos a ofrecer y el precio al
que se ofrece en el mercado. A cada precio los productores están dispuestos a
ofrecer una cantidad distinta de CD. En concre-
to, conforme aumenta el precio los productores
La oferta del mercado es una expresión de las intenciones de los vende- ofrecerán una mayor cantidad de CD, pues los
dores, de su capacidad y disposición a vender, no de las ventas reales. ingresos por ellos obtenidos serán mayores.

Actividades
Justifica la pendiente positiva de la curva de sas ofrecen 40 y 30 botes respectivamente.
4
oferta. Si el precio aumenta hasta valer 1euro el bote
de bolas, Pen y Wilson estarán dispuestas a
5 Supongamos que las pelotas de tenis sólo son ofrecer 60 y 40 botes respectivamente.
fabricadas por dos empresas: Pen y Wilson. Representa gráficamente las curvas de oferta
Al precio de 0,5 euros el bote, estas empre- individuales y de mercado.

85
Recuerda
6.4 El equilibrio del mercado
El equilibrio de mercado se alcanza
mediante la acción dinámica conjunta de
la oferta y la demanda: ésta es la conoci- Cuando ponemos en contacto a consumidores y productores con sus respectivos
da ley de la oferta y la demanda. En tér- planes de consumo y producción, es decir, con sus respectivas curvas de
minos gráficos, el equilibrio del mercado demanda y oferta en un mercado particular, podemos analizar cómo se lleva a
viene determinado por el punto de inter- cabo la coordinación de ambos tipos de agentes (Fig. 6.4a y Tabla adjunta). Al
sección de las curvas de demanda y de
precio de 3 euros los planes de los consumidores y de los oferentes coinciden,
oferta. En el punto de equilibrio, la canti-
dad demandada coincide con la cantidad por lo que se alcanza el equilibrio.
ofrecida.
En la situación de equilibrio, esto es, al precio de 3 euros por CD, se igualan las
cantidades ofrecidas y demandadas. A cualquier precio mayor que el de equilibrio,
por ejemplo, al precio de 5 euros por CD, la cantidad que los productores desean
ofrecer excede la cantidad que los demandantes desean adquirir (hay exceso de
oferta) y, debido a la presión de las existencias no vendidas, la competencia entre
los vendedores hará que el precio descienda hasta la situación de equilibrio.

El excedente o exceso de oferta surge cuando el precio es superior al pre-


cio del equilibrio, esto es, aquel al que se igualan la oferta y la demanda.

Por el contrario, si el precio es menor que el de equilibrio, por ejemplo, a 1 euro,


dado que la cantidad que los demandantes desean adquirir es mayor que la ofre-
cida por los productores (hay exceso de demanda), los compradores que no
hayan podido obtener la cantidad deseada del producto presionarán al alza el
precio, tratando de adquirir la cantidad deseada.

Precio Cantidad Cantidad


Precio (P ) (€ por CD) (€ por demandada ofrecida Situación Presión
Oferta CD) (CD a (CD a del mercado sobre los precios
5 la semana) la semana)
Excedente
4
5 90 180 Excedente o exceso
3 Equilibrio de oferta Descendente
4 100 160 Excedente o exceso
2 de oferta Descendente
Escasez
1
Demanda 3 120 120 Equilibrio o vaciado
del mercado Nula
Cantidad (Q) 2 150 70 Escasez o exceso
120
(CD a la semana) de demanda Ascendente
1 200 0 Escasez o exceso
de demanda Ascendente
Fig. 6.4. El equilibrio del mercado y tabla de demanda y oferta

La escasez o exceso de demanda aparece cuando el precio es inferior al precio de


equilibrio
Aisladamente, ni la curva de demanda ni la de oferta nos dirían hasta dónde pue-
den llegar los precios o en qué medida los planes de los demandantes o consumi-
dores y de los oferentes o productores son compatibles. Para ello debemos reali-
zar un estudio conjunto de ambas curvas y proceder por tanteo, analizando para
cada precio la posible compatibilidad entre la cantidad vendida y la demandada.
En las Fig. 6.4a y 6.4b, podemos observar cómo, en general, un precio arbitrario no
logra que los planes de demanda y de oferta coincidan. Sólo en el punto de corte de
ambas curvas se dará esta coincidencia, y únicamente un precio podrá producirla. A
este precio lo denominaremos precio de equilibrio, y a la cantidad ofrecida y deman-
dada cantidad de equilibrio. Sólo hay un precio y una cantidad para los que son com-
patibles las intenciones de los compradores y vendedores.

86
El precio de equilibrio es aquel para el que coinciden los planes de los
demandantes o consumidores y de los oferentes o productores.

De la Fig. 6.4b se deduce que, siempre que, se fija un precio de mercado supe-
rior o inferior al de equilibrio, aparece un excedente de mercado o una escasez
de mercado respectivamente. Para superar un excedente o una escasez, los
compradores y los vendedores cambian de conducta, es decir, cambian los pre-
cios cobrados o pagados y las cantidades demandadas o vendidas.
Este equilibrio tiene lugar para el precio igual a 3 €. Para un precio mayor, la can-
tidad ofrecida excede a la demandada, y las existencias vendidas hacen que el
precio disminuya. En cambio, para cualquier precio inferior al de equilibrio, la
cantidad demandada supera a la ofrecida y los demandantes insatisfechos hacen
subir el precio hasta la situación de equilibrio.
Actividades
6 ¿Qué ocurriría si el precio de mercado del tabaco fuese superior al precio de equilibrio? ¿Y si fuera inferior?

6.5 Cambio en las condiciones


de mercado

Hasta ahora hemos estudiado el mecanismo de mercado centrándonos en cómo


la oferta y la demanda de un determinado bien se ajustan en función del precio
para alcanzar el equilibrio.
Hemos supuesto que todos los factores que inciden sobre la demanda y la ofer-
ta, excepto el precio, permanecían constantes. Pero ahora vamos a analizar los
efectos sobre el precio y la cantidad de equilibrio motivados por alteraciones en
factores, tales como la renta o los precios de bienes relacionados.
La curva de demanda de discos compactos se desplaza cuando se altera cual-
quiera de los factores que inciden en la demanda distintos del precio, por ejemplo,
la renta de los consumidores, los precios de los bienes relacionados o los gustos.
Cuando se altera el precio del bien, lo que tiene lugar es un movimiento a lo lar-
go de la curva de demanda.

A Desplazamientos de la curva de demanda


La curva de demanda de un bien, como ya hemos visto, se traza manteniendo Recuerda
constantes todos los factores que inciden sobre la demanda, excepto el precio La curva de demanda de un bien se des-
del bien considerado. Por ejemplo, al determinar qué cantidad de mantequilla se plaza cuando se altera cualquiera de los
desea demandar a diferentes precios, suponemos que los factores, a excepción factores que inciden en la demanda dis-
del precio, que afectan a la demanda de mantequilla permanecen constantes. tintos del precio.
Sin embargo, es frecuente que los demás factores no permanezcan inalterados,
lo que motivará desplazamientos de la curva de demanda de mantequilla.
De estos factores, los más importantes son los siguientes:
• La renta de los consumidores.
• Los precios de los bienes relacionados.
• Los cambios en los gustos o preferencias de los consumidores.

87
■ La renta de los consumidores
Si la renta de un consumidor se incrementa, éste normalmente deseará gastar
más y demandará una mayor cantidad de casi (pero no todos) los bienes. Preci-
samente, este hecho nos permite establecer la distinción entre bienes normales y
bienes inferiores.

■ Bienes normales y bienes inferiores

Un bien normal es aquel cuya cantidad demandada para cada uno de los
Recuerda precios aumenta cuando aumenta la renta.
Tipología de bienes según su relación Un bien inferior es aquel cuya cantidad demandada disminuye cuando
con la renta:
aumenta la renta.
• Normal: Primera necesidad, lujo.
• Inferior. Los bienes inferiores suelen ser bienes para los que hay alternativas de mayor
calidad. Ejemplos de bienes inferiores podrían ser la mortadela, la margarina, el
transporte en autobús. Cuando aumenta la renta de los individuos, generalmente
disminuye el consumo de estos bienes.

Cuando se trata de un bien normal, el aumento de la renta de los consumidores


eleva la cantidad demandada a cada uno de los precios. Este cambio se repre-
senta gráficamente como un desplazamiento de la curva de demanda de bienes
normales hacia la derecha (Fig. 6.5).

Así, por ejemplo, cuando se produce un aumento de la


Precio (P) D2
(€ por)
D1 renta de las familias, éstas pueden consumir más man-
D1: 8000 €/año tequilla para cada uno de los precios posibles de la
D2: 9000 €/año
5
misma, por lo que la curva de demanda se desplazará
hacia la derecha.
4
La nueva curva de demanda de mantequilla, D 2 , se
3 encuentra en todos sus puntos a la derecha en la antigua
(M) (N) D1. Por ejemplo, al precio de 2 € el paquete de 1/4 de kg
2
de mantequilla, la cantidad demandada en el mercado es
1
de 2 millones de paquetes de mantequilla (M), cuando la
renta media de las familias es de 8 000 € al año, y de 3
millones de paquetes cuando la renta media familiar es de
1 2 3 9 000 € al año (N).
Cantidad de mantequilla
(millones de paquetes de 1/4 de kg)

Fig. 6.5. Desplazamiento de la curva de demanda de mantequilla ■ Bienes de lujo y bienes de primera necesidad
El desplazamiento hacia la derecha de la curva de mantequilla originado Dentro de los bienes normales cabe distinguir entre bie-
por alguno de los factores analizados en el texto (aumento de la renta, nes de lujo y bienes de primera necesidad.
subida del precio de un bien sustitutivo de la mantequilla o aumento de
las preferencias de los consumidores por la mantequilla) implica que la Un ejemplo de un bien de primera necesidad podría ser la
cantidad demandada aumenta para cada uno de los precios. leche, mientras que un bien de lujo sería un coche de-
portivo.

Un bien es de lujo cuando, al aumentar la renta, la cantidad demandada del


bien aumenta en mayor proporción que la renta.

Un bien es de primera necesidad cuando, al aumentar la renta, la cantidad


demandada del bien aumenta en menor proporción que el aumento de la
renta.

88
■ Los precios de los bienes relacionados
La cantidad demandada de un bien depende de las variaciones de los precios de
los bienes relacionados con él. Por ejemplo, las variaciones del precio de la mar-
garina afectarán a la cantidad demandada de mantequilla, ya que la margarina y
la mantequilla son dos bienes que pueden satisfacer una misma necesidad en el
consumo.

Así, por ejemplo, una subida del precio de la margarina inducirá a algunos con-
sumidores a demandar más mantequilla y menos margarina, de forma que los
consumidores sustituyen en su dieta la margarina por la mantequilla, debido a
que la margarina se ha encarecido.

En términos gráficos, el aumento del precio de la margarina provoca un despla-


zamiento de la curva de demanda de mantequilla similar al provocado por un
aumento de la renta de los consumidores (Fig. 6.5).

Ahora bien, la influencia de una variación del precio de un bien en la curva de


demanda de otro depende de que ambos sean sustitutivos o complemen-
tarios.

■ Bienes sustitutivos y complementarios

Los bienes son sustitutivos si la subida del precio de uno de ellos eleva la
cantidad demandada del otro, cualquiera que sea el precio. Recuerda
Tipología de bienes según su relación
Los bienes son complementarios si la subida del precio de uno de ellos con el precio del otro bien:
reduce la cantidad demandada del otro. • Sustitutivos.
• Complementarios.
En el caso de la mantequilla y la margarina, se trata de dos bienes sustitutivos.
La carne de cerdo y la de ternera, el té y el café, los taxis y los autobuses, son
también parejas de bienes sustitutivos y, como ellos, existe un número casi infi-
nito.

Ejemplos de bienes que tienden a utilizarse conjuntamente, esto es, que son
complementarios en el consumo, pueden ser: los automóviles y la gasolina, el
café y la leche, los zapatos y los cordones, la cerveza y las aceitunas.

Mientras que la subida del precio de un bien sustitutivo desplaza la curva de


demanda del otro bien hacia la derecha, la subida del precio de un bien comple-
mentario la desplaza hacia la izquierda. Así, al aumentar el precio de la gasoli-
na, los consumidores reducirán su demanda de automóviles, para todos los pre-
cios.

■ Los cambios en los gustos o preferencias de los consumidores


Los gustos también experimentan alteraciones que pueden ocasionar despla-
zamientos en la curva de demanda. Las preferencias de los consumidores se
pueden alterar simplemente porque los gustos se modifiquen con el transcur-
so del tiempo, o bien por campañas publicitarias dirigidas a lograr este obje-
tivo.

Por ello, si varían los gustos en el sentido de que se desee demandar una
mayor cantidad de un determinado producto, se originará un desplazamiento
de la curva de demanda hacia la derecha (Fig. 6.5), mientras que si la modifi-

89
cación de las preferencias es en sentido contrario, el desplazamiento será
hacia la izquierda.

B Desplazamientos de la curva de oferta


La curva de oferta de un bien, que ya hemos estudiado en esta Unidad, se traza
Recuerda manteniendo constantes los demás factores distintos del precio del bien.
La curva de oferta de un bien se desplaza De éstos, los más significativos son:
cuando se altera cualquiera de los facto-
res que inciden en la oferta distinto del • Los precios de los factores productivos.
precio en cuestión, por ejemplo, los pre-
cios de otros bienes, los precios de los • La tecnología disponible.
factores productivos o la tecnología.
Cuando se altera el precio, lo que tiene • Las expectativas sobre el futuro del mercado.
lugar es un movimiento a lo largo de la
curva de oferta. • El precio de los demás bienes.

Las variaciones de cualquiera de estos elementos alteran la cantidad ofrecida a cada


uno de los precios y, en consecuencia, hacen que se desplace la curva de oferta.

■ Los precios de los factores productivos


En la Unidad 4 comprobamos cómo las variaciones de los precios de los factores
influyen en los costes de producción y, por tanto, en la cantidad de bienes y ser-
vicios que las empresas están dispuestas a ofrecer a cada uno de los precios.

Así, por ejemplo, si estamos analizando la oferta de mantequilla y se reducen los


salarios que se pagan a los trabajadores, el coste de producir un paquete de
mantequilla disminuye y las empresas contratarán más trabajadores y aumenta-
rán la cantidad que ofrecen de mantequilla a cada uno de los precios (Fig. 6.6).

Este aumento de la cantidad ofrecida a todos los precios se representa en forma


de un desplazamiento de la curva de oferta hacia la derecha.

■ La tecnología existente y las expectativas sobre el futuro del mercado


Como explicamos en la Unidad 4, se considera tecnología al conjunto de técni-
cas o métodos conocidos para producir un determinado bien o servicio. Cualquier
mejora de la tecnología que permita producir y vender una cantidad dada de un
bien a un precio más barato, propiciará que las empresas eleven la cantidad ofre-
cida de ese bien a cualquier precio.
En términos gráficos, podemos decir que los avances tecnológicos desplazan las
curvas de oferta hacia la derecha (Fig. 6.6). Por ejemplo, la introducción de una
nueva maquinaria, que permita obtener de la leche un mayor
O1
Precio de la mantequilla O2 rendimiento en la producción de mantequilla, hará que las
(€ por paquete de 1/4 de kg)
empresas estén dispuestas a vender más mantequilla a cual-
quier precio, ya que pueden obtenerla a un coste más bajo que
antes. Así mismo, una mejora en las expectativas sobre la mar-
cha futura de la economía, puede hacer que la curva de oferta
4
se desplace hacia la derecha.
3 (M) (N) Cuando se reduce el precio de los factores productivos o cuando
2 tiene lugar una mejora en la tecnología, la cura de oferta se des-
plaza hacia la derecha, desde O1 hasta O2. Las empresas están
1
dispuestas a ofrecer más mantequilla a cualquier precio. Así,
1 2 3 4 antes de que la curva de oferta se desplazara hacia la derecha al
Cantidad de mantequilla precio de 2 € el paquete de mantequilla, la cantidad ofrecida era
(millones de paquetes de 1/4 de kg) de 3 millones de paquetes al mes (M) y una vez que tiene lugar
el desplazamiento la cantidad ofrecida es de 4 millones de
Fig. 6.6. Desplazamiento de la curva de oferta
paquetes (N).
90
C Desplazamientos de la curva de demanda y movimientos
a lo largo de la misma
Centrándonos inicialmente en el caso de la demanda, conviene destacar la dife-
rencia entre un desplazamiento de la curva de demanda respectiva y un aumen-
to de la cantidad demandada.
Los movimientos a lo largo de la curva de demanda de un bien, como por
ejemplo, la mantequilla, se producen a consecuencia de un cambio en el precio
de la mantequilla.
Los desplazamientos de la curva de demanda (de mantequi- Precio de la mantequilla
(€ por paquete de 1/4 de kg)
lla) se deben a alteraciones de algunos de los otros factores dis-
tintos del precio de la mantequilla, como por ejemplo, la renta de
los consumidores.
La curva de demanda de la Fig. 6.7 ilustra la distinción entre P2 B
ambos tipos de cambios. Movimiento a
largo plazo
Y la Fig. 6.8 también recoge la diferencia entre los cambios o
A Desplazamiento C
desplazamientos de la curva de demanda y los cambios en la P1
cantidad demandada. D2

D1

Cantidad demandada
Alteraciones
Alteraciones de mantequilla

Fig. 6.7. Cambios en la demanda


en las preferencias o en la
en larenta
renta o en los precios
en los precios
Los movimientos a lo largo de una curva de demanda de mantequilla
de otros bienes
de otros bienes tienen lugar cuando se altera el precio (paso de A a B); mientras que
los desplazamientos de la propia curva se produce cuando cambia
Cambios en la demanda
alguno de los factores distintos del precio, como por ejemplo la ren-
(Desplazamiento)
ta (paso de A a C).
Alteraciones
Alteraciones
en elen el precio
precio del bien

Cambios en la cantidad demandada


(Movmiento a lo largo)

Fig. 6.8. Cambios en la demanda y cambios en la cantidad demandada

Actividades
7 ¿Qué ocurrirá con la demanda de Coca-Cola 10 Un Instituto está situado en un barrio periféri-
si el precio de Pepsi-Cola se ha reducido en co de la ciudad, y los estudiantes suelen ir en
un 15 %? ¿Qué tipo de desplazamiento expe- metro y/o autobús. ¿Qué ocurrirá con la
rimenta la curva de demanda de Coca-Cola? demanda de este último medio de transporte
si el precio del metro aumentara en un 15 %?
8 ¿Cómo se verá afectada la demanda de Si el precio de los balones de fútbol aumenta,
11
bolas de tenis si su precio se incrementa en ¿qué ocurrirá con la demanda de bolas de
un 20 %? ¿La curva de demanda experimen- tenis?
ta algún tipo de desplazamiento?
12 Si disminuye el precio de un bien normal,
¿qué ocurrirá con su curva de demanda?
9 ¿Qué ocurrirá con la curva de demanda de
patatas si sabemos que este bien se compor- 13 ¿Puede afirmarse que cuando se incremen-
ta como un bien inferior y la renta aumenta tan las rentas de los consumidores inevitable-
en un 5 %? ¿Y si las patatas se comportasen mente se producirá un incremento de la
como un bien normal? demanda de todos los bienes?

91
■ Los desplazamientos de la curva de oferta y su incidencia sobre el precio
y la cantidad de equilibrio
Vamos a analizar la incidencia sobre el precio y la
Mercado del trigo
cantidad de equilibrio de un desplazamiento de
Precio del trigo O0
O1 la curva de oferta en dos mercados distintos, por
(€ por kg)
ejemplo, el del trigo y el de la cebada.

Supongamos que disminuye el precio del capital


P0 (1) (intereses que se pagan por los préstamos), lo
que implicaría que se reduzcan los costes de pro-
P1(0,5)
ducción del trigo y de la cebada.

La incidencia de una reducción del precio del


D capital se representa mediante un desplazamien-
to hacia la derecha de la curva de oferta de O0 a
Q0(10) Q1(12) Cantidad de trigo
(millones de kg) O1 en los dos gráficos de la Fig. 6.9. Como los
determinantes de la demanda no han variado y
(a)
las cantidades demandadas a todos los precios
Mercado de la cebada no resultan afectadas por la reducción de los cos-
Precio de la cebada O0
O1
tes de producción, las curvas de demanda no se
(€ por kg) desplazan. Como muestra la Fig. 6.9, los precios
de equilibrio descienden de P0 a P1 y las cantida-
des de equilibrio aumentan de Q0 a Q1. Así pues,
P0 (0,9) un desplazamiento de la curva de oferta hacia la
derecha implica una reducción del precio y un
P1(0,7) aumento de la cantidad de equilibrio.
D
Como puede observarse en la figura, si inicial-
mente suponemos que el precio del trigo y de la
cebada es de 1 euro el kg, y si las curvas de ofer-
Q0(5) Q1(9) Cantidad de cebada ta de trigo y de cebada experimentan un despla-
(millones de kg)
zamiento similar, el efecto sobre el precio y la
(b) cantidad de equilibrio de ambos mercados es
Fig. 6.9. Desplazamiento de la curva de oferta y sus efectos sobre el precio y la muy distinto.
cantidad de equilibrio
Así, dado que la curva de demanda de trigo es
Cuando se reduce el precio del capital, los costes de producción disminuyen y la cur- más vertical que la de cebada, el cambio experi-
va de oferta se desplaza hacia la derecha desde O0 hasta O1. La incidencia sobre el mentado por el precio de equilibrio del trigo es
precio y la cantidad de equilibrio sobre cada mercado depende de la inclinación de la notablemente más acusado que el de la cebada.
curva de demanda.
El precio del trigo pasa de 1 a 0,5 euros, y el de
la cebada de 0,9 a 0,7 euros €, mientras que la variación experimentada por la
cantidad de equilibrio es mucho menor en el caso del trigo que en el de la ceba-
da (de 10 millones de kg a 12 millones de kg, en el caso del trigo, y de 5 millones
de kg a 9 millones de kg, en el caso de la cebada).

Como podemos comprobar, el factor clave de la mayor o menor sensibilidad de


los precios y la cantidad de equilibrio ante un desplazamiento de la curva de ofer-
ta descansa en la inclinación que tenga la curva de demanda. Precisamente la
sensibilidad de la cantidad demandada ante una variación del precio se mide en
economía mediante el concepto de elasticidad.

Actividades
Analiza el efecto sobre la curva de oferta de b) Innovación tecnológica que incrementa la
14
balones de cuero de los siguientes hechos: eficiencia en la fabricación de los balones.
a) Una disminución del precio de la piel utili- c) Aparición de un nuevo tipo de balón sinté-
zada para fabricar los balones. tico.

92