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Licenciatura en Letras y Literatura

Literatura Guatemalteca
PhD. Francisco Alejandro Méndez Castañeda
Ensayo final: Lectura y análisis de un autor guatemalteco
por Camila Fernández

Los perros del Olimpo: Francisco A. Méndez y su obra

Francisco Alejandro Méndez Castañeda es guatemalteco y también universal. Lo llaman crítico,
catedrático universitario, periodista, ensayista y narrador. Recibe el Premio Nacional de Literatura
de Guatemala en el 2017. Quienes han tenido el placer de conversar con él, saben muy bien que
también es criador y entrenador de “Perros del Olimpo”, como él nombra a sus veinticinco perros,
entre ellos Hendrix y Mata Hari. De la tierra al Olimpo, de lo mundano al paraíso, Francisco nos
transporta a través de sus palabras, tanto a través de la conversación como de la lectura.
No solo ha viajado y vivido en varios países al rededor del mundo sino que sus escritos han sido
traducido a otras lenguas, como el francés, lo que lo hace accesible a las múltiples culturas y
rincones al rededor del planeta. La literatura de Francisco, que ocupa el motivo central de este
ensayo, pude leerse tanto en voz baja como alta, solo a acompañado, con prisa o con tiempo, y no
son tantos los autores que ofrecen esta flexibilidad y accesibilidad en sus escritos.
Las palabras de Francisco producen en quien lo escucha y lo lee la difícil diferenciación entre
realidad de la ficción, acto filosófico. Pues si bien, a Francisco suele definírsele con ciertos
adjetivos, su hacer literario se extiende por todas las disciplinas, por todas las culturas y los
lenguajes, ofreciéndole a su lector (o bien escuchador) series de universos, de reflexiones y
experimentaciones en una sola conversación, en un solo libro.

Nace en la Ciudad de Guatemala el 27 de noviembre del 1964. Escribe novela y cuento, además de
estudios fundamentales, a modo de ensayo, para la crítica literaria tanto nacional como
internacional. Las palabras de Francisco se trasforman y pasan de boca en boca como de mano en
mano, conociendo las fronteras y traspasándolas. Su entusiasmo por conocer y bordear las historias
de la cotidianidad se refleja en una de sus profesiones, el periodismo. Se gradúa de periodista en la
Universidad de San Carlos de Guatemala. Realizó una maestría en Estudios de Cultura
Centroamericana con énfasis en Literatura en la Universidad Nacional, UNA, de Costa Rica. Acto
seguido, se recibe de doctor en Estudios de Cultura Centroamericana con énfasis en Literatura en la

entre otros.misma universidad de Costa Rica. Su obra literaria. publicado en 2018 por Pato/ Lógica Editores en la Ciudad de Guatemala. España (1999). Su trabajo periodístico se extiende por más de diez años y recorre los países de Estados Unidos. Las mujeres de los relatos son todas centroamericanas. excelencia periodística. en poner sobre los escritorios de nuestra contemporaneidad. hay en su labor. Editorial Andrés Bello. Guatemala. También Sobrevivir para contarlo se publica en México en 1998. Literatura de fin de siglo. Además de su talento para escribir cuentos y narrativa. Francisco se preocupa y también se ocupa de dar a conocer la literatura no solamente de Guatemala sino de todos los países de Centroamérica. por el cual se emociona como un niño. se ha publicado en varias antologías internacionales como Cuentos Centroamericanos. o bien solamente desconocida. Sin embargo. No hay división real entre lo mundano y lo poético. El libro se compone de una serie de narraciones cortas o cuentos que tienen como protagonistas a mujeres. La lectura de la obra literaria de Francisco Alejandro Méndez es imprescindible. Guatemala (1997). Madrid. mujeres de todo tipo que conviven o tienen experiencias con hombres de todo tipo. el presente año. que Francisco insiste en recobrar. Antología de escritores hispanoamericanos. entre otros. Editorial Líneas Aéreas. televisivos y radiales. México y Centroamérica por los medios escritos. nombre que lleva su reciente premio nacional. Se trata de una literatura muchas veces despreciada. con una investigación sobre la literatura de Miguel Ángel Asturias. otras media baja y así sucesivamente hasta lo más bajo. por lo que recibe los siguientes premios. Algunas mujeres son de clase alta. El libro del que se ocupa este ensayo se titula Ellas mueren (y matan). Entre los nacionales cabe mencionar que entrevistó a Augusto Monterroso así como a Luis Cardoza y Aragón. Francisco publica su primer libro de poesía con la Editorial Poe en Comalapa. Periodista del año de suplementos. categoría Escrita (1999). Ha realizado entrevistas con figuras literarias de alto impacto tanto nacional como internacionales. España (2000). como sus cuentos. género Entrevista (1997). Se manifiestan acciones humanas. Mención Honorífica del Premio Anual de Periodismo Cultural `Carlos Benjamín Paiz Ayala. imperdibles para cualquier . otras de media. Segundo Lugar en el II Premio Tierra. hasta las profundidades de lo femenino. Su libro Manual para desaparecer se publica en San Salvador en 1997. Prensa Libre. una característica que lo hace especialmente universal. muchas de ellas reconocibles.

Se trata de un hombre que “Durante los últimos quince años de su vida ha rechazado la idea de no ser más un poeta. Lorenzo. Lorenzo intenta salir del agua con terror. golpea la nariz fría del cetáceo. es así como eyacula. “Cerrito del Carmen. Muere la madre y sobreviven las lesbianas desnudas. heridas que son constantemente penetradas. a través de la imagen. se van los hijos a la excursión del colegio y queda la colegiala con una blusa que transparenta sus pezones. que son lo que le conecta a la realidad. la madre de sus hijos a los que aún les daba biberón en la madrugada. mi amor es uno de los relatos presentados en el libro. tiene dos hijos. Lorenzo vuelve a atacar hasta que a sangre de la orca corre entre sus dedos. Después de la lectura de los relatos Ellas mueren (y matan) de Francisco Alejandro Méndez. 2018: pág. Sin embargo.sujeto centroamericano. sin embargo algo en cada una de ellas la hace universal. Se trata de las relaciones entre hombres y mujeres. hasta que la asesina. “Vuelve a escuchar el concierto de ronquidos de Antonieta. a través de una imagen que produce su imaginación y no a través de la realidad del mundo.” (Méndez Castañeda.” (Méndez Castañeda. Uno de sus brazos . Antes de la segunda embestida. En cada uno de los huesos de su mano siente la piel del gigantesco animal que se aleja de inmediato al sentir el impacto del golpe de su cabeza. ni esposo. el derecho. Le pido a Francisco que responda a cada una de mis preguntas con unas cuantas frases. asiático. 104) De esta forma mara Lorenzo a su esposa. . etc. capaz de atravesar la conciencia de cualquiera. como es su nombre. hay heridas intangibles que se abren y se extienden por el cuerpo de una cultura. muchas veces específicamente guatemalteco. La historia termina con la anotación. 104) Se trata de un hombre insatisfecho. claro. y aún más extensamente. de una humanidad. sino un padre de familia que pasea a su mujer y a sus hijos los domingos. son mandados en taxi a la excursión con un poco de dinero y después de amenazas. Lorenzo mata a su mujer como un poeta. son lo primero que venga a su mente. con la que lleva quince años de casado. europeo. americano. al cual le estremecen hasta el asco las palabras de su esposa. Entonces Lorenzo puede continuar con su locura y darle rienda suelta a su imaginación. se queda dormido en el sofá viendo pornografía de lesbianas mientras la madre de sus hijos de descose a ronquidos en la habitación. Del mismo modo que el sexo de cada una de las mujeres relatadas. Guatemala 1997”. Los detalles revelan el contexto de las historias. Además. Como todo hombre insatisfecho. Una de ellas está casi acabando con la otra y se prepara para darle la primera dentellada a su presa. Los hijos. Jamás imagino ser padre. sueña que está nadando en medio del océano y que dos orcas se lo disputan. solo se imaginaba poeta. 2018: pág. postule algunas preguntas que le hice a modo de entrevista. Antonieta.

” (Méndez Castañeda. Por ejemplo. lo que raya más allá de una relación sexual como puede ser la pornografía esta que hay en muchos lados en la que uno ve mujeres y hombres teniendo relaciones . hay un entrelazado entre las dos. y creo que de alguna forma esa rivalidad tiene que ver con haber convivido y enfrentarse a diversos momentos en la vida. creo que no cambiaría por nada mi escritura en castellano o en guatemalteco. lo erótico tiene que ver un poco con la poesía. Sin embargo. 2018: entrevista con C. quizá lo pueda decir de esta manera tambien. la madre tradicionalmente es a quien uno le debe la vida y la respeta. de la idea de ejercer poder sobre otra persona a través de la caricia. con muchas palabras. Creo que lo erótico está también en la cuestión de la seducción. por el otro lado. Son tres preguntas en una. y sobre todo en cuestiones erógenas. Luego Francisco explica cómo cree que se manifiesta lo erótico tanto como lo pornográfico en la escritura y en la cultura guatemalteca. Siento que es un idioma demasiado sabroso. 2018: entrevista con C. y sobre todo la escritura. Las respuestas de Francisco. La primera pregunta es acerca de la importancia que Francisco otorga a la lengua materna. quien hace las preguntas y las plantea de un modo muy similar al presentado en este texto.Las preguntas y respuestas se realizan a través de mensajes de voz por el celular. Puede ser para uno algo muy importante como una amante.) La tercera pregunta contiene varias preguntas. Alguien como Huidobro o como Konstantinos Petrou Kavafis o algunos otros autores pueden construir a partir de la metáfora la idea erótica del amor o de la relación sexual. es decir.F. Yo aunque puedo hablar en francés y un poco en inglés. “Es difícil esta segunda pregunta porque en mi caso. aunque va a depender. y se transporta hasta las diferencias que Francisco encuentra entra “la mujer” y “la madre” y en qué puntos cree que se entrelazan ambas figuras. y me ha tocado a mí. porque es quizá lo obsceno. la misma que escribe este ensayo. a veces. Se pide a Francisco que diferencie lo“lo erótico” de “lo pornográfico”. Creo que la mujer en algún momento. se transcriben al pie de la letra sin edición u omisión de ninguna palabra. pero puede ser también una rival feroz. es. Es Camila Fernández Juárez. y ella le pasa a uno todo el conocimiento natural y biológico.” (Méndez Castañeda. “En nuestra cultura se tolera o tradicionalmente se respeta lo erótico. Creo que lo erótico. quitando “la mujer como madre”. lo contrario.F. porque creo que guatemalteco es mi lenguaje. y si existen se inventan. Lo erótico no es necesariamente un espectáculo mientras que lo pornográfico sí. en las manifestaciones plásticas a veces lo erótico se ataca o se censura. yo a mi mamá la veo también como mujer. Mi respuesta sería que con las dos. uno crece. “Para mí la lengua materna es fundamental en cualquier desarrollo de la personalidad.) La segunda pregunta sale del tema del lenguaje. mientras que lo pornográfico ya linda un poco con lo público.

2018: pág. Still Got the Blues o Gary Moore en La Habana. lo que no se ve. Tengo una novela que se llama Completamente Inmaculada que es una novela entre lo erótico y lo pornográfico. mejor dicho ella es la que queda muerta. Se pide a Francisco que después de la lectura conteste automáticamente. como escritor me ha dejado satisfecho. es que esto salió de una mente enferma” y no es así. ni siquiera está en las calles sino que en los libros se censura y se ataca. y la temperatura de su sexo. mi amor en el cual este tipo vive con su esposa que está demasiado gorda y decide descuartizarla. en cuestiones literarias sí funciona porque no solamente se trata de que haya erotismo o pornografía sino que esté bien contado. Aunque esta sociedad como es timorata y doble moralista creo que todavía no está preparada para este tipo de relatos o manifestaciones plásticas o fílmicas. aquí ese sería un escándalo.” (Méndez Castañeda. Adivino su signo zodiacal. y podría ser erótico. No es que sea erotismo pero está relacionado con la cuestión de la sexualidad. como pasa aquí en Guatemala. 51) . que sea una narración que le gane a los lectores. Más allá de la pornografía también he trabajado necrofilia.F. lo que primero venga a su mente.) La última pregunta es a través de un fragmento que se lee a Francisco sobre uno de sus relatos.” (Méndez Castañeda. tengo un cuento que se llama Un cuento para noches frías en el cual hay una pareja que tiene una relación sexual y él queda muerto a partir de que ella le agarra la mano con el pene. pero sí sus sonrisas. y que tiene que ver con la libido sumamente exacerbado.sexuales durante horas. El fragmento dice “Tampoco recuerdo los nombres de ellas. pues aquí no. Ese y otro cuento mio que se llama Antonieta. uno puede ver en Suecia un anuncio de una adolescente poniéndose un tampax por su menstruación. Incluso acusan a los autores de pervertidos. en países como Holanda y Suecia. el olor de su cabello y los dedos de sus pies. eso es lo que pasa cuando alguien escribe un texto de ese tipo. Más que la estrategia pornográfica o erótica está el hecho de cómo contar esa historia. como sí pasa en Europa. y después se masturba. en pocas frases. En la literatura. gritando y gimiendo. Pero toda esta cuestión que hay en Holanda sobre prostitución y relaciones sexuales en las calles. el sabor de sus labios. zoofilia y algunas de estas filias que están muy relacionadas con cuestiones pornográficas o estos videos que van más allá de la sexualidad. lo primero que dicen “ah. 2018: entrevista con C. lo que tradicionalmente no se lee. Como es lo que olvido. casi todo el tiempo hay manifestaciones sexuales. Por ejemplo. la combinación de ambas me interesa mucho porque creo que en mi literatura la frontera entre erotismo y pornografía no se puede ver muchas veces porque están juntas o caminan juntas muchas veces. He tratado de hacerlo porque es una forma de provocar al lector. sin besarlos. Ese juego entre el erotismo y la pornografía. lo que está haciendo el artista es trasladar al lector ciertos tipos de discursos que en muchos lados son prohibidos.

la pasión del amor y la pasión de la escritura van muy de la mano. La posmodernidad manifiesta la ruptura con lo moderno. como lo dice Francisco. fundada por Estuardo Prado. Creo que es algo relacionado con la pasión. La literatura de Francisco es una muestra de que en lo pornográfico está lo erótico del mismo modo que en lo erótico está lo pornográfico. cambia el orden de las cosas.” (Méndez Castañeda. el orden de las cosas es regenerado en cada oportunidad y cada individuo con su imaginación es capaz de plantear una posibilidad de mundo. Wyngston González. Francisco refleja la convicción de que el lenguaje puede representar la realidad. de visión. con la pasión. El posmodernismo y sus autores responden a un nuevo estado del mundo. La Generación X cuenta con autores como Javier Payeras. es una frase que además leída por ti me causó una linda impresión aunque quiero decir que sí la tuve que repensar para poderla contestar. por ejemplo como ocurre con la masturbación. en las profundidades de lo mundano. como lo son los eróticos y los pornográficos a encontrarse en un mismo escrito. Vania Vargas y Francisco A. Ahorita que me mencionaste esa frase. No se trata de alcanzar lo celestial sino más bien de revolverse con el lodo. Pero tiene que ver mucho con eso. Con la crudeza de sus palabras consigue exponer lo natural. 2018: entrevista con C. Porque con las que ya. Trae los componentes más diversos. pero al final lo estás recreando. Cada uno de estos autores.) Francisco publica algunos de sus primeros escritos a través de Editorial X. pero con las que no… Me acabo de acordar de un verso de Whitman. la pasión de amar incluso a aquellas con las que uno no ha interactuado. con su estilo propio. Como ocurre también con la masturbación. Esta actitud crea la sensación de fragmentación propia del posestructuralismo. a veces imperceptible. aunque tendría que haber sido esporádico. pues la pasión ahí está. lo que estás haciendo es inventando una historia para poder concluir. o . voy a cambiar los nombres porque no me recuerdo exactamente pero decía. un lenguaje. a Sofia la besé en abril.” También en este sentido la pasión de la imaginación. Méndez Castañeda. Se trata de un lenguaje que expresa más de lo que puede decirse. Francisco dice que su lenguaje es guatemalteco. “A Marcela la besé en mayo.“Me quedé un poco pensando en este párrafo. Las palabras de Francisco Méndez fluyen paralelamente sobre el papel como sobre el rostro de quien le escucha. de forma en forma se forma. el mismo Estuardo Prado. La línea que divide a los contrarios es fina. es una irrealidad y esa irrealidad provoca mucho deseo y mucha manifestación. a Luisa la besé en octubre pero a Lucia nunca la besé y esos son los besos que más recuerdo. pertenece a la posmodernidad. demasiado sabroso. es genial. Creo que eso pasa también en la escritura porque en la escritura estás recreando algo que fue o que no fue.F. La forma se deforma.

tanto exhibición como intimidad. Para Francisco se trata del crecimiento que trae consigo. necesariamente. El deseo es sin duda uno de los componentes de su escritura. Bibliografía Méndez Castañeda. Su literatura no se dirige a un público en específico sino más bien se presta a quien desee leerla. A. y se presta con accesibilidad y claridad. (2018) Ellas mueren (y matan). tanta vida como muerte. tantas palabras como silencios. pues ambos “lo hacen crecer a uno”.bien el conocimiento materno expresado en lo mundano. Para Francisco no hay una diferencia entre la mujer y la madre. Pato / Lógica Editores. . el mismo deseo que fluye sobre la piel es el que fluye en el pensamiento y entre las páginas. en lo cotidiano en lo más próximo. Guatemala.