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SUELOS DISPERSIVOS

Ing. Hilda Garay Portero


Investigador del CISMID

DEFINICION:

En el pasado, los suelos arcillosos fueron considerados altamente resistentes a la erosión al fluir
agua, pero en los últimos años tiende a ser mas claramente sobreentendido que en la naturaleza
existen ciertas arcillas que son altamente erosionables. Estos suelos son conocidos como suelos
formados por arcillas dispersivas.

La dispersión es un proceso por el cual un suelo deflocura espontáneamente cuando esté expuesto
al agua que tenga poco o nada de velocidad hidráulica. Se piensa que la dispersión generalmente
es causada por la repulsión electrostática entre las partículas de la arcilla, resultando en la
formación de una suspensión coloidal estable del suelo.

Los suelos dispersivos son aquellos que por la naturaleza de su mineralogía y la química del agua
en el suelo, son susceptibles a la dispersión y a la posterior erosión de estas muy pequeñas
partículas a través de grietas o fisuras finas o de hendiduras en el suelo.

TIPOS DE ENSAYOS:

Los suelos dispersivos no pueden ser identificados con una clasificación visual del suelo o con un
índice de normas de ensayos tales, como el análisis granulométrico o los limites de Atterberg y
por lo tanto a causa de ésto han sido ideados otros ensayos. Las arcillas deben ser ensayadas por
características dispersivas como un procedimiento, de rutina realizable durante los estudios para
presas de tierra y otras estructuras hidráulicas en el cual estas puedan ser empleadas.

A continuación presentaremos algunos de los ensayos de laboratorio que algunos autores han
usado para la identificación de este tipo de suelo.

1.- El Ensayo de Crumb

El ensayo de Emerson Crumb (Emerson, 1967) fue desarrollado como un procedimiento


simple para identificar el comportamiento dispersivo en campo, pero ahora es muy
frecuente usado en el Laboratorio.

El ensayo de Crumb entrega una buena indicación del potencial de erodibilidad de los
suelos de arcillas; sin embargo un suelo dispersivo puede a veces dar una reacción no
dispersiva en el ensayo de Crumb. Si el ensayo de Crumb señala dispersión, lo más
probable es que el suelo sea dispersivo.
2.- El Ensayo del Doble Hidrómetro

El ensayo del Servicio de Conservación del Suelo de EEUU, también conocido como
Ensayo del Doble Hidrómetro, o el Ensayo de Dispersión en Porcentaje (Norma de la
Asociación de Australia de 1980). Este ensayo implica dos ensayos del Hidrómetro en
suelos tamizados a través del tamiz de 2.36 mm. Los ensayos del Hidrómetro son
conducidos con y sin dispersante.

Fig. 1: Porcentaje de Dispersión como es determinado en el ensayo del doble Hidrómetro

La dispersión en porcentaje es:

A
P x100
B
Q
donde A = porcentaje de suelos más finos que 0.005 mm para el ensayo sin dispersante.
B = porcentaje de suelos más finos que 0.005 mm para el ensayo con dispersante.

Sherard et al. (1976) señalan que los suelos con un porcentaje de dispersión mayor que el
50% son susceptibles a la dispersión y a las fallas de tubificación en presas, y aquellos
con un porcentaje de dispersión menor que el 15 % no son susceptibles. Ellos también
señalaron que existe una buena correlación entre el ensayo de Dispersión en Porcentaje y
el Ensayo de Pinhole.
3.- El Ensayo de Pinhole

La clasificación de dispersión de Pinhole, conocido también como el Ensayo de Pinhole, o


el ensayo de Pinhole Sherard (Normas de la Asociación de Australia, 1980)

Este ensayo fue desarrollado por Sherard et. al (1976). Un hueco de 1.0 mm de diámetro
es perforado en el suelo a ser ensayado, y a través del agujero se pasa agua bajo diferentes
cargas y duraciones variables. El suelo es tamizado a través del tamiz de 2.36 mm y
compactado aproximadamente en el límite plástico a una proporción de densidad del 95 %
(las condiciones a simular en un terraplén de presa con una fisura o agujero en el suelo).

Guía centrada de Plástico


con 0.06" de diámetro
y 0.5" de longitud

Cilindro
Especímen de Suelo 1.3" I.D., 4" long
Compactado
Gravas (Nº10-1/4") Agujero de Ventilación
en la tapa de la cámara
o en el fondo del plato.
Agua Destilada
desde un tanque
con carga constante.

1.00 mm
agujero

Malla de Alambre (uno)


1.0" Mallas de Alambre (dos)

0.4" 38.1 mm (1.5")

Fig. 2: Dibujo Esquemático del Equipo del Ensayo de Pinhole


REFERENCIAS:

- Sherard, J. L., Dunnigan L.P. and Decker, R.S. (1976), “Identification and Nature of
Dispersive Soils” – ASCE, Vol.102, GT4, Abril, pp 287-301.

- Sherard, J. L., Dunnigan, L.P., Decker, R. S. and Steel E.F. (1976), “Pinhole Test for
Identifying Dispersive Soils” Journal Geotechnical Engineering. Div.,ASCE, Vol 102, No
GT-1, pp. 69-85

- Bulletin of Committee on Materials for Fill Dams by USCOLD under the guidance of L.O.
Timblin, Jr., “Dispersive Soils in Embankment Dams”, Commission Internationale des
Grands Barrages –151, bd Haussmann,75008 Paris.

- Sherard, J.L. and Decker, R. S.,(1977) eds., “Dispersive Clays, Related Piping, and Erosion n
Geotechnical Projects”, STP 623, ASTM, Philadelphia, Pensylvania.

- Tesis de Grado por el Ing Marcelo Perla León – Pontificia Universidad Católica del Perú,
1985.

- Stapledon, F.M., (1992), “Geotechnical Engineering of Embankment Dams”, pp.288-317.

- Tosun, H., (1997), “Comparative Study on Physical Test of Dispersibility of Soils Used for
Earthfill Dams in Turkey”, Geotechnical Testing Journal, GTJODJ, Vol. 20, No. 2, June.

- Ingles D.G. y Metcalf M. (1972), “Soil Stabilization”, Butterworsths, Sydney, Australia.

- Sherard J.L. y Decker R.S. (1977), “Some Engineering Problems with Dispersive Clays”,
Proc. Symposium on Dispersive Clays, Related Piping, Erosion in Geotechnical Projects,
ASTM SPT G23, pp. 3-12.

- Emersson W.W. (1977), “A Classification of Soil Aggregates Based on their Coherence in


Water”, Australian Journal of Soil Research, Vol. 2. , pp 211-217.