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EL HUMEDECIDO DEL PAPEL

Una de las variables


fundamentales que intervienen en una buena transferencia de la tinta es el
humedecido del papel. Este paso se responsabiliza de conferir elasticidad al pliego
ablandandando las fibras y eliminando parte de la cola para que se adapte mejor a
los distintos desniveles de la matriz . Los métodos usados para humedecer el papel
de grabado son variados y dependerá de los estampadores, los procesos y la
infraestructura de la que se disponga. Los más usados son:
Método por inmersión: es el más común y consiste en sumergir los pliegos en
una pila o cubeta con agua cuidando de que no se dañen al moverlos, voltearlos o
recogerlos ya que suelen adherirse unos a otros por succión. Es utilizado por
grabadores que van a realizar pocas pruebas de estampación y en ningún caso se
aconseja para una edición completa, ya que enjugarlos uno a uno se convierte en un
procedimiento latoso. Se cuidará que el agua esté perfectamente limpia sin restos
de cola (tacto resbaloso) pelusa o suciedad alguna y se revisará que al sumergirlos
no se le adhieran burbujas de aire que producirían un humedecimiento irregular
del pliego. Una vez sumergidos el tiempo deseado, se escurren y enjugan en papel
secante hasta que estén listos para estampar. No es conveniente alargar el
humedecido durante horas ya que la mayoría de los papeles pierden sus
propiedades de imprimabilidad y pueden rasgarse. El enjugado según este
procedimiento se realizará sacando el papel de la pila ayudándonos con el uso de
unas pinzas de acetato. Una vez escurrido se coloca entre dos pliegos de papel
secante y lo apretaremos bien con las manos -sin deslizarlas- o con un rodillo.
Pulverización: este método es bastante cómodo, aunque se requiere de cierto
tiempo para que el papel absorba el agua. Son muy útiles los difusores de jardinería
que desprenden una nube muy fina y homogénea de agua. Se impregna el papel en
sus dos caras y se envuelve en un plástico para que vaya absorbiendo las gotas.
Es conveniente en casos en los que no se disponga de una pila o bañera de agua, en
pliegos muy grandes o con papeles poco encolados. El humedecido con
esponja es similar al anterior y se utiliza en papeles poco encolados y para
estampación planográfica o en relieve. Debe realizarse con la esponja bien
escurrida y sin frotar excesivamente para evitar un excesivo rozamiento.
La pila de papel es el método más eficiente para realizar una edición. Consiste en
apilar el papel intercalando hojas húmedas y secas de manera que se vayan
transfiriendo la humedad unas a otras. Para realizarla se humedecerán la mitad de
los pliegos (o la mitad más uno) por inmersión. A continuación, sobre un plástico lo
suficientemente grande para que después puedan envolverse, se coloca uno
húmedo/uno seco, papel húmedo/ papel seco… y así hasta completarlos
todos, cuidando que no se desajusten por los extremos y que no quede que ninguna
burbuja o banda de aire entre papel y papel que arrugaría la pila al completo.

Para presionarlos da muy buen resultado un cepillo de la ropa, preferiblemente de


cerdas naturales, que se aplica sobre el pliego seco (nunca sobre el húmedo pues se
deteriora) siempre cepillando en un sentido y del centro a los extremos. Esto le
ayudará en el contacto con el pliego
inferior húmedo. Al finalizar seenvuelve todo bien sellado, depositando encima un
par de tableros para evitar posibles arrugas y ayudar a que la humedad se transfiera
homogéneamente. A las 24 horas todo estárá en un magnífico estado de humedad
presentando hojas mates y muy flexibles. La pila de papel no debe prolongarse
durante muchos días ya que comenzarían a aparecer problemas de hongos. Unas
gotas de cloro o fenol en el agua, podrían solventar este problema, pero por su
toxicidad no es muy recomendable.
Estampación en seco. Solo aconsejable para la estampación manual y/o en
relieve con papeles satinados y de poco granaje en prensa de presión plana, o en
tórculo siguiendo el método Lasansky, puesto que es necesario colocar abajo el
papel y la matriz encima. También para la realización de gofrados. Obligado en la
impresión digital. Otros métodos de humedecido: Para técnicas de grabados
de gran volumen puedes dirigirte de nuevo al post de Grabados tridimensionales.
Ahí encontrarás tiempos y procedimientos de humectado de la pulpa de papel para
usar en distintos procedimientos.

El estado adecuado del papel se reconoce por presentar, una vez calibrado el
tiempo de humedecido y enjugado, un aspecto absolutamente blando y mate. En la
jerga de los grabadores suele decirse que debe estar “húmedo, pero no mojado” es
decir, no debe aparecer ningún charco o zona brillante alguna sobre su superficie
para evitar las posibles emulsiones con la tinta. Una emulsión de la tinta y el agua
se traduce en manchas tipo “ojo de pez” o “piel de sapo”. Estas zoo-
denominaciones procedentes del ámbito de la impresión industrial y la litografía se
aplica en distintas situaciones y aquí refieren marcas muy molestas en la imagen en
la que el pigmento se disgrega del vehículo solvente (aceite) a consecuencia del
exceso de humedad y presión. Las más comunes son un tipo de patrón parecido,
efectivamente, a la piel de los sapos, una banda lineal paralela al cilindro del
tórculo en un extremo de la plancha producida por la acumulación de agua al
estrujarse el papel, puntos blanquecinos con un puntito negro en su interior (ojo de
pez) o un lavado general de la imagen, que si se mira con un cuentahílos se
manifestará como una especie de acuarelado de la tinta. Este último efecto es
mucho más común observarlo en la estampación en hueco. Resta nitidez y belleza a
la línea y embastece el entrapado. Necesitarás tener cierta educación visual para
identificarlo, pero una vez que lo aprecias por vez primera intentarás corregirlo
siempre.
Con respecto al tiempo más que dar una imprecisa tabla que variará en función a
los tipos de papeles, gramaje, metereología y, sobre todo, de la técnica y prensa
utilizada, entiendo que lo mejor es tener siempre presente el porqué se humedece
el papel. Pues bien, única y exclusivamente es para dotarlo de flexibilidad. De ahí
concluirás que será necesario mayor tiempo para una estampación en hueco que en
relieve, para un papel con un grano mas rugoso, para tintas más viscosas, para
métodos Hayter, collagraph o técnicas experimentales en las que la matriz presente
muchos relieves…etcétera. Transferencia óptima es la palabra que debe rondarte en
tu cabeza de estampador, esto es, máximo de tinta transferida = belleza de la
imagen, con el mínimo sufrimiento de la matriz. El tiempo puede modificarse en
ensayos de prueba error si salen muchas calvas en tallas más profundas, si no se
dispone de mantillas muy flexibles o finas, etcétera. La humedad del papel en su
justa medida será uno de tus mejores aliados para conseguirlo. Solo para el
principiante pueden indicarse tiempos de inmersión aproximados aclarando que si
éstos se prolongan habrá de cuidarse el secado más concienzudamente, ya que el
papel acoge internamente mucha humedad que saldrá a consecuencia de la
presión. Por tanto si humedecemos el papel durante media hora (estampación en
hueco) es conveniente dejarlo en reposo un tiempo superior. Puedes ver algunos
ejemplos en la magnífica página del gravat.cat. Para estampaciones en relieve es
suficiente con unos minutos.
[Fuente imágenes: pila de papel en flickr artmasomenos. Resto, propias. En la
última imagen puedes ver un esquema de emulsión de tinta en agua. No debe
confundirse con la emulsión de agua en tinta, pues las implicaciones que producen
en la estampa son distintas. La segunda es mucho más frecuente en la estampación
en relieve. La emulsión de la tinta y el agua por los distintos efectos físicos y
químicos que se producen durante la estampación es un tema apasionante, en
breve le dedicaré una entrada]