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Psicothema, 1999. Vol. 11, nº 2, pp.

357-366
ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG
Copyright © 1998 Psicothema

EL SIGNIFICADO DEL TRABAJO EN


PERSONAS CON PATRÓN DE CONDUCTA
TIPO A
J. Miguel Ángel García Martínez y M. Pilar Berrios Martos*
Universidad de Granada y * Universidad de Jaén

El presente estudio tiene como principal objetivo comprobar si se da una varia-


ción interindividual en el significado del trabajo dependiendo del patrón de conducta
que manifiesten los sujetos. Para ello, se han evaluado el patrón de conducta tipo A
(PCTA) y las cuatro variables básicas que configuran el significado del trabajo: centra-
lidad, normas sociales, valores y metas del trabajo, en una muestra de jóvenes con eda-
des comprendidas entre los 16 y 29 años. Los resultados obtenidos confirman gran par-
te de las hipótesis planteadas, poniendo de manifiesto que, a diferencia de los sujetos
tipo B, los individuos con estilo de comportamiento tipo A se identifican más con el tra-
bajo como obligación, valoran la posición-prestigio e ingresos que proporciona y dan
menos importancia a las relaciones interpersonales y el trabajo en sí mismo. Además,
estos sujetos tienen como principales metas ascender, ganar un buen sueldo y tener un
trabajo variado.

The meaning of work in persons with type-a behavior pattern. The present study
has as objective principal to prove if is given a variation in the meaning of the work de-
pending on the behavior pattern that express the subjects. For this, they have been eva-
luated the type A behavior pattern (PCTA) and the four of the basic variables that con-
figure the meaning of the work: work centrality, social procedures, values and goals of
the work, in a youths sample with ages between 16 and 29 years. The obtained results
confirm large part of the outlined hypothesis. Thus, as opposed to the subject type B, the
individuals with behavior style type A are identified more with the work as obligation,
value the position - prestige and income that provides and give less importance to the in-
terpersonal relationships and the in itself same work. Furthermore, these subjects have
as principal goals to ascend, to earn a good salary and to have an assorted work.

El trabajo es una realidad social que ha nable. Puede considerarse un referente muy
cambiado a lo largo de la historia y cuya im- importante, ante el cual los sujetos adoptan
portancia para la vida de las personas y para una postura incluso antes de que tengan que
el desarrollo de las sociedades es incuestio- desempeñarlo (Peiró, 1993), cuyo significa-
do se adquiere a través de las experiencias
laborales reales y de la observación de mo-
Correspondencia: J. Miguel Ángel García Martínez delos culturales. Como resultado de esos co-
Facultad de Psicología nocimientos, creencias y valores aprendidos,
Universidad de Granada
18071 Granada (Spain) se configuran distintos significados del tra-
E-mail: jmagarci@platon.ugr.es bajo que van cambiando acordes al momen-

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EL SIGNIFICADO DEL TRABAJO EN PERSONAS CON PATRÓN DE CONDUCTA TIPO A

to histórico en el que nos situemos, a los mo- El Patrón de conducta tipo A en el contexto
delos culturales, y a las variables individua- laboral
les, y que influyen en la manera de percibir
y afrontar las experiencias laborales. No En relación a las consecuencias del PC-
obstante, dentro de un mismo momento his- TA para los sujetos que lo manifiestan, se
tórico, existen diferencias en la socialización sabe que algunos de sus componentes, por
laboral de los individuos dependiendo de la ejemplo los motivacionales, pueden tener
interacción entre variables situacionales repercusiones positivas para la vida laboral
(clase social, situación del mercado laboral, del individuo. Sin embargo, otros, como la
ciudad y región, redes de apoyo social…) y hostilidad e impaciencia, pueden repercutir
variables personales (estilo de comporta- negativamente en su bienestar biopsicoso-
miento, habilidades y capacidades, valores y cial. Así, diferentes investigaciones han
actitudes…). Si nos centramos en estas va- puesto de manifiesto, por una parte, la rela-
riables personales, el patrón de conducta ción positiva entre la motivación de logro y
puede ser determinante en la postura que el el desempeño, y por otra, la relación entre la
sujeto adopte ante el trabajo. impaciencia-irritabilidad y los problemas de
El patrón de conducta tipo A (PCTA) es salud mental, como ansiedad y depresión
un constructo teórico que se utiliza para de- (Barling y Boswell, 1995), y física como la
nominar a un conjunto de respuestas con- elevada probabilidad de padecer trastornos
ductuales, fisiológicas, cognitivas y emo- coronarios (Dembroski et al. 1985; Bryant y
cionales que se manifiestan sobre todo en Yarnold, 1991).
situaciones desafiantes. Así pues, se trata de El análisis del estilo de comportamiento
un concepto multidimensional constituido tipo A ha sido abordado principalmente des-
por componentes de distinta naturaleza co- de dos perspectivas: la psicofisiológica y la
mo: componentes de forma de expresión centrada en los factores ambientales y cul-
(voz alta, habla rápida, gestos enfáticos y turales vinculados a él. Dentro de esta últi-
otros manierismos); actitudes y emociones ma, se han realizado diversos estudios sobre
(hostilidad, impaciencia e implicación en el las manifestaciones de los sujetos tipo A en
trabajo); aspectos motivacionales (motiva- el ámbito laboral fundamentalmente por dos
ción de logro, competitividad, orientación al razones: la primera es la evidencia empírica,
éxito y ambición); conductas manifiestas desprendida de los trabajos de numerosos
(urgencia en el tiempo, velocidad e hiperac- autores, de que este patrón de comporta-
tividad) y aspectos cognitivos (necesidad de miento se manifiesta y refuerza con mayor
control, estilo atribucional específico y cri- frecuencia e intensidad en el entorno orga-
terios de evaluación ambiguos) (Friedman y nizacional, ya que se trata de un entorno en
Rosenman, 1974). A pesar de que este esti- el que las presiones de tiempo y la compe-
lo de comportamiento pueda estar constitui- titividad surgen con mucha frecuencia
do por todos y cada uno de los factores des- (Chesney, 1983). La segunda es que, tenien-
critos, es difícil que en un individuo se pre- do en cuenta que su orientación psicológica
senten todos juntos. En cuanto a las diferen- hacia el trabajo se pone de manifiesto en la
cias individuales, si consideramos que el implicación laboral, la preocupación por el
PCTA es cuantificable y se puede medir, rendimiento, y su deseo competitivo de éxi-
puede ser representado en un continuo con to y reconocimiento… se espera que estos
un polo tipo B y otro tipo A, a lo largo del individuos obtengan mayores logros reales
cual se situarían las personas de acuerdo (Glass 1977). En esta misma línea, otros au-
con el comportamiento que manifiestan. tores han vinculado una alta categoría pro-

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fesional al PCTA, así, Byrne y Reinhart por cinco factores interdependientes: cen-
(1995), relacionan la conducta tipo A con tralidad del trabajo, normas sociales sobre el
determinados perfiles profesionales, con- trabajo, valoración de los resultados del tra-
cretamente, los de mayor responsabilidad y bajo, metas laborales e identificación con el
estatus más alto. rol de trabajo. El grupo Meaning of Wor-
Otro de los factores estudiados en rela- king (MOW), que ha realizado el estudio
ción con el PCTA, ha sido el estrés laboral. más extenso e importante sobre el significa-
Así, entre otros, Kivimaki, Kalimo y Julku- do del trabajo que existe hasta la fecha, se-
nen (1996) han examinado la influencia de ñala que las dimensiones que más informa-
la ambición-energía y la impaciencia-irrita- ción aportan son las cuatro primeras, de ma-
bilidad, componentes del comportamiento nera que nos centraremos en ellas:
tipo A, en el estrés-tensión en el trabajo. De
sus conclusiones cabe destacar que el factor 1. La centralidad del trabajo: se han iden-
impaciencia-irritabilidad afecta al estrés in- tificado dos componentes teóricos. El pri-
crementando el número de síntomas psicoló- mero, implica la creencia del trabajo como
gicos y fisiológicos independientemente de un rol de vida, y se refiere a la centralidad
los estresores percibidos. Sin embargo, la del trabajo en la identidad personal. Es un
ambición-energía es activada cuando se cree valor general hacia el «trabajar» en térmi-
que existen muchas posibilidades de desa- nos absolutos, no al trabajo específico que
rrollo de carrera, de forma que se produce se realiza; es la centralidad del Work más
una disminución de los niveles de síntomas que del Job. El segundo componente, impli-
psicológicos y fisiológicos percibidos. ca una decisión sobre esferas preferidas de
En resumen, el PCTA ha suscitado nu- la vida, es más situacional, y según Kanun-
merosas investigaciones en el entorno orga- go (1991) sería la centralidad de la actividad
nizacional, de las cuales sólo se han men- laboral en el momento presente de la vida y
cionado algunas de las más recientes. Estos en relación a otras actividades o aspectos
estudios parten de la conceptualización del también importantes como la familia, tiem-
sujeto como agente activo en su proceso de po libre, los amigos…
socialización laboral, y han tenido como 2. Las normas sociales sobre el trabajo:
principal objetivo analizar cómo las caracte- son creencias de las que la gente parte cuan-
rísticas personales (entre las que destaca el do realiza evaluaciones normativas sobre el
estilo de personalidad tipo A), influyen en el trabajo y reflejan valores culturales. Existen
rendimiento en el trabajo. dos dimensiones respecto a los principios
normativos: la orientación normativa hacia
El estudio del significado del trabajo desde el trabajo como obligación y la orientación
una perspectiva psicosocial normativa hacia el trabajo como derecho.
La primera hace referencia a las obligacio-
Por ser una realidad social construida, el nes o deberes del individuo hacia sus em-
trabajo ha de ser estudiado desde una pers- pleadores y hacia la sociedad, contiene un
pectiva psicosocial que permita considerar- elemento de «deber», en base al cual la per-
lo como un fenómeno insertado en un mar- sona «debe» contribuir a la sociedad a tra-
co cultural que, a su vez, influye y condi- vés de su trabajo y «debe» velar por su se-
ciona la vida humana y las conductas de las guridad futura. Este constructo se ha asocia-
personas (Peiró, Prieto y Roe, 1996). do con la «ética protestante del trabajo»
El significado psicológico del trabajo es (Lagrou, de Witte y Van Rensbergen, 1984)
un constructo multidimensional compuesto ya que en ésta, el trabajo es visto como una

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obligación social más que como una elec- Sin embargo, desde la perspectiva inte-
ción personal. Por otra parte, la orientación raccionista, son muy escasos los estudios
normativa hacia el trabajo como derecho, que abordan las diferencias en este construc-
hace referencia a las declaraciones acerca to en función de características individuales
de los derechos individuales que subyacen como el estilo de personalidad del sujeto y
al trabajo, y a las responsabilidades de las llegan a resultados concluyentes. Por este
organizaciones laborales y de la sociedad en motivo, el presente estudio tiene como prin-
general, con respecto a las personas. cipal objetivo comprobar si para los sujetos
3. Los valores laborales o resultados va- con PCTA el trabajo tiene un significado dis-
lorados del trabajo, cabe señalar que tradi- tinto al que tiene para los sujetos con PCTB.
cionalmente han sido considerados como
motivadores de la conducta humana (Sala- Significado del trabajo y estilo de personalidad:
nova y otros, 1993) y se definen como un hipótesis del estudio
conjunto de resultados que la persona busca
del «trabajar» junto a la importancia relati- Como se ha puesto de manifiesto, el com-
va dada a los mismos. ponente motivacional del PCTA es diferente
4. Las metas laborales están relacionadas al del PCTB. En el primer caso, se orienta
con los valores laborales, pero son concep- hacia la consecución de objetivos ambicio-
tos diferentes claramente delimitados. Las sos que conducen al éxito, y en el segundo
primeras hacen referencia a lo que los suje- hacia la satisfacción de necesidades sin la
tos prefieren encontrar en su trabajo, y los excesiva preocupación por el logro de metas
valores identifican la razones básicas de por exigentes. Sobre la base de este plantea-
qué la gente trabaja. miento, estas diferencias pueden concretarse
como sigue: los sujetos con PCTA van a es-
Como puede verse, el significado del tra- tar preocupados y motivados por un desarro-
bajo es un concepto complejo y dinámico de- llo ascendente de su carrera que les propor-
terminado por los cambios y experiencias del cione éxito y reconocimiento social. Por lo
individuo y por su contexto social, que se de- tanto, considerarán al trabajo como una acti-
sarrolla a través de un complejo y múltiple vidad central en sus vidas ya que, a través
proceso de socialización para responder a la del mismo, podrán ver cumplidas todas sus
pregunta: ¿por qué trabajamos? Esta cuestión aspiraciones y ambiciones. Sin embargo, los
ha sido abordada por el equipo MOW (1981, sujetos tipo B estarán preocupados por as-
1987) y por autores como, Andriessen (1991) pectos más humanos del trabajo, se interesa-
y Drenth (1991), entre otros, cuyos estudios rán más por las relaciones interpersonales y
han sido realizados desde una perspectiva in- por unas buenas condiciones de trabajo. La
teraccionista, de forma que para explicar los actividad laboral no será tan importante para
comportamientos de las personas ante la rea- ellos porque se sienten menos presionados
lidad laboral, consideran que tanto las carac- por las cosas y menos preocupados por los
terísticas situacionales como las personales retos. Concretamente, teniendo en cuenta las
inciden en el sentido y el valor que el trabajo dimensiones que configuran el significado
tiene para el individuo. Muchos de los resul- del trabajo, se han planteado las siguientes
tados obtenidos apoyan estos postulados, ya hipótesis en relación a cada una de ellas:
que han encontrado diferencias en el signifi-
cado del trabajo entre naciones, grupos ocu- 1. Centralidad del trabajo: se espera que
pacionales, niveles educativos, la edad y el el trabajo sea más importante para los tipo A
sexo de los sujetos. que para los tipo B, tanto en términos abso-

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lutos (importancia del trabajo en el conjunto Survey en su versión para estudiantes (JA-
de la vida), como relativos (comparándolo SE) (Krantz, Glass and Snyder, 1974). En la
con otras áreas importantes de la vida). adaptación al castellano de Bermúdez y
2. Normas sociales sobre el trabajo: los otros (1991) presenta un índice de fiabilidad
sujetos con PCTA estarán orientados en ma- de .88 y un coeficiente alfa de .87, y está
yor medida que los tipo B hacia la creencia constituido por 27 ítems, cada uno de los
de que el trabajo es una obligación, y más cuales contiene un formato de respuesta ti-
de acuerdo con los planteamientos que sub- po Likert de seis puntos. El sujeto debe ele-
yacen a la ética protestante del trabajo. gir el valor que indique el grado en el que el
3. Valoración de los resultados del traba- contenido del ítem le es aplicable. Así, el
jo: los individuos tipo A valorarán el traba- valor uno significa que el contenido del
jo más que los tipo B en términos de posi- ítem no le es nada aplicable, y el seis que le
ción/prestigio e ingresos, mientras que estos es totalmente aplicable.
últimos lo valorarán más en términos de re- Centralidad del trabajo: la evaluación de
laciones con otras personas. esta variable se ha realizado mediante la tra-
4. Metas laborales: los sujetos tipo A ten- ducción y adaptación que el Equipo de In-
drán como meta fundamental ascender en su vestigación «Patrones de Transición de la
carrera y tener un buen sueldo, por tanto, se Escuela al Trabajo» (TETRA) (García,
prevé una relación positiva entre el PCTA y 1995) hizo del cuestionario «Work Centra-
estas variables. Los tipo B aspirarán más lity» del MOW (1987, págs 332-333). En el
que los tipo A a tener un trabajo cuyas con- cuestionario se utilizan dos procedimientos
diciones físicas y relaciones interpersonales de medida. Con uno de ellos se mide la cen-
sean satisfactorias. tralidad absoluta, para ello se pregunta
¿Cuál es la importancia y significación que
Metodología el trabajo tiene en el conjunto de tu vida?; la
respuesta ha de realizarse a través de una es-
Sujetos cala tipo Likert de 7 puntos. Con el otro, se
mide la centralidad relativa, para lo que se
Para realizar la investigación, se ha tra- plantean 5 ítems que deben ser valorados
bajado con una muestra compuesta por 248 distribuyendo 100 puntos de forma ponde-
sujetos de los que 110 son hombres y 138 rada según el grado de acuerdo con cada
mujeres, con edades comprendidas entre los uno de ellos.
16 y 29 años. De esta muestra, 55 eran Normas sociales sobre el trabajo: la me-
alumnos de tercer curso de Universidad de dida de las normas sociales sobre el trabajo
las licenciaturas de Económicas y Empresa- se ha realizado mediante la traducción y
riales y Filosofía y Letras, 75 de FP, 63 de adaptación del Grupo TETRA del «Societal
COU, 27 licenciados universitarios que aca- Norms About Work» del MOW (1987, págs
baban de terminar distintas carreras, y 28 jó- 346-347). En este cuestionario, la dimen-
venes inscritos en alguna de las Oficinas de sión del trabajo como derecho está configu-
Empleo de Granada que se encontraban re- rada por los ítems 1, 3, 5, 7 y 9, y la dimen-
alizando un curso organizado por el INEM. sión del trabajo como obligación o deber
queda recogida en los ítems 2, 4, 6, 8, y 10.
Variables La valoración de cada uno de ellos se reali-
za a través de una escala tipo Likert de 5
Patrón de conducta tipo A: para evaluar puntos. Debido a que la «orientación nor-
el PCTA, se ha utilizado el Jenkins Activity mativa del trabajo como deber» ha sido vin-

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culada a la «ética protestante del trabajo», Para poner a prueba las hipótesis 3 y 4 se
también se ha evaluado esta última variable han incluido todos los sujetos de la muestra
a través de la traducción y adaptación del con el fin de ver el grado de covariación en-
cuestionario de Ética Protestante de Blood tre los valores de las variables incluidas en
(1969) que consta de 8 ítems cada uno de estas hipótesis, cuya significación estadísti-
los cuales es valorado a través de una esca- ca se determinó utilizando el estadístico de
la tipo Likert de 5 puntos. Magnusson, a un nivel de confianza del
Valores laborales: han sido evaluados a 95%.
partir de la traducción y adaptación del Gru-
po TETRA del «Valued Working Outco- Resultados
mes» del MOW (1987, pág 332), que está
constituido por 6 cuestiones que los sujetos En relación a la centralidad del trabajo
han de valorar distribuyendo 100 puntos de (hipótesis 1), como puede observarse en la
forma ponderada en función del grado de tabla 1, no aparecen diferencias estadística-
acuerdo con cada uno de ellas. mente significativas ni en la importancia
Metas laborales: esta variable se ha me- otorgada al «trabajar» en términos absolu-
dido a partir de la adaptación de García, Pa- tos, ni en la importancia otorgada al trabajo
dilla y Zarco (1993) del «Works Goals» del comparándolo con otras esferas de la vida
MOW (1987, pág. 333), que está constitui- como la familia, el tiempo libre, la religión,
do por 11 cuestiones con una escala tipo Li- los amigos… (centralidad relativa).
kert de 5 puntos para cada una de ellas.
Tabla 1
Diseño y Procedimiento Diferencia de medias en centralidad del
trabajo según el patrón de conducta
Tal como se ha dicho con anterioridad, el
Centralidad del trabajo PCTA PCTB Probabilidad
patrón de conducta puede representarse co-
mo un continuo con dos polos, uno tipo A y Importancia del trabajo en el
otro tipo B. A lo largo de este continuo se si- conjunto de tu vida 05.283 05.112 0.368
tuarían las personas según el comporta- Importancia del tiempo libre 30.033 25.838 0.088
miento que hayan manifestado. Importancia de la comunidad 06.950 06.854 0.916
Sobre esta base, para poner a prueba las Importancia del trabajo 23.500 26.241 0.150
dos primeras hipótesis con el fin de trabajar Importancia de la familia 33.316 32.693 0.769
con los individuos con estilos más definidos Importancia de la religión 06.833 08.858 0.208
de personalidad, TIPO A o TIPO B, se se-
leccionaron únicamente aquellos que habían En cuanto a los resultados obtenidos en
obtenido puntuaciones extremas en el JASE. las normas sociales, cuando se ha analizado
El procedimiento seguido fue el siguien- cada uno de los ítems del cuestionario no
te: en el primer grupo (PCTA) sólo se inclu- aparecen diferencias significativas entre su-
yeron los sujetos cuya puntuación en el JA- jetos con distinto patrón de conducta. Aho-
SE se situó por encima del percentil 75 de la ra bien, cuando los agrupamos en los dos
distribución obtenida (n=60). De forma si- factores que se miden: trabajo entendido co-
milar, el grupo segundo (PCTB) quedó for- mo derecho y trabajo entendido como obli-
mado por los sujetos que, en el citado cues- gación, observamos que no hay diferencias
tionario, habían obtenido puntuaciones infe- significativas entre los sujetos tipo A y los
riores a la correspondiente al percentil 25 de tipo B en cuanto al trabajo como derecho.
la distribución (n= 62). Sin embargo, tal y como se planteaba en la

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hipótesis 2, los individuos con PCTA creen cumplen las predicciones, ya que no obtene-
en mayor medida que los tipo B, que el tra- mos que las preferencias de tener un trabajo
bajo es una obligación (p≤0.02), con lo cual, con buenas relaciones con los compañeros,
se cumplen las predicciones realizadas (vé- jefes… y buenas condiciones ambientales
ase tabla 2). Además, aparecen diferencias sean aspectos prioritarios para los sujetos ti-
significativas en la ética protestante del tra- po B. No obstante, se pone de manifiesto
bajo (p≤0.04), siendo los individuos tipo A una relación positiva entre el PCTA y poder
los que más se identifican con ella, de forma tener un trabajo variado, lo cual es un dato
que, como se preveía, los individuos que muy interesante debido a las implicaciones
más se identifican con el trabajo como obli- que puede tener de cara a la selección de
gación, también lo hacen con la ética protes- personal, cuyo objetivo es conseguir el ajus-
tante del trabajo. te persona-puesto (tabla 4).

Tabla 2 Tabla 3
Diferencia de medias en las normas sociales Coeficientes de correlación de Pearson entre
sobre el trabajo según el patrón de conducta PCTA y valores laborales

Normas sociales sobre el trabajo PCTA PCTB Probabilidad Valoración de los resultados del trabajo PCTA

Factor 1: Trabajo como derecho 22.532 22.343 0.633 Posición y prestigio 0.253*
Factor 2: Trabajo como obligación 17.806 16.562 0.022 Proporciona ingresos que la gente necesita 0.132*
Te mantiene ocupado -0.071
Permite relaciones sociales interesantes -0.167*
En relación a la valoración de los resulta- Trabajar es una manera de ser útil a la sociedad -0.068
dos del trabajo, se observa una correlación El trabajo en sí es interesante y satisfactorio -0.128*
positiva entre el PCTA y dos de los valores
laborales medidos. De manera que a mayor
Tabla 4
puntuación en el estilo de comportamiento Coeficientes de correlación de Pearson entre
tipo A, más valoración de la posición-pres- PCTA y metas laborales
tigio y los ingresos que el trabajo propor-
ciona. Por otra parte, aparece una correla- Metas laborales PCTA
ción negativa entre este patrón de conducta
Oportunidades para aprender cosas nuevas 0.028
y la valoración del trabajo en términos de Buenas relaciones con los compañeros, jefes… -0.084
relaciones interpersonales. Por tanto, son Posibilidades de ascenso 0.258*
los sujetos que menos puntúan en el JASE Horario de trabajo adecuado 0.103
(los más tipo B) los que valoran en mayor Un trabajo variado 0.120*
Un trabajo interesante 0.048
medida las relaciones con los compañeros Seguridad en el puesto de trabajo -0.005
de trabajo. Así pues, podemos decir que se Que los requisitos del trabajo y tu capacidad coincidan 0.097
confirma la hipótesis planteada para esta va- Buen sueldo 0.173*
Buenas condiciones ambientales (temperatura, ruido…) -0.053
riable (tabla 3).
Independencia en el trabajo -0.018
Sobre las metas laborales, los resultados
vuelven a confirmar las hipótesis estableci-
das para los sujetos tipo A, pero no para los Discusión
tipo B. Así, de acuerdo con las previsiones,
las posibilidades de ascenso y de ganar un Los resultados obtenidos confirman que
buen sueldo, son aspectos que correlacionan ciertas características (sobre todo las moti-
positivamente con el PCTA. Respecto a la vacionales) del PCTA, se relacionan de al-
segunda hipótesis para esta variable, no se guna manera con el significado que adquie-

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re el trabajo para los sujetos que lo mani- Por otra parte, las personas tipo A valo-
fiestan, que a su vez, es distinto al significa- ran más que las tipo B la posición/prestigio
do que tiene para los sujetos tipo B. No obs- y los ingresos que proporciona el trabajo, lo
tante, estas diferencias no se manifiestan en que puede explicarse por el elevado deseo
todas las dimensiones del significado del competitivo de logro y el reconocimiento y
trabajo. la tendencia a medir el éxito a través de la
Así, tanto los sujetos tipo A como los ti- cantidad de beneficios obtenidos, que carac-
po B hacen una valoración muy similar del teriza al PCTA. Otro de los resultados obte-
trabajo, considerándolo un aspecto central nidos en la escala de valoración de los re-
en sus vidas. A pesar de que, como luego sultados del trabajo pone de manifiesto que
veremos, los individuos con PCTA tengan los individuos tipo B valoran más las rela-
metas laborales distintas a las de los tipo B, ciones interpersonales en el ámbito laboral.
cabe interpretar que estos resultados no son Esto era de esperar, ya que, por un lado, sa-
inconsistentes si se tiene en cuenta que, in- bemos que la conducta tipo A está relacio-
dependientemente de los fines que cada gru- nada con largas horas de trabajo y relacio-
po pretenda conseguir mediante el trabajo, nes insoportables con los compañeros (So-
para poder lograrlos, lo fundamental es te- rensen et al. 1987) y que estos sujetos, debi-
ner un empleo que cubra las necesidades y do a su necesidad de control, tienen especial
expectativas del trabajador, sobre todo en dificultad para delegar funciones, prefirien-
momentos como el actual en los que el tra- do trabajar solos con mucha más frecuencia
bajo es visto como un bien escaso dadas las que los tipo B (Strube y Werner, 1985). Así
altas tasas de desempleo. A pesar de ello, no pues, como señalan De Gregorio y Carver
pueden establecerse conclusiones definiti- (1980), el PCTA es mucho menos funcional
vas ya que, aunque la centralidad del traba- en el campo de las relaciones sociales que el
jo se ha estudiado en relación a distintas va- PCTB. Por otro lado, según Thomas (1986)
riables, son muy escasas las investigaciones los sujetos tipo B se sienten menos presio-
que lo relacionan con el estilo de personali- nados por las cosas, de forma que no expe-
dad del sujeto. rimentan urgencia temporal para conseguir
Respecto a las normas sociales sobre el sus objetivos, esto les lleva a disfrutar más
trabajo, se observa que los sujetos con PCTA de aspectos extralaborales como las relacio-
están más orientados a la creencia normativa nes con sus amigos, compañeros de trabajo,
del trabajo como obligación y se identifican familiares…
más con la ética protestante del trabajo que En cuanto a las metas en el trabajo, los
los tipo B. En este sentido, parece que los su- individuos con estilo de personalidad tipo A
jetos con este patrón de conducta valoran a tienen aspiraciones de ascenso y consideran
las personas en función del trabajo que rea- que es muy importante ganar un buen suel-
lizan, insistiendo así en la necesidad de tra- do. Al igual que en el caso de los valores la-
bajar y no malgastar el tiempo en otras acti- borales, estos resultados podrían ser expli-
vidades, ya que todo ciudadano debe contri- cados por la elevada motivación de logro, la
buir a la sociedad a través de su trabajo y de- necesidad de reto y la tendencia a medir el
be velar por su seguridad futura. Estos resul- éxito por la cantidad de beneficios obteni-
tados coinciden con los de autores como dos que tienen los sujetos tipo A. Además,
Furnham (1984) y Mudrack (1993) quienes estos individuos tienden a dar importancia
ya habían señalado una relación positiva en- al hecho de tener un trabajo variado, lo que
tre el estilo de comportamiento tipo A y la podría entenderse como una confirmación
ética del trabajo de la ideología protestante. de los planteamientos del modelo de Ivan-

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cevich y Matteson (1984) que postula la im- tos estilos de comportamiento pueden tener
portancia del ajuste persona-entorno, de for- en el entorno laboral, puede señalarse lo si-
ma que, un ambiente congruente con la per- guiente: si las metas organizacionales se
sonalidad tipo A sería aquel que fuera con- consiguen gracias a las habilidades y ener-
trolable para el sujeto, notablemente com- gías de los individuos, y éstos, a su vez, cu-
petitivo y poco rutinario. Por el contrario, el bren sus necesidades y objetivos gracias a
ambiente de trabajo óptimo para los sujetos los recursos organizacionales (Porter, Law-
tipo B sería aquel que proporcionara una ru- ler y Hackman, 1975), según los resultados
tina confortable, con un ritmo y desafío mo- obtenidos, se puede pensar que, teniendo en
derado. Todo esto apoya la teoría de que los cuenta el significado del trabajo en los suje-
individuos prefieren situaciones que sean tos tipo A, éstos pueden aportar al contexto
consistentes con sus características de per- laboral una serie de actitudes cuyas repercu-
sonalidad. Respecto a las metas de los suje- siones en el desempeño serían positivas y
tos tipo B, cabe comentar que aunque di- deseables para la organización y para el in-
chos individuos valoran más que los tipo A dividuo. No obstante, si las características
las relaciones con otras personas en su tra- que lo definen se presentan en grado extre-
bajo, esto no constituye una de sus pre- mo, o prevalecen los componentes relacio-
ferencias fundamentales. nados con los problemas de salud, aumenta-
Por último, a pesar de que, como se ha rá la probabilidad de que el sujeto experi-
dicho, son pocos los estudios realizados so- mente incrementos en los niveles de estrés,
bre la influencia del patrón de conducta en trastornos coronarios y otros efectos noci-
el proceso de socialización laboral, basán- vos para el bienestar biopsicosocial con las
donos en los datos de ésta y otras investiga- consiguientes repercusiones negativas en la
ciones, en cuanto a las repercusiones que es- organización.

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