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45. La naturaleza de la luz.

45.1 Introducción al fotón


Thomas Young en 1801 realizo un importante experimento de rendija doble, en el
experimento la luz proveniente de una sola fuente incide sobre una barrera que
contiene dos rendijas. La luz incide después en una pantalla detectora que podría
ser una película fotográfica, se designa como luz no solo la luz visible si no también
todas las radiaciones del espectro electromagnético ya sean rayos x y rayos
gamma. Las radiaciones del espectro presentan un aspecto ondulatorio.
Al incidir la luz sobre un detector como una película fotográfica o un dispositivo
fotoeléctrico, la luz incidente no le transfiere energía uniformemente a la superficie
sobre la que incide, sino solo en puntos discretos situados aleatoriamente. Si la luz
es monocromática, es decir si consta de una sola longitud de onda se transfiere
energía del haz al detector no únicamente en los puntos discretos sino también en
todos ellos con una cantidad discreta bien definida. Este comportamiento indica la
naturaleza corpuscular, más que ondulatoria, de la luz incidente.
45.1.1. La luz como fotones
En 1905 Einstein propuso que la luz podría realmente existir como haces discretos
de energía a los que llamo fotones, la energía e relacionada con un fotón individual
es E=λ f, donde f es la frecuencia y λ la longitud de onda de la luz incidente.
En 1917 Einstein asigno a cada fotón un momento lineal de magnitud P=h/λ, h es
una constante cuyo valor es h=6.626 × 10−14 J. Esta resulta ser la constante
fundamental de la física cuántica.
45.1.2. Revisión del experimento de rendija doble.
Si retomamos el experimento de rendija doble observaremos que el patrón de
interferencia al remplazar la pantalla con una película fotográfica y hacer la fuente
tan débil que en cualquier momento la energía del aparato no sea mayor que la de
un fotón individual. Si examinamos la película distinguiríamos un patrón de puntos
que al ir apareciendo más y más punto empieza a tomar forma el patrón de franjas
de interferencia constructivas y destructivas.
La partícula tiene trayectorias, las ondas no las dos descripciones basada una en
las partículas y otra en las ondas, son claramente incompatible entre sí. ¿Es la luz
una partícula o una onda? La luz no es una partícula ni una onda, es decir que no
satisface los conceptos clásicos excluyente de un comportamiento corpuscular u
ondulatorio. La luz es a la vez una partícula y una onda, la naturaleza corpuscular y
ondulatoria está contenida en lo que llamamos luz. La luz tiene un comportamiento
más misterioso y complejo del que indica la simple nociones de onda y partículas.
45.2. Radiación Térmica
A la mayoría de los objetos los vemos por la luz que reflejan, pero también emiten
radiación electromagnética. Si su temperatura es bastante elevada podemos ver la
radiación emitida o detectarla de otra forma. Se distribuye continuamente en
longitud de ondas, pues tiene una intensidad mensurable en una gran extensión del
espectro electromagnético.
A medida que aumenta la temperatura de un cuerpo, crece rápidamente la
intensidad de la radiación térmica emitida. Cuando más alta sea la temperatura, más
corta será la longitud de onda de la parte más intensa del espectro de radiación. La
naturaleza de la radiación térmica proveniente de un cuerpo a cierta temperatura
depende del material del que está hecho.
Kirchhoff propuso que si formamos una cavidad en un cuerpo sólido y sus paredes
se mantienen a una temperatura uniforme T y peroramos un hoyo en él, la radiación
que salga de él no debería depender de la materia ni del modo con que se construya
la cavidad, sino solo de la temperatura.
45.3. El efecto fotoeléctrico.
El efecto fotoeléctrico es el fenómeno en el
que las partículas de luz llamadas fotón,
impactan con los electrones de un metal
arrancando sus átomos. El electrón se
mueve durante el proceso, dado origen a
una corriente eléctrica. Este fenómeno es
aprovechado en las plantas que utilizan
paneles solares, los cuales reciben la
energía lumínica del sol transformándola en
electricidad.
Albert Einstein publicó en 1905 varios artículos entre los cuales uno trataba del
efecto fotoeléctrico y por el cual recibió el premio Nobel de Física en 1922. Mucho
antes, en 1900, Max Plank había explicado el fenómeno de la radiación del cuerpo
negro sugiriendo que la energía estaba cuantizada, pero Einstein llegó aún más
lejos explicando -de acuerdo a los cuantos de Plank- que no solo la energía sino
también la materia son discontinuas.
Si dejamos que una luz monocromática incida sobre una superficie metálica, los
electrones pueden ser arrojados de ella. Si ∆v es lo bastante grande la corriente
fotoeléctrica alcanza una saturación constante en que se recogen todos los
electrones que salen del emisor.
45.3.1. Análisis del efecto fotoeléctrico de Einstein.
La ecuación fotoeléctrica de Einstein: h f= 𝜙 + 𝑘
Un fotón individual lleva una energía hf al interior del emisor donde se transfiere
esencialmente a un electrón. Parte de esa energía llamada función de trabajo del
material que constituye a emisor se consume al hacer que el electrón escape del
emisor, podemos concebirla como una especie de impuesto de la energía
superficial. La energía remanente es la energía máxima que el electrón posee una
vez que ha salido de la superficie del emisor.
45.4. El efecto de Compton
El efecto Compton es el cambio de longitud de onda de la radiación
electromagnética de alta energía al ser difundida por los electrones. Descubierto por
Arthur Compton, este físico recibió el Premio Nobel de Física en 1927 por la
importancia de su descubrimiento, ya que el efecto Compton constituyó la
demostración final de la naturaleza cuántica de la luz tras los estudios de Planck
sobre el cuerpo negro y la explicación de Albert Einstein del efecto fotoeléctrico.
En el efecto fotoeléctrico consideramos que el electrón tenía una energía E= hv.
Ahora, para explicar el efecto Compton, vamos a tener en cuenta también que el
fotón tiene un momento lineal p=E/c.
Suponemos que tenemos un fotón golpea a un electrón, tal y como indica la
siguiente figura:

Antes del choque tenemos que el fotón se encuentra con una energía E=hv y con
un momento lineal, p=hv/c. En cuanto al electrón, su energía es equivalente a
E=mc^2, mientras que, al estar inmóvil, su momento lineal es cero. El fotón colisiona
con el electrón mediante un choque elástico. En física, se denomina choque elástico
a una colisión entre dos o más cuerpos en la que éstos no sufren deformaciones
permanentes durante el impacto. En una colisión elástica se conservan tanto el
momento lineal como la energía cinética del sistema, y no hay intercambio de masa
entre los cuerpos, que se separan después del choque.
Las colisiones en las que le energía no se conserva producen deformaciones
permanentes de los cuerpos y se denominan inelásticas.
Tras el choque la situación de ambas partículas varía. El fotón dispersado varía su
energía y su momento lineal en función del ángulo de dispersión. El electrón, al
verse desplazado por el choque, adquiere momento lineal.
Teniendo en cuenta que en un choque elástico se conserva el momento lineal y la
energía del sistema, es decir, que su valor es el mismo antes y después del choque,
vamos a obtener las fórmulas del efecto Compton.
45.5. Descubrimiento del fotón
El fotón fue llamado originalmente por Albert Einstein "cuanto de luz”.
El nombre moderno “fotón” proviene de la palabra griega que significa luz.
El no mbre de fotón fue acuñado en 1926 por el fisicoquímico estadounidense
Gilbert Newton Lewis y adoptado enseguida por la mayoría de los científicos.
En el siglo XVII, Isaac Newton se defendió teoría de que la luz son partículas. En
esos mismos años, Huygens y Hooke (combativos rivales de Newton) apoyaron la
hipótesis de que la luz es una onda. Ambas teorías aportaban experimentos que
corroboraban el modelo.
La idea de la luz como partícula retornó con el concepto moderno de fotón, que
fue desarrollado gradualmente entre 1905 y 1917 por Albert Einstein apoyándose
en trabajos anteriores de Planck quien introdujo el concepto de cuánto.

Es la partícula portadora de todas las formas de


radiación electromagnética, incluyendo a los
rayos gamma, los rayos X, la luz ultravioleta, la
luz visible, la luz infrarroja, las microondas, y las
ondas de radio.
El fotón tiene masa cero y viaja en el vacío con
una velocidad constante c.
Como todos los cuantos, el fotón presenta tanto
propiedades corpusculares como ondulatorias
("dualidad onda-corpúsculo"). Se comporta
como una onda en algunos fenómenos como la
refracción que tiene lugar en una lente; o como
una partícula cuando interacciona con la
materia para transferir una cantidad fija de
energía.
Para la luz visible, la energía portada por un fotón es de alrededor de
4𝑋10−19 julios; esta energía es suficiente para excitar un ojo y dar lugar a la visión.
Además de energía, los fotones llevan también asociada una cantidad de
movimiento o momento lineal, y tienen una polarización. Siguen las leyes de la
mecánica cuántica, lo que significa que a menudo estas propiedades no tienen un
valor bien definido para un fotón dado. En su lugar se habla de las probabilidades
de que tenga una cierta polarización, posición, o cantidad de movimiento.

45.6. Fotones y ondas


1. Experimentos que muestran que la luz son ondas: la fuente luminosa S
es la fuente de fotones, el haz incidente proveniente de ella se divide en un
divisor de haces, en dos sub haces. El haz x se refleja en el espejo m1 y el
haz y en el espejo m2. Al mover m1 el experimento puede modificar la
dirección de la longitud de la trayectoria x y de esa forma cambiar la diferencia
de fase entre la luz que sigue la trayectoria x y la trayectoria y.
2. Experimentos que muestran la existencia de los fotones: los dos sub
haces encierran a detectores separados y nunca se recombinan. En tales
circunstancias la salida mostro un patrón de anti coincidencia, compatibles
con la naturaleza del fotón de la luz.
3. Experimento de decisión retrasada: el experimento muestra que es
imposible introducir un divisor de haces B2 en cualquier momento desde su
inicio hasta el último pico segundo y que el resultado observad a la salida del
detector será el mismo que la luz es una onda. Por el contrario, puede
extraerse B2 en cualquier momento y el resultado observador en la salida del
disector será el mismo, la luz son factores.

45.7. Reducción de la velocidad de los átomos por bombardeo con fotones.


Que la adsorción de un fotón puede alterar la velocidad de un átomo, si
queremos reducir la velocidad inicial de modo considerable habrá que eliminarlo
con un has muy intenso de rayos láser para bombardearlo una y otra vez con
fotones. Los experimentadores han iluminado un grupo de átomos con seis
haces de rayos laser puestos en parejas y orientados en tres direcciones
mutuamente perpendiculares. Así sin importar la dirección de un átomo en
movimiento, las magnitudes de los componentes de su velocidad se reducirán
mediante el mecanismo de Doppler este método recibe el nombre de
enfriamiento con rayos laser.