Está en la página 1de 2

ANIMALES

Los animales son un grupo principal de organismos principalmente multicelulares,


eucariotas del reino Animalia o Metazoa. Su plan corporal finalmente se vuelve fijo a
medida que se desarrollan, aunque algunos se someten a un proceso de metamorfosis
más adelante en sus vidas. La mayoría de los animales son móviles, lo que significa que
pueden moverse espontáneamente e independientemente. La mayoría de los animales
también son heterótrofos, lo que significa que deben ingerir otros organismos para
sustento.
La mayoría de los phyla animales conocidos aparecieron en el registro fósil como
especies marinas durante la explosión del Cámbrico, hace aproximadamente 542
millones de años.
Etimología
La palabra "animal" proviene de la palabra latina anímale, neutro de animalis, y se
deriva de anima, que significa respiración o alma vital. En el uso coloquial cotidiano, la
palabra generalmente se refiere a animales no humanos (citación necesitada). La
definición biológica de la palabra se refiere a todos los miembros del Reino Animalia,
incluidos los humanos.
Características
Los animales tienen varias características que los diferencian de otros seres vivos. Los
animales son eucariotas y son multicelulares (aunque ver Myxozoa), que los separa de
las bacterias y la mayoría de los protistas. Son alimentos heterótrofos, generalmente
digeridos en una cámara interna, que los separa de las plantas y las algas (aunque
algunas esponjas son capaces de realizar fotosíntesis y fijar nitrógeno). También se
distinguen de las plantas, las algas y los hongos por carecer de paredes celulares rígidas.
Todos los animales son móviles, aunque solo sea en ciertas etapas de la vida. En la
mayoría de los animales, los embriones pasan por una etapa de blástula, que es una
característica exclusiva de los animales.
Estructura
Con algunas excepciones, sobre todo las esponjas (Phylum Porifera) y Placozoa, los
animales tienen cuerpos diferenciados en tejidos separados. Estos incluyen los
músculos, que son capaces de contraer y controlar la locomoción, y el tejido nervioso,
que envía y procesa las señales. También hay una cámara digestiva típica e interna, con
una o dos aberturas. Los animales con este tipo de organización se llaman metazoos o
eumetazoos cuando el primero se usa para animales en general.
Todos los animales tienen células eucariotas, rodeadas por una matriz extracelular
característica compuesta de colágeno y glicoproteínas elásticas. Esto puede calcificarse
para formar estructuras como conchas, huesos y espículas. Durante el desarrollo, forma
un marco relativamente flexible sobre el cual las células pueden moverse y
reorganizarse, haciendo posibles estructuras complejas. Por el contrario, otros
organismos multicelulares como plantas y hongos tienen células mantenidas en su lugar
por las paredes celulares, y así se desarrollan por crecimiento progresivo. Además, las
únicas uniones a células animales son las siguientes uniones intercelulares: uniones
estrechas, uniones gap y desmosomas.
Reproducción y desarrollo
Una nueva célula pulmonar teñida con tintes fluorescentes sometidos a mitosis,
específicamente anafase temprano.
Casi todos los animales sufren alguna forma de reproducción sexual. Tienen unas pocas
células reproductoras especializadas, que se someten a la meiosis para producir
espermatozoides móviles más pequeños o óvulos no móviles más grandes. Estos se
fusionan para formar cigotos, que se convierten en nuevos individuos.
Muchos animales también son capaces de reproducción asexual. Esto puede tener lugar
a través de la partenogénesis, donde los huevos fértiles se producen sin apareamiento, o
en algunos casos a través de la fragmentación.
Un zygote inicialmente se desarrolla en una esfera hueca, llamada blástula, que se
reordena y se diferencia. En las esponjas, las larvas de blástula nadan a una nueva
ubicación y se convierten en una nueva esponja. En la mayoría de los otros grupos, la
blástula sufre una reorganización más complicada. Primero se invagina para formar una
gástrula con una cámara digestiva, y dos capas germinales separadas: un ectodermo
externo y un endodermo interno. En la mayoría de los casos, también se desarrolla un
mesodermo entre ellos. Estas capas germinales se diferencian para formar tejidos y
órganos.
Abastecimiento de alimentos y energía
Un halcón de cola roja juvenil que come una depredación de campañol de California es
una interacción biológica en la que un depredador (un heterótrofo que está cazando) se
alimenta de su presa (el organismo que es atacado). Los depredadores pueden o no
matar a sus presas antes de alimentarse de ellas, pero el acto de depredación siempre
resulta en la muerte de la presa. La otra categoría principal de consumo es la
detritivoría, el consumo de materia orgánica muerta. A veces puede ser difícil separar
los dos comportamientos de alimentación, por ejemplo, donde las especies parásitas se
alimentan de un organismo huésped y luego ponen sus huevos en él para que sus crías
se alimenten de su cadáver en descomposición. Las presiones selectivas impuestas entre
sí han llevado a una carrera armamentista evolutiva entre presas y depredadores, lo que
resulta en diversas adaptaciones anti depredadores.
Los animales que viven cerca de respiraderos hidrotermales y filtraciones frías en el
fondo del océano no dependen de la energía de la luz solar. En cambio, las arqueas y
bacterias quimiosintéticas forman la base de la cadena alimentaria.