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APLICACIONES O USOS DE LOS SULFUROS

ARGENTITA
Es una de las menas importantes de plata. Como la mayoría de los minerales de
plata, a excepción de cloruros y bromuros de Ag, es atacada y disuelta por
soluciones de cianuro (método hidrometalúrgico de cianuración). Argentitas en
inclusiones en otros sulfuros como galena, puede ser recuperada por flotación
selectiva.

ARSENOPIRITA
La arsenopirita se utiliza a menudo en el tratamiento de la homeopatía de
pacientes que sufren de problemas tales como intoxicación alimentaria, psoriasis,
dolores de cabeza, insomnio y dolores menstruales.
En China, el mineral se utiliza como un medicamento para el tratamiento del asma
y ciertas enfermedades de la piel.

BISMUTINA
Su principal uso es en la industria farmacéutica, de la cual se obtiene compuesto
que son usados para la elaboración de medicamentos antidiarreicos. El
compuesto para este tipo de tratamientos es el subsalicilato de bismuto.
El subsalicilato de bismuto es una sal insoluble de bismuto y ácido salicílico. El
90% del salicilato es absorbido por el tracto gastrointestinal y luego eliminado
mediante la orina. Por su parte el bismuto se elimina por las heces.
Es común el uso de compuestos de bismuto en tratamiento de diarreas, dolencias
estomacales – acidez, náuseas o indigestiones -, no es conveniente prescribirlo a
niños menores de 12 años. También se lo utiliza para combatir afecciones
bacterianas del tipo de Helicobacter prylori, que provoca la conocida “diarrea del
viajero”.

BLENDA
Es la principal mena del zinc, metal que se utiliza para galvanizar
el hierro impidiendo su oxidación y en aleación con cobre da el latón. El óxido de
zinc (blanco de zinc) se emplea en la fabricación de pinturas, su cloruro en la
conservación de la madera y su sulfato en tintorería y farmacología. La blenda es
una de las principales menas de cadmio, indio, galio y germanio, que aparecen en
pequeñas proporciones sustituyendo al zinc.
BORNITA
De entre los usos de la bornita, cabe reseñar que se utiliza normalmente a modo
de mineral de cobre siempre que se encuentran depósitos de este metal. Tiene
importancia industrial como mea del cobre y normalmente se encuentra en los
depósitos porfíricos con la calcopirita, otra mena del cobre mucho más
abundante. Se trata de uno de los minerales más coloridos y sus cristales son
poco frecuentes. Se presentan en formas dodecaédricas, octaédricas o
pseudocúbicas y normalmente con caras ásperas o curvas.

VERMICULITA
La vermiculita se trata de un sustrato muy valorado dentro de la producción
agrícola, siendo utilizado para muchos cultivos, pero especialmente para los
hidropónicos. Lo que vas a conseguir con la utilización de este producto es que,
una vez que se encuentre en el sustrato principal de tus plantaciones y las
riegues, este mineral va a absorber y retener en su interior una gran proporción de
agua, por lo que la planta va a encontrarse siempre hidratada, tomando no solo
este elemento, sino también otros minerales del que cuenta la vermiculita y que le
ayudarán a crecer mucho mejor de lo que esperabas.

CALCOPIRITA
Entre los usos principales de la calcopirita destaca que es la fuente principal para
la extracción del cobre. Además se trata también de un mineral muy interesante si
cuenta con algo de contenido de plata o de oro. No es el mineral con mayor
contenido de cobre, porque son mucho más ricos en este metal la cuprita, la
bornita, la azurita o la malaquita, pero sí es cierto que de esta se extrae
aproximadamente un setenta y cinco por ciento de todo el cobre que se produce
en el mundo.

CINABRIO
El cinabrio es la fuente principal o mena principal del mercurio, que a su vez se
trata de un metal que se utiliza para elaborar aparatos eléctricos, también
instrumentos de control industrial, para preparar de forma electrolítica el cloro,
para la sosa caustica y también a modo de impermeabilizante para el mildiú. En
muchos casos, años atrás se utilizó para fabricar ortodoncias, y también para
instrumentos científicos, en incluso como amalgamador para el oro.

ENARGITA
Se emplea como mena de cobre y a veces, para obtener óxido de arsénico.
ESTIBINA
La estibina se utiliza en la industria de los semiconductores con el fin
de dopar pequeñas cantidades de antimonio mediante el proceso de deposición
química de vapor (CVD). También es empleada como agente fumigante, aunque
debido a su inestabilidad y dificultad de preparación no tiene una gran difusión en
comparación a fumigantes convencionales como la fosfina (PH3).

GALENA
Es de la galena de donde se saca este mineral tan importante para la industria y
que desde hace milenios se ha ido usando tanto para armas, como para otro tipo
de herramientas o instalaciones, aunque poco a poco se fueron derivando hacia
otros metales más limpios.

MOLIBDENITA
La molibdenita es un bisulfuro de molibdeno (MoS2) de apariencia y de tacto
similar al grafito. La estructura atómica consiste en láminas de átomos de
molibdeno contenidos entre láminas de átomos de azufre. Donde se muestran
las ventajas que tiene este material frente al silicio tradicional y el grafeno en
aplicaciones tecnológicas.

OROPIMENTE
Durante siglos se lo exploto y proceso como pigmento para pintura, y en tal
aplicación fue uno de los muy escasos amarillos brillantes y claros disponibles
hasta bien entrado el siglo XIX, a pesar de los inconvenientes derivados de su
toxicidad extrema y su incompatibilidad con otros pigmentos basados en
plomo y cobre, como el cardenillo y la azurita.

El uso como pigmento cesó con el descubrimiento del amarillo de cadmio, y otros
colorantes en el siglo XIX. Es mena de As. El Oropimente se utiliza en la
fabricación de cristal permeable a la radiación infrarroja, telas especiales y linóleo.
Como pigmento tiene aplicaciones en semiconductores y fotoconductores y en la
fabricación de fuegos de artificio.

PIRITA
La pirita se usa mucho para poder obtener ácido sulfúrico, gracias a que cuenta
con un elevado porcentaje de azufre. Para poder obtener este ácido, hay que usar
el tueste. Para conseguirlo, el mineral debe ser calentado a elevadas temperaturas
acompañado de altas dosis de oxígeno. Con este se emana dióxido de azufre y
más tarde de manera artificial se puede trasformar en trióxido de azufre. Una vez
obtenido esto, solo hay que añadir agua y se consigue el ácido sulfúrico.

PIRROTINA
La pirrotina asociada al níquel, platino, cobalto tiene interés económico, mineral de
colección, meditación.

REJALGAR
Es tóxico y se usó en la medicina medieval y fabricación de vidrio; hoy se usa en
fuegos artificiales y pesticidas. Es soluble en soluciones de hidróxido de potasio.

TETRAHEDRITA
Cuando se presenta masiva y en cantidad es mena de los diversos metales que
contiene. Principalmente para la extracción del cobre y antimonio.
Los ejemplares bien cristalizados son buscados para el coleccionismo, tanto por la
especie en sí misma, como por las asociaciones que presenta con otros
minerales, que suelen formar conjuntos de gran belleza.