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GABA elevado en jóvenes con trastorno depresivo mayor

Se ha formulado la hipótesis de que las alteraciones en el ácido γ-aminobutírico


(GABA) juegan un papel en la patogénesis de la enfermedad psiquiátrica.

Un trabajo anterior ha relacionado específicamente los déficits de GABA de la corteza


cingulada anterior (ACC) con anhedonia en jóvenes con trastorno depresivo mayor
(MDD).

Como la anhedonia refleja alteraciones dentro del circuito de recompensa, intentaron


extender esta investigación y examinar los niveles de GABA en otra región clave
relacionada con la recompensa, el cuerpo estriado, en la misma población adolescente.

Treinta y seis jóvenes 20 con MDD y 16 controles saludables; (HC), de 12 a 21 años de


edad, se sometieron a espectroscopía de resonancia magnética de protones modificada
en J (1H MRS) por lo que los niveles de GABA se midieron en voxeles estriatales y en
ACC.

Los niveles de GABA se compararon entre los grupos y entre las posiciones de los
vóxeles y se examinaron en relación con la sintomatología clínica, como la gravedad de
la depresión, la anhedonia, la ansiedad y la tendencia suicida.

Los jóvenes deprimidos tenían niveles inesperadamente más altos de GABA en el


cuerpo estriado en comparación con HC.

Tanto en los jóvenes deprimidos como en los sanos, los niveles de GABA fueron más
altos en el cuerpo estriado que en el ACC, mientras que las diferencias en la juventud
deprimida fueron mayores.

Además, en los jóvenes deprimidos, el GABA estriatal superior por encima de la media
de los HC se correlacionó con un ACC GABA inferior por debajo de la media de los
HC.

El GABA estriado no se correlacionó con la sintomatología clínica en esta pequeña


muestra.

En conjunto, estos hallazgos sugieren que los niveles más altos de GABA estriatal
pueden cumplir alguna función compensatoria como resultado de la disminución del
ACC GABA en adolescentes deprimidos.

También es posible que, al igual que el ACC GABA inferior, el GABA estriatal superior
sea simplemente otra característica patológica de la depresión adolescente.