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DETERIORO AMBIENTAL Y EN LA SALUD PÚBLICA POR MERCURIO.

Luz Mery Galvis Gallego

“Se habla constantemente en todos los medios de comunicación del creciente desarrollo y de un
futuro maravilloso; será que con la rapidez con que se está explotando y contaminando nuestro
medio ambiente si habrá la posibilidad de futuro; ya que la vida no es posible sin el agua para beber,
el aire para respirar, ni el suelo para plantar.”

Mery Galvis.

Segovia es una zona minera, dedicada a la explotación del oro, siendo éste la
mayor fuente de sostenimiento económico de la población, dado que para la
amalgama del oro es indispensable la utilización del mercurio; cabe anotar que en
el municipio de Segovia no ha existido un control por parte de las autoridades
competentes, ni por parte de los mineros, para el acceso y la manipulación de
dicho metal, estando al tanto que su inadecuada utilización trae consecuencias
muy graves, tanto ambientales, como para la salud pública.

Como es sabido para la obtención del oro se necesita de un largo proceso, que
empieza en los entables de granulación; es allí donde se lava la mina en unos
cocos, y a éstos hay que agregarle 1 o 2 onzas de mercurio, para poder rescatar
el preciado metal, pero en la cultura del minero segoviano esa cantidad es muy
poca y se exceden en su utilización.” El conflicto ambiental en torno a cualquier
entable minero es la gran cantidad de agua que estos necesitan para funcionar, y
la mala disposición de los desechos resultantes de la actividad minera, que no
solamente afecta puntualmente a la comunidad aledaña, sino que se convierte en
un proceso cíclico y progresivo, generando cada vez más la degradación del
recurso hídrico, ya que su caudal base disminuyen potencialmente.”1

“Debido a que los entables se encuentran inmersos en todos los sectores


residenciales del municipio, hay una constante preocupación, ya que la cantidad
de descarga de lodos es muy alta, y están contaminados con mercurio y cianuro, y
éstos van a dar a los causes de las diferentes quebradas que tiene el municipio, y
se podría infiltrar a las aguas subterráneas y de esta manera contaminar a los
usuarios de los pozos.” De la misma manera estos residuos llegan a los ríos,

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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA. Facultad de Ciencias Agropecuarias. Proyectos Educativos
Ambientales Comunitario. Cuenca la Cianurada. Medellín. 2005.
BILBLIOTECA Práctica de Consulta del Nuevo Milenio. Ecología. Colombia: Zamora Editores Ltda. 2000.
ocasionando disminución y muerte de la fauna y flora acuática y enfermedades en
la población.

Como si fuera poco, el mercurio no solo contamina las fuentes de agua, sino
también el aire, a pesar que tenemos el pleno conocimiento que el aire es
indispensable para todo ser viviente,” el hombre obtiene el oxígeno necesario para
el funcionamiento de su organismo, respirando más de 28000 veces cada día con

lo que procesa en sus pulmones aproximadamente 12000 litros de aire. Los


efectos biológicos de la contaminación del aire dependen del tipo de contaminante
y de su concentración. Cada contaminante ocasiona perjuicios característicos;”2
los efectos por contaminación del mercurio: mareos, dolor de cabeza, temblor en
los párpados, lengua y manos, caída del cabello, sangrado en las encías, caída de
los dientes, impotencia sexual, ampollas en cualquier parte del cuerpo, pérdida de
la vista, afecta la programación neurolingüística y causa malformaciones genéticas
en los niños irreversibles.

“Cabe anotar que la toma del examen por contaminación de mercurio es


completamente gratis, cualquier persona se puede acercar a las instalaciones de
salud pública del municipio y solicitar dicho examen. Para la toma del examen se
necesita que la persona no ingiera licor, no tener relaciones sexuales, ni consumir
ninguna clase de medicamentos. Esta toma consiste en orinar durante 24 horas en
un recipiente que está preparado con una sustancia especial que evita que la orina
se descomponga, luego se entrega a salud pública y de allí lo envían a Medellín.

El nivel de intoxicación se mide en puntos, si la persona tiene más de 35 puntos


está intoxicada, y requiere tratamiento inmediato, si está por debajo de 35 se
concientiza y debe hacerse el examen de nuevo en dos meses. En el último
estudio realizado por salud pública la cifra fue demasiado alarmante; porque más
del 40% de las personas intoxicadas salieron desde 35 puntos hasta 800.”3

Debido a la quema del oro, como este contiene mercurio, durante el proceso, él se
evapora y sube a la atmósfera, es allí donde se hace más grande y peligrosa esta
actividad que desde todo punto de vista es irresponsable, ya que el viento va
esparciendo estas moléculas contaminadas por las corrientes de aire,”
contaminando así sitios muy lejanos donde no se realizan estas prácticas,

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Entrevista, Alicia Cárdenas. Auxiliar de enfermería de Salud Pública del Hospital San Juan de Dios. Segovia,
2 de Noviembre 2010.
contribuyendo de esta manera a las alteraciones climáticas, haciendo variar las
proporciones de oxígeno en el aire”4. Para agravar más la situación, debido a la
minería descontrolada de Segovia se talan indiscriminadamente una porción de
bosque enorme; siendo éstos los encargados de purificar el aire que los
segovianos inhalamos, además no se hacen prácticas de reforestación.

“Al mismo tiempo se da la contaminación del suelo, siendo éste uno de los
soportes de la vida en el planeta, en ese medio se realiza la principal producción
de alimentos para el hombre.

El suelo tiene en su composición una población enorme de microorganismos, y


otros seres vivos. Esos seres realizan funciones bioquímicas, y de movimiento de
las partículas del suelo, indispensables para su fecundidad. Entre las actividades
humanas que perjudican y deterioran el suelo son particularmente dañinos la tala
de árboles”. El recurso suelo del casco urbano e incluso el rural del municipio de
Segovia, se ve sensiblemente afectado por los lixiviados producidos en los
procesos de beneficio del oro por la disposición de los lodos provenientes de dicha
actividad, portadores de metales pesados como el mercurio y subproductos
cianurados, sin ninguna clase de tratamiento y en zonas no adecuadas, también
por las retroexcavadoras, y por la manía que tienen los mineros de explorar si hay
oro o no en cualquier sitio, sin medir las consecuencias que esto le trae a nuestro
suelo. Debido a todos estos actos indiscriminados, la tierra pierde su fertilidad y la
deja estéril para la producción agrícola. No se justifica el precio que tendríamos
que pagar los habitantes de Segovia si seguimos basando la economía solamente
en la extracción del oro, ya que éste es un recurso natural no renovable y la
explotación indiscriminada deja el suelo estéril, evitando el resurgimiento de la
vida agrícola, que puede llegar a hacer nuestra fuente de subsistencia y la de
nuestros descendientes.

Como ya lo había mencionado Segovia tiene una gran riqueza aurífera, pero
carece de amor propio, sentido de pertenencia, cultura ambiental y un olvido por
parte del Estado al que no le importa que la contaminación por mercurio nos está
consumiendo ya que Segovia está ocupando el puesto número uno en
contaminación ambiental por mercurio a nivel mundial. Además llegan los
extranjeros a explotar nuestro suelo con la disculpa de que traerán desarrollo
económico y social al municipio; pero la cruel realidad es que unos pocos se
benefician y la gran mayoría de la población se muere en la miseria. Además no

BILBLIOTECA Práctica de Consulta del Nuevo Milenio. Ecología. Colombia: Zamora Editores Ltda. 2000.

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hay buenas estructuras físicas de planteles educativos, ni de salud; se le suma
también la problemática de la prostitución y la delincuencia común.

A pesar que la contaminación está tan elevada todavía tenemos una oportunidad
para empezar a desintoxicar nuestro ambiente, si tomamos conciencia y le damos
el verdadero valor que tiene nuestro medio para tener una buena calidad de vida.
Realizar prácticas adecuadas para el procesamiento del oro, que consiste en la
utilización de la retorta, es un instrumento diseñado para la quema de amalgama
(oro) que evita la emisión de gases a la atmósfera contaminados por mercurio ya
que ésta enfría el mercurio que está en estado gaseoso y lo vuelve líquido otra
vez, y de ésta manera se evita que el mercurio valla a la aire. A su vez el uso
racional del mercurio con sus respectivos elementos de protección personal para
su manipulación y venta, un control en la disposición de todos los residuos
resultantes de la minería, hacer labores de reforestación y siembra de árboles que
ayuden a recuperar el suelo que ha sido dañado por el proceso de explotación
minera.

Con esto hemos cumplido una tarea muy importante que es la de sensibilizar, y
crear una conciencia en la población segoviana, sobre todo en el círculo minero,
dueños de entables, compras de oro, las entidades encargadas de velar por el
equilibrio ambiental, y la administración municipal. Que no debemos abusar en la
explotación y extracción del oro ya que estas prácticas irresponsables traen
consecuencias muy delicadas para nuestra supervivencia y el entorno que nos
rodea.

Esto es una tarea de todos, debemos unir nuestro conocimiento, recursos


económicos, y las ganas que tenemos de aliviar un poco el daño tan grande que
es casi que irreversible el que le hemos causado a nuestro planeta.

Cabe concluir que nuestro medio ambiente es tan hermoso y generoso, que a
pesar de todo el mal que le hemos causado los humanos, él trata de regularse un
poco, para seguirnos ofreciendo un refugio no solo a nosotros sino a una gran
diversidad de animales y plantas que lo embellecen; y éstos nos proporciona los
alimentos y todos los recursos para nuestra supervivencia, y nosotros le hemos
correspondido de una manera grotesca, destruyéndolo paso a paso ,porque el
corazón del hombre nunca se verá satisfecho y de esta manera nos estamos
cavando nuestra propia tumba.

A pesar de todo decimos que le queremos ofrecer un buen futuro a nuestros hijos;
pero nos hemos puesto a pensar que calidad de vida van a tener ellos, si nosotros
seguimos desangrando nuestro planeta como lo estamos haciendo hasta ahora.
“Dejad este mundo en mejores condiciones de como lo encontraste”

Baden Power.

Debo agregar que Segovia necesita urgente una solución rápida y efectiva, para
minimizar la contaminación por mercurio ya que llevamos muchos años
padeciendo este mal. ¡Hagamos un alto en el camino, miremos si vale la pena
sacrificar la calidad de vida que le vamos a dejar a nuestros hijos!
Bibliografía

Parra Villa, Margot, Giraldo Rúa, Dolly, Cañas, Derkith, Santa cañas, Gloria,
Correa, Julio Cesar. Plan Decenal de Cultura. Segovia.

BIBLIOTECA Práctica de Consulta del Nuevo Milenio. Ecología. Colombia:


Zamora Editores Ltda. 2000.

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA. Facultad de Ciencias Agropecuarias.


Proyectos Educativos .Ambientales. Comunitario. Cuenca la Cianurada. Medellín
2005.

Entrevista. Alicia, Cárdenas. Auxiliar de Enfermería de Salud Pública del Hospital


San Juan de Dios. Segovia, 2 de noviembre2010.