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Karen Sofía Acevedo Proaño

Carné: 201503447
Calidad del Agua, sección: N.

Dureza del Agua

1. Definición de la dureza del agua

La concentración de sustancias disueltas en el agua puede variar


considerablemente, según la localización geográfica y la estación del año. En lo
que respecta a componentes activos, la concentración relativa de los iones o
microcomponentes más importantes del agua en orden decreciente, es la
siguiente: (Neira Gutiérrez, 2006)
𝐶𝑎2+ > 𝑁 + > 𝑀𝑔2+ > 𝐾 + Para los cationes
𝐻𝐶𝑂3 − > 𝑆𝑂4 2− > 𝐶𝑙 − Para los aniones

En hidrología, el término dureza se refiere a la concentración total de iones


alcalinotérreos en el agua. Dado que las concentraciones de Ca 2+ y Mg2+ suelen
ser mucho mayores que las de otros iones alcalinotérreos, la dureza puede
igualarse a [Ca2+] + [Mg2+], y comúnmente se expresa como el número equivalente
de miligramos de CaCO3 por litro. De este modo, si [Ca2+] + [Mg2+] = 1mM, podría
decirse que la dureza es de 100mg de CaCO3 por litro porque 100mg de
CaCO3=1mmol de CaCO3. El agua cuya dureza es menor de 60mg de CaCO3 por
litro se considera blanda. (Harris, 2007)

Además de los ya mencionados, a la dureza total del agua pueden contribuir, en


menor proporción, iones polivalentes como el zinc, manganeso, aluminio,
estroncio, bario y hierro, disueltos a partir de minerales como la escalerita,
armangita, bauxita, estroncianita, witherita y fosfosiderita.

Las principales fuentes naturales de la dureza del agua provienen del suelo y son
las rocas sedimentarias, las percolaciones y la escorrentía. Normalmente se
origina en áreas donde la capa superior del suelo es gruesa y existen formaciones
calcáreas. Por lo general, el agua subterránea (rica en ácido carbónico y oxígeno
disuelto) es más dura que el agua de superficie. Las siguientes tablas muestran
una clasificación de las aguas naturales según su dureza total. Según el texto de
Odetti dedicado a la Química Inorgánica:
Según el texto de F. Muñoz Soria dedicado al análisis de una gran cantidad de
aguas del mundo:

Y según Centro de Estudios Hidrográficos y Experimentación de Obras Públicas


(CEDEX):

2. Dureza Temporal

Corresponde a los contenidos de carbonatos y bicarbonatos de calcio y


magnesio. Puede ser eliminada al hervir el agua o por la adición de cal (hidróxido
de calcio). (Rodríguez Zamora, 2009)

Cuando la dureza es numéricamente mayor que la suma de alcalinidades de


carbonatos y bicarbonatos, la cantidad de dureza que es su equivalente a esta
suma se le llama dureza carbonatada, también llamada temporal, ya que al
elevarse la temperatura del agua hasta el punto de ebullición, el calcio y el
magnesio se precipitan en forma de carbonato de calcio e hidróxido de magnesio
respectivamente.

𝐶𝑎𝐶𝑂3(𝑠) + 𝐻2 𝑂(𝑙) + 𝐶𝑂2 (𝑔) ↔ 𝐶𝑎(𝐻𝐶𝑂3 )2 (𝑎𝑞)

El bicarbonato de calcio es menos soluble en agua caliente que en agua fría, así
que al hervir se precipitara el carbonato de calcio fuera de la solución, dejando el
agua menos dura.
Los carbonatos pueden precipitar cuando la concentración de ácido carbónico
disminuye, con lo que la dureza temporal también se ve disminuida, y si el ácido
carbónico aumenta puede incrementar la solubilidad de fuentes de carbonatos,
como piedras calizas, con lo que la dureza temporal aumenta. Todo esto está en
relación con el pH de equilibrio de la calcita y con la alcalinidad de los carbonatos.

3. Dureza Permanente

La dureza residual se conoce como dureza no carbónica o permanente. La


dureza permanente no puede ser eliminada al hervir el agua, es usualmente
causada por la presencia de sulfato de calcio y magnesio y/o cloruros en el agua,
que son más solubles mientras sube la temperatura hasta cierto valor, la
solubilidad disminuye conforme la temperatura aumenta. Puede ser eliminada
utilizando el método SODA (sulfato de sodio). (Rodriguez, 2010)

Las aguas que posees esta dureza pueden ablandarse añadiendo carbonato de
sodio y cal, o filtrándolas a través de ceolitas naturales o artificiales que absorben
los iones metálicos que producen la dureza, y liberan iones sodio en el agua.

4. Grados de la dureza del agua

El grado de dureza es una medida de la concentración total, en peso, del


contenido de iones Ca2+ y Mg2+, expresada como equivalente de carbonato de
calcio y usualmente medida en partes por millón o miligramos por litro. El
siguiente ejemplo ilustra como la dureza expresada como equivalente de
carbonato de calcio es calculada para un agua que contiene 285ppm de Ca y
131ppm de Mg. Existen grados de dureza del agua americanos, franceses,
alemanes e ingleses que a continuación se mencionan con sus equivalencias en
mg CaCO3/L de agua.
 Grado americano (a°): Equivale a 17,2 mg CaCO3/l de agua.
 Grado francés (°f): Equivale a 10,0 mg CaCO3/l de agua.
 Grado alemán (Deutsche Härte, °dH): Equivale a 17,9 mg CaCO3/l de
agua.
 Grado inglés (°e) o grado Clark: Equivale a 14,3 mg CaCO3/l de agua.

5. Eliminación de la dureza

Para eliminar la dureza del agua se puede recurrir a distintos métodos; el más
básico es la eliminación de la dureza del agua por calentamiento. La dureza de un
agua solo se podrá eliminar por calentamiento si se trata de la denominada
dureza temporal, es decir, si se encuentra en forma de bicarbonato calcio. En ese
caso, calentar el agua hace que se produzca: (Quimitube, 2015)

Ca2+ (aq) + 2HCO3– (aq) ↔ CaCO3 (s) + CO2 (g) + H2O (l)

Y que precipite el carbonato cálcico, reduciendo la dureza global del agua. Si el


calcio procede de otras sales, como cloruro cálcico (CaCl2) o sulfato cálcico
(CaSO4) no se elimina por calentamiento y recibe el nombre de dureza
permanente.

El calentamiento, sin embargo, no es práctico ya que es, precisamente el que


hace que la cal se acumule en conductos y calentadores de agua, y además
calentar el agua una vez que ya ha pasado a través de estos conductos ni nos es
útil ni es viable en un uso doméstico. Por ello, cuando lo que se quiere es que el
agua que sale de nuestros grifos o la que va a nuestro calentador tenga una
dureza inferior a la que viene del suministro externo, es necesario utilizar otros
métodos de descalcificación.

La dureza se puede eliminar mediante el uso de reacciones químicas, como la


adición de carbonatos de un metal alcalino (sodio o potasio) o cal (hidróxido de
calcio) que provocan la precipitación del calcio como carbonato cálcico y del
magnesio como hidróxido, o también la adición de hidróxido de calcio, que
produce la siguiente reacción:
Ca2+ + 2HCO3– + Ca(OH)2 → 2CaCO3 (s) + 2H2O

Mientras que, en dureza permanente, sin bicarbonato en el medio, se puede


utilizar carbonato sódico, que aporta carbonato adicional y aumenta mucho el pH
del medio, lo cual favorece la precipitación:
Ca2+ + 2Cl– + 2Na+ + CO32- → CaCO3(s) + 2Cl– + 2Na+

También se puede precipitar eficazmente el calcio por adición de un ortofosfato


en medio básico:
5Ca2+ + 3PO43- + OH– → Ca5OH(PO4)3(s)
Bibliografía

1) Harris, Daniel C. 2007. Dureza del agua. Análisis Químico Cuantitativo.


Barcelona : Reverté, S.A., 2007.

2) Neira Gutiérrez, Marco Antonio. 2006. DUREZA EN AGUAS DE CONSUMO


HUMANO Y USO INDUSTRIAL, IMPACTOS Y MEDIDAS DE MITIGACIÓN.
ESTUDIO DE CASO: CHILE . FACULTAD DE CIENCIAS FÍSICAS Y
MATEMÁTICAS. [En línea] Universidad de Chile , noviembre de 2006. [Citado
el: 10 de febrero de 2018.]
http://repositorio.uchile.cl/tesis/uchile/2006/neira_m/sources/neira_m.pdf.

3) Quimitube. 2015. ¿Qué es la dureza del agua y cómo se determina en el


laboratorio? Cómo eliminar la dureza del agua: los descalcificadores. [En
línea] 29 de enero de 2015. [Citado el: 10 de febero de 2018.]
http://www.quimitube.com/dureza-del-agua.

4) Rodríguez Zamora, Johel. 2009. Parámetros fisicoquímicos de dureza total


en calcio y magnesio, pH, conductividad y temperatura del agua potable
analizados en conjunto con las Asociaciones Administradoras del Acueducto,
(ASADAS), de cada distrito de Grecia, cantón de Alajuela. Dureza temporal .
[En línea] Universidad de Costa Rica, 26 de octubre de 2009. [Citado el: 10 de
febrero de 2018.] https://revistas.ucr.ac.cr/index.php/pensamiento-
actual/article/viewFile/2842/2764.

5) Rodriguez, Sergio Alejandro. 2010. Dureza permanente. La dureza del agua.


[En línea] Universidad Tecnológica Nacional, 2010. [Citado el: 10 de febrero
de 2018.] http://www.edutecne.utn.edu.ar/agua/dureza_agua.pdf.