Está en la página 1de 6

Cómo proteger tus ojos de los

problemas de retina por la edad


liSa F iel dS

V i s
l
a alemana gretel Schmitz-moormann, llevaba décadas
usando gafas pero, a los 53 años, dejaron de funcionarle.
Aunque su oftalmólogo intentó ajustar la graduación, no pudo
volver a leer. ¿El problema? Degeneración macular senil
(DMS), un trastorno que nubla el campo visual central e impide
percibir los estímulos situados justo delante de sus ojos. los
afectados solo conservan la capacidad de ver la periferia y, por
desgracia, no existe tratamiento.
“Imagina que te giras en todas direcciones y solo logras percibir una
mancha oscura. Así veo yo”, explica, a sus 79 años, Schmitz-
Moormann, portavoz de Pro Retina Deutschland, una asociación de
autoayuda para personas con degeneración de la retina. “Me llevó
meses, incluso años, aceptar este problema como parte de mi vida”.

44 | 03•2018
i ó n
a l a r g o
p l a z o

03•2018 | 45|
SeleccioneS

La DMS es uno de los tres principa- “El centro de la retina es lo que en


les trastornos de la retina, situada en realidad aporta calidad de vida”, ex-
la parte posterior del ojo, que recibe plica el Dr. Hansjürgen Agostini, espe-
los estímulos visuales provenientes cialista en retina del Centro Oftalmo-
del cristalino y los envía al nervio óp- lógico de la Universidad de Friburgo,
tico. De ahí, los datos pasan al cerebro en Alemania. “Esa es la región que se
y es así como percibimos las imáge- utiliza al leer y reconocer caras”.
nes. Las lesiones de retina pueden Existen dos variantes de DMS: hú-
ocasionar la pérdida parcial o total de meda o exudativa y seca o atrófica.
la vista, a veces de modo permanente. Casi el 80 por ciento de los pacientes
Millones de personas mayores en presentan la variante seca, atribui-
Europa presentan trastornos de la re- ble al adelgazamiento de la retina
tina, por envejecimiento u otras enfer- por el paso de los años. No existe
medades. Pero muchos descuidan su tratamiento, pero se están haciendo
salud ocular. “Parece normal ir per- investigaciones. “Según incipientes
diendo vista con los años”, explica el estudios, existe un grupo genético es-
Dr. David Garway-Heath, catedrático pecífico de casi la mitad de la pobla-
de Oftalmología del University College ción que podría utilizar inyecciones
de Londres, “por eso la gente no tiene mensuales para retardar el avance de
la disciplina de hacerse revisiones”. la enfermedad. Será necesario confir-
Los problemas de retina empeoran mar los hallazgos mediante análisis
de forma silenciosa y se va perdiendo posteriores”, apunta el médico.
vista sin darte cuenta. “Estos pro- Aunque solo el 20 por ciento de
blemas casi no producen molestias”, las personas padecen la variante hú-
comenta la Dra. Sehnaz Karadeniz, meda, ésta provoca discapacidad vi-
catedrática de Oftalmología en el Hos- sual grave. Como parte del trastorno,
pital Florence Nightingale de Estambul aparecen vasos sanguíneos anormales
(Turquía). “Por ello, es fundamental detrás de la retina, donde producen
hacerse revisiones periódicas”. derrames y cicatrices que la lesionan.
todas las fotos: © shutterstock

Es posible detener las hemorragias


la degeneraciÓn macUlar con inyecciones intraoculares que de-
Senil (dmS), principal causa de ce- ben administrarse constantemente. A
guera en el adulto, afecta a casi 18 mi- veces, el tratamiento dura años.
llones de europeos. Diversos cambios “Las inyecciones son molestas por-
dentro del ojo lesionan el centro de la que se administran en el ojo, pero es
retina y alteran el sentido de la vista. Al posible intervenir a los pacientes para
principio, las líneas rectas aparecen dis- evitar el dolor”, explica Julie-Anne Li-
torsionadas. Después, manchas negras ttle, miembro de consejo del Foro Eu-
cubren lo que ves. ropeo contra la Ceguera y profesora

46 | 03•2018
titular de Optometría y Ciencias de la retinopatÍa diaBÉtica
Vista en la Universidad del Ulster, Ir- En Europa, un tercio de los pacientes
landa del Norte. “Son varios los estu- con diabetes padece retinopatía, la
dios que han confirmado su utilidad”. principal causa de ceguera prevenible
Los pacientes con DMS no pier- entre diabéticos. El exceso de glucosa
den la vista totalmente y aprenden a lesiona los vasos sanguíneos que irri-
orientarse solo con el campo visual gan la retina. Pueden ensancharse y
periférico. Schmitz-Moormann man- desprender sangre, o puedes desarro-
tiene su independencia. Solo necesita llar nuevos vasos frágiles en la super-
gafas filtrantes, un bastón y una lupa ficie de la retina. Tanto los derrames
para leer libros de letra grande. de sangre como el insuficiente sumi-
nistro de ésta pueden distorsionar u
redUce loS rieSgoS de dmS obstruir la vista. “Los pacientes con
n No fumes Duplica el riesgo. retinopatía van perdiendo vista poco
n Hábitos saludables “La dieta me- a poco; por ello, no se dan cuenta del
diterránea podría reducir el riesgo”, problema a menos que repercuta en
indica el Dr. Peter Wiedemann, su vida diaria”, explica la Dra. Karade-
director del Departamento de Oftal- niz, presidenta de la delegación euro-
mología en el Hospital Universitario pea de la Federación Internacional de
de Leipzig (Alemania). “La actividad Diabetes. “En la mayoría de los casos,
física también ayuda. Durante un el diagnóstico y tratamiento oportu-
estudio en 41.000 personas, quienes nos permiten prevenirlo”.
hicieron ejercicio tuvieron un 40 por La retinopatía diabética prolifera-
ciento menos riesgo de padecer DMS tiva suele tratarse con cirugía láser,
que los sedentarios”. que controla las hemorragias en la
n Complementos. Estudios indican región posterior del ojo. Casi la mitad
que antioxidantes y minerales podrían de los pacientes con retinopatía dia-
reducir el peligro. “La retina contiene bética desarrolla edema macular. Para
los antioxidantes luteína y zeaxantina, tratar este problema se administran
así que busca complementos con esas inyecciones intraoculares periódicas
sustancias”, sugiere Little. “No hacen que bloquean la expresión de la pro-
milagros, pero son útiles”. teína VEGF (factor de crecimiento del
n Autoexamínate Consigue una re- endotelio vascular, por sus siglas en
jilla de Amsler. “Obsérvala con cada inglés). Esta sustancia suele estimu-
ojo por separado”, recomienda Little. lar la aparición de vasos sanguíneos
“¿Puedes ver las cuatro esquinas? anormales que derraman líquido.
¿Algún cuadro aparece distorsio- “Si el tratamiento se interrumpe, los
nado? Es muy útil”. vasos sanguíneos vuelven a aparecer
en 4 ó 6 semanas”, afirma el doctor.

03•2018 | 47|
SeleccioneS

glaUcoma, Una enFermedad SilencioSa

el glaUcoma eS Un proBlema del nerVio Óptico que, aunque


no afecta la retina, causa discapacidad visual grave. En el ojo hay líquido
que entra y sale a velocidad constante. Si no fluye con suficiente rapi-
dez, la presión dentro del ojo se incrementa, lo que produce lesiones en
el nervio óptico. El campo visual periférico se daña de modo irremedia-
ble y se puede quedar ciego.
El glaucoma suele pasar desapercibido porque no produce dolor, el
campo visual central se conserva intacto y la persona cree que percibe
la periferia con normalidad.
“No hay manchas oscuras como en la DMS”, aclara el Dr. Wiedermann.
“Estás delante de tres coches, pero solo ves dos. Y si no notas el tercer
coche, ¿entonces qué ves? Pues solo la
calle. El cerebro añade la imagen que
esperas o que estás acostumbrado a ver. Si
un niño corre y se sitúa en “el punto ciego”,
ni siquiera te percatas de que hay alguien”.
Unos 12 millones de europeos padecen
glaucoma. Entre el 10 y el 15 por ciento
están ciegos. Este trastorno es más común
a partir de los 60 años y suele ser
hereditario. No hay manera de reducir el
riesgo y tampoco hay cura. Pero sí se puede
tratar: por lo general se aplican gotas y
luego se llevan a cabo procedimientos
quirúrgicos o con láser. Aunque es posible prevenir la ceguera con las
gotas, muchos pacientes no siguen el tratamiento puntualmente.
El Dr. Garway-Heath, vicepresidente de la Sociedad Europea de
Glaucoma, comenta: “el Hospital Oftalmológico Moorfields ha iniciado
un estudio aleatorizado multicéntrico en pacientes con glaucoma a fin
de determinar qué tratamiento (láser o gotas) es más rentable y
aceptado entre los pacientes. Gracias a la financiación del Instituto
Británico de Investigación en Materia de Salud”.
Al inglés Peter Austin le diagnosticaron glaucoma precoz a los 32
años. Hoy tiene 61 y su vista se encuentra intacta porque se aplica las
gotas dos veces al día.
“No es incómodo, ni difícil; solo hay que ser disciplinado”, comenta,
quien defiende los derechos de los pacientes en la Asociación
Internacional de Glaucoma. “¿Cómo de mal necesitas ver para hacer
algo? No me he dejado de aplicar ni una dosis en más de 20 años”.

48 | 03•2018
Al turco Hüsnü Ender Erel le diag- se vuelve a colocar en su sitio oportu-
nosticaron retinopatía diabética a los namente, se conserva la vista.
70 años, años después de saber que “Actuar oportunamente limita el
tenía diabetes. Desde entonces, recibe daño”, comenta Little. “Es una cirugía
inyecciones intraoculares periódicas y difícil y compleja, pero se obtienen
mantiene su glucemia bajo control me- muy buenos resultados”.
diante un estricto régimen alimenticio. En 2014 el estadounidense Tom
Hasta ahora sus ojos están intactos. Greenberg empezó a ver una mancha
oscura en las esquinas de su campo
redUce loS rieSgoS de visual. “Cambiaba de posición cada
retinopatÍa diaBÉtica vez que movía los ojos”, recuerda
n Comprueba tus niveles de glu- Greenberg, de 66 años.
cosa Esto también te ayudará a pro- Esperó una semana para ir a con-
teger los ojos. “Por más medidas que sulta. El cirujano volvió a fijar la retina
tomemos, si la glucemia está por las en su sitio; pero ahora percibe imáge-
nubes, todos los esfuerzos serán en nes distorsionadas. En 2017, empezó
vano”, explica el Dr. Agostini. con síntomas idénticos en el otro ojo.
n Consulta a tu médico Es nece- No esperó. Lo operaron el mismo día
sario acudir al oftalmólogo en el y ahora ve tan bien como antes.
momento de recibir el diagnóstico Es imposible prevenir el desprendi-
de diabetes y, a partir de entonces, miento de retina con cambios de es-
una vez al año. “Casi el 20 por ciento tilo de vida, pero se puede conservar
de los pacientes con diabetes tipo 2 la vista si se actúa de modo oportuno.
reciben ese diagnóstico y el de reti-
nopatía al mismo tiempo”, comenta para eVitar la cegUera por
la Dra. Karadeniz. deSprendimiento de retina
n No ignores las manchas
deSprendimiento de retina “Si de repente empiezas a ver estrellas,
Empieza a presentarse a partir de puntitos o partículas de hollín (como
los 40 años debido al proceso de en- nieve negra), llama al oftalmólogo de
vejecimiento. El interior del ojo está inmediato. Podría ser una emergen-
lleno de una masa gelatinosa llamada cia”, advierte el Dr. Wiedermann.
cuerpo vítreo. Con el paso del tiempo n Busca ayuda de inmediato.
se encoge y puede tirar de la retina al “Si notas nubes oscuras o destellos
retraerse. A veces, la retina se separa fuertes o sombras o paredes negras
de la región posterior por la fuerza del que se acercan, consulta al especia-
movimiento y deja de funcionar. lista ese mismo día”, recomienda el
Los oftalmólogos están formados Dr. Agostini.
para detectarlo fácilmente. Si la retina

03•2018 | 49|