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Las semillas, después de madurar dentro de los frutos, y de ser dispersadas porel viento o por los

animales, se sitúan en algún lugar donde permanecen "aparentemente" inactivas durante un


periodo de tiempo. Este periodo de tiempo en el cual las semillas parecen estar " dormidas" se
denomina

Periodo de latencia

El periodo de latencia es necesario en algunos casos porque la semilla estodavía inmadura y


necesita que se se produzcan en su interior una serie decambios químicos que terminan su
maduración. Otras veces es necesario que las condiciones ambientales y del suelo reblandezcan la
parte exterior de la semilla para que la radícula sea capaz de romperla y pueda salir al exterior.El
periodo de latencia de las semillas depende del tipo de especie que se trate.En algunas especies
las semillas permanecen inactivas durante un periodo cortode tiempo, o la semillas se pudren. En
otros casos, la germinación puede esperar cientos de años. Las semillas de las plantas de los
desiertos pueden permanecer muchos años, dormidas entre la arena. Son capaces de detectar
cuando llueve lo suficiente para poder crecer adecuadamente después de germinar, de manera
que solamente germinarán cuando hayan detectado que el aguacero caído ha sido lo
suficientemente abundante. Se ha comprobado que algunas semillas como la del sauce deben
germinar después de unos pocos días después de caer del árbol. En caso contrario, se pudren en el
suelo. Se han encontrado semillas de loto en las tumbas de los Egipcios que mantenían su
capacidad germinativa al cabo de 3000 años de ser depositadas allí.

SEMILLA ES VIABLE

cuando todavía mantiene su capacidad para germinar durante su periodo de latencia. La viabilidad
media de las semillas se estima que es de unos 5 o 25 años. Cuando las semillas son expuestas
atemperaturas, humedad u oxigenación bajas, su viabilidad aumenta. Por este motivo, en
horticultura, jardineríao agricultura las semillas se someten a untratamiento y a unas condiciones
de conservación que permiten mantenerlas enmejores condiciones para el momento de
lasiembra.

La germinación es el proceso mediante el cual la semilla pasa de un estado de reposo o latencia a


un estado de actividad

La germinación es un proceso que debe tener lugar en el momento adecuado y en el


lugaradecuado. Entre los factores que influyen en el proceso de germinación se encuentran:

La temperatura

Las semillas necesitan una temperatura adecuada parapoder germinar. Cada semilla suele tener
una temperatura ideal para que lagerminación se produzca en las mejores condiciones. En
general, la mayoría de las semillas de climasmediterráneos prefieren unas temperaturas medias
para poder germinar que sesitúan entre los 15 y los 25 ºC. Las semillas de lugares fríos germinan
mejorentre los 5 y los 15 ºC mientras que las semillas de climas tropicales prefierenlas
temperaturas más elevadas. Así, por ejemplo, la temperatura ideal degerminación de lasacelgases
de 18 a 22 ºC. Sin embargo, pueden germinarcon una temperatura mínima de 5ºC y una
temperatura máxima de 35 ºC. Unasemilla demelóntienen una temperatura ideal de germinación
de 28 a 30 ºC,aunque puede germinar con una temperatura máxima de 45 ºC. Muchasespecies de
montaña pueden germinar con temperaturas de 0ºC. En general, seha comprobado que la
germinación se beneficia de temperaturas cambiantes entre el día y la noche, siempre que estas
variaciones se mantenganconstantes.

La humedad

El agua es necesaria para que se produzca la germinación.Durante el periodo de latencia, las


semillas están muy deshidratadas, es decircontienen muy poca agua. La deshidratación es
necesaria para que las semillasse mantengan " aletargadas" . Cuando las semillas se hidratan con
la humedaddel suelo, absorben agua. Si además las semillas están expuestas a unatemperatura y a
una oxigenación adecuadas se produce la germinación. Parafavorecer la germinación, muchas
semillas son sometidas a un proceso deremojo que acelera la germinación y posibilita que un
numero mayor desemillas germinen.

El oxígeno

Son necesarios para que se activen una serie de procesosmetabólicos que inician el crecimiento.
Por ejemplo, el oxígeno activa una seriede enzimas necesarias para transformar el almidón de la
semilla en productosaprovechables para el crecimiento de la futura planta.Las semillas de las
plantas terrestres necesitan disponer de mucho más oxígenoque dióxido de carbono para poder
germinar ( Un 22 % frente a un 0, 03 %) .Sin embargo las plantas que viven en medios acuáticos
precisan disponer deuna cantidad elevada de dióxido de carbono ( hasta un 8 %). La absorción
deoxígeno esta en relación con la temperatura y la humedad. A mayortemperatura el oxígeno es
menos soluble en agua y la semilla lo absorbe conmayor dificultad. El aumento de humedad
disminuye la absorción de oxígeno.Cuando las humedad es excesiva la semilla no puede germinar
y desarrollamuchas enfermedades.

La luz

La luz puede ser un factor necesario para acelerar la germinación enalgunas plantas, tal como
ocurre con algunas verduras, como el apio; en otrasla luz no afecta en el proceso de
germinación.Los agricultores, jardineros u horticultores conocen por experiencia propia
laimportancia de sembrar en el momento oportuno y en unas condicionesdeterminadas para que
se produzca una germinación adecuada. Saben que noes lo mismo sembrar en el fondo del surco
que sobre el caballón que en los laterales del mismo o sobre el caballón. Sembrando de una u otra
manera semodifica el grado de humedad y de oxigenación. Dado, que cada cultivorequiere unas
cifras diferentes, sembrar de una manera u otra puede influir enel posterior desarrollo de la
plántula.

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