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PERÚ: EL MEJOR PRECIO DEL COBRE SOSTENDRÍA EL CRECIMIENTO ECONÓMICO

Perspectivas. Para este año se espera que el valor del cobre se eleve en casi 8% lo que, en opinión
de los expertos, incentivaría a mayores inversiones y exploración. No obstante, se recomienda un
trabajo para disminuir también la conflictividad social.

Un informe de BBC Mundo da cuenta que la


cotización del cobre en el mercado internacional
creció en 30% durante el 2017. Esta alza
favoreció a los principales productores de este
metal: Chile y el Perú, puesto uno y dos del
mundo, respectivamente.

La producción de Chile es de 5 millones 500


toneladas de refinados. El cobre, refinado y en bruto, representa cerca del 44% del valor total de
las exportaciones chilenas, según el Observatory of Economic Complexity (OEC).

Por el lado peruano, la producción es de 2 millones 300 mil toneladas métricas finas equivalentes;
siendo que el cobre llega a 27% del valor de sus exportaciones totales, de acuerdo a la OEC.
De acuerdo con el Reporte de Inflación de diciembre del Banco Central de Reserva (BCR), la
cotización del cobre crecerá este año en 7,6% respecto al 2017. El año pasado la cotización
promedio del metal rojo fue US$ 3,25 la libra.
En ese contexto, Jorge Manco Zaconetti, investigador de la Universidad Nacional Mayor de San
Marcos (UNMSM), explicó la relación entre el crecimiento de la economía peruana y el precio de
los minerales, en especial del cobre.
"Si los precios del cobre mejoran, crece nuestro Producto Bruto Interno (PBI), así como los
ingresos fiscales, las reservas internacionales netas y la inversión", señaló.
Se debe destacar que el cobre representa el 30% de la producción minera nacional.

Ventajas competitivas
Según Manco Zaconetti una ventaja competitiva entre Perú y Chile son nuestros costos de
producción que se encuentran entre US$ 1,50 a US$ 1,75 la libra, ello sumándole todas los costos
directos e indirectos como depreciación, amortización, regalías entre otros.
En esa línea, Jorge Merino, ex ministro de Energía y Minas, destacó la competitividad del país en la
producción de cobre que nos ubica dentro del primer cuartil de menores costos a nivel global.
Por ello y por las buenas leyes que tenemos respecto al cobre, comentó, el Perú tiene una gran
oportunidad de sacar más proyectos y promover mayores inversiones en cobre.
"El país debe apostar por el cobre, sacar más exploración e inclusive las operaciones en
producción tienen una posibilidad de crecimiento orgánico y alcanzar un 10% más de producción y
elevar el volumen de producción muy rápidamente", opinó.
No obstante, aclaró que no solo se trata de darle más facilidades a las empresas, sino que
constituye un desafío para el Estado, los inversionistas y las comunidades.
"Tenemos el gran desafío como país de explotar más nuestros recursos geológicos en la medida
que bajemos los conflictos sociales. Eso pasa por llegar más rápido a las comunidades campesinas.
Nos estamos demorando mucho en atender rápidamente a las comunidades y eso genera
espectativa utilizada por gente antisistema", advirtió Merino.
Los proyectos
En función a su inicio de construcción, de producción y viabilidad, Peru Top Publications identificó
cinco proyectos cupríferos con mayor viabilidad de salir al 2020.
Entre ellos tenemos la ampliación de Toquepala (inicio en 2018), Ariana (en el 2020), Quellaveco,
Mina Justa, la expansión y ampliación de Toromocho. El aporte de estos proyectos a la producción
nacional sería de 520 toneladas métricas finas.
Datos
El cobre se utiliza en autos, trenes, aviones, barcos, computadores, en la industria y en la
conectividad de banda ancha.
China requiere desesperadamente cobre para la distribución eléctrica, el cableado de las
edificaciones, tuberías de agua y de gas o sistemas térmicos.

Exportación de concentrados versus refinados


Manco Zaconetti alertó que, con excepción de Southern, el resto de mineras cupríferas en el Perú
son productoras de concentrados.
"Southern es la única empresa integrada que produce y extrae concentrados, pero procesa y
exporta refinados que tiene mejores precios. El precio del concentrado es el 60% del refinado",
anotó.
En ese sentido, explicó que en la exportación de concentrados están incorporados una serie de
minerales (desde la plata, oro, molibdeno, litio, cadmio) que tendrían mejores precios de
exportarse como subproductos derivados.
"Desde el punto de vista técnico, económico y financiero, el Perú deja de percibir millonarias
sumas por los subproductos que se exportan como concentrados de cobre, pero que no se pagan
como finos", dijo.
Chile:COCHILCO ELEVA PROYECCIÓN DEL PRECIO DEL COBRE A US$3,06 LA LIBRA PARA
2018
Incremento se explica principalmente por una percepción de vulnerabilidad en la oferta de metal
rojo durante 2018, debido al número de operaciones mineras en Chile y Perú que deben
desarrollar procesos de negociaciones colectivas.
Sergio Hernández, vicepresidente ejecutivo de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) anunció
que se elevó la proyección del precio promedio del cobre para 2018 a US$3,06 la libra, valor
superior a los US$2,95 la libra que la institución realizara en su último pronóstico, en el marco de
la presentación del Informe de Tendencias del Mercado Internacional del Cobre, correspondiente
al cuarto trimestre de 2017.
El profesional agregó que para 2019 se estima que el precio del metal rojo promediará los US$3,11
la libra, alza que se explica principalmente por la percepción de vulnerabilidad de la oferta de
cobre durante 2018, debido al número de operaciones mineras en Chile y Perú que deben
desarrollar procesos de negociaciones colectivas.

Sergio Hernández indicó que otra razón se relaciona con la expectativa de que podría producirse
un déficit de cobre en el mercado dadas las recientes medidas implementadas en China de
imponer restricciones a la importación de cierto tipo de chatarra de ese metal y limitar
temporalmente la operación de algunas fundiciones por razones ambientales.
“Esta situación, además, se caracteriza por la fuerte exposición del cobre por parte de fondos de
inversión y coberturas que han elevado la volatibilidad del precio y expectativas que se mantenga
la tendencia de depreciación del dólar estadounidense”, manifestó el vicepresidente ejecutivo.

Mercado del cobre en déficit


Durante su intervención, Sergio Hernández indicó que considerando las condiciones de oferta y
demanda, se prevé un déficit de cobre refinado de 175 mil toneladas para 2018 y de 97 mil para
2019. “Estos volúmenes de déficit representan entre 4 y 2 días de consumo global, es decir,
mercados técnicamente en equilibrios. Los inventarios globales se situarían por debajo de
promedio de 2017 y la disponibilidad de chatarra se reducirá, pesar de que el precio del metal
permanecerá alto”, indicó.

De igual forma, la autoridad de Cochilco expresó que “los balances del mercado de cobre refinado
proyectados para 2018 y 2019 están basados en una tasa de interrupción de producción de 5%,
que se considera normal. Sin embargo, dado el alto volumen de producción que potencialmente
podría ser afectado por las negociaciones entre compañías y trabajadores en Chile y Perú, podrían
implicar un alza en la tasa de interrupciones de producción, limitando la oferta como aconteció en
2017”.

Recuperación del consumo del cobre


Otro de los puntos abordados por el vicepresidente ejecutivo fueron las expectativas en torno al
crecimiento de la demanda de cobre de China, el que se mantendría en 2% anual, considerando la
desaceleración estructural de su economía que pasaría de 6,8% en 2017 a 6,4% en 2018, para
situarse en 6,3% en 2019, de acuerdo con antecedentes del Banco Mundial. Es así como la
demanda de cobre de China llegaría a 12,1 millones de toneladas en 2018 y a 12,3 millones de
toneladas en 2019.

Por su parte, el mundo (excluido China) expandiría la demanda de cobre en 1,5% y 1,8% en los
años 2018 y 2019, respectivamente, lo que se explicaría por la recuperación del consumo del
metal rojo en Europa, Estados Unidos e India.
Producción chilena de cobre
En el marco de presentación del Informe de Cochilco se destacó que la producción chilena de
cobre de 2017 se situaría en 5,47 millones toneladas, con una baja de 1,5% respecto del año
previo, principalmente influenciada por la caída en la producción de Minera Escondida.

Mientras que en 2018 la producción chilena de cobre se expandiría 4,9%, situándose en 5,74
millones toneladas, asumiendo que Minera Escondida recupere sus niveles de producción. En
tanto la proyección para 2019 anticipa una producción de 5,91 millones de toneladas.