Está en la página 1de 6

Seminarios Normas

http://www.embseminarios.cl/seminarios.mvc
NFPA 70 E, seguridad eléctrica en lugares
de trabajo

La Norma NFPA 70 E es considerada la más importante en seguridad eléctrica.

El programa de seguridad eléctrica debe establecer el procedimiento de identificación de


peligros y evaluación de riesgos.
El uso de la electricidad es necesario para el desarrollo de las actividades
humanas, brinda confort y beneficios, pero si al utilizarla no se toman las
debidas precauciones, pueden presentarse situaciones que ocasionan daños a la
propiedad y a las personas expuestas, con consecuencias en ocasiones fatales.

Por lo anterior, es importante conocer los requerimientos indicados en las normas,


es el caso de la Norma NFPA 70 E, la cual es considerada la más importante en
seguridad eléctrica. Este artículo describirá su evolución, la relación con la
normatividad internacional y nacional aplicable para Colombia, los componentes e
interpretación de cada de uno de ellos.

Por qué se creó la Norma NFPA 70 E

El 7 de enero de 1976 el Consejo de Normas de la National Fire Protection


Association, anunció la conformación de manera oficial de un nuevo comité
eléctrico para el desarrollo de normas. Éste se formó para colaborar con OSHA,
debido a diferentes factores en la aplicación de la NFPA 70, Código Eléctrico
Nacional (NEC), por ejemplo: El NEC se destina principalmente a su uso por parte
de quienes diseñan, instalan e inspeccionan instalaciones eléctricas, algunas de
las disposiciones detalladas en el NEC no están directamente relacionadas con la
seguridad del empleado y por lo tanto, son de poco valor para las necesidades de
OSHA.

Evolución de la NFPA 70 E

Partiendo de lo anterior, el comité consideró viable el desarrollo de una norma


que abarcara las instalaciones eléctricas y que fuera compatible con los
requisitos de OSHAconcernientes a la seguridad de los empleados en los lugares
que se incluyen en el NEC, a esta nueva Norma se le dio el título NFPA 70E y
abarca los requisitos de seguridad en los lugares de trabajo de los trabajadores, la
primera edición se produjo en 1979.

Las otras ediciones fueron:

 Segunda edición en 1981.


 Tercera edición en 1983.
 Cuarta edición en 1988.
 Quinta edición en 1995.
 Séptima edición en 2004.
 Octava edición en 2009.
 Novena edición en 2012.

En cada edición se produjeron cambios en el contenido, número de capítulos y


anexos.

Versión actual

La última versión de la Norma es 2015, ésta refleja un cambio importante en


cómo las partes interesadas evalúan el riesgo eléctrico. En apoyo, se han
añadido nuevas definiciones al artículo 100, incluyendo peligro, peligroso, riesgo y
evaluación de riesgos.

Así mismo, se realizaron cambios del documento para dar claridad a los usuarios,
tales como el cambio de "análisis de riesgo de arco eléctrico" a la "evaluación del
riesgo de arco eléctrico", "análisis de peligros de choque" a la "evaluación del
riesgo de choque", "análisis de riesgo eléctrico" a "riesgo eléctrico evaluación del
riesgo ", y" la identificación de peligros y evaluación de riesgos " a la " evaluación
de riesgos”.

Estos cambios globales aseguran el uso constante de estos términos en el


documento y proporcionan consistencia entre NFPA 70E y otras normas que
abordan los peligros y riesgos.

Relación con la normatividad internacional y nacional

El Anexo A de la Norma NFPA 70 E contiene, documentos o fragmentos que están


referenciados dentro de la Norma, como NFPA 70, publicaciones ANSI, ASTM,
ICRP, IEC y IEEE. Es importante aclarar que la IEEE 1584, guía para efectuar el
cálculo del relámpago de arco 2002, fortalece el contenido de la norma, puesto
que en el Anexo D que corresponde a los métodos de cálculo de energía
incidente y frontera de relámpago de arco, los presenta y desarrolla con la
formulación matemática para cada caso en particular.

Con respecto a la relación con la normatividad nacional, el Reglamento Técnico de


Instalaciones Eléctricas (RETIE), es de obligatorio cumplimiento, en todo el
territorio nacional. Surgió desde mayo de 2005, para instalaciones nuevas,
remodelaciones y ampliaciones, sin embargo, para las instalaciones construidas
con anterioridad a esa fecha, el propietario o tenedor de la misma, debe garantizar
que no representen alto riesgo para la salud o la vida de las personas y animales o
atente contra el medio ambiente, en caso contrario, debe hacer las correcciones
para eliminar o mitigar el riesgo.

De igual manera, en el artículo 13.4 explica las consecuencias de Arc flash y Arc
blast, y consideran que para algunas actividades que se realizan en la parte
eléctrica, se deben cumplir los procedimientos seguros indicados en la Norma
NFPA 70 E o la IEC 60364.

Componentes de la NFPA 70 E

La Norma está dividida en una introducción, tres capítulos y diez y seis anexos.

 El capítulo 1, corresponde a las prácticas de trabajo relacionadas con seguridad.


 El capítulo 2, requisitos de seguridad relacionados con el mantenimiento.
 El capítulo 3, requisitos de seguridad para equipos especiales.

En el Capítulo 1 se indica en el Artículo 105 y a través del Anexo K, las categorías


generales de peligros eléctricos. Lo cual es relevante en la Norma, puesto que las
medidas preventivas y de control se orientan a éstos.

Hay tres categorías generales de peligros eléctricos:

El choque eléctrico, se define como la circulación de corriente por el cuerpo


humano. La electrocución es la causa de muertes industriales después de
accidentes de tránsito, homicidios y accidentes en construcción. La corriente que
enciende una bombilla de 7.5 Watios, a 120 voltios, si pasa a través del pecho, es
suficiente para causar muerte.

Relámpago de arco (arc flash). Una de las características es que al producirse un


corto circuito, se producen temperaturas de 20000 grados Celsius. La exposición a
estas temperaturas quema la piel directamente y hace que la ropa se encienda, lo
que incrementa las heridas por quemaduras.

Ráfaga de arco (arc blast). Las elevadas temperaturas del arco causan la
expansión explosiva tanto del aire circundante como del metal en la trayectoria del
arco. Se presentan expansión del cobre cuando cambia de solido a vapor. El
peligro asociado con esta expansión está conformado por altas presiones, sonido
y proyectiles.

De igual manera, materiales y metal derretido son lanzados por el arco a


velocidades que exceden 700 millas por hora, suficientemente veloz para que los
proyectiles (esquirlas) penetren completamente el cuerpo humano.

Continuando con el capítulo 1, en el artículo 110 se indican los requisitos


generales para prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad eléctrica. Se
describe la relación con contratistas, sus responsabilidades, requisitos de
entrenamiento, procedimientos de emergencia haciendo énfasis en que los
empleados expuestos a riesgos de choque y aquellos responsables de la
implementación de una emergencia, deben ser entrenados en métodos para
liberar a las víctimas del contacto con conductores eléctricos expuestos a partes
de circuitos energizados.

También se incluye el entrenamiento al trabajador y que el empleador debe


implementar y documentar un programa de seguridad eléctrica, dentro del cual
debe establecer el procedimiento de identificación de peligros y evaluación de
riesgos.

Se debe realizar auditoria de seguridad eléctrica y únicamente personas


calificadas deben llevar a cabo pruebas, inspección y medición de tensión, dentro
de la frontera de aproximación limitada. Adicionalmente se indica cómo establecer
el procedimiento de bloqueo y etiquetado.

En el Articulo 130 se tratan los trabajos que involucran riesgos eléctricos,


las condiciones de trabajo eléctricamente seguras, el cumplimiento de las
distancias de seguridad tanto para tensión alterna como tensión continua y la
selección de los equipos de protección personal y otros protectores, también las
etiquetas que contiene la información de la energía incidente, los EPP y distancias
de seguridad, aspectos que también se contemplan en el RETIE.

En el capítulo 2 sobre los requisitos de seguridad relacionados al mantenimiento,


se indica que sólo se abarca el mantenimiento directamente con la seguridad del
empleado y el capítulo 3 aplica a celdas electrolíticas, equipo electrónico de
potencia y rayos laser.

Conclusiones y recomendaciones

Todas las empresas deben crear las estrategias para la implementación de la


norma NFPA 70 E, en forma progresiva el programa de seguridad eléctrica y el de
bloqueo y etiquetado. Realizar los estudios de arc flash para determinar los EPP,
su suministro e instalar las etiquetas.
Autor:
Germán Granados Robayo, ingeniero electricista de la Universidad Nacional de Colombia, auditor de
sistemas de gestión OHSAS 18001, especialista en seguridad industrial y riesgos profesionales, autor del libro
seguridad eléctrica ISBN 958. 33.4198.3.