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GUIA DE INTRODUCCION A ELECTROACUSTICA I

NIVELES DE VOLTAJE Y POTENCIA

Tal como los dB de Presión Sonora o NPS; también existen los decibeles para medir
escalas de voltaje o potencia eléctrica, que fueron creados para reducir la variación
dentro de una escala ponderada que se aplicó a los primeros medidores mecánicos,
llamados V. U. Meters

NIVELES DE VOLTAJE

En general, todos los aparatos que conforman una cadena electroacústica trabajan a
distinto voltaje; y se acostumbran a referenciar a niveles de voltaje como el dBu y el
dBV; que son básicamente las mismas definiciones, pero con distintos voltajes de
referencia. Así las definiciones de ambos son:

dBu = 20 Log V donde Vref = 0,775 volts


Vref

dBV = 20 Log V donde Vref = 1 volt


Vref

El dBu se utiliza para mediciones de señales “Balanceadas”, concepto que será


explicado más adelante; mientras que el dBV es utilizado para mediciones de señales
“Desbalanceadas”, que también será explicado más adelante.

Algunas señales que se miden en dBu son, por ejemplo, los “Led Meters” o medidores
electrónicos de las consolas y otros aparatos que indican el nivel de señal que se está
trabajando
NIVELES DE POTENCIA

En general, todos los medidores trabajan también con niveles de potencia; y se


acostumbran a referenciar a niveles de potencia como el dBm y el dBW; que son
básicamente las mismas definiciones, pero con distintas potencias de referencia. Así las
definiciones de ambos son:

dBm = 10 Log W donde Wref = 1 mW


Wref

dBW = 10 Log W donde Wref = 1 Watt


Wref

CADENA ELECTROACÚSTICA

La cadena electroacústica es un sistema electrónico que mantiene una interconexión


entre varios dispositivos eléctricos y acústicos y está generalmente conformada por
transductores, periféricos, mezcladores, instrumentos, amplificadores, etc; como se ve
en el siguiente esquema:
NIVELES DE SEÑAL EN LA CADENA ELECTROACUSTICA

La cadena electroacústica se refiere a todos los dispositivos involucrados en la


amplificación de una señal sonora, desde el micrófono como primer transductor; hasta
la caja acústica como último paso, de esta forma se trabaja la señal de audio en distintos
rangos de voltaje de acuerdo a como se va distribuyendo por los dispositivos, de esta
forma, los niveles se clasifican en tres dependiendo del tipo de señal, como sigue:

- Nivel de señal Bajo o de Micrófono: es el voltaje de trabajo más pequeño dentro de


la cadena electroacústica, y está en el orden de los milivolts; como sigue:

-60 dBu -20 dBu; que equivale a voltajes entre 0,775 mv y 77,5 mv

- Nivel de señal Medio o de Línea: es el voltaje de la mayoría de los equipos y está en


el orden del volt; siendo un rango aceptado comúnmente en la literatura el siguiente:

+2 dBu (Aprox. 1 volt) +8 dBu (Aprox. 2 volts)

Pero existe una clasificación que depende si la señal se transmite por 1 ó 2 conductores;
cuya diferencia en nivel es apreciable; denominadas señales “Balanceadas” y
“Desbalanceadas”; cuyos valores son estándar y son:

- Señal Balanceada: + 4 dBu (Aprox. 1,23 volts)

- Señal Desbalanceada: - 10 dBV (Aprox. 0,32 volts)

- Nivel de señal Alto o de Potencia: este nivel ya corresponde a la salida de un


amplificador de potencia, señal que alimenta las cajas acústicas pasivas y que está
alrededor de las decenas de volts en adelante; como sigue:

- Mayor a +30 dBu; equivalente a voltaje sobre 24,5 volts

CONCEPTO DE IMPEDANCIA

Dentro de la cadena electroacústica es útil definir un concepto que tiene una enorme
importancia, como es el de Impedancia. Todas las entradas y salidas de dispositivos
trabajan a distintos valores de impedancia, dependiendo del nivel de señal que manejen.

El concepto se refiere a como se opone la circuitería de un dispositivo al paso de la


corriente o señal de audio por ella. Cada elemento de la cadena posee asociados valores
de “Impedancia de Entrada” ZIN y de “Impedancia de Salida” ZOUT; y además de
acuerdo a lo que se conecta a la entrada se identifica una “Impedancia de la Fuente” o
ZS y a lo que se conecta a la salida, una “Impedancia de Carga” o ZL, las que deben
comportarse de acuerdo a un principio general de valores óptimos que se representan de
acuerdo a lo que se ve en la siguiente figura
Esto significa la mejor forma de traspaso de voltaje de una parte del circuito hacia la
siguiente etapa, ya que a mayor impedancia menor corriente y mayor voltaje.

Ejemplos: ZS => micrófono => 40 a 600 Ω;


ZIN => Impedancia de entrada de Mic => 1 a 2 KΩ como promedio;
peaks de mas de 30 kΩ

ZS => Señal de línea => 1 a 2 KΩ como promedio


ZIN => Imp. de entrada de Línea => 10 a 50 KΩ como promedio; peaks
de hasta 100 kΩ

ZOUT => Imp. De salida de amp => 0,01 a 0,1 Ω como promedio
ZL => Imp. de altavoces => 2 a 16 Ω como promedio

Pero existen algunas excepciones a la regla, como se ve en la siguiente figura, el único


nivel distinto a los vistos es el nivel de Phono, el cual trabaja con un voltaje de
alrededor de 3 mv y una impedancia de aproximadamente 40 a 60 kΩ
PARAMETROS COMUNES A LOS DISPOSITIVOS ELECTROACUSTICOS

1) RESPUESTA DE FRECUENCIA: describe el rango de frecuencias en que trabaja


el dispositivo electroacústico en forma óptima. Esta relación de frecuencias debería
cubrir al menos todo el rango audible de frecuencias, es decir, de 20 Hz a 20.000 Hz,
definiendo así la mejor calidad del equipo. Cuando en algunos dispositivos se traspasa
dicho rango, significa que la respuesta es al menos más plana dentro del rango.

Los puntos límites de esta respuesta están definidos por una caída de 3 dB o la mitad de
su nivel de potencia, definiendo un ancho de banda de funcionamiento dado por f2 - f1.
La respuesta ideal es plana, esto es, la misma ganancia para todas las frecuencias. Existe
un parámetro que acompaña a la respuesta que se da en dB y que indica la “Tolerancia”,
es decir, cuantos decibeles puede variar la respuesta sobre y bajo un nivel de referencia,
por ello presenta un signo positivo y negativo delante, mientras más pequeño el número,
menor la variación y más plana la respuesta.

ALGUNOS EJEMPLOS DE RESPUESTA DE FRECUENCIA CON SU


TOLERANCIA

- Cassette: 40 Hz - 15 kHz (+/- 3 dB)


- Grabador magnético: 30 Hz - 25 kHz (+/- 1 dB)
- Altavoz pequeño: 80 Hz - 20 kHz (+/- 5 dB)
- Altavoz Grande: 40 Hz - 18 kHz (+/- 5 dB)
- Amplificador de potencia: 10 Hz - 60 kHz (+/- 3 dB)
- Mic. de condensador: 20 Hz - 20 kHz (+/- 3 dB)
2) CARACTERISTICAS DIRECCIONALES: esta especificación se da
exclusivamente en micrófonos y altavoces; en los primeros se representa con el
denominado "Patrón Polar", que no es más que una gráfica que entrega una magnitud de
salida para diferentes ángulos de incidencia, es decir, el valor del nivel de voltaje
(generalmente expresado en dBV/Pa) que entrega a distintas direcciones incidentes,
entregando los patrones más conocidos:

- Omnidireccional
- Bidireccional
- Cardioide
- Hiper cardioide
Para los altavoces, existe el concepto de directividad, el cual se mide el NPS que
entrega el parlante a un metro para diferentes ángulos de emisión para una frecuencia
determinada, lo que entrega es una respuesta casi omnidireccional para bajas
frecuencias; un poco más direccional hacia la radiación frontal para frecuencias medias,
y muy direccional para frecuencias altas.

3) SENSIBILIDAD: Este parámetro tiene que ver con la eficiencia en la transducción,


tanto para micrófonos como para altavoces; para los primeros tiene que ver con la salida
eléctrica que se obtiene para determinado nivel de presión sonora incidente; para ello
existe el estándar:
- Con un NPS = 94 dB a 1m, que genera una presión de 10 µB = 1 Pa

Con esto se obtienen valores de sensibilidad expresados en voltaje o en nivel de voltaje,


como por ejemplo; para dos micrófonos específicos:

S= -60 dBV / Pa; esto significa un nivel de 60 dB bajo la referencia de 1 volt para la
incidencia de 1 Pa en el micrófono;

S= 3 mv / Pa; esto significa que con una incidencia de 1 Pa de presión, entrega 3 mili
volts

Si nosotros despejamos el voltaje desde el nivel de -60 dBV, encontramos que tiene un
valor de sólo 1 mv; en cambio el otro micrófono entrega 3 mv, por lo tanto el segundo
micrófono es más sensible.

Para los parlantes la sensibilidad se obtiene midiendo la respuesta acústica que se


obtiene para una cierta potencia eléctrica de alimentación del parlante, es decir, se mide
en una sala anecoica el NPS a un metro del parlante en el eje de máxima directividad
(radiación frontal), para una alimentación de 1 Watt de potencia eléctrica, lo cual
significa 2,83 volts para una impedancia de 8 ohms.
Esto se entrega en valores como:

- S1= 90 dB @ 1W, 1m
- S2= 100 dB @ 1W, 1m;

Donde la sensibilidad dos, entrega mayor NPS que la uno, a la misma alimentación
eléctrica, por lo tanto el segundo parlante es más sensible que el primero.

4) GANANCIA: Es un nivel de señal en decibeles que establece el incremento positivo


de cualquier parámetro que se mida, de acuerdo a una razón o comparación entre una
cantidad inicial y una final, una señal de entrada con una salida, etc. para que sea
positivo la señal final debe ser mayor que la inicial. También se puede definir como
ganancia a la diferencia positiva entre un nivel final y uno inicial.

Gw = 10 Log W2 (dB)
W1

Por ejemplo, si existe una potencia inicial de 200 W, y obtenemos a la salida de un


amplificador una potencia final de 400 W; el incremento de ganancia es 3 dB; que en
nivel corresponde a un incremento del doble de la potencia.

Gw = 10 Log 400 = 3 (dB)


200
La pérdida ( ILw ) está definida como una relación logarítmica entre dos parámetros de
entrada - salida o inicial – final donde la salida es menor que la entrada

-1
ILw = 10 Log WIN => ILw = 10 Log WOUT =>
WOUT WIN

ILw = - 10 Log WOUT => ILw = - Gw


WIN

5) RANGO DINAMICO Y RELACION SEÑAL RUIDO

Se define como un nivel en dB el cual corresponde a la diferencia entre el nivel máximo


de una señal, conocido como nivel de “Saturación” y su nivel mínimo, conocido como
“ruido de fondo” o “Noisefloor”. Existe un nivel conocido como “Nivel Nominal o de
Trabajo”, el cual tiene la ventaja de estar lejos del ruido, pero a la vez lejos de la
“Saturación”, por lo que se acostumbra a trabajar en este rango, otra característica es
que no existe ganancia, por lo que también se le conoce como “Ganancia Unitaria”, por
ello es la nomenclatura de 0 dB para el nivel nominal (debido a que el Log 1 = 0); es
decir, “Lo que entra es igual a lo que sale”.

El nivel en dB entre el ruido de fondo y el nivel nominal se conoce como “Relación


Señal / Ruido”. El nivel en dB que existe entre el nivel nominal y la saturación se
conoce con el nombre no – castellanizado de “Headroom”
6) DISTORSION

Generalmente asociamos este concepto a la saturación debida al exceso de amplitud de


las etapas preamplificadoras, la cual puede ser de dos formas básicas:

La “Saturación” o “soft - clipping” es un suave recorte de los senos de la sinusoidal por


superar el rango dinámico dentro del cual la señal es normal y no satura, las primeras
etapas preamplificadoras lograban este efecto con amplificadores de tubos al vacío, que
conseguían esta saturación conocida también como “Overdrive”, que es muy cálida al
oído debido a su mayor contenido de armónicos pares. Luego, cuando se cambió el tubo
al vacío por los “Transistores”, estos amplificaban mucho más, haciendo que la onda se
deformara hasta llegar a una forma de onda cuadrada, efecto que se asocia a la
“Distorsión” propiamente tal, y que tiene un sonido más “Rasposo” o “Chillón” que el
“Overdrive” debido a mayor presencia de armónicos impares, como se ve en la
siguiente figura

Existen además otros conceptos asociados a la distorsión, que son más comunes de lo
que creemos dentro de los dispositivos de audio, y que se atribuyen a la No – Linealidad
de los dispositivos electrónicos que conforman la circuitería de los aparatos de la cadena
(esto significa que la relación entre los voltajes de salida y entrada no siempre es
predecible, debido al desgaste de bobinas, condensadores, etc; que van respondiendo
cada vez más ineficientemente). Este tipo de distorsiones se denominan No – Lineales y
dentro de éstas se distinguen la denominada “Distorsión Armónica Total” (Total
Harmonics Distortion, o THD) y la denominada “Distorsión de Intermodulación” (Inter
Modulation Distortion, IMD).

El THD o la distorsión armónica total se produce cuando la señal de salida de un


sistema no equivale a la señal que entró en él. Esta falta de linealidad afecta a la forma
de la onda, porque el equipo ha introducido armónicos que no estaban en la señal de
entrada. En todo sistema de audio siempre se produce una pequeña distorsión de la
señal, dado que todos los equipos actuales introducen alguna no linealidad.

La distorsión armónica no siempre implica pérdida de calidad. De hecho, se suele


utilizar para darle a ciertos instrumentos (como guitarras eléctricas) ciertos sonidos que
no produce el instrumento en sí. También algunos soportes, como ocurre con los viejos
vinilos introducen distorsión armónica, sin embargo en éste y similares casos hay
controversia, y hay quienes sostienen que sin esta distorsión armónica, el sonido seria
“demasiado puro o frío”. Tal es el caso, que actualmente, no son pocos los grupos que, a
pesar de procesar la señal por completo en sistemas digitales, graban sus trabajos en
vinilo, para utilizar esa sonoridad tras remasterizarlos en la copia comercial final.

Para normalizar las medidas. La distorsión armónica total se mide introduciendo un


tono de 1 kHz y midiendo la señal de salida. En los parámetros técnicos de los equipos,
suele figurar la distorsión armónica total y se da en forma de porcentaje. Por ejemplo,
THD 0,3% @ 1 kHz. La distorsión armónica total nunca debe estar por encima del 1%.
Ya que, en lugar de enriquecer la señal, la distorsión empieza a desvirtuarla y el sonido
resultante empieza a dejar de parecerse al original, aunque se utilizan distorsiones
superiores con objetivos estéticos.

AT = √ (A1)2 + (A2)2 + (A3)2 +…….+ (AN)2

THD = AT (%)
A0
La distorsión de Intermodulación o IMD consiste en el resultado que entregan dos o más
señales de audio interactuando entre sí y que generalmente presentan frecuencias
próximas entre sí, las cuales al pasar por un dispositivo se generan en la salida
resultantes que son sumas y restas de estas fundamentales y/o de sus múltiplos, y que
pueden generar frecuencias cercanas o muy distantes en el espectro.

Ej: F1 = 1000 Hz ; F2 = 1100 Hz

F2 – F1 = 100 Hz ; 2F1 – F2 = 900 Hz; F2 + F1 = 2100; 2F2 – F1 = 1200 Hz; etc

TRANSDUCTORES

Se define un transductor como un dispositivo capaz de transformar la energía de una


forma a otra. El transductor electromecánico sirve para transformar energía eléctrica en
mecano - acústica y viceversa.

En electroacústica nos interesan los micrófonos, altavoces, pastillas de guitarra como


los “Humbuckers”, Pads MIDI y cápsulas captoras en general. Los transductores
electromecánicos se dividen en dos grandes tipos, según el tipo de transducción:

1) TRANSDUCTORES ELECTROMAGNÉTICOS - MECÁNICOS:

Estos se caracterizan por poseer 4 terminales, dos de ellos asociados a Voltaje y


Corriente; y los otros dos asociados a Fuerza y Velocidad como magnitudes. Así, el
transductor de "Bobina Móvil" consiste en un conductor simple dispuesto en un campo
magnético, como se ve en la siguiente figura:
En esta figura se mueve el conductor a través de las líneas de fuerza del campo
magnético permanente, en forma perpendicular, con una cierta velocidad, lo que
ocasiona que aparezca un voltaje inducido en el conductor, lo que es el principio de
transducción del Micrófono.
En esta figura se inyecta en el conductor una señal de alimentación alterna, la cual al
interactuar con las líneas de fuerza del campo magnético permanente, ocasiona que
aparezca una fuerza electromotriz que comienza a mover el conductor en sentidos
contrarios dependiendo del semiciclo alterno de la corriente, lo que es el principio de
transducción del Altavoz.

2) TRANSDUCTOR ELECTROESTATICO - MECANICO:

Este también se caracteriza por tener 4 terminales, pero dos de ellos asociados a Tensión
y Corriente y los otros dos a Desplazamiento y Fuerza como magnitudes. Las
ecuaciones que describen el comportamiento de estos transductores son:

e=-τξ f= τq
La primera ecuación presenta un voltaje inducido que se genera por un movimiento, o
desplazamiento infinitesimal o muy pequeño representado por la letra griega Xi (ξ); lo
que es el principio de funcionamiento del micrófono Electroestático o de Condensador,
debido a que el desplazamiento del diafragma cambia la distancia de éste con una placa
fija, lo que varía la capacitancia del condensador formado por dichas placas, variando
proporcionalmente el voltaje entre las placas; pero también la ecuación representa el
principio del micrófono Piezo – eléctrico, debido a que una deformación o
desplazamiento de una de las caras del material piezoeléctrico genera un voltaje
proporcional a dicho desplazamiento.