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Asociación de Amigos del Observatorio


Astronómico y Planetario Municipal de la ciudad
de Rosario

Curso complementario de Astrofísica y Astronomía

LA ENERGIA Y EL HOMBRE

“Formas de Energía”

Ing. Daniel Bozicovich


Marzo 2015

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LA ENERGIA Y EL HOMBRE

3- FORMAS DE ENERGÍA

Habíamos anticipado que la energía se puede presentar de distintas formas. En


general, el hombre aprovecha esta diversidad de formas de energía para facilitar
su supervivencia y disponer de mayores comodidades y bienestar.

Recordemos que básicamente clasificábamos la energía en Potencial y Cinética.

La potencial es la energía contenida en un cuerpo, por ejemplo: la energía


humana, la del agua, del vapor, etc.

La energía cinética es la que posee un cuerpo debido a su movimiento o velocidad,


por ejemplo: la energía del agua al caer de una cascada, la energía del aire en
movimiento, etc.

Podemos decir que en general las formas en que la energía se puede presentar,
son en esencia energía potencial o cinética o, combinaciones de estas dos.
Veamos algunas:

FORMAS DE ENERGÍA

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Energía Química: Es la producida por reacciones químicas que desprenden calor
o que por su violencia pueden desarrollar algún trabajo o movimiento. Los
alimentos son un ejemplo de energía química ya que al ser procesados por el
organismo nos ofrecen calor (calorías) o son fuentes de energía natural (proteínas
y vitaminas). Los combustibles al ser quemados producen reacciones químicas
violentas que producen trabajo o movimiento.

Energía Térmica, calórica o calorífica: Producida por el aumento de la


temperatura de los objetos por efecto del calor. Como sabemos, los cuerpos están
formados por moléculas y éstas están en constante movimiento o agitación. La
intensidad de la agitación depende de la temperatura. Por ejemplo, cuando un
objeto entra a la atmósfera terrestre (meteorito o chatarra espacial) tiene una
energía cinética, al friccionar con la atmósfera, parte de esa energía cinética se
transforma en calor, elevando la temperatura del objeto (produciendo mayor
agitación molecular) y de la atmósfera circundante. Como consecuencia de ello, el
objeto se desacelera y pierde velocidad (transforma la energía cinética en energía
térmica). Por suerte la mayor parte de los meteoritos se vaporiza al ingresar en la
atmósfera por efecto del calor de la fricción.

Esto sucede también cuando por ejemplo calentamos agua hasta hervirla y se
produce gran cantidad de vapor. Estamos transfiriendo la energía de la combustión
(energía química) al agua a través de la energía térmica produciendo el cambio de
estado del agua.

Energía Mecánica: Es la capacidad que tiene un cuerpo o conjunto de cuerpos de


realizar movimiento, debido a su energía potencial o cinética; por ejemplo: La
energía propia la transferimos y hacemos andar una bicicleta (energía mecánica).

Energía Radiante: Es energía que se transmite o propaga en forma de ondas


electromagnéticas (fotones) a través del vacío o de un medio material (aire, agua).
La radiación interactúa con la materia transfiriendo energía, produciendo por
ejemplo calor y/o electricidad. El concepto se extiende a partículas subatómicas
con masa (partículas alfa, electrones, etc) que se desplazan, o sea tienen energía
cinética que pueden transferir a la materia.

Energía Nuclear: Es la que se origina en el interior de los átomos por las


reacciones nucleares.

Las reacciones pueden ser de dos tipos: la fusión nuclear y la fisión nuclear. En el
primer caso núcleos livianos se unen (fusionan) para formar núcleos más pesados
liberando energía en el proceso. En el caso de la fisión, núcleos muy pesados son
rotos (fisionados) en núcleos más livianos liberando también energía en el proceso.

Por supuesto existen muchos otros tipos de energía que constituyen


particularidades de algunas de las anteriores como por ejemplo: Energía
Hidráulica, Energía Eólica, Energía Geotérmica, etc. Para una mejor
comprensión, observemos la figura que sigue:
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ENERGIA QUIMICA, ENERGIA CALORICA, ENERGIA MECANICA Y
ENERGIA ELECTRICA

Vemos que por la combustión del carbón (energía química), se produce calor
(energía térmica), la cual se transmite al agua a través de la pared de la73caldera.
Se calienta el agua que hierve, el vapor se expande accionando el pistón (energía
mecánica) que con movimiento alternativo se transforma en movimiento rotatorio
y se transmite al generador de electricidad (energía eléctrica).

LA ENERGÍA

Se manifiesta en La obtenemos a partir Sobretodo utilizamos en


diferentes formas de recursos llamados La actualidad

QUIMICA Fuentes de Combustibles


TERMICA ENERGIA fósiles
MECANICA (carbón,
ELECTRICA petróleo, gas)
RADIANTE
NUCLEAR Renovables No renovables Electricidad

CUADRO RESUMEN
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ENERGIA ELECTRICA

Es la energía producida por la circulación de cargas eléctricas por la materia


(corriente eléctrica). Es la energía más común utilizada diariamente en
nuestros hogares y en todo lugar donde se desenvuelva el ser humano.
Observamos cómo se transforma en energía calórica en el horno eléctrico, la
estufa o la plancha; en energía luminosa en las lámparas y energía mecánica
en los motores.

Este tipo de energía merece un desarrollo especial por la importancia que tiene en
la actualidad para el ser humano.

La electricidad es un fenómeno de la naturaleza relacionado con las cargas


eléctricas, se puede manifestar de varias formas como los rayos, la electricidad
estática, la inducción electromagnética o la corriente eléctrica.
Las cargas eléctricas producen campos electromagnéticos que interaccionan con
otras cargas por ello decimos que la electricidad está estrechamente ligada al
magnetismo que es otro fenómeno de la naturaleza. Se les da tratamiento en
conjunto, como electromagnetismo, que se considera una de las fuerzas o
interacciones de la naturaleza.

LA ELECTRICIDAD
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La Carga eléctrica es una propiedad de algunas partículas subatómicas, que
determina su interacción electromagnética. La materia eléctricamente cargada
produce y es influida por los campos electromagnéticos. El magnetismo es otro
fenómeno de la naturaleza que está asociado a la corriente eléctrica.

Electrón … carga (–)


Protón …… carga (+)
Neutrón … sin carga

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Recordemos que las cargas de igual signo se rechazan y las cargas de signo
contrario se atraen.

El movimiento alternativo de cargas eléctricas de manera periódica, origina la


radiación electromagnética que se propaga y transporta energía por el
espacio.

Maxwell desarrolló la Teoría Electromagnética introduciendo el concepto de


campos de energía o campos de influencia (campos eléctricos, campos
magnéticos, campos electromagnéticos) y determinó que esa propagación es
mediante ondas electromagnéticas que tienen una frecuencia y una longitud
de onda. Cuanto mayor la frecuencia más corta la longitud de onda, y la
radiación mas energética.

Einstein adoptó el concepto de campo y lo aplicó a la gravitación como


Campos Gravitacionales.

Planck y Einstein determinaron que en realidad la radiación electromagnética


son fotones que viajan a la velocidad de la luz y transportan la energía. Por
ello tienen asociadas una frecuencia y una longitud de onda y constituyen los
“cuantos” de energía. Luego se determinaría la dualidad onda/partícula de
los fotones. Un fotón de radiación gamma es más energético que uno de luz.

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Un imán es un objeto capaz de atraer a objetos de hierro y otros metales.

El magnetismo es la propiedad de los imanes para atraer otros imanes o algunos


objetos metálicos como el hierro.

Los imanes pueden ser naturales o artificiales. Los primeros aparecen en la


naturaleza como la magnetita, los segundos son fabricados con materiales que
contienen metales utilizando electricidad.

El campo magnético es la zona de influencia de un imán.


Todos los imanes tienen dos zonas que llamamos polos y que se suelen marcar
con dos colores diferentes. Las líneas de campo magnético o “líneas de fuerza”
son siempre cerradas, no existe el monopolo magnético.

Los polos de un imán son las dos partes del imán que atraen con más intensidad a
los objetos metálicos. Se llaman polo norte magnético y polo sur magnético.

Cualquier trozo de hierro o una brújula se orientará de acuerdo a las líneas de


fuerza.

Los imanes entre sí: se repelen cuando se enfrentan polos del mismo
nombre y se atraen cuando se enfrentan polos de distinto nombre.

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La Corriente eléctrica es el flujo o desplazamiento de partículas cargadas
eléctricamente (decimos simplemente cargas eléctricas) en un material.

Volvemos a repetir, el magnetismo está asociado con la corriente eléctrica, es


decir, la corriente eléctrica circulando por un conductor crea campos magnéticos
como los imanes permanentes. Por ejemplo una bobina circulada por una corriente
eléctrica se comporta como un imán permanente, es por ello que los imanes
permanentes se explican como constituidos por “pequeñísimas bobinitas” (los
electrones girando en los átomos) que apareados, dan como resultado el
equivalente a una gran bobina.

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La intensidad de la corriente eléctrica se mide en Amperios o amperes (A) que es


una magnitud fundamental.

El Potencial eléctrico: es la capacidad que tiene un campo eléctrico de


realizar trabajo, o sea producir el movimiento de cargas eléctricas. Se mide
en voltios (V). Al potencial eléctrico también se lo denomina tensión o
simplemente voltaje.

Ejemplo: en los tomacorrientes de nuestra casa tenemos un potencial eléctrico


(voltaje o tensión) de 220 V, cuando conectamos un aparato (plancha, enceradora,
refrigerador, etc.) circulará una corriente que se mide en amperes (A) cuyo valor va
a depender de que aparato se trate “consumiendo” más o menos amperaje.
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La posibilidad de transmitir corriente eléctrica en los materiales depende de la
estructura e interacción de los átomos que los componen. La conducción se debe a
los electrones de la órbita exterior, ya que tanto los electrones interiores como los
protones de los núcleos atómicos no pueden desplazarse con facilidad. Los
materiales conductores por excelencia son metales, como el cobre por ejemplo,
que usualmente tiene un único electrón en la última capa electrónica. Estos
electrones pueden pasar con facilidad a átomos contiguos, constituyendo
los denominados “electrones libres” responsables del flujo de corriente eléctrica.
Por su conductividad los materiales se clasifican en:

 Materiales conductores que son los que la corriente eléctrica


puede circular con facilidad. Son los metales como el cobre, el oro,
la plata, el aluminio.

 Materiales aislantes que son los que la corriente eléctrica no


puede circular con facilidad. Son materiales aislantes: el vidrio, la
porcelana, el plástico, la madera, el aire, etc.

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GENERADOR RECEPTOR
“electrón
libre”

CABLES

COBRE

+ 35



– –
e– – Corriente eléctrica
– –
I

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V=IR I = V/R (Ley de Ohm)

P = k VI (Potencia Eléctrica)

La Energía Eléctrica se manifiesta como corriente eléctrica (I), es decir, como el


movimiento de cargas eléctricas normalmente negativas (electrones) a través de
un cable conductor metálico, como consecuencia de la diferencia de potencial o
tensión que un generador esté aplicando en sus extremos.

Cada vez que se acciona un interruptor, se cierra un circuito eléctrico y se genera


el movimiento de electrones a través del cable conductor. Las cargas que se
desplazan forman parte de los átomos de la sustancia del cable que normalmente
suele ser de cobre (también aluminio), ya que los metales al disponer de mayor
cantidad de “electrones libres” que otras sustancias, son los mejores conductores
de la electricidad.
La potencia eléctrica es el producto de la tensión por la corriente: P = k V I (se
mide en Wat (W) y sus múltiplos (KW, MW, GW…). El factor k se denomina factor
de potencia y depende del tipo de receptor que se conecte, se trata que sea lo más
cercano a 1.
La energía eléctrica en el receptor (R) va a ser el producto de la potencia (P) por el
tiempo que esté circulando la corriente por él: E = P t (se mide en Wat hora (Wh) y
sus múltiplos (KWh, Mwh, Gwh…)
“V” también se suele indicar con “U” para señalar una fuente de potencial eléctrico.
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La mayor parte de la energía eléctrica que se consume en la vida diaria proviene
de la red eléctrica operada por la Compañía Eléctrica de la zona, que lleva la
electricidad a los hogares y a la industria. A través de los tomacorrientes
(enchufes) y los interruptores, se alimentan los distintos aparatos eléctricos como
lavadoras, radios, televisores, refrigeradores, microondas, lámparas para
iluminación, etc.
Por ejemplo, cuando la energía eléctrica llega a una enceradora, se convierte
principalmente en energía mecánica, gracias al motor eléctrico y a las distintas
piezas mecánicas del aparato. Lo mismo se puede observar cuando funciona una
estufa, que produce calor y radiación infrarroja que calientan el ambiente.
La energía eléctrica existe en la Naturaleza pero prácticamente no se puede
aprovechar. El ejemplo más relevante y habitual de esta manifestación son
las tormentas eléctricas. Los rayos y las centellas transcurren súbitamente, muy
rápidamente y pueden causar daños y a veces la muerte de personas, pero no se
pueden utilizar de manera beneficiosa porque no se pueden controlar.
Sin embargo la energía eléctrica es una de las más utilizadas, debido
fundamentalmente a su limpieza y a la facilidad con la que se la genera, transporta
y convierte en otras formas de energía.
En contraste con todas estas virtudes hay que reseñar la dificultad que presenta su
almacenamiento directo en los aparatos llamados acumuladores o baterías. Es
muy poca la cantidad de energía eléctrica que se puede almacenar y muy cotoso.
La generación de energía eléctrica se realiza con máquinas eléctricas llamados
generadores eléctricos. Para particularizar se denominan dínamos cuando generan
corriente continua (CC o DC en inglés) y alternadores cuando generan corriente
alternada (CA o AC en inglés). En general esta última es la más utilizada por su
facilidad técnica para transportar y distribuir la energía eléctrica.
Para generar energía eléctrica se necesita hacer girar un eje al que se acopla un
generador eléctrico que con su giro produce electricidad. Es decir necesitamos
conseguir energía mecánica, que puede ser a partir de la corriente de un salto de
agua o la producida por el viento, o de un ciclo termodinámico mediante la quema
de combustibles fósiles, también por reacciones nucleares u otros procesos.
La máquina que acciona el eje se denomina máquina primaria como por ejemplo
una turbina hidráulica, una turbina eólica, una turbina de vapor ó un motor de
combustión interna.

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Como se observa, la energía eléctrica no es una energía primaria, no es una
fuente de energía, debe conseguirse a partir de otros tipos de energía como la
quema de combustibles fósiles (carbón, gas, petróleo), energía hidráulica, energía
eólica, energía nuclear, energía geotérmica y otras.

Dijimos que la potencia eléctrica se calcula como el producto de la tensión eléctrica


por la corriente eléctrica:

P = k UI
Luego si multiplicamos por el tiempo (t) en que se desarrolla la potencia
obtenemos la energía eléctrica.

Como vemos se puede tener una potencia eléctrica similar con baja tensión y altas
corrientes o con alta tensión y bajas corrientes de manera que el producto se
mantenga.

Justamente, utilizando corriente alterna (CA) es fácil convertir los sistemas de


transmisión y distribución de energía eléctrica variando la tensión en virtud de que
existe otra máquina eléctrica, que es estática (no tiene partes en movimientos) que
se llama Transformador Eléctrico. Esta máquina permite variar la tensión de
manera conveniente en cada etapa que constituyen la Generación, Transporte,
Distribución y Comercialización de la Energía Eléctrica.

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Entonces un sistema de suministro de energía eléctrica o Red Eléctrica consta de
las Centrales Eléctricas donde se genera en MT (media tensión), se eleva a AT
(alta tensión) o MAT (muy alta tensión), se transmite a grandes distancias y luego
se rebaja a AT para los transportes regionales, luego a MT para los sistemas de
distribución y finalmente a BT (baja tensión) para los sistemas de distribución
domiciliaria.

Todas esas adecuaciones de la tensión (de U) se realiza con los transformadores


eléctricos.

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LA ENERGIA DEL SOL
El Sol es nuestra estrella, centro del sistema planetario donde está La Tierra y
estamos nosotros.

Características:

Diámetro: 1.392.000 Km (aprox. 1,4 × 109 m)

Masa: 1,9891 × 1030 Kg

Densidad: 1.411 kg/m3

Gravedad en la superficie: 274 m/s2

Temperatura en la superficie: 5.700 °K (aprox.)

Temperatura en la corona: 1-2 × 106 °K

Temperatura en el núcleo: 1,36 × 107 °K (aprox.)

Está conformado por el Núcleo, la Zona Radiativa, la Zona Convectiva, la


Cromósfera, la Fotosfera y la Corona.

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El Sol es la estrella que, por el efecto gravitacional de su masa, domina el sistema
planetario que incluye a la Tierra. El 98 % de toda la masa del Sistema Solar lo
constituye el Sol. El sol es aproximadamente un 73% de Hidrógeno, un 25% de
Helio y 2 % de otros elementos más pesados, en donde el hidrógeno se va
convirtiendo en helio.

Su gran masa está sometida a la acción de la gravedad que comprime la materia


en una esfera produciendo en su núcleo una densidad enorme y la elevación de la
temperatura a alrededor de 14.000.000 °K propiciando las reacciones nucleares de
fusión, cuya fuerza expansiva mantienen el equilibrio de la estrella.

Es en el núcleo, que se extiende hasta 0,25 R (radio solar), donde se produce el


99% de la energía en forma de radiación gamma (alta energía) debido a los
procesos de fusión termonuclear mencionados.

Cada segundo, aproximadamente 600.000.000 toneladas de hidrógeno se fusionan


y producen 595.800.000 toneladas de Helio. Los 4.200.000 toneladas de materia
restantes, se transforman en energía en forma de rayos gamma.

En la zona radiativa los rayos gamma emitidos por el núcleo sufren distintas
interacciones perdiendo energía transformándose en radiación como rayos X,
rayos ultravioleta y otros de menor energía. Esta región se extiende desde unos
0,25 R hasta 0,86 R.

En la zona convectiva, más allá de 0,86 R, la menor temperatura permite que los
electrones sean capturados por átomos de H para formar iones negativos de
hidrógeno y también de otros elementos más pesados. Estos iones son muy
eficaces para absorber fotones y aumentan de manera considerable la opacidad de
la región, evitando de ese modo la propagación de la radiación en altas
frecuencias. En la zona convectiva, grandes masas de gas caliente son
transportadas hacia la fotosfera por medio de corrientes turbulentas.

Los fotones generados en el núcleo tardan millones de años en alcanzar la


superficie del sol debido a las colisiones que sufren por la altísima densidad
existente en el interior del sol que los hacen zigzaguear y perder energía,
emanando finalmente en forma de radiaciones de baja energía, principalmente
infrarrojo, luz visible y en menor grado ultravioleta. En contrario, los neutrinos que
también se generan, escapan rápidamente porque prácticamente no interaccionan.

Reacción protón-protón: Se producen muchas reacciones termonucleares en el


interior del sol pero la preponderante es la denominada cadena protón-protón, la
cual, a través de una serie de pasos, cuatro núcleos de hidrógeno (protones) se
combinan para formar un núcleo de helio (que consiste en dos protones y dos
neutrones). Cada núcleo de helio tiene una masa que es ligeramente menor
(alrededor de 0,7%) que las masas combinadas de los cuatro núcleos de
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hidrógeno. En otras palabras, cada kilogramo de hidrógeno se convierte en 993
gramos de helio. Esta masa “perdida” es la que se convierte en energía
principalmente en la forma de fotones de rayos gamma (alta energía). La fórmula
de Einstein E = M.c2 es la que rige esta transformación de materia en energía.

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Veamos con un poco más de detalle como son las Reacciones Protón - Protón en
las cuales cuatro núcleos de hidrógeno se combinan para formar un núcleo de
Helio. Tiene una fase inicial con dos ramas y una fase final que se pueden explicar
en tres etapas:

1. En cada una de las ramas iniciales, dos núcleos de hidrógeno (1H) se combinan
para formar un isótopo de Hidrogeno llamado Deuterio (2H), en este paso uno de
los dos protones se convierte en un neutrón liberando un positrón (e +) y un
neutrino (v):

1H + 1H = 2H + e+ + v

2. Un tercer protón (1H) se combina con el Deuterio (2H) y producen un isótopo de


Helio (3He) Cuyo núcleo posee dos protones y un neutrón, esta reacción libera
energía en forma de rayos gamma (ɣ):

1H + 2H = 3 He + ɣ

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3. En el último paso los dos isótopos de Helio (3He) (de las dos ramas iniciales) se
combinan para formar Helio (4He) y liberando dos protones:

3He + 3He = 4He + 1H + 1H

Como puede observarse en estas reacciones se producen dos partículas


elementales que son los positrones y los neutrinos.

Los positrones son partículas similares a los electrones pero con carga positiva (es
la antipartícula del electrón). Cuando un positrón y un electrón se encuentran se
aniquilan generando radiación electromagnética de alta energía.

Los neutrinos son pequeñísimas partículas, prácticamente sin masa, que pueden
atravesar kilómetros y kilómetros de materia densa sin siquiera percatarse de su
presencia, por ello son muy difíciles de detectar.

Es de destacar en la primer etapa, la presencia de la Desintegración β+ que es


una de las interacciones débil, sin esta reacción no se formaría el deuterio y por lo
tanto no sería posible que se concrete la reacción protón – protón.

La energía del sol que nos llega a nosotros

La Tierra recibe unos 174 petavatios (1PW = 1015 W = 1012 KW) de radiación solar
entrante (insolación) a las capas más altas de la atmósfera. Aproximadamente el
30% regresa al espacio, mientras que las nubes, los océanos y las masas
terrestres absorben la restante. El espectro electromagnético de la luz solar en la
superficie terrestre lo ocupa principalmente la luz visible, los rangos de infrarrojos y
una pequeña parte de radiación ultravioleta.

Esto equivale a que la alta atmósfera recibe cerca de 1.400 W/m2 de radiación. Las
pérdidas en la atmósfera por reflexión, absorción y dispersión reducen este valor,
como dijimos, en alrededor de un 30%, llegando a la superficie de la Tierra una
potencia que en el mejor de los casos ronda los 1.000 W/m2. Por supuesto la
latitud y la hora del día varían este valor que también puede modificarse
sensiblemente por las condiciones climatológicas. Por ejemplo, en un día sin sol
con nubes muy densas, los valores de intensidad de radiación se pueden reducir
hasta los 50 a 150 W/m2, en un día seminublado entre 200 y 400 W/m2. Los ciclos
solares también influyen, pues la intensidad de la radiación del sol no es siempre
igual.

Existen lugares en el planeta, como los granes desiertos, donde la insolación es


óptima, el inconveniente es que generalmente en esas zonas hay muy poca
población y la energía eléctrica se debería transportar a muy grandes distancias.

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Esta energía que procede del sol en forma de radiación electromagnética, aporta
directa o indirectamente toda la energía que mantiene la vida en la Tierra y casi
toda la que nosotros usamos. Los combustibles fósiles existen gracias a la
fotosíntesis que convirtió la radiación solar en las plantas y animales de las que
se formaron el carbón, gas y petróleo que están en el subsuelo.

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O2

SAVIA ELABORADA

ESQUEMA DE FOTOSINTESIS
CO2

AGUA + SALES MINERALES

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Las plantas: Utilizan la luz solar para alimentarse mediante la fotosíntesis. Se


trata de un proceso fundamental para la Tierra en el que las plantas recogen
el dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera, lo transforman en su propia materia y
expulsan el oxígeno (O2). Sin el sol, las plantas no podrían vivir y la vida en la
Tierra no sería posible.

Gracias a las plantas y a los árboles se alimentan los animales herbívoros. Se


obtienen frutas y verduras para la propia alimentación del hombre.
Se puede obtener calor quemando madera (leña) y restos vegetales. Esta es una
forma tradicional de obtener energía para las calefacciones o para cocinar.

Obtención de medicamentos. Una parte de los componentes de los medicamentos


que se consumen se extraen de las plantas. La mayor parte del papel también se
obtiene de las plantas y árboles.

Los muebles se fabrican a partir de la madera de los árboles.

El carbón, el petróleo y el gas natural son conocidos como combustibles fósiles.


Estos combustibles se formaron hace millones de años cuando los grandes
bosques y pequeños animales marinos murieron y quedaron enterrados a gran
profundidad. El paso de muchos millones de años y la actividad degradadora de
los microorganismos convirtieron estos restos orgánicos en preciados
combustibles.
El ciclo del agua, que nos permite obtener energía hidroeléctrica, es movido por
la energía solar que evapora el agua, forma nubes y las lleva tierra adentro donde
caerá en forma de lluvia o nieve.
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El ciclo del agua: Cuando la radiación solar llega a la Tierra, el agua de los
océanos, mares, lagos y ríos se evapora y pasa a la atmósfera en forma de vapor,
moviéndose con las corrientes de viento. Al enfriarse el vapor, se condensa y se
forman las nubes. Esas nubes volverán a soltar el agua precipitándola en forma de
lluvia, granizo o nieve, devolviendo de esta forma el agua a donde partió. Esto se
conoce como el ciclo del agua y funciona continuamente gracias al sol.
El agua se puede utilizar para obtener energía hidroeléctrica, aprovechando los
desniveles en los cauces de los ríos y regulándolos mediante la construcción de
embalses. Al fluir el agua desde gran altura, se transforma la energía potencial en
cinética y esta mueve grandes turbinas en energía eléctrica. Esta se transporta a
través de las líneas eléctricas hasta los puntos de consumo (casas, fábricas,
colegios, etc.)

También la energía proveniente del sol produce el movimiento de la atmósfera, de


las masas de aire, lo que constituye el viento el cual se forma cuando unas zonas
de la atmósfera son calentadas por el sol en mayor medida que otras y ello nos
permite disponer de energía eólica.

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ENERGIAS RENOVABLES Y NO RENOVABLES

Se denominan Energías Renovables a las energías que se obtienen de fuentes


naturales virtualmente inagotables, ya sea por la inmensa cantidad de energía que
contienen, o porque son capaces de regenerarse por medios naturales. Entre las
energías renovables se cuentan:

 Eólica
 Geotérmica
 Hidroeléctrica
 Mareomotriz
 Undimotriz
 Solar
 Biomasa
 Biocombustibles

Mediante las expresiones Energías no Renovables o Energías Convencionales,


se alude a fuentes de energía que se encuentran en la naturaleza en cantidades
limitadas, las cuales, una vez consumidas en su totalidad, no pueden
sustituirse, ya que no existe sistema de producción o de extracción
económicamente viable. De esta índole de energías existen dos tipos:

 Combustibles fósiles
 Energía nuclear de fisión

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Energía Eólica

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Es la energía del viento. El movimiento del aire se aprovecha para producir energía
eléctrica mediante grandes molinos de viento en Parques Eólicos. La energía
obtenida del viento es inagotable y limpia.
Tradicionalmente, la energía eólica fue aprovechada en los antiguos molinos para
moler cereales, o en los barcos de vela. También persiste en la actualidad los
pequeños molinos eólicos para extraer agua subterránea en las chacras.
Actualmente se instalan grandes aerogeneradores en parques eólicos para la
generación de electricidad. Los molinos de viento o aerogeneradores se instalan
en zonas donde los vientos predominantes son más o menos constantes.
Es una alternativa que complementa a otras formas de obtener energía.

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La llamada energía eólica offshore son parques eólicos situados en el mar a pocos
kilómetros de la costa.

Energía Geotérmica
Es la energía almacenada en el interior de la Tierra que se transmite desde las
capas internas hasta el exterior de la corteza terrestre. A diferencia de la mayoría
de las fuentes de energía renovables, la geotérmica no tiene su origen en la
radiación del sol.

Se aprovecha el calor de la Tierra mediante el bombeo a grandes profundidades


subterráneas de agua fría que capta el calor interno de la Tierra y vuelve a la
superficie convertida en agua caliente y vapor. El agua caliente puede bombearse
hasta los edificios cercanos y el vapor se aprovecha para mover unas turbinas que
generan electricidad.

La energía geotérmica originada en yacimientos de alta temperatura (superiores a


los 100-150ºC), puede utilizarse para producir vapor y energía eléctrica. En
cambio, si tiene su origen en un yacimiento de menor temperatura se emplea para
usos térmicos
La energía geotérmica no depende de las condiciones climatológicas, ni de la
estación anual, ni del momento del día o del viento; solo depende de las
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características de cada fuente y de su temperatura. La diversidad de temperaturas
de los recursos geotérmicos, desde los 20ºC hasta los 150ºC, permite un gran
número de posibilidades de utilización como: generación de energía eléctrica,
climatización de edificios, suministro de agua caliente o extracción de minerales
procedentes de los manantiales. También se usa en invernaderos y criaderos de
peces, o en balnearios con fines terapéuticos.

Energía Hidroeléctrica

Es la energía que se obtiene del aprovechamiento de las energías cinética y


potencial del agua retenida en embalses construidos en altura. Al dejar caer parte
del agua embalsada a una altura menor, la energía potencial se transforma en
energía cinética y mueve los álabes de la turbina con su eje unido a un generador
eléctrico de corriente alterna en la central hidroeléctrica.

Grandes emprendimientos hidroeléctricos se han construido en el mundo en


grandes ríos de llanura, como Itaipú y Yacyretá en el río Paraná

Las centrales hidroeléctricas reversibles elevan el agua al embalse por bombeo


durante la noche (en el periodo de menor demanda de energía) y generan con ella
electricidad durante el día.

También existen las centrales minihidráulicas. Son de baja potencia y funcionan


mediante la canalización del agua de un río a través de tuberías hasta la turbina.
Se así evita la necesidad de construir embalses y se reduce el impacto ambiental.

Energía Mareomotriz

Es la energía obtenida del aprovechamiento energético de las mareas. Para


realizar la instalación de una central mareomotriz se buscan localizaciones
situadas en estuarios, bahías o rías, donde el agua penetre y en las que la
diferencia entre la marea alta (pleamar) y la baja (bajamar) sea, al menos, de cinco
metros. Hay pocos lugares en el mundo que cumplan estos requisitos.

Energía Undimotriz

Aprovecha el movimiento del oleaje para producir electricidad mediante


instalaciones fijas, que se sitúan en el fondo del mar o en línea de costa, o
flotantes, que se componen de una boya con un generador.
Energía Solar

Se distingue entre la energía solar térmica y la energía solar fotovoltaica.

La energía solar térmica consiste en el aprovechamiento de la radiación solar,


mediante paneles solares térmicos o captadores térmicos, para calentar agua que
luego se utiliza en los baños, en la cocina, etc. En cambio la energía solar

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fotovoltaica consiste en la obtención de electricidad mediante paneles solares
fotovoltaicos que transforman la energía del sol en electricidad.

Otra forma de aprovechar la energía del sol es mediante una central termosolar.
Este tipo de instalaciones producen electricidad gracias a la concentración de
haces de radiación emitidos por una serie de grandes espejos direccionales que
reflejan los rayos del sol hacia una cañería que conduce agua u otro fluido
produciendo vapor que luego acciona una turbina.

Se estima que se necesitaría el 0,3% del total (1.514 km2) del territorio español
(total 504.645 km2) para abastecer España exclusivamente con energía solar.

Existe un proyecto conjunto entre países del norte de África y Europa para la
colocación de paneles solares en el desierto de El Sahara para abastecer a gran
parte de Europa.

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Biomasa

Los vegetales almacenan en sus células la energía del sol mediante el proceso
de fotosíntesis.

Se llama biomasa al conjunto de la materia orgánica utilizada como materia prima


(por ejemplo, restos de árboles y plantas, excrementos de animales, basuras,
cáscaras, etc.) que puede, entre otras aplicaciones, utilizarse como fuente de
energía en las casas y en la industria, en calderas, hornos, turbinas, etc.
Se puede aprovechar el recurso renovable de la biomasa de distintas formas:

 Biomasa energética:

Es una forma muy tradicional de obtener energía. Se trata de aprovechar


restos vegetales como leña, restos de poda, huesos de aceituna, casquillos
de los piñones de las piñas, aserrín, cáscaras de almendras, etc. para
producir calor o cocinar. También puede obtenerse energía eléctrica en
centrales térmicas de biomasa, que utiliza como materia prima los restos
vegetales.

 Biogás:

Se trata de un producto combustible formado fundamentalmente por metano


(CH4), dióxido de carbono (CO2) y otros gases. Procede de la descomposición
de restos de materia orgánica como restos de alimentos, lodos, basuras
orgánicas, etc. mediante microorganismos. Se desarrolla en los biodigestores.

Biocombustibles:

Se trata de combustibles conseguidos a partir de biomasa tras ciertos procesos


químicos. Los más utilizados son el bioetanol y el biodiésel.

 Bioetanol:

A partir de vegetales como la caña de azúcar puede obtenerse un alcohol


que puede utilizarse en los vehículos mezclándolo con gasolina.

 Biodiésel:

A partir del aceite vegetal de girasol, soja o colza, o aceites usados en


cocina, tras su procesado pueden usarse en los motores diésel de los
vehículos mezclándolo con diésel convencional.

Veamos ventajas y desventajas de las formas de energía renovables:

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Energía Ventajas: el sol es una fuente inagotable; es un tipo de energía limpia y no contaminante que
no emite gases tóxicos ni contribuye al efecto invernadero; tiene gran número de aplicaciones,
solar tanto para el ámbito doméstico como industrial; adecuada para zonas desfavorecidas o aisladas;
instalaciones de bajo mantenimiento, así como de gran durabilidad.
Desventajas: la cantidad de energía que se produce es variable; alta inversión inicial de las
instalaciones; impacto visual en el paisaje, ya que algunos tipos de centrales ocupan una gran
extensión de terreno; en muchos casos, las zonas de mayor radiación solar son lugares
desérticos, alejados de las áreas de consumo.

Energía de Ventajas: Permite el aprovechamiento energético de residuos; aumento del reciclaje y


la biomasa disminución de residuos; se minimiza el riesgo de incendios; balance de emisiones de CO2es
neutro: el CO2 liberado en su combustión se equilibra con el que absorbió el vegetal en su
crecimiento.
Desventajas: su rendimiento como combustible es menor que el de los combustibles fósiles; si
el consumo no está controlado puede producir deforestación y sobreexplotación del suelo.

Energía
eólica Ventajas: energía renovable limpia de bajo impacto medioambiental que no produce gases
tóxicos ni contribuye al efecto invernadero.
Desventajas: dependencia de la velocidad del viento; impacto visual en el paisaje; ruido;
peligro de impacto para las aves migratorias.

Energía
Ventajas: energía renovable limpia que permite una producción constante; mínimo impacto
geotérmica medioambiental y visual; minimiza la dependencia energética; muy adecuada para uso
doméstico, pero también para edificios con grandes necesidades energéticas.
Desventajas: limitación de explotación e instalación a determinados lugares debido a las
características del suelo; en ocasiones se puede producir emisión tóxicas; alta inversión inicial;
fases iniciales largas y costosas.

Energía Ventajas: energía renovable limpia de alto rendimiento energético que no emite gases tóxicos
hidráulica ni contribuye al efecto invernadero; puede regular el caudal de los ríos; instalaciones de larga
vida útil; reducción de la dependencia energética exterior de un país; ayuda a la seguridad en el
suministro de energía gracias al almacenamiento del agua.
Desventajas: elevados costes y efectos negativos sobre el entorno en la construcción de las
centrales; impacto ambiental de las infraestructuras; daños ambientales en la vegetación y en la
fauna; dependencia de las lluvias o nevadas.

Energía Fuente: movimiento de las mareas y de las olas.


marina Aprovechamiento: producción de energía eléctrica.
Tipos de instalaciones: mareomotriz (mareas) undimotriz (olas).
Ventajas: energía renovable no contaminante que está disponible en cualquier época del año.
Desventajas: instalaciones de alto coste; ubicaciones limitadas que dependen de las mareas o
de la fuerza de las olas; impacto visual y ambiental.

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Combustibles fósiles
Los combustibles fósiles son uno de los recursos naturales que se encuentran en
la Tierra. En nuestra vida diaria, alrededor del 80% de la energía que consumimos
se obtiene a partir de estos recursos, gracias a que se ha aprendido a extraerlos,
almacenarlos, transportarlos y transformarlos en energías directamente utilizables.
Además, otro valor adicional de estos recursos es que a partir de ellos se pueden
obtener productos químicos y derivados que tienen multitud de aplicaciones en la
industria y en la vida cotidiana.
Estos combustibles se formaron hace millones de años, cuando aún no había vida
humana, debido a la descomposición de restos de plantas y animales que
quedaron enterrados bajo la tierra o el agua por los movimientos geológicos del
planeta.
El paso de los años, la temperatura y la presión a la que se vieron sometidos y la
acción de los microorganismos, hicieron que esos restos, conjuntamente con los
minerales que los cubrían, se convirtieran en rocas de tipo sedimentario.
Estos pueden permanecer asociados a la roca, como en el caso del carbón, o
haber migrado formando bolsas de petróleo y/o gas, que han quedado retenidos y
almacenados en lo que denominamos yacimientos. Pueden encontrarse en tierra
firme o bajo el mar.
Un fósil es la evidencia de la existencia de un ser vivo o de su actividad que ha
quedado conservado en forma petrificada. Por esta razón, estos combustibles que
antaño formaron parte de seres vivos, hoy los llamamos fósiles.
Esta materia orgánica, a lo largo de millones de años, se fue transformando a
través de distintos procesos que la hicieron altamente energética, por lo que
actualmente se la utiliza para producir energía mediante su combustión.
Debido a que estos procesos de transformación duran millones de años,
estos recursos se consideran no renovables. La mayor parte de ellos se
formaron antes de que vivieran los dinosaurios. Su uso excesivo produce el
descenso de las reservas existentes y, dado que la exploración y explotación no es
sencilla, es imprescindible hacer un uso responsable de estos combustibles.
Nuestro planeta “nació” hace 4.500 millones de años aproximadamente. Los restos
vegetales y animales que después dieron lugar a los combustibles fósiles son del
Periodo Carbonífero, hace unos 350 millones de años. Precisamente se llama
Carbonífero porque durante ese periodo se formaron los grandes bosques que
dieron lugar a los yacimientos de carbón.
Durante el Carbonífero y periodos anteriores el clima era cálido y húmedo. Al final
del periodo Carbonífero tuvo lugar un gran cambio climático debido al movimiento
de los continentes, que dio lugar a una glaciación.
Los continentes se congelaron y esos enormes bosques fueron desapareciendo y
quedaron enterrados bajo zonas pantanosas. La acción conjunta de
microorganismos y la presión de los sedimentos fueron formando poco a poco lo
que hoy se conoce como carbón.

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Existen distintos tipos de carbón que se corresponden con distintos grados de
formación. Los más preciados por su poder calorífico son las antracitas.
El petróleo se formó hace millones de años en los fondos de los océanos, lagos y
ríos donde quedaron acumulados enormes cantidades de pequeños animales,
protozoos y algas que conocemos como plancton. Estos seres, al morir y
precipitarse al fondo, quedaron sepultados a gran profundidad por capas de
sedimentos.
Las altas temperaturas, la presión y la acción de los microorganismos hicieron el
resto del trabajo generando este preciado combustible. La roca madre donde se
generó quedó separada del resto por rocas impermeables llamadas trampas
petrolíferas, generando los yacimientos de petróleo que hoy se conocen y que se
encuentran en el fondo de los océanos o bajo tierra en los continentes que en la
antigüedad estuvieron bajo el mar.
El petróleo crudo tal cual se extrae del yacimiento no es fácilmente utilizable, por lo
que se requiere su transformación, mediante procesos físico-químicos. De esta
manera se consiguen productos que son directamente utilizables en distintas
aplicaciones, tales como: combustibles para el transporte, productos industriales o
materias primas para la industria química. El conjunto de estas operaciones se
denomina refino o refinado de petróleo y se realiza en instalaciones complejas que
denominamos Refinerías de Petróleo.
Así, en el refino se obtienen combustibles gaseosos como el propano, líquidos
como la gasolina o el gasóleo, o sólidos como el coque.
También se obtienen productos industriales como los lubricantes, asfaltos o
parafinas y materias primas para la industria química, como las naftas.
El gas natural también procede de la transformación de la materia orgánica
acumulada entre los sedimentos; suele encontrarse próximo a los yacimientos
petrolíferos y/o de carbón o incluso entre ellos.

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Energía nuclear de fisión
La energía nuclear es la energía que se obtiene al manipular la estructura
interna de los átomos. Se puede obtener energía mediante la división de
núcleos atómicos pesados (fisión nuclear) o la unión de núcleos atómicos
livianos (fusión nuclear). Solo la fisión en la actualidad se puede controlar
y es utilizada para producir energía eléctrica. Ello se hace en las
denominadas Centrales Nucleares. Una pastilla de uranio de tan solo 5
gramos de peso, produce la misma electricidad que 810 kilos de carbón,
565 litros de petróleo o 480 metros cúbicos de gas natural .
La fisión nuclear consiste en la división del núcleo de un átomo pesado en otros
elementos más ligeros y pequeños. En esta reacción se libera gran cantidad de
energía. A pesar de ser altamente productiva (energéticamente hablando), es
también de alto riesgo, como podemos ver en el desastre de Chernobill,
Fukushima y las bombas de Nagasaki e Hiroshima.
En el proceso de la fisión nuclear:

1- Una partícula como el neutrón golpea un átomo de uranio-235 o de plutonio-239


y hace que se divida en dos fragmentos.

2- Cada uno de los dos fragmentos, que son radiactivos, tiene aproximadamente la
mitad de los neutrones y protones del núcleo original.

3- Se liberan dos o tres neutrones más que pueden producir nuevas fisiones.

4-Este proceso libera una gran cantidad de energía en forma de radiación y calor.

Fisión Nuclear
Radiación
Gamma

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Se debe controlar la reacción en cadena porque cada neutrón liberado produce
otra reacción con liberación de energía y así sucesivamente.

SI SE CONTROLA LA CENTRAL NUCLEAR


SI NO SE CONTROLA LA BOMBA ATÓMICA!!!
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Cuando este proceso de fisión nuclear se controla, la energía se libera lentamente


y es transformada en energía eléctrica en un reactor nuclear de fisión, como los
utilizados en la actualidad en muchas partes del mundo, entre ellas en Argentina
(Centrales Atucha 1, Atucha 2 y Embalse).

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El funcionamiento de una central nucle ar es idéntico al de una central
térmica que funcione con carbón, petróleo o gas excepto en la forma de
proporcionar calor al agua para convertirla en vapor. En el caso de los
reactores nucleares este calor se obtiene mediante las reacciones de
fisión de los átomos del combustible.
La energía calorífica obtenida por la fisión se transfiere a otro sistema de
agua para producir vapor. El vapor a alta presión y temperatura, acciona
una turbina consiguiendo energía mecánica la cual, mediante el
acoplamiento a un generador, produce energía eléctrica.

Por otra parte, el vapor de agua que salió de la turbina, aunque ha


perdido energía calorífica sigue estando en estado de gas y muy caliente.

Para reutilizar esta agua hay refrigerarla antes de volverla a introducir en


el circuito. Para ello, una vez que ha salido de la turbina, el vapor entra
en un depósito de condensación donde se enfría y licúa para volver a
repetir el ciclo mediante una bomba impulsora.

Por este motivo las centrales nucleares siempre están instaladas cerca
de una fuente abundante de agua fría (mar, río, lago), para aprovechar
esta agua en el depósito de condensació n.

Un gran inconveniente que tiene este proceso son los residuos radiactivos que son
letales para la vida y por lo tanto deben confinarse y almacenarse en lugares
seguros lo cual crea una gran acumulación muy riesgosa.

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