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Asociación de Amigos del Observatorio


Astronómico y Planetario Municipal de la ciudad
de Rosario

Curso complementario de Astrofísica y Astronomía

LA ENERGIA Y EL HOMBRE

“Evolución del uso de la Energía por el


Hombre”

Ing. Daniel Bozicovich


Marzo 2015

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LA ENERGIA Y EL HOMBRE

4- EVOLUCIÓN DEL USO DE LA ENERGIA POR EL HOMBRE

En el cuadro que sigue se muestra un resumen de la evolución del ser humano desde su
aparición hasta nuestros días y las características más destacadas en cada período:

PREHISTORIA HISTORIA
< 2 MILL – 10.000 AÑOS < 10.000 – 5.000 AÑOS < HACE 7.000 AÑOS < HACE 5.000 AÑOS < AÑO 476 < AÑO 1492 < AÑO 1789
(NACE LA ESCRITURA) CAIDA DEL IMPERIO COLON VIENE A AMERICA REVOLUCIÓN FRANCESA
ROMANO ACTUALIDAD >

EDAD DE LOS EDAD EDAD EDAD


PALEOLITICO NEOLITICO EDAD MEDIA
METALES ANTIGUA MODERNA CONTEMP.
CAZADORES-RECOL DESARROLLO DE LA USO DE LOS DESARROLLO DE LAS PERIODO DE COMIENZO DEL AMPLIO
NOMADES AGRIC Y GANADER METALES CIVILIZACIONES ESTANCAMIENTO DSARROLLO DESARROLLO DE LA
ASENTAMIENTOS INDUSTRIAL CIENCIA Y LA
Pal Inf (Homos habilis
USO DEL COBRE SUMERIA Y AKKAD USO DEL CARBON A TECNICA
y Homo erectus)
HERRAMIENTAS CON MALEADO A GOLPES IMP BABILÓNICO PEQUEÑA ESCALA MAQ DE VAPOR EXP DEMOGRAFICA Y
Pal Sup (Homo sap) PIEDRA PULIDA Y (Hace 7.000 años) HITITAS RUDIM (no se usan) GLOBALIZACION
desde 40.000 años SILEX ASIRIA BRÚJULA (segunda mitad XVII)
EXPLOTACION A
APARICIÓN DE LA FENICIOS Y HEBREOS
VIDA EN CAVERNAS GRAN ESCALA DEL
DOMESTICACION DE FUNDICIÓN EGIPTO PÓLVORA MAQUINAS DE
Y/O TIENDAS CARBON(1820) Y DEL
ANIMALES EDAD DEL BRONCE IMPERIO PERSA VAPOR EFICIENTES
PETROLEO (1870)
(aleación Cu y Es) GRECIA APARICION DE LAS (segunda mitad XVIII)
VESTIMENTA CON CONSTRUCCION DE (Hace 5.000 años) INDIA Y CHINA ARMAS DE FUEGO
PIELES ENERG ELECTRICA
CHOZAS PUEBLOS DE INICIO DE LA REV
EDAD DEL HIERRO AMERICA IMPRENTA INDUSTRIAL
PINTURAS BRUSCO AUMENTO
TEXTIL RUDIMENT (Hace 3.500 años) IMPERIO ROMANO (alrededor de 1760)
RUPESTRES DEL CONSUMO
ENERGÉTICO
ALFARERIA HERRAMIENTAS, AÑO CERO IND TEXTIL
HERRAMIENTAS ARMAS, VASIJAS NACIMIENTO DE BARCO MOTORIZ,
RUDIMENTARIAS DE USO DE METALES (al CRISTO DESARROLLO DEL AUTOMOVIL, AVIÓN
PIEDRA , MADERA, final del período) USOS FERROCARRIL
HUESO Y CUERNO DESARROLLO DE LA
ORNAMENTALES MAQUINAS SIMPLES
MEDICINA
COMIENZO DE LA (ORO Y PLATA) (PALANCA, PLANO
MANEJO DEL FUEGO DIVISION TECNICA INCLINADO, ENERGIA NUCLEAR
DEL TRABAJO ACUÑADO DE APAREJO) USO DE OTROS
LEÑA Y CARBON DE (artesanos) MONEDAS TIPOS DE ENERGIA
LEÑA BARCOS DE VELA
RUEDA REVOL EN LAS
LANZAS, ARPONES, RUEDA HIDRAULICA Y COMUNICACIONES,
ARCO Y FLECHAS MOLINOS DE VIENTO INFORMÁTICA Y
REDES SOCIALES
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Todas las actividades que realizamos necesitan que utilicemos energía. Esto incluye tanto
la energía propia, o sea la que consume nuestro cuerpo para vivir, como la necesaria para
desarrollar nuestras actividades física y mental. A ello se adiciona la energía que
aprovechamos cuando utilizamos máquinas o herramientas para realizar cualquier trabajo
o para desplazarnos.

La energía que necesita nuestro propio organismo para vivir y funcionar procede de los
alimentos que consumimos. Esta energía ha sido la misma a lo largo de toda la historia:
una persona necesita consumir la misma cantidad de alimentos en cualquier lugar y esa
necesidad ha sido la misma siempre a lo largo de la historia, cambiando solo según el
peso de la persona y su actividad física. En cambio, la cantidad de energía que
aprovechamos del exterior de nuestros cuerpos, para usos domésticos, industriales o para
el transporte, ha ido aumentando de forma constante a lo largo del tiempo.

En la ilustración y gráfico que siguen puede apreciare esto:

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Kcal/pers-día: 2.500 5.000 12.000 20.000 60.000 200.000
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Es decir existe un piso de consumo de energía por el hombre de unas 2.500 Kcal por día
para mantenerse vivo y activo, que puede esquematizarse de la siguiente manera:

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La vida del ser humano durante el Paleolítico era difícil. Como todos los seres de la
prehistoria, los primeros hombres tuvieron que enfrentarse a peligros que los acechaban a
cada momento y cambios climáticos que ponían en riesgo su supervivencia como
especie. Es por ello que el crecimiento demográfico era ínfimo.

A medida que pasaba el tiempo y el hombre evolucionaba, iba perdiendo la adaptación


para vivir en los medios naturales porque sus defensas corpóreas iban quedando en
inferioridad de condiciones respecto a la de los animales en general..

El hombre evolucionado no tiene un abrigo de piel semejante al del oso polar para
conservar el calor de su cuerpo en un ambiente frío. Su cuerpo no está especialmente
adaptado para la huida, la defensa propia o la cacería. No tiene un camuflaje que lo
proteja, como el tigre o el leopardo; ni una armadura, como la tortuga o el cangrejo; ni
garras o pico, o un oído, vista u olfato agudos; tampoco posee alas para escapar y/o
trasladarse o una gran fuerza muscular para atrapar presas de su tamaño o defenderse
de ataques.

Sin embargo, la desventaja corporal del ser humano frente a la mayoría de los animales
se compensa con un órgano invaluable: un cerebro grande y complejo. El cerebro
constituye el centro de un extenso y delicado sistema nervioso a lo que se le suma brazos
con manos libres. Gracias a este "equipo", el ser humano puede dar respuestas
diferentes, apropiadas a una amplia variedad de objetos y condiciones exteriores que lo
afecten. Como la mayor parte de los mecanismos de adaptación se encuentran
localizados en el cerebro, cuando las condiciones exteriores cambian, el ser humano
puede adaptarse a ellas y garantizar así su supervivencia y multiplicación.

Las sociedades humanas primitivas no utilizaban más energía que la que obtenían
mediante los alimentos. La primera fuente de energía externa utilizada por el hombre fue
el fuego, primero seguramente aprovechando incendios naturales y después
provocándolo intencionadamente. Esto supuso la necesidad de buscar y conseguir
madera para que pudiera ser quemada.

Más adelante, los primeros agricultores aprendieron a utilizar la energía que les
proporcionaban los animales de carga y tiro.

Durante mucho tiempo el hombre solo fue capaz de utilizar máquinas relativamente
simples, que le permitían aprovechar la energía que le proporcionaban los animales, el
viento o el agua.

El gran salto en el uso de energía se produjo con la Revolución Industrial, cuando se


fabricó por primera vez un motor eficiente, movido por la energía producida al calentar
agua hasta producir vapor. A partir de ese momento el consumo de energía por parte del
hombre ha crecido de una manera acelerada, de modo que en la actualidad el consumo
de energía por persona en una sociedad desarrollada puede superar las 200.000
kilocalorías al día, frente a las 2.500 kilocalorías que son necesarias para su
supervivencia.

El aprovechamiento eficiente de la energía por parte de los seres humanos ha sido


posible gracias al desarrollo de las máquinas. Una máquina es un conjunto de piezas o
elementos cuyo funcionamiento permite modificar y/o utilizar fuerzas o energías. La
utilidad fundamental de las máquinas es producir trabajo mecánico. El trabajo es una
forma de transferir energía de un cuerpo a otro que va acompañada del movimiento de los
cuerpos.

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Las máquinas suelen clasificarse según el tipo de energía que pueden utilizar. Así nos
encontramos con máquinas manuales, que utilizan energía procedente del propio hombre
o de animales, eólicas, que utilizan la energía del viento, hidráulicas, que aprovechan la
energía del agua, térmicas, que usan la energía que se obtiene de la quema de
combustibles o eléctricas, que emplean la energía que poseen las cargas eléctricas en
movimiento.

La mecanización o el maquinismo dio lugar al desarrollo creciente de la producción


provocando la Revolución Industrial.

REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

La Revolución Industrial fue y continúa siendo, un movimiento científico / tecnológico


que permitió al ser humano entrar en posesión de nuevos medios y elementos.

Ello hizo más viable la producción, el desarrollo y la superación cultural y económica del
hombre y de la sociedad en general. Ha pasado por periodos:

 Primera Revolución Industrial (aprox. 1760 – 1860)

 Segunda Revolución Industrial (aprox. 1860 – actualidad)


1. Primera etapa (aprox. 1860 – 1970)
2. Segunda etapa (aprox. 1970 – actualidad)

Primera Revolución Industrial

Fue en Inglaterra donde se dio inicio a este proceso que se caracterizó por lo siguiente:

- Mecanización de la agricultura y de la industria

- Aplicación de la fuerza motriz en la industria y modificación de los sistemas fabriles

- Desarrollo del transporte y las comunicaciones.

La Primera Revolución Industrial trajo consigo muchos cambios socio-económicos,


culturales y tecnológicos. Se produjo un notable dominio capitalista en toda la actividad
económica.

Fueron desapareciendo los artesanos en favor del desarrollo industrial y la gente


comenzó a emigrar del campo a las ciudades donde surgían las fábricas desarrollándose
nuevas clases sociales, por un lado la burguesía (patronal o empresariado) y por otro el
proletariado (clase obrera).

La famosa máquina de tejer llamada “Jenny” inventada en 1776 dio origen al maquinismo
y a la industria textil que comenzó a emplear masivamente a la gente en Inglaterra.

James Watt inventó la máquina de vapor en 1779 que estimuló la producción de carbón y
permitió la creación de una nueva metalurgia (hierro, acero), esencial para el desarrollo de
los ferrocarriles. El desarrollo industrial ya no paró, pronto se trasladaría a Francia,
Bélgica, Holanda y más tarde a Alemania.

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Segunda Revolución Industrial
1. Primera etapa
Se inició a mediados del siglo XIX, fue una segunda fase de la Revolución Industrial que
en principio fortaleció y perfeccionó las tecnologías de la Primera Revolución Industrial,
haciendo más eficiente el uso del vapor (carbón) y desarrollando el uso del petróleo y
la energía eléctrica. Implica una serie de desarrollos dentro de la industria química, del
petróleo, del acero y eléctrica.

Otros progresos esenciales durante este período incluyen el perfeccionamiento de la


locomotora de vapor, la introducción de los buques de acero movidos a vapor y más tarde
con motores de combustión interna, el desarrollo del automóvil y el avión, la producción
en masa de bienes de consumo, el enlatado de alimentos, la refrigeración mecánica y
otras técnicas de preservación, la producción de medicamentos y el desarrollo de las
telecomunicaciones

Este período también marca el advenimiento de Alemania y de los Estados Unidos como
potencias industriales, junto a Francia y al Reino Unido. Durante la Segunda Revolución
Industrial, las poblaciones urbanas superaron a las del campo, haciendo más importantes
a las metrópolis.

Las características más destacadas de la Segunda Revolución Industrial pueden


resumirse como sigue:

- Sustitución del hierro por el acero en la industria.

- Además del carbón, uso de los derivados del petróleo y el gas natural como fuente
de energía para la industria, el transporte y la generación de electricidad.

- Fabricación en serie, en líneas de montaje y ensamblaje (líneas de producción).

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- Introducción de automatismos para poner en funcionamiento y controlar a las
maquinas.

- Cambios radicales en los transportes y comunicaciones.

- Creciente dominio y aplicación de la ciencia a la industria.

En este período surgieron nuevas formas de organización capitalista: imperialismo,


maquinismo y mega industria.

Este período, como en la Primera Revolución Industrial, se caracterizó por el desempleo


en el campo y la migración de los trabajadores empobrecidos de las zonas rurales a las
ciudades en busca de empleo en la industria. La abundancia de oferta de mano de obra,
que incluía niños y mujeres, está estrechamente vinculada a la reducción de los salarios y
el deterioro de las condiciones de trabajo. Surgieron los movimientos obreros y los
sindicatos.

Los principales inventos de la Segunda Revolución Industrial fueron:

- El Motor de explosión (motor de combustión interna, motor diesel): Esta máquina


reemplazo al motor a vapor, mediante el empleo de un nuevo combustible, que es
el petróleo. lo perfecciono en 1897, el ingeniero alemán Rudolf Diesel (1858-1913).

- La Electricidad: Alumbrado público, uso en las casas y en la industria. El impulsor


fue Thomas Alva Edison(1847-1913) quien entre otros grandes inventos creó la
bombilla incandescente. Nikola Tesla impondría la corriente alterna (AC) frente a la
corriente continua (DC) de Edison.

- El automóvil y el avión

- El telégrafo, el teléfono y la radio

- El cinematógrafo

En este período también comenzaron la Era Atómica y la Era Espacial.

2. Segunda etapa
El desarrollo de la Informática luego de la Segunda Guerra Mundial dio lugar a este
movimiento en el cual se comenzó a aprovechar las posibilidades productivas de la propia
informática junto a la microelectrónica y las telecomunicaciones. Es la época que estamos
viviendo en estos momentos.

Los desarrollos tecnológicos e innovaciones en este campo son permanentes. Estas


nuevas tecnologías propician la industria de la computación, los celulares y otros aparatos
vinculados a la comunicación, además de transformar a la industria en general.

Los nuevos sectores motrices son la microelectrónica, la biotecnología y la robótica. El


consumo de productos naturales se redujo considerablemente en favor del consumo de
productos elaborados.

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El desarrollo de la robótica por ejemplo, que sustituye en gran parte la mano de obra
humana, favorece la producción en masa de productos en tiempos muy cortos con una
diversidad y variedad nunca vistos.

En la actualidad se considera al hombre con una óptica que pone en foco como fin
principal la satisfacción de sus hábitos y deseos de manera más “cómoda”. Se propicia el
consumo, como motor de las economías (es decir, se propicia el consumismo).

En la actualidad, la transnacionalización de las empresas han alterado las relaciones


internacionales, abriendo las fronteras de los países desde el punto de vista económico, lo
que comúnmente llamamos globalización.

El consumo cada vez mayor de las personas conlleva a una demanda cada vez mayor de
energía. En el gráfico que sigue puede verse la evolución del consumo de energía en las
últimas décadas por tipo de energía:

1TWh = Wh

Como se ve, el crecimiento es sostenido y por el momento no se vislumbran en el corto


plazo, cambios en la tendencia.

Si observamos la tabla que sigue:


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Puede observarse la disparidad en el mundo del consumo de energía por habitante y por
año.

Recordemos que 1 KWh = 860 Kcal 1Kcal = 0,001163 KWh

Haciendo algunas cuentas se puede ver que los habitantes de los países más pobres (por
ejemplo del África) no llegan a alcanzar las 5.000 Kcal/día que por ejemplo tenía el
hombre del Neolítico, mientras que habitantes de EE.UU y Canadá por ejemplo están por
encima de las 200.000 Kcal/día.

¿Qué ocurriría si todos los ciudadanos del planeta podrían evolucionar hacia un
nivel de consumo similar, por ejemplo, al de EE.UU?

Pues ocurriría que el consumo global de energía elevaría unas 5 veces el consumo
energético mundial.

Esto supondría multiplicar los efectos nocivos sobre el medioambiente a la vez de dividir
por el mismo factor la duración de las reservas conocidas de petróleo.

Podemos afirmar pues, del análisis de los datos expuestos, que el sistema energético
actual es un sistema injusto, desde el momento en que es materialmente imposible que
todos los ciudadanos del planeta tengan acceso a unos niveles de consumo similares a
sus vecinos del primer mundo y desde el momento en que el consumo desmedido en
occidente provoca efectos adversos que afectan al medioambiente a nivel global.

Si a lo anterior añadimos dos evidencias que actualmente nadie se atreve a cuestionar:


como el agotamiento de las reservas de combustibles fósiles (petróleo y gas) a corto
plazo y los devastadores efectos sobre el medioambiente, podemos concluir que el
sistema energético actual es insostenible.

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PERSPECTIVAS PARA LAS PROXIMAS DECADAS

Si partimos de la situación actual:

La proyección estimada hacia el 2030 es la siguiente:

La situación es muy preocupante, manteniendo la tendencia actual continuarían


aumentando los combustibles fósiles manteniendo las proporciones; incluso con un
repunte del carbón y de la energía nuclear de fisión.

El crecimiento de recursos hidroeléctricos se iría estabilizando porque ya se han


efectuado demasiadas obras de recursos grandes y, de seguir construyendo represas en
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grandes ríos de llanura por ejemplo, supondría impactos en los hábitats naturales
inmensos.

Las demás energías renovables, como la eólica y la solar tienen en la actualidad un


crecimiento sostenido y se estima que lo seguirán manteniendo, pero no lo suficiente para
frenar significativamente el crecimiento abismal de los combustibles fósiles.

Muy preocupante: ¡No podemos nosotros seguir la


misma pauta que la levadura! ¿O sí?
La comparación es espeluznante de ser cierta, aunque parece que hasta ahora no hay
confirmación en contra: nos comportamos igual que las levaduras en su proceso
biológico.
Es difícil entender esto ¡No puede ser! Nosotros los humanos jugamos en otra liga
en la evolución que las levaduras ¡Nosotros estamos en la Champions Ligue de la
evolución! ¡Tenemos el cerebro más evolucionado que ha habitado La Tierra!

La persona que hizo esta analogía entre el comportamiento de las levaduras y nosotros
los humanos es el estadounidense Richard Heinberg, ecólogo, especializado en temas
medioambientales y sociales del uso de la energía y sus fuentes. Es profesor
universitario y colaborador del Post Carbón Institute así como autor de varias obras de
divulgación sobre el problema de la Energía.

Veamos que hacen las levaduras: Realizan el proceso de fermentación descubierto por
Louis Pasteur. Son capaces de consumir gran cantidad de energía de los azúcares,
glucosa y por medio de su metabolismo producen alcohol como residuo. Este proceso
está bien, gracias a las levaduras tenemos a nuestra disposición la cerveza, los vinos, y el
pan, así como su aplicación en muchos procesos en la industria de la alimentación y
farmacéutica.

El problema de las levaduras es que ellas no tienen un sistema de control para parar de
consumir energía y crecer, mientras tienen glucosa siguen con la fermentación
generando alcohol. Si están en un entorno cerrado o finito se encuentran con dos
problemas que desconocen, el primero es que se les terminará la glucosa, el segundo
resulta que, como el alcohol es tóxico, las terminará matando. Su propio residuo generado
al fermentar y crecer les puede matar si supera una determinada tasa, por su toxicidad.

Aquí es donde Richard Heinberg nos pone al mismo nivel que las levaduras. Desde 1859,
coincidiendo con el inicio de la era del petróleo, no hemos parado de consumir energía, ni
de crecer y generar residuos que afectan al cambio climático, y además, ahora está
comenzando el declive de nuestra principal fuente de energía, el petróleo; ya hemos
superado el Peak Oil.

Observemos algunos datos para ver si esta comparación tiene algo de sentido o es
simplemente académica y de marketing para atraer audiencia:

 Crecimiento de la población

En 1859 éramos 1.000 millones de habitantes y ahora más de 7.000 millones, con una
estimación de la ONU para 2050 de más de 9.300 millones. En sólo unos 152 años

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hemos crecido ¡siete! veces más que en las decenas de miles de años anteriores. Y el
ritmo no se detiene.

6.000
6.000 Chayanne

5.000
5.000

4.000
4.000

3.000
3.000 Beatles
Expansión del Islam

Descubrimiento

Revolución
Imperio Romano
Alejandro Magno

Guerras Púnicas

Industrial
2.000
2.000

de América
Marco Polo
Las cruzadas

1.000
Atila

800
600
400
200
-500 -250 0 250 500 750 1.000 1.250 1.500 1.750 2.000

Esta explosión demográfica sin precedentes ha sido posible porque nos hemos
aprovechado de la enorme capacidad energética que tiene el petróleo, lo barato y fácil
que ha sido su extracción hasta ahora. Hemos aprovechado esa fuente de energía para
desarrollarnos, crecer y avanzar así como para desarrollar tecnología que haga el trabajo
por nosotros.

Un litro de gasolina o diesel producen de media, el equivalente a 100 horas de trabajo


humano. Quiere decir que al llenar el depósito de nuestro coche con unos 60 litros de
combustible tenemos el equivalente al trabajo de una persona durante 6.000 horas, o 2,5
años de trabajo remunerado, al considerar la media de los actuales convenios colectivos
en Europa. Es una densidad energética tremenda que no la podemos sustituir ni pagar
utilizando energía humana. Calculen lo que esto significa en agricultura.

Nos hemos aprovechado, y muy bien, del descubrimiento del petróleo como fuente
primaria para desarrollarnos y crecer. Hemos demostrado como especie que disponemos
de un cerebro e inteligencia únicos para aprovechar los recursos. El problema es que más
del 50% se despilfarra y no hemos sido previsores.

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 Distribución de la Energía y su aprovechamiento

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En el gráfico vemos donde se consume el petróleo que extraemos, no olvidemos que no


solo es la principal fuente de energía primaria sino que también prácticamente todo el
Transporte, la Industria Química y la Agricultura dependen del mismo.
Así en EE.UU, con unos 320 millones de habitantes consumen el 26% del petróleo
mundial, cuando en la Tierra hemos superado los 7.000 millones. La extracción diaria es
de unos 86 millones de barriles, cada vez con más dificultades para extraerlo porque los
yacimientos se agotan.

Como ya hemos visto anteriormente, existe una disparidad enorme entre el consumo de
energía per cápita y por año entre los habitantes de EE.UU y Canadá respecto a los
habitantes de los países pobres. Juntos EE.UU. y Canadá, con un 5% de la población
mundial, consumen un 21% de toda la energía primaria producida.

El problema es que no todos los habitantes de la Tierra podrán llegar al mismo nivel
de consumo per cápita de energía porque los recursos del planeta son finitos.

 ¿Y qué problema hay?

Hasta hace unos años parecía que todo iba bien, no había ningún problema en seguir
creciendo exponencialmente dando la oportunidad a que cada vez más personas
aumentaran su renta per cápita de energía y bienestar a costa de las fuentes de energías
primarias, entonces, ¿cuál es el problema? Volvamos al símil de nuestra levadura del
principio: los problemas son dos, la energía fósil es finita y los desechos son tóxicos. El
principal efecto tóxico, además de la contaminación, es el aumento medio de la
temperatura que en los últimos 50 años, según varias fuentes, ya ha aumentado unos
0,91 grados centígrados, con una inercia que parece ya imparable de que se superen los
3 grados. La lucha está ahora en evitar que sean más grados ya que el cambio
climático es ya un hecho, así como su efecto en los océanos del mundo.

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El otro problema es que ya hemos superado el cenit de producción de petróleo estando
ahora en la fatídica situación que el crecer se convierte en un problema irresoluble.
(Véase la prensa diaria, la crisis económica y de crecimiento del PIB en los países que
más petróleo consumían hasta ahora).

Hay países que hace varios años han superado su cenit de producción de petróleo y a
nivel mundial parece que ya esta sobrepasado en el periodo 2005-2008, no disponiendo
de otras fuentes de energía primaria a corto plazo para su sustitución, incluso tampoco a
medio.

Pensemos en la enorme dependencia de la sociedad y su economía basada en el


petróleo. Este cenit o pico y luego comenzar a descender no afecta solo al petróleo, sino
también al gas, al uranio y al carbón. Igualmente a los minerales y materias primas. Solo
citar que las tierras raras, unos elementos que se utilizan en aleaciones y que China tiene
más del 90% de la producción mundial, han visto en poco tiempo multiplicar por ocho su
precio.

¿Que escenarios nos esperan? Bueno ya estamos en uno, con una crisis en la que no se
encuentra la forma de seguir creciendo, donde se están destruyendo puestos de trabajo y
calidad de vida. También hay varias propuestas para afrontar y salir de esta situación,
como el “Protocolo de Agotamiento del Petróleo”, o el Protocolo de Uppsala y otros.

Por ello, dice el autor: “Me resisto a asumir nuestra similitud planteada inicialmente
con la levadura, sabremos encontrar una salida y adaptarnos a la nueva situación,
que ya no se basará en el crecimiento exponencial. Ideas y propuestas ya están
sobre la mesa, pero no será sin sacrificio ni renuncia a gran parte del bienestar
alcanzado. Ya lo sentimos. Falta voluntad para afrontarlo con valentía”.

Según el libro del estadounidense Jeremy Rifkin “La Tercera revolución industrial”
sería un proceso inevitable que ya habría comenzado. Estaría basado en un desarrollo de
una Economía Sostenible mediante el uso de energías renovables que nos puede llevar
a un futuro más verde.
Según el autor, pasa por cinco pilares básicos:

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1. Cambio del régimen energético actual basado en los combustibles fósiles por
uno basado en las energías sostenibles, para ello el peso de las energías
renovables en el mix energético debe ir aumentando fuertemente.
2. Transformación de los edificios, especialmente las viviendas y los edificios
públicos, para convertirlos en mini centrales productoras de energía renovable,
mediante paneles solares, pequeños aerogeneradores, etc.
3. Instalación de sistemas de almacenamiento de energía en viviendas y
edificios, sobretodos los públicos, para permitir el almacenamiento de la energía
renovable generada y no consumida en el instante, asegurando así un suministro
seguro y continuo de energía verde que cubriera la demanda. Los sistemas de
almacenamiento serían, el hidrógeno, baterías y otros sistemas.
4. Utilización de la avanzada tecnología de comunicación de Internet para
convertir la red eléctrica en una red inteligente utilizada por millones de
personas para enviar y recibir la electricidad generada en sus edificios. Es decir
para facilitar el intercambio y la comercialización.
5. Renovación del Transporte con combustibles fósiles por vehículos todo-
eléctricos, híbridos enchufables, híbridos eléctricos regulares y de pilas de
combustible, utilizando como energía de propulsión, la generada en las viviendas
y edificios. Sería necesario también crear una red de estaciones de recarga donde
los ciudadanos pudieran comprar y vender la electricidad necesaria.

De los 5 pilares, podemos considerar que el primero y el quinto están dando sus primeros
pasos, en cuanto al resto, queda mucho camino por recorrer, pero si la voluntad es
avanzar hacia una economía sostenible se podría llegar más rápido.

Según el autor, cuando se concluya el desarrollo e implantación de estos cinco pilares, se


conseguirá tener una sociedad más justa y sostenible, económica y en los aspectos
ambientales, basada en energía sostenible que terminará creando sinergias entre cada
uno de los pilares, que formarán un nuevo sistema económico que transformará el
mundo…

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Este triángulo que se denomina “Trilema Energético” resume las aspiraciones que tiene o
debería tener todo país en materia energética: Gestión eficaz para un suministro
energético accesible a toda la población desarrollando fuentes sostenibles en el tiempo, o
sea, limpias y renovables.

Existen algunos planes “realistas” de los gobiernos en el mundo que pasan por un
paulatino pasaje a las energías renovables, sobretodo en aquellos países que no tienen
producción abundante de combustibles fósiles como por ejemplo la UE.

Esos planes son impulsados, entre otros, por los siguientes motivos:

1. Lucha contra el cambio climático


2. Independencia energética y seguridad en el suministro
3. Competitividad, desarrollo tecnológico y creación de empleo en cada país
4. Elevado precio del crudo

Los Estados miembros de la UE en su conjunto, constituyen la principal potencia mundial


en lo que al desarrollo y aplicación de energías renovables se refiere. Sin embargo
Alemania es el único miembro de la UE que está en camino de alcanzar los objetivos
establecidos en el Protocolo de Kioto sobre el cambio climático.

Po ello, los países de la UE cuentan con sólidos marcos normativos compuestos por leyes
relacionadas con el Sector Eléctrico y Energías Sostenibles vinculados a la eficiencia
energética y las energías renovables.

En España y el resto de los países de la UE mencionamos planes ya concluidos como el


Plan para el 2010.

El Tratado de Maastricht asignó a la UE el objetivo de promover un crecimiento duradero


y respetuoso con el medio ambiente. Por su parte el Tratado de Ámsterdam incorporó el
principio de desarrollo sostenible en los objetivos de la comunidad europea. Desde 1997,
trabajó para alcanzar el 12% de participación de las energías renovables frente al
consumo total de energía en el año 2010. El objetivo consistió en que las energías
renovables cubran el 12% de todas las necesidades energéticas de la UE y el 22% de las
necesidades de electricidad. El objetivo fue ampliamente alcanzado.

El resultado en España del plan ya concluido en 2010 fue el siguiente:

CONSUMO FINAL BRUTO DE ENERGIA EN 2010 EN ESPAÑA


Consumo final con Productos Petrolíferos 50,2%
Consumo final con Gas Natural 17,2%
Consumo final con Carbón 1,8%
Consumo final con Energía Nuclear 17,6%
Consumo final con Energías Renovables 13,2%
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La contribución de electricidad renovable a la producción bruta de electricidad en España
en 2010 fue del 32,3%.

El Consejo Europeo de marzo de 2007 en Bruselas aprobó un plan energético obligatorio


que incluye un recorte del 20% de sus emisiones de dióxido de carbono antes del año
2020 y consumir más energías renovables para que representen el 20% del consumo total
de la UE. El acuerdo reconoció indirectamente el papel de la energía nuclear que no es
renovable, en la reducción de la emisión de gas de efecto invernadero, correspondiendo
a cada Estado miembro decidir si recurrirá o no a esta tecnología.
Por otra parte se estableció el compromiso de lograr una cuota mínima de un 10%
de biocombustibles en el consumo total de gasolina y diesel para el transporte en 2020.

Está en marcha actualmente el PANER 2011 – 2020 aprobado por el Parlamento


Europeo, donde cada estado miembro debió presentar su propio plan de acción, con
pautas que establecieron un piso en que las energías renovables representen un 20% del
consumo final bruto de energía para el 2020.

España presentó los objetivos que establecen que las energías renovables representen
un 20% del consumo final bruto de energía, con un porcentaje en el transporte del 10%,
en el año 2020.

Energías renovables después de 2020: plan de crecimiento - 08/06/2012

Existe una situación económica complicada en Europa, sobretodo en algunos países


como España, donde se vislumbra una caída del crecimiento en el mercado de las
energías renovables si la UE no adopta ya más medidas para reducir los costos e
impulsar la inversión. La Comisión Europea propone algunas maneras de conseguirlo.

La UE está en camino de conseguir el objetivo de obtener el 20% de su energía a partir


de fuentes renovables en 2020, objetivo que forma parte de la estrategia para combatir el
cambio climático.

Es una buena noticia: la utilización de más energía eólica, solar, hidroeléctrica,


mareomotriz, geotérmica y fuentes de biomasa hacen que la UE dependa menos de las
importaciones de energía. Además impulsa la innovación y el empleo.

Sin embargo, la industria es prudente a la hora de invertir más en energías renovables.


Hay incertidumbre sobre la futura política de la UE y los costos no descienden
rápidamente.

Si el precio de la energía renovable sigue siendo mucho más elevado que el costo de los
combustibles fósiles, su crecimiento en el mercado disminuirá después de 2020.

Un informe de la Comisión sobre las energías renovables analiza las distintas formas de
reducir los costos mediante un planteamiento más coordinado e inicia un proceso para
desarrollar las políticas de la UE a partir de 2020.

Los costos pueden reducirse favoreciendo la competencia dentro del mercado de la


energía de la UE. Las subvenciones a los combustibles fósiles deben suprimirse
paulatinamente y deben revisarse los impuestos sobre la energía para impulsar la

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inversión en tecnologías de baja emisión de carbono. Al mismo tiempo, la ayuda a las
energías renovables debe reducirse o eliminarse gradualmente para incentivar a largo
plazo la competitividad de este sector con otras fuentes de energía.

Para reducir los costos también conviene reformar los programas nacionales de
ayuda, que deben simplificarse y armonizarse dentro de la UE, con la consiguiente
reducción de gastos administrativos para la industria.

La UE debería impulsar la producción de energía eólica y solar donde sea más


barata, como hacen las empresas en el caso de otros productos y servicios. Los países
de la UE podrán entonces comprar energía eólica o solar de otro país, de fuera o dentro
de la UE, a un precio menor del que obtendrían si desarrollaran sus propias fuentes
renovables.

Próximos pasos

La Comisión ha iniciado el proceso de elaboración de opciones políticas para después de


2020 que aumenten la inversión y reduzcan los costos. La elaboración de una política
ahora animará a la industria a realizar el tipo de inversión a largo plazo necesaria para
desarrollar fuentes de energía renovables.

En 2013, la UE publicó su hoja de ruta para una economía baja en carbono , que abarca
todos los sectores de actividad. También está confeccionando planes específicos para
determinados sectores económicos, como la Hoja de Ruta de la Energía para 2050.

¿Y que pasa en la Argentina?

Es costumbre decir que nuestro país tiene de todo un poco: es rico en tierras, en
minerales, en diversidad de climas. Todo eso es correcto, tanto como que Argentina es
uno de los países con más potencial para las energías renovables.

En la Patagonia tenemos una fuente inagotable de energía: el viento. Es de los mejores


del mundo en su tipo para generar electricidad por su intensidad y constancia. A su vez,
en el noroeste tenemos muchos días de sol fuerte al año para la energía solar mientras
que la zona cordillerana posee una gran cantidad de sitios para la energía geotérmica.
La larga línea de costa contra el océano Atlántico, por su parte, puede aportar una fuente
inagotable de energía oceánica, mediante mareas u olas.

Si Argentina se lo propone, podría suplir la totalidad de su consumo eléctrico con energías


de fuentes limpias y renovables, e incluso podría llegar a ser exportadora neta. En el año
2006 se creó el marco regulatorio, con la sanción de la ley 26.190/06. Esta última otorgó a
las energías renovables el carácter de interés nacional, dejando asentado que para el año
2016, la Argentina deberá asegurarse que hasta un 8% de la generación de energía
eléctrica provenga de fuentes renovables.

Se realizaron estudios y mapas para conocer el potencial de energías renovables en cada


provincia con la mayor exactitud posible y en el año 2009 se reglamentó la ley por decreto
presidencial. Ese mismo año, el gobierno nacional, junto con ENARSA , la empresa

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pública de energía, lanzaron el programa GENREN , que ofrecía comprar 1000 MW de
energías renovables mediante contratos fijos a 15 años.

Las licitaciones tuvieron buena respuesta por parte de empresas privadas: se presentaron
22 ofertas por 49 proyectos que ascendían a un total de 1461 MW, superando las
estimaciones oficiales en un 46 por ciento. En junio de 2010, luego de un exhaustivo
análisis, se conocieron los ganadores y se aprobaron un total de 895 MW. La mayoría de
las ofertas fueron por energía eólica, una de las que requiere menos inversión y menores
riesgos financieros.

En el país existe una experiencia eólica de larga data. En 1994 se instaló el primer parque
eólico en Comodoro Rivadavia. Si bien fue uno de los primeros del mundo, la explotación
recién despegó en el año 2011, dado que anteriormente la infraestructura del tendido de
cables de alta tensión no estaba preparada.

También existen medianas y grandes empresas nacionales que fabrican aerogeneradores


con componentes locales. Una de ellas es IMPSA, con base en Mendoza, que ha
conseguido la adjudicación de cuatro proyectos, en dos parques: Malaspina, en Chubut
(50 y 30 MW) y Koluel Kayke, en Santa Cruz (50 y 25 MW).

A su vez, la empresa Isolux Corsán logró la aprobación de cuatro proyectos que forman
un único parque eólico de 200 MW de potencia llamado Loma Blanca, en la provincia de
Chubut, con 100 aerogeneradores.

Otras fuentes de energías renovables recibieron menor atención tanto en proyectos


presentados como en aprobados. Se otorgaron tan sólo 20 MW para energía solar
fotovoltaica, en San Juan. Esta provincia que viene apostando por la energía solar, cuenta
con proyectos a largo plazo de investigación y con la intención de fabricar paneles solares
in situ. Se instalarán allí cinco plantas solares.

También se aprobaron cinco pequeños aprovechamientos hidroeléctricos por 10,6 MW,


en Mendoza, Catamarca y Jujuy. La energía hidroeléctrica es actualmente la fuente más
importante en renovables aunque no siempre los proyectos hidroeléctricos son sinónimo
de energía limpia y amigable con el medioambiente. Los proyectos a gran escala, por
ejemplo, llamados de acumulación, requieren de agua embalsada por un dique y suelen
destrozar el ecosistema que los rodea.

En cambio, los pequeños aprovechamientos hidroeléctricos se valen de la fuerza de la


corriente del río, y se los suele llamar "de paso". Estas turbinas pequeñas son más fáciles
de construir y de mantener.

La empresa IECSA Hidrocuyo SA fue la que más proyectos consiguió: dos en Jujuy y uno
en Catamarca, por un total de casi 8 MW de potencia. Los otros dos proyectos se ubican
en Mendoza, por 2,7 MW.

La energía térmica a base de biocombustibles también logró su avance con 110 MW. Si
bien se producen emisiones de CO2, el más conocido de los gases de efecto invernadero
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(GEI) al menos las plantas captaron previamente CO2 del aire durante su crecimiento
antes de liberarlo nuevamente durante la combustión.

Argentina cuenta con las condiciones favorables para el desarrollo de energías


renovables, y en abundancia. El GENREN fue el primer paso hacia esa dirección. El
siguiente paso será el GENREN II, cuando esté operativo el primero. Los gobiernos
provinciales, e incluso algunos municipales, se están animando a iniciar proyectos por su
cuenta, ejemplo en la prov. de Santa Fe, un parque eólico en Rufino. Sin duda estamos
en el inicio de una etapa promisoria.

LA ENERGÍA DEL FUTURO

Es evidente que la situación es alarmante y amerita la toma de decisiones ya. El tema es


quien las toma y como se toman.

La UE es un ejemplo a seguir aunque se trata de países en general desarrollados, cuya


población se ha estabilizado y el aumento de la energía se está amesetando. El ahorro
de energía en la población de estos países está bastante asumido.

Los propios estadounidenses dicen que sin demasiado esfuerzo podrían economizar
hasta un 20% de la energía per cápita que consumen. No es suficiente pero por supuesto
que sirve. El consumo de energía per cápita en EE.UU y Canadá versus Europa, ya
vimos que es más del doble.

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El problema mayor son los países emergentes cuyas poblaciones están pasando de la
pobreza a la clase media rápidamente como en China, la India y el sudeste asiático;
donde las poblaciones son muy grandes. Todos aspiran a ser como los norteamericanos,
“el sueño americano”.

Por ejemplo en China, actualmente el 20% de la población es de clase media y se espera


que en los próximos 10 años esa proporción pase al 40%. O sea que, si actualmente son
1.350 millones de personas, unas 540 millones de personas pasarán a consumir en 10
años, al menos como Europa. Actualmente el consumo de energía per cápita en China es
1/5 del de EE.UU, pero esa proporción va ir disminuyendo.

Inmensa cantidad de gente migra anualmente de las zonas rurales a las ciudades ¡Se
construye en China el equivalente a dos Nueva York por año! Tienen 20 centrales
nucleares en construcción entre otros aprovechamientos energéticos.

Algunas corrientes de opinión dicen que para que la energía sea sostenible (renovable y/o
que no afecte el medio ambiente), debemos volver a vivir en el campo. Esto parece una
locura, pero ¿qué alternativas tenemos?

Para que el 70% de la energía en 2050 sea renovable considerando el aumento de la


población, se tendrían que instalar en el mundo, desde ahora a 40 años vista, unos 149
m2 de paneles solares por segundo, un aerogenerador eólico cada 3 minutos y una
central nuclear de fisión por semana. Parece muy difícil, pero se produjeron grandes
movilizaciones en algunos momentos de la historia.

Sería una movilización global similar a las producidas en las guerras en algunos países,
por ejemplo en EE.UU la industria automotriz antes de la segunda guerra mundial era
importante, pero luego de Pearl Harbor se convirtieron casi todas las industrias
automotrices y otras industrias grandes en fabricas para la guerra y se produjeron en gran
cantidad: barcos, aviones, tanques y otros elementos bélicos en poco tiempo. La pregunta
es ¿Se podrá hacer lo que se hizo en guerra sin guerra?

Es de esperar que el ingenio humano encuentre la solución u otras alternativas. Una de


las posibilidades pasa por dominar la Fusión Nuclear, es decir emular lo que hace
nuestro Sol.

La fusión nuclear promete ser la energía del mañana, aunque hasta ahora no se haya
logrado producir más energía de la que se consume. La energía de fusión nuclear
consiste en la unión de dos núcleos atómicos livianos en uno más pesado, el nuevo
núcleo tiene una masa inferior a la masa de los dos núcleos separados, así que esa
diferencia de masa se libera en energía, de acuerdo con la ecuación de Einstein E = Mc2.

Sería como tener un sol en nuestras manos:

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Esta energía puede parecer fácil de lograr, pero es necesario llegar a temperaturas de
entre 50 y 100 millones de grados centígrados y además a presiones exorbitantes para
producir la fusión.

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La reacción posible de lograr en La Tierra es la denominada DT (Deuterio – Tritio). Las
cargas positivas de los protones hacen que ambos, deuterio y tritio (isótopos del
hidrógeno) se repelan, pero en condiciones de alta temperatura y presión se fusionan.

Este tipo de energía tiene las ventajas de que los elementos necesarios para la fusión
nuclear abundan en el planeta (están en el agua) y los desechos que produce son,
además poco cuantiosos, elementos estables que pueden ser devueltos a la naturaleza.

La reacción de fusión nuclear se logra en la denominada “bomba de hidrógeno” cuyo


detonante es una bomba atómica (de fisión) para lograr las condiciones de temperatura y
presión.

Para efectuar las reacciones de fusión nuclear controlada, se deben cumplir


los siguientes requisitos:

Temperatura muy elevada para separar los electrones del núcleo y que éste
se aproxime a otro venciendo las fuerzas de repulsión electrostáticas. La masa
gaseosa compuesta por electrones libres y átomos altamente ionizados se
denomina PLASMA.

Confinamiento necesario para mantener el plasma a elevada temperatura


durante un tiempo mínimo.

Densidad del plasma suficiente para que los núcleos estén cerca unos de
otros y puedan dar lugar a reacciones de fusión. Los confinamientos
convencionales, como las paredes de una vasija, n o son factibles debido a las
altas temperaturas del plasma. Por este motivo, se encuentran en desarrollo
métodos de confinamiento.

La Fusión nuclear por confinamiento magnético (FCM) es uno de ellos: Las


partículas eléctricamente cargadas del plasma son atrapadas en un espacio
reducido por la acción de un campo magnético. El dispositivo más desarrollado
tiene forma toroidal y se denomina TOKAMAK.

El proyecto más avanzado en Fusión nuclear por Confinamiento Magnético es


el ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), prototip o basado
en el concepto Tokamak. En este proyecto participan la Unión Europea,
Canadá, EEUU, Japón y Rusia. Está emplazado en el sur de Francia.

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El objetivo es determinar la viabilidad técnica y económica de la fusión
nuclear por confinamiento magnético para la generación de energía
eléctrica, como fase previa a la construcción de una instalación de
demostración comercial (DEMO).

Se estima desarrollar en 10 años de construcción y al menos 20 de


investigación. Sobre el 2050 podría conseguirse su uso comercial para generar
energía eléctrica.

Seguramente se encontrarán otras alternativas, la Naturaleza las tiene y el


ingenio humano no se detiene, cada vez son más cerebros que piensan en el
mundo…

“…A lo largo del Universo hay energía: ¿es estática o


cinética? en el primer caso nuestras esperanzas son
vanas, el segundo –y esto lo sabemos con certeza– no es
más que cuestión de tiempo para que los hombres
tengan éxito en sincronizar su maquinaria con los
engranajes mismos de la naturaleza”
NIKOLA TESLA

FIN

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