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ARTERIOSCLEROSIS

La arteriosclerosis es asintomática, se forma una placa de ateroma que dificulta el paso de la sangre
a través de la arteria, cuando el ateroma es demasiado grueso se produce la isquemia (obstrucción
de la arteria), con la obstrucción parcial o total se presentan los primeros síntomas de la enfermedad.

Principales zonas afectadas:

- El cerebro.- Accidentes cerebrovasculares como parálisis en las extremidades por isquemia


de áreas del cerebro.
- El corazón.- El estrechamiento de las arterias provoca anginas de pecho, infartos de
miocardio, muertes súbitas e insuficiencias cardiacas.
- Las extremidades inferiores.- Se manifiesta a través de claudicación intermitente (que
produce dolor al caminar).

Sensación de muerte inminente. Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que el
80% de las muertes por trastornos cardiovasculares son evitables, si se controlan las causas
desencadenantes (colesterol, hipertensión, sedentarismo... etc.), no hay que olvidar los factores
psicosociales.

Emociones negativas. Incertidumbre, negación, miedo a la muerte, tristeza, enfado, estrés de


evitación.

O por el contrario la persona puede buscar activamente una solución y cambiar sus hábitos.

Pero de no ser así, todo esto puede generar cambios en el entorno.

- Familia y amistades.- El afectado se puede sentir deprimido o irritado, tanto sus familiares
como sus amigos estarán preocupados por su salud.
- Sexual.- Los datos aportados por los especialistas señalan que el 20% de los pacientes que
han sufrido un evento de este tipo manifiestan impotencia sexual funcional relacionada con
las emociones.

Sin embargo antes de que aparezca la enfermedad existen factores de riesgo meramente
conductuales.

- Tabaquismo
- Sedentarismo
- Mala alimentación

Y psicosociales.

- Estrés.
- Estrés laboral.- Bajo control sobre el propio entorno, acompañado de una demanda laboral
importante.
- Aislamiento social.- La falta de amigos, familia o confidentes, así como la percepción de
falta de soporte social, se ha relacionado consistentemente con un riesgo aumentado de
infarto agudo.
- Depresión.- El paciente cardíaco depresivo se encuentra con un riesgo sustancialmente más
alto de presentar un futuro evento cardíaco.
- Ira.

Terapia. Los psicólogos recomiendan:

- Técnicas cognitivas.- Para cambiar pensamientos.


- Técnicas fisiológicas.- Para aprender a relajarse.
- Técnicas para mejorar la conducta.- Para mejorar la salud y hábitos personales.

Y para finalizar, varios autores respaldan la teoría de la existencia de una jerarquía de dificultad con
respecto a la adherencia a recomendaciones comportamentales.