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Avances en Neuropsicología

Dr. Domingo J. Quintana Hernández

Tema 4: Funcionamiento cortical

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Índice de la sesión

Introducción
Organización del SNC y de la corteza cerebral
Lóbulos occipitales. Procesamiento visual
Lóbulos temporales. Memoria, categorización
Lóbulos parietales. Sensaciones y movimientos
Lóbulos frontales. Planificación y control ejecutivo

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Introducción

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1. El lóbulo occipital se ocupa fundamental del procesamiento visual,
pero no es la única zona del cerebro donde se procesa información
visual.
2. El lóbulo temporal interviene en diferentes procesos pero
relacionados entre sí, como la visión, la audición, la memoria o las
emociones.
3. El lóbulo parietal se ocupa de las sensaciones corporales y de la
relación del cuerpo con el espacio en el que se encuentra, por lo
que es importante para los movimientos intencionados.
4. Los lóbulos frontales, además de ser los responsables del
movimiento, se ocupan de procesos como la planificación, el control
de impulsos o la toma de decisiones, procesos que se incluyen dentro
del concepto de Funciones Ejecutivas.

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Organización del SNC y de la corteza cerebral

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Organización del SNC y de la corteza cerebral

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Organización del SNC y de la corteza cerebral

Así, la médula espinal es básicamente un sistema de conducciones


ascendentes (sensoriales) y descendentes (motoras) pero puede
propiciar respuestas reflejas sin necesidad de que participen
estructuras superiores.

El tronco del encéfalo está formado a su vez por varias estructuras que
se ocupan de funciones diversas que tienen que ver con la
supervivencia del organismo (latido cardiaco, respiración…) con la
motricidad, con la atención y otras varias pero siempre a un nivel muy
primitivo.

El diencéfalo está formado por diversos grupos de núcleos, pero los


más destacados son el hipotálamo y el tálamo; el primero regula el
estado del organismo (temperatura, hormonas) y propicia la aparición
de respuestas urgentes y el segundo actúa básicamente como un filtro
cortical ya que realiza un procesamiento previo de la información que
va a llegar a la corteza cerebral.

El telencéfalo, formado por los hemisferios cerebrales que, además de


la corteza cerebral, contienen una serie de estructuras subcorticales
como los ganglios basales, el hipocampo o la amígdala.
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Organización del SNC y de la corteza cerebral

Diagrama de flujos de información en la corteza cerebral.


Las áreas sensoriales primarias proyectan a las de
asociación, las áreas premotora y motora suplementaria a
la corteza primaria y la corteza prefrontal recibe aferencias
de muchas áreas.

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Organización del SNC y de la corteza cerebral

La secuencia de procesamiento
cerebral es “entrada-integración-salida”

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La secuencia de procesamiento cerebral es “entrada-integración-salida”

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•Existen divisiones sensoriales y motoras en todos los niveles del
encéfalo: se aprecia claramente en la médula espinal, donde las raíces
posteriores de los nervios espinales son sensoriales (aferentes) mientras
que las anteriores son motoras (eferentes).
•Los circuitos cerebrales del encéfalo son cruzados.
•El cerebro presenta simetrías y asimetrías: buena parte de los
hemisferios cerebrales son simétricas, sin embargo hay algunas otras que
son asimétricas. Lo mismo ocurre a nivel funcional, determinadas tareas
dependen en mayor medida de un hemisferio u otro, como por ejemplo,
el lenguaje. Esto supone una ventaja adaptativa en la medida en que no
hay dos “directores” para realizar una misma tarea.

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El sistema nervioso funciona con excitaciones e inhibiciones:

Modelo jerárquico distribuido de conexiones


propuesto por Felleman y van Esen

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Modelo serial y jerárquico Modelo serial, paralelo y jerárquico
Modelo serial y jerárquico Modelo serial, paralelo y jerárquico

Corteza de Asociación

Corteza Sensorial Secundaria

Corteza Sensorial Primaria

Tálamo

Receptor

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Las funciones cerebrales están tanto localizadas como distribuidas
por todo el cerebro: hay una tendencia generalizada a considerar el
cerebro como un conjunto de áreas diferenciadas que se ocupan de
tareas concretas frente a la postura globalista que consideran que el
cerebro funciona como un todo integrado. Sin embargo, hoy en día se ha
consolidado un planteamiento que integra ambas posiciones, ya que si
bien hay áreas especializadas en funciones concretas, funcionan de
manera integrada e interactuando entre sí. El problema deriva de
la divergencia histórica entre Psicología y Neurología, ya que a la hora
de definir los procesos, los psicólogos ignoraban la arquitectura cerebral
mientras que los neurólogos identificaban áreas atribuyéndoles funciones
de una manera excesivamente simplista.

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En la corteza cerebral se pueden diferenciar cinco grandes sistemas funcionales
interconectados entre sí.
•Sistemas difusos reticulares. Constituyen el componente fundamental de la
regulación del estado de alerta, que tienen un origen mayoritariamente
troncoencefálico.
•Sistemas límbicos y paralímbicos. Tienen que ver son la motivación y la
memoria fundamentalmente. Incluye estructuras como la amígdala, la formación
hipocámpica, la circunvolución del cíngulo o la corteza orbitofrontal caudal.
•Sistemas sensoriales específicos.Se incluyen aquí las cortezas primarias
sensoriales, visual (occipital), auditivo (temporal) y somestésico (parietal). Los
otros sistemas sensoriales tienen una ubicación distinta: la corteza olfativa se
sitúa en la región piriforme, la corteza gustativa en el opérculo frontal, y la corteza
vestibular en la zona parietotemporal posterior y en la corteza parietal rostral.
•Sistemas efectores. Con la corteza motora y las áreas premotora, motora
suplementaria y motora cingulada, que originan las vías descendentes hacia las
estructuras subcorticales, especialmente los ganglios basales, el tronco del
encéfalo y la médula espinal.
•Sistemas asociativos. Se sitúan más allá de los sistemas sensoriales y motores
específicos y están constituidos por las zonas de asociación unimodal y
multimodal que codifican las interacciones funcionales al más alto nivel. Estos
sistemas se pueden dividir en posteriores, o sensoriales, y anteriores, o
ejecutivos.
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Lóbulos occipitales. Procesamiento visual

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Lóbulos occipitales. Procesamiento visual

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Lóbulos temporales. Memoria, categorización

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Lóbulos temporales. Memoria, categorización

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Lóbulos temporales. Memoria, categorización

Vía auditiva dorsal


Desde áreas auditivas hacia la corteza parietal posterior ; relacionada con el
procesamiento espacial de los sonidos que permite detectar la localización de
la fuente sonora (flechas verdes).
Vía asociativa polimodal
Desde las regiones de asociación visual y auditiva a la corteza asociativa
multimodal del surco temporal superior (flechas naranja y violeta). Podría
participar en la categorización de estímulos
Vía temporal medial
Con origen en las áreas asociativas visuales y auditivas proyecta a las regiones
temporomediales y límbicas, incluyendo el hipocampo y la amígdala (estas
estructuras están situadas en la región medial del lóbulo temporal y no pueden
apreciarse en la imagen). Implicada en la consolidación de la memoria
Vía temporofrontal
Desde áreas asociativas temporales hacia el lóbulo frontal (flechas marrones).
Relacionada con diversos aspectos implicados en el control de la memoria y de
la conducta afectiva

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Lóbulos temporales. Memoria, categorización

Comparación entre el esquema de un cerebro normal y uno al


que han extirpado la parte medial del lóbulo temporal,
incluyendo el hipocampo

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Lóbulos parietales. Sensaciones y movimientos

La zona anterior procesa sensaciones somáticas y la zona


posterior integra información sensorial visual
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Lóbulos parietales. Sensaciones y movimientos

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Lóbulos parietales. Sensaciones y movimientos

Esquema de las principales conexiones del lóbulo parietal. No se incluyen


otras conexiones límbicas y subcorticales. PTO: área
parietotemporooccipital

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Lóbulos parietales. Sensaciones y movimientos

Pero quizá, las alteraciones que más han llamado la atención son las
relacionadas con el propio cuerpo y su relación con el espacio. Las
lesiones parietales pueden ocasionar asomatognosias, donde se
produce una alteración en la percepción del cuerpo y de su estado. Estos
trastornos se pueden presentar en forma de anosognosia, que es la
negación de la enfermedad o la falta de consciencia de la misma,
la anosodiaforia, indiferencia ante la enfermedad, autotopagnosia,
incapacidad para señalar y nombrar las partes del cuerpo o
la asimboliapara el dolor, en la que se da una ausencia de reacciones
ante el dolor.

Mención aparte merece el síndrome de heminegligencia, en el que el


paciente ignora el espacio y el lado del cuerpo contralateral a la lesión

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Lóbulos frontales. Planificación y control ejecutivo

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Lóbulos frontales. Planificación y control ejecutivo

La corteza de los lóbulos frontales se puede dividir en cinco regiones:


1. Región paraolfatoria (subcallosa). Área 25 de Brodmann. Implicada
en funciones olfativas (no se ve en la figura).
2. Corteza motora primaria. Área 4 de Brodmann. Región encargada del
movimiento voluntario.
3. Corteza premotora área 6 de Brodmann, con funciones motoras y cognitivas
más complejas.
4. Opérculo frontal. Incluye la pars opercularis (44-B), triangularis (45-B)
y orbitalis (47-B). Las áreas 44 y 45 del hemisferio izquierdo constituyen el área de
Broca del lenguaje (sobre todo la 44), fundamental en la planificación articulatoria.
En el hemisferio derecho, la zona equivalente al área de Broca, proporciona la
prosodia del lenguaje y los gestos emocionales aunque también con la participación
del lado izquierdo.

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Lóbulos frontales. Planificación y control ejecutivo

5. Corteza prefrontal. Es la zona cerebral más desarrollada en humanos


respecto a otras especies inferiores, incluidos los primates no humanos.
Puede dividirse en tres regiones:
Orbitofrontal o ventral. Incluye sobre todo las porciones inferiores de las
áreas 11,12 y 47 de Brodmann. Parece estar implicada en procesos emotivos
y en la selección de objetivos.
Frontomedial. Incluye el cingulado anterior (áreas 24, 32 y 33 de Brodmann).
Su integridad permite la curiosidad que puede motivar a una conducta y su
lesión provoca apatía, con un lenguaje de respuestas monosilábicas y
fracaso en pruebas de atención.
Dorsolateral. Áreas 9, 10 y 46 de Brodmann y parte de áreas vecinas. Es
una zona rica en conexiones con áreas asociativas parietales, occipitales y
temporales. Está implicada en funciones como el razonamiento y la formación
de conceptos, la generación de acciones voluntarias o la memoria de trabajo
(working memory). El área 10 es necesaria en procesos cognitivos de
razonamiento y planificación, como los involucrados para mantener en mente
y manejar objetivos principales mientras exploramos y procesamos objetivos
secundarios.

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Lóbulos frontales. Planificación y control ejecutivo

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Lóbulos frontales. Planificación y control ejecutivo

Las implicaciones funcionales de los lóbulos frontales se pueden organizar


en cinco grupos:
•Movimiento voluntario.
•Lenguaje expresivo y prosodia motora.
•Procesos cognitivos necesarios para cálculo, atención y memoria.
•Motivación, “intuición” y “estilo” que determinan la conducta.
•Funciones ejecutivas.
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