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Sony prepara biobaterías basadas en

celulosa
Los ingenieros de Sony presentan nuevas biobaterías capaces de generar
electricidad utilizando el papel como fuente de energía.

La feria Eco Products 2011 celebrada en Tokio ha sido el marco elegido por los
ingenieros de Sony para dar a conocer su más reciente innovación: un nuevo tipo
de biobatería capaz de generar electricidad a partir del papel. El equipo de
expertos de la compañía ha mostrado públicamente cómo, utilizando el papel
como elemento para extraer electricidad, se puede generar la energía suficiente
para alimentar un pequeño ventilador.

Por poner apenas un ejemplo de en qué podría traducirse esto, pensemos que,
cada año, se invierten en Europa cerca de 660 millones de euros en la compra de
felicitaciones de Navidad, cuya vida útil es mínima, lo que contribuye a generar
unos 58 millones de toneladas anuales de residuos de papel. La nueva biobatería
de Sony tiene el potencial de abrir la puerta a un nuevo mundo de posibilidades
sobre cómo ese papel podría reutilizarse para generar electricidad limpia.

Algo tan simple como utilizar las felicitaciones de Navidad que hemos recibido
estas pasadas fiestas como materia prima, puede generar energía suficiente para
alimentar un pequeño ventilador. Por supuesto, esta tecnología aún está en una
fase de desarrollo muy temprana, pero por las posibilidades que podría ofrecer se
convierte en una opción realmente interesante.

Según explica Yuichi Tokita, experto en biomateriales del laboratorio de


investigación avanzada de materiales de Sony, “en un futuro no muy lejano,
seremos capaces de generar electricidad utilizando la glucosa extraída del cartón,
del papel de periódico, de las revistas y otros papeles de desecho habituales. Si
somos capaces de dominar y reproducir el sofisticado proceso por el que la
naturaleza utiliza las enzimas para convertirlas en energía podremos crear
soluciones energéticas sostenibles”.

En este contexto, Sony había desarrollado previamente una biobatería capaz de


generar electricidad a partir de la glucosa, una fuente de energía limpia producida
por las plantas y que tiene una densidad energética extremadamente alta,
utilizando un proceso similar al usado por el sistema respiratorio humano.
Aplicando estos desarrollos, Sony fue capaz de hacer funcionar un walkman
utilizando como fuente de energía la glucosa extraída de un zumo de frutas.

La última innovación en biobaterías presentada por Sony utiliza la enzima


celulasa, capaz de descomponer la celulosa del papel en azúcar (glucosa). Los
electrones e iones de hidrógeno que utiliza la batería para generar electricidad, se
obtienen a partir de la descomposición del azúcar mediante reacciones
enzimáticas.

Ana Sanz Benavente - 18/01/12

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