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Definición de fecundación

La fecundación es la fusión de los gametos masculino y femenino, es decir, el espermatozoide y el óvulo, de


manera que se restablece la dotación cromosómica normal del ser humano (46 cromosomas).
Para que pueda ocurrir el fenómeno de la fecundación, el hombre debe eyacular en el interior de la vagina
de la mujer. En este momento, los espermatozoides podrán ascender por el tracto genital femenino y llegar
hasta las trompas de Falopio, lugar donde se encontrarán con el óvulo.
De los millones de espermatozoides liberados en la eyaculación, tan solo unos doscientos conseguirán llegar
a su destino en la trompa. Finalmente, solo un espermatozoide interaccionará con el óvulo y tendrá lugar la
fecundación del embrión.

Una vez los espermatozoides llegan a las trompas de Falopio después del coito, solamente podrán
encontrarse con el óvulo si la mujer se encuentra en sus días fértiles y ha habido ovulación. En ese caso, los
espermatozoides se colocarán alrededor del óvulo e intentarán fecundarlo.
Etapas de la fecundación natural
Aunque el proceso de unión entre óvulo y espermatozoides pueda parecer muy sencillo, lo cierto es que
deben darse varios mecanismos y cambios en ambos gametos para que pueda ocurrir la fecundación.
A continuación te explicamos paso a paso las distintas etapas de la fecundación en el ser humano:
Penetración de la corona radiada
El proceso de fecundación se inicia con la penetración de los espermatozoides a través de la capa de células
que rodea el óvulo: la corona radiada.
Los espermatozoides consiguen atravesar esta capa gracias a la liberación de la enzima hialuronidasa y el
movimiento de su flagelo (la cola).

Penetración de la
corona radiada

Una vez atraviesan esta capa, los espermatozoides se encuentran con una segunda barrera: la zona
pelúcida, la capa externa que rodea al óvulo.
Penetración de la zona pelúcida
Se necesita más de un espermatozoide para lograr degradar la zona pelúcida, aunque finalmente solo uno
de ellos podrá entrar en el óvulo.
Para poder atravesar esta segunda barrera, la cabeza del espermatozoide establece contacto con el receptor
ZP3 de la zona pelúcida del óvulo. Esto desencadena la reacción acrosómica, que consiste en la liberación
de enzimas hidrolíticas denominadas espermiolisinas. Dichas enzimas disuelven la zona pelúcida para
permitir el paso del espermatozoide.
Penetración de la
zona pelúcida

Asimismo, la reacción acrosómica provoca una serie de cambios en el espermatozoide que permiten
su capacitación final para poder penetrar en el interior del óvulo fundiendo sus membranas.
Fusión de membranas
Cuando el espermatozoide entra en contacto con la membrana plasmática del óvulo, se desencadenan 3
procesos distintos en el gameto femenino:
 La formación del cono de fecundación
 La despolarización instantánea de su membrana
 La liberación de gránulos corticales al espacio perivitelino
La formación del cono de fecundación permite la fusión de la membrana del óvulo con la del
espermatozoide para que la cabeza del espermatozoide pueda entrar. A su vez, gracias a la despolarización
de la membrana del óvulo y a la liberación de gránulos corticales, se evita la entrada de otro
espermatozoide.

Fusión de
membranas

Fusión de núcleos y formación del cigoto


Con la entrada del espermatozoide, el óvulo se activa para terminar la meiosis, proceso que permite la
reducción del número de cromosomas. Así, se libera el segundo corpúsculo polar y los cromosomas se
colocan formando una estructura denominada pronúcleo femenino.
Los pronúcleos son los núcleos de los gametos, los cuales tienen la particularidad de disponer de la mitad
de cromosomas con respecto al resto de células del cuerpo, esto es, 23 cromosomas.

Por su parte, el espermatozoide avanza hasta que su cabeza, que contiene el núcleo del espermatozoide,
queda junto al pronúcleo femenino. La cola se desprende para terminar degenerando y el núcleo se hincha
para formar el pronúcleo masculino.
Una vez ambos pronúcleos se encuentran uno junto al otro, ocurre la fusión de ambos.
Esto supone que las membranas de ambos pronúcleos desaparezcan para que sus cromosomas puedan
juntarse y que la célula restablezca su dotación cromosómica, es decir, 46 cromosomas en total.
Todo este proceso de la fecundación culmina con la formación del cigoto humano: primera célula del
organismo fruto de la unión del óvulo y el espermatozoide.
Fusión de núcleos

Además de todo esto, en la fecundación queda establecido si el futuro bebé será un niño o una niña en
función de sus cromosomas sexuales:
Cigoto masculino
sus cromosomas sexuales son XY y el futuro bebé será un niño.
Cigoto femenino
sus cromosomas sexuales son XX y el futuro bebé será una niña.
El óvulo siempre es portador del cromosoma X. Por tanto, el sexo del embrión se definirá según si el
espermatozoide es portador de un cromosoma X o un cromosoma Y.
Aunque hemos visto cada una de las etapas de la fecundación de forma detenida, en la siguiente imagen
puedes ver un esquema del proceso completo.

Proceso de
fecundación del óvulo

La fecundación de gemelos y mellizos


Al contrario de lo que indica la creencia popular, los gemelos no surgen de la fecundación de un óvulo por
dos espermatozoides. Como ya hemos indicado, el óvulo tiene un mecanismo para evitar la fecundación
doble y múltiple, ya que los embriones resultantes no serían viables.
Si penetraran 2 espermatozoides en el óvulo, en total habría 69 cromosomas: 23 cromosomas de un
espermatozoide, 23 del otro y 23 del óvulo. Este tipo de embriones serían triploides, es decir, tendrían 3
juegos de cromosomas, y no podrían seguir con su desarrollo.

Para que puedan originarse gemelos, la fecundación es idéntica a la que da lugar a un único bebé: un
espermatozoide penetra en el interior del óvulo. La diferencia reside en las divisiones celulares que ocurren
a continuación. En este caso, por causas aún desconocidas, el embrión se divide en dos y se originarán dos
bebés idénticos genéticamente, lo que implica que serán del mismo sexo.
El origen de los mellizos es distinto. En este caso, se produce la fecundación de dos óvulos distintos, cada
uno de ellos por un espermatozoide. Por tanto, los procesos de fecundación y desarrollo embrionario serían
los habituales, con la particularidad de que los dos bebés se desarrollarían a la vez en el vientre materno.
Los bebés no serían genéticamente idénticos ni tampoco tienen por qué ser del mismo sexo.
Puedes consultar este enlace para más información sobre el embarazo de gemelos y de mellizos: ¿Qué
diferencia el embarazo de gemelos del embarazo de mellizos?
¿Qué ocurre después de la fecundación?
El óvulo fecundado constituye una nueva célula denominada cigoto, que empieza a descender por la trompa
de Falopio hacia el útero. Durante ese trayecto, el cigoto se divide para dar lugar al embrión de dos células.
El término cigoto solamente se utiliza para definir el primer estadio embrionario de una única célula.
A medida que avanza por la trompa, el embrión seguirá dividiéndose para permitir la formación
del blastocisto, estructura con muchas células que empiezan a diferenciarse y que tiene la capacidad
para implantarse en el útero y dar lugar al embarazo.
Si te interesa conocer en detalle el proceso de implantación, las fases del desarrollo embrionario y los
cambios en la madre a lo largo de la gestación, te recomendamos leer estos dos artículos: ¿Qué es la
implantación del óvulo fecundado? y El embarazo mes a mes.