Está en la página 1de 8

PSICOONCOLOGÍA. Vol. 4, Núm. 1, 2007, pp.

35-41

LA UTILIZACIÓN DEL MINDFULNESS EN EL PACIENTE ONCOLÓGICO

Miguel A. Vallejo y José Ortega


Facultad de Psicología, Universidad Nacional de Educación a Distancia

Resumen Abstract

Uno de los problemas principales del pa- One of the main problems of the oncology
ciente oncológico es el afrontamiento de su patients is the coping with illness, through its
enfermedad, en las distintas fases y momentos different phases and moments. Mindfulness-
de ésta. Para ayudarle a reducir el estrés y los Based Stress Reduction (MBSR), has been
aspectos emocionales negativos se ha utilizado used to reduce stress and negative emotional
el Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR). aspects in these patients. This educational
Este programa educativo potencia la vivencia program promotes the experience of the
del momento presente al tiempo que procura present moment and attempts a physiological
una regulación fisiológica del exceso de acti- adjustment on increased emotional activation.
vación emocional. Although controlled studies do not allow
Aunque los estudios controlados no permi- knowing the really efficacy of this program,
ten conocer la eficacia real de este programa, as well as delimiting its main components,
así como delimitar sus componentes principa- positive findings have been got support its
les, se han obtenido resultados positivos que use in the treatment of oncology patients.
aconseja considerarlo en el abordaje del pa- In addition, it is speculated about consider
ciente oncológico. Se especula, además, sobre Mindfulness like an educational program
su consideración como programa educativo o or a clinical intervention, considering the
como intervención clínica, matizando la efi- influence of this differentiation / distinction
cacia diferencial que esto pueda tener en sus on Mindfulness’ effects.
efectos.
Key words: Mindfulness, relaxation, stress
Palabras clave: Mindfulness, relajación, control, cancer patient
control del stress, paciente oncológico

INTRODUCCIÓN emocional de padecer un trastorno que


afecta a su supervivencia y a su calidad
El paciente oncológico está espe- de vida. Es por ello que la intervención
cialmente expuesto a condiciones es- psicológica dirigida a reducir ese im-
tresantes asociadas al padecimiento de pacto emocional y los efectos asocia-
su enfermedad. A los problemas deri- dos: trastornos del sueño, fatiga, ansie-
vados de dicha enfermedad, semejan- dad, depresión, etc., sea especialmente
tes a cualquier otra, se suma el impacto apropiada.

Correspondencia:

Miguel Ángel Vallejo.


Facultad de psicología.
Universidad Nacional de Educación a Distancia
Ciudad Universitaria s/n Madrid 28040
E-mail: mvallejo@psi.uned.es
36 Miguel A. Vallejo y José Ortega

Para reducir el impacto emocional se centre en el momento presente de


de la enfermedad y sus síntomas aso- forma genuina, sin huir de la situación,
ciados se dispone de diversos recursos aceptando lo que le corresponde expe-
psicológicos. Las técnicas de control del rimentar en cada momento. Hay que re-
estrés, la facilitación de estrategias de conocer que esto supone un modo dife-
afrontamiento y demás recursos espe- rente, como planteamiento, de la forma
cíficos para el dolor, los problemas de en que se abordan psicológicamente
sueño, etc. Ciertamente, el modo en estos problemas. Generalmente, y esto
que el paciente vive su enfermedad es lo muestra paradójicamente el mismo
determinante y el ajuste de sus recursos nombre de la técnica de Kabat-Zinn
a su medio psicosocial aconseja una in- (reducción de estrés), se busca reducir
tervención individualizada para él. Aun (eliminar) el estrés, al ser éste conside-
así resulta difícil, incluso en el análisis rado como malo o negativo. Desde este
de cada caso concreto, elegir el tipo de punto de vista se potencia la aceptación
intervención más adecuado. Un recurso de la situación presente, lo que supo-
que ha sido admitido de forma generali- ne una renuncia explícita a la valoración
zada para el control del estrés ha sido la y, en cierto sentido, la práctica de una
reducción del nivel de activación fisio- separación entre los hechos y su repre-
lógica: con el uso de técnicas de relaja- sentación a través del lenguaje. Las im-
ción, meditación y la puesta en marcha plicaciones teóricas y prácticas que este
de estrategias de afrontamiento de los acercamiento tiene desde un punto de
aspectos más problemáticos, o de ma- vista psicológico han sido comentadas
yor impacto, de la enfermedad. en otro lugar(3,4) y pueden servir de re-
Considerando aquellas intervencio- ferencia para atisbar su posible utilidad,
nes dirigidas al control (reducción) del aunque sólo estudios empíricos que
estrés en pacientes en contexto médico aborden los componentes específicos
y hospitalario, cabe destacar el deno- de estas técnicas permitirán hacer la va-
minado Reducción de Estrés mediante loración adecuada de su utilidad.
Mindfulness (Mindfulness-Based Stress El MBSR no es el único medio para
Reduction –MBSR) desarrollado por incidir en la aceptación del momento
Kabat-Zinn et al(1). Se trata de un pro- presente y en la renuncia a la valoración
grama de carácter educativo, no de in- (verbal). Es más, como se ha comentado,
tervención clínica, que busca reducir el el MBSR no es un tratamiento psicológi-
impacto emocional de la enfermedad. co en sí e incluso tiene más que ver con
Este programa tiene un formato grupal técnicas de meditación que con, por
y está relativamente estructurado: 8 se- ejemplo, técnicas de relajación o de res-
manas con sesiones de 2 horas y media, piración más comunes en la terapia. No
con práctica personal de 45 minutos me- obstante, el MBSR es el procedimiento
diante audio-casetes y una sesión inten- más estudiado empíricamente y el que
siva adicional de 7 horas. Este programa ha sido aplicado al tratamiento de los
ha sido aplicado a diversos trastornos: pacientes oncológicos.
dolor crónico, fibromialgia, etc., con re-
sultados prometedores(2) . REVISIÓN DE LA BIBLIOGRAFÍA
¿Qué diferencia el MBSR de otros
programas de control del estrés? El ele- Smith, Richardson, Hoffman y Pil-
mento esencial refiere al Mindfulness. kington(5) revisan la aplicación del MBSR
Se trata de potenciar que el paciente a los pacientes de cáncer. Sólo encuen-
La utilización del Mindfulness en el paciente oncológico 37

tran 3 trabajos controlados (asignación fue más efectiva que la lista de espera
aleatoria a las condiciones de tratamien- en la reducción de la sintomatología re-
to) al que se puede añadir un cuarto(6) y cogida por el SCL-90R y una mejora de
un número mayor de trabajos no con- la calidad de vida según el SF-36). Estas
trolados. El primero de los trabajos fue diferencias se presentan sin seguimien-
realizado con pacientes de cáncer de to, aunque se alude a la existencia de
mama(7) y se comparó el programa MBSR datos de seguimiento a 8 meses que
con la posibilidad de que los pacientes mantienen los resultados obtenidos
eligieran sus propias actividades de con- tras el tratamiento. No se informa de la
trol del estrés. No se obtuvieron dife- posible influencia que el tratamiento de
rencias estadísticamente significativas salud mental pudiera ejercer sobre las
entre los grupos. Al no conocerse qué pacientes.
estrategias se utilizaron en el grupo de Otros estudios llevados a cabo mues-
control, resulta difícil valorar la eficacia tran que el MBSR tiene cierta utilidad
del MBSR. En todo caso cabría entender para reducir los síntomas ligados al es-
que el MBSR fue tan eficaz como otras trés y la mejora del sueño(10) o la calidad
estrategias de control del estrés elegi- de vida del paciente(11). En otros no se
das por los pacientes. observan cambios en el estado de áni-
El trabajo llevado a cabo por Speca mo(12) y en la mayoría de ellos hay di-
et al(8) con 109 pacientes con diferentes versas deficiencias metodológicas que
tipos de cáncer tampoco obtuvo resulta- impiden valorar adecuadamente los re-
dos estadísticamente significativos. No sultados obtenidos.
hubo diferencias entre el grupo MBSR Un área de estudio adicional es la
y el grupo control (lista de espera), en que busca relaciones concretas entre
las dos medidas tomadas: reducción el MBSR y cambios neurohormonales o
de los síntomas de estrés y mejora del inmunológicos que justifiquen fisiológi-
estado de ánimo. Sí encontraron dife- camente los aspectos positivos de este
rencias significativas Carlson et al(9) con tratamiento. No se trata del aspecto más
una mejora del estado de ánimo a los 6 relevante, pues lo primero sería demos-
meses de seguimiento, aún cuando esta trar que el MBSR es efectivo y por qué
mejora no pudo ser comparada con el factores psicológicos concretos. Secun-
grupo de control, al no tener la corres- dariamente el conocimiento de cómo se
pondiente medida. ejercen parte de esos efectos a través
Finalmente, Monti(6) publican un de cambios neurohormonales o inmu-
trabajo realizado con 111 mujeres con nológicos contribuiría a conocer más
diversos tipos de cáncer. Del estudio acerca de cómo opera. Los resultados
fueron excluidas pacientes en fase ter- de diversas investigaciones no han sido
minal o con trastornos psicóticos, de- muy positivos. Carlson et al(10) no encon-
presión mayor o con déficit cognitivos. traron diferencias en linfocitos como
Se admitieron pacientes que estaban en respuesta al tratamiento MBSR, aunque
tratamiento por profesionales de salud tampoco las encontraron con respecto
mental. El tratamiento MBSR incluyó al estado de ánimo, aunque sí, como se
un componente adicional denominado ha comentado más arriba, en relación
“Mindfulness art activity” y que incluía con el sueño o la calidad de vida. En un
tareas de expresión artística. Esta ver- estudio más reciente el mismo equipo(12)
sión modificada del MBSR denominada tampoco obtienen resultados en niveles
MBAT (Mindfulness-Based Art Therapy), de cortisol, dihidroepiandrosterona y
38 Miguel A. Vallejo y José Ortega

melatonina. Es más los cambios en sin- en el tiempo, e incluye además tareas


tomatología de estrés y estado de ánimo personales. Para que fuera más efectivo
no se relacionan con los cambios hor- ¿debería tener un formato de tratamien-
monales. Es de destacar que en este tra- to psicológico y ser dirigido y aplicado
bajo con pacientes de cáncer de mama como tal? Esta es una posibilidad a ex-
y de próstata, no se obtuvieron resul- plorar. La aceptación, el centrarse en el
tados estadísticamente significativos en momento presente de forma ingenua,
mejora del estado de ánimo. Aunque el sin valoración, puede ser positiva como
estudio en cuestión al carecer de grupo terapia psicológica sólo si es adaptada
de control, la falta de constatación de a las necesidades del paciente y si son
estos cambios en el grupo tratado no identificados los efectos que este cam-
deja bien parado el MBSR. bio de comportamiento puede tener
en el medio psicosocial del paciente. El
Consideraciones sobre la utilidad del sentido de la activación conductual, por
mindfulness ejemplo, no es que las personas reali-
cen más actividades a modo de hobbie
Ateniéndose a los resultados comen- o deporte, sino que sean funcionalmen-
tados en el anterior apartado la utilidad te relevantes para procurarse un medio
del MBSR para el tratamiento del impac- psicosocial más favorable(13).
to emocional y del estrés del paciente El mindfulness en el contexto del
oncológico es cuestionable. Smith et MBSR busca un cambio de actitud, no
al(5) en su revisión sobre este particular la modificación de un determinado tipo
consideran que puede tener cierta utili- de pensamientos. Este abordaje edu-
dad sobre el estado de ánimo y el estrés, cativo puede ser positivo en general e
pero no dejan de citar los problemas incluso beneficioso para determinado
metodológicos de las investigaciones tipo de paciente, pero también pue-
realizadas. Además, resulta difícil intuir de no ser suficiente (por inespecífico)
qué componentes del MBSR son los cuando se busca un efecto terapéutico
responsables de su eficacia. El trabajo concreto. Puede existir la creencia de
de Monti et al(6) que obtiene unos resul- una persona más relajada, más centrada
tados positivos incluye además, como en el presente, afronte mejor los pro-
se ha comentado, un componente de blemas de la vida, cosa que habría que
terapia del arte. Todo ello hace difícil demostrar, del mismo modo que habría
conocer dónde se encuentra el posible que demostrar que eso sea útil ante un
efecto terapéutico de este tipo de en- problema clínico, como el padecimien-
trenamiento. to de un cáncer.
Es posible que el mindfulness, más Un reciente estudio de Ostafin et al(14)
allá del MBSR pueda ser eficaz en el tra- añade alguna luz al respecto. Estos au-
tamiento de estos pacientes. Conviene tores se preguntan si el entrenamiento
aquí señalar que, como se ha comenta- en mindfulness procurado por el MBSR
do, el MBSR no es considerado un pro- que es el más estudiado, no sea tal vez
grama de tratamiento psicológico, sino menos adecuado que el entrenamiento
un curso orientado a educar al paciente genuino, esto es la meditación budista
sobre determinados aspectos del estrés vipassana. Consideran que el mindful-
y sobre la experimentación de ciertas ness secularizado, el MBSR, tiene objeti-
indicaciones próximas a la meditación. vos distintos que la meditación budista.
El entrenamiento es amplio y extendido Así llevan a cabo un estudio con perso-
La utilización del Mindfulness en el paciente oncológico 39

nas normales que asisten a centros de vo terapéutico definido y el MBSR es un


meditación vipassana. Evalúan antes y programa educativo de apoyo. ¿Puede
después de 3 meses del entrenamien- ser este aspecto el elemento clave para
to el estrés mediante el Brief Symptom justificar el menor efecto del MBSR?
Inventory y obtienen diferencias signi- Teasdale et al(16) adaptaron y desarrolla-
ficativas en reducción de dicho estrés, ron un programa específico basado en
según el cuestionario referido. Sin em- mindfulness para la prevención de la
bargo, sorprendentemente, la práctica depresión. El mindfulness-based cogni-
regular diaria de la meditación no impli- tive therapy (MBCT) comparte algunos
ca una reducción del estrés. Los resulta- elementos del MBSR pero es, ante todo,
dos en la reducción del estrés deben ser un programa de intervención psicológi-
tomados con cautela porque además de ca dirigido a la prevención de recaídas
no haber grupo de control (el estrés psi- en pacientes que han sido tratados de
cológico puede haber disminuido por depresión. El programa, por otro lado,
el paso del tiempo) no son pacientes no es igualmente eficaz y apropiado
o personas expuestas a situaciones de para todos los pacientes que han pade-
estrés concretos. No obstante, si la prác- cido depresión. Estos autores han com-
tica del mindfulness no produce una re- probado que el MBCT es más adecua-
ducción del estrés psicológico, tal vez do para pacientes más graves (más de 3
el cambio de actitud procurado, caso de episodios previos tratados) que menos
producirse, no es suficiente para actuar graves (menos de 2 episodios). Estos y
con un beneficio psicológico mensura- otros aspectos les llevan a desaconsejar
ble. Esto contradice a quienes creen que el uso del MBCT de forma indiscrimina-
la práctica del mindfulness es positiva da a pacientes depresivos, sin un ade-
en sí (ver Grossman et al(15)) y permite cuado análisis y estudio de los factores
considerar que el ajuste y la especifici- que mantienen el problema(18).
dad al comportamiento y contexto con- Estos aspectos pueden llevar a consi-
creto sea tal vez necesaria para obtener derar que el uso del mindfulness puede
el efecto psicológico buscado. ser más adecuado dentro de un progra-
El mindfulness más allá del MBSR ma de intervención clínica convencio-
está presente en acercamientos terapéu- nal (terapia cognitivo conductual) y no
ticos concretos: la terapia de aceptación como un mero entrenamiento educativo
y compromiso, el tratamiento (preven- experiencial y con una finalidad genéri-
ción) de la depresión, la terapia de con- ca de modificar la actitud, ya tenga un
ducta dialéctica e incluso en la terapia formato original de meditación budista
cognitivo conductual, cuando se poten- u otro secularizado tipo MBSR.
cia la exposición o el uso de técnicas
cognitivas o de afrontamiento centradas CONCLUSIÓN
en el problema objeto de intervención.
La misma terapia cognitiva que busca la Con los resultados de los estudios
fundamentación empírica de los pensa- existentes en la actualidad no es posi-
mientos y creencias, supone un intento ble determinar la utilidad del MBSR en
evidente por respetar la realidad, fren- el tratamiento de paciente oncológico.
te a la elaboración cognitiva que la su- La escasez de estudios y las deficiencias
planta(16-17). La diferencia, posiblemente, metodológicas de los realizados no per-
entre estos acercamientos y el MBSR miten una conclusión más precisa. Esto
pueda ser que estos tienen un objeti- no quiere decir, naturalmente, que no
40 Miguel A. Vallejo y José Ortega

pueda ser útil para ayudar al paciente 4. Vallejo MA. Atención plena. Mindfulness.
oncológico a reducir el impacto de su EduPsykhe 2006, 5: 231-53.
enfermedad y los aspectos emocionales 5. Smith JE, Richardson J, Hoffman C,
y sintomatología asociada. Pilkington K. Mindfulness-based stress
El que los pacientes dediquen una reduction as supportive therapy in
parte de su tiempo en centrarse en lo cancer care: systematic review. J Adv
que hacen, bien sea en sus sensacio- Nurs 2005; 52: 315-27.
nes corporales o en otros elementos de 6. Monti DA, Peterson C, Shakin Kunkel
la experiencia sensorial, puede ser un E, Hauck WW, Pequignot E, Rhodes L,
modo útil de no permitir que las emo- et al. A randomized, controlled trial of
ciones y la valoración de éstas impreg- mindfulness-based art therapy (MBAT)
nen toda su realidad. Esto que pudiera for women with cancer. Psychooncology
ser considerado positivo en sí, tal vez no 2006; 15: 363-73.
lo sea en términos de intervención psi- 7. Shapiro SL, Bootzin RR, Figueredo AJ,
cológica, si no se relaciona con aspectos López AM, Schwartz GE. The efficacy
concretos de su comportamiento y de of mindfulness-based stress reduction
los determinantes de éste. Tal vez no sea in the treatment of sleep disturbance
suficiente con realizar unos determina- in women with breast cancer: an
dos ejercicios descontextualizados de exploratory study. J Psychosom Res 2003;
una intervención terapéutica ajustada a 54: 85-91.
la persona. 8. Speca M, Carlson LE, Goodey E, Angen
El facilitar a los pacientes sesiones de M. A randomised, wait-list controlled
entrenamiento estándar tipo MBSR pue- clinical trial: the effect of a mindfulness
den ser positivo, pero su efecto terapéu- meditation-based stress reduction
tico debe ser enmarcado, o explorado, program on mood and symptoms of
en función de las variables relevantes al stress in cancer outpatients. Psychosom
problema. El modo en qué la persona Med 2002, 62: 613-22.
integrar los recursos generados, cómo 9. Carlson, L.E., Ursuliak, Z., Goodey, E.,
afecta al modo de afrontar la enferme- Angen, M. y Speca, M. The effects of a
dad, en qué medida su comportamiento mindfulness meditation-based stress
se ve alterado y altera su contexto psico- reduction program on mood and
social, etc. En suma las variables relevan- symptoms of stress in cancer outpatients:
tes a una intervención psicológica. 6-month follow up. Support Care Cancer
2001; 9: 112-23.
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS 10. Carlson LE, Speca M, Patel KD, Goodey
E. Mindfulness-based stress reduction
1. Kabat-Zinn J, Massion MD, Kristeller J, in relation to quality of life, mood
Peteerson LG, Fletcher KE, Pbert L. et al. symptoms of stress and immune
Effectiveness of a meditation-based stress parameters in breast and prostate
reduction program in the treatment of cancer patients. Psychosom Med 2003,
anxiety disorders. Am J Psychiatry 1992; 65: 571-81.
149: 936-43. 11. Majumdar M, Grossman P, Dietz-
2. Germer CK, Siegel RD, Fulton PR Washchkowski B, Kersig S, Walach H.
Mindfulness and psychotherapy. New Does mindfulness meditation contribute
York: Guilford Press, 2005. to health? Outcome evaluation
3. Vallejo MA. Mindfulness. Pap Psicol 2006, of a German sample. J Alternative
27: 24-31. Complementary Med 2002; 8 (6): 719-30.
La utilización del Mindfulness en el paciente oncológico 41

12. Carlson LE, Speca M, Patel KD, of psychological distress: a preliminary


Goodey E. Mindfulness-based stress study. Cogn Behav Prac 2006; 13: 191-7.
reduction in relation to quality of life, 15. Grossman P, Niemann L, Schmidt S,
mood symptoms of stress and levels Walach H. Mindfulness-based stress
of cortisol, dehydroepiandrosterone reduction and health benefits: a meta-
sulphate (DHEAS) and melatonine in analysis. J Psychosom Res 2004: 57: 35-
breast and prostate cancer patients. 43.
Psychoneuroendocrinology 2004, 29, 16. Teasdale JD, Moore RG, Hayhurst H, Pope
448-74. M, Williams S, Segal ZV Metacognitive
13. Dimidjian S, Dobson KS, Kohlenberg therapy and prevention of relapse in
RJ, Gallop R, Markley DK, Atkins DC, depression: Empirical evidence. J Cons
et al. Randomized trial of behavioural Clin Psychol 2002; 70: 275-87.
activation, cognitive therapy, and 17. Blackledge JT, Hayes SC. Emotion regu-
antidepressant medication in the lation in acceptance and commitment
acute treatment of adults with major therapy. J Clin Psychol 2001; 57: 243-55.
depression. J Cons Clin Psychol 2006, 74: 18. Teasdale JD, Segal ZV, Williams JMG.
658-70. Mindfulness training and problem for-
14. Ostafin BD, Chawla N, Bowen S, Dillworth mulation. Clin Psychol Sci Pract 2003; 10:
TM, Witkiewitz K, Marlatt, GA. Intensive 157-60.
mindfulness training and the reduction