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Papers para discutir entre adolescentes

Tema: Las píldoras anticonceptivas


Adaptado por José Miguel Palma

¿Qué es? bajas dosis de progesterona, también llamada


La píldora anticonceptiva (también conocida minipíldora. Este tipo de píldora anticonceptiva
como "la píldora") es una píldora de consumo difiere del resto porque tiene un solo tipo de
diario con hormonas que alteran el funciona- hormona (progesterona) en vez de una combi-
miento del cuerpo para prevenir el embarazo. nación de estrógeno y progesterona. Funciona
Las hormonas son sustancias químicas que mediante la alteración de la mucosidad del
controlan el funcionamiento de los órganos del revestimiento y el cuello del útero y, en algu-
cuerpo. En este caso, las hormonas de la píldo- nos casos, también afecta la ovulación. La mi-
ra controlan los ovarios y el útero. nipíldora puede ser un poco menos eficaz para
prevenir el embarazo que las píldoras combi-
¿Cómo funciona? nadas.
La mayoría de las píldoras anticonceptivas son La minipíldora se toma todos los días sin inte-
"píldoras combinadas" que contienen una rrupciones. Las mujeres que toman la minipíl-
combinación de estrógeno y progesterona dora pueden no menstruar o tener un período
para evitar la ovulación (la liberación de un óvu- menstrual irregular. Para que funcione, la mini-
lo durante el ciclo menstrual). Si no ovulan, las píldora debe tomarse a la misma hora todos
mujeres no pueden quedar embarazadas por- los días, sin omitir ninguna dosis.
que no hay ningún óvulo para fertilizar. Otro
efecto de la píldora es el engrosamiento de la Todas las píldoras anticonceptivas son más
mucosidad que rodea al cuello del útero, lo que eficaces si se toman todos los días a la misma
hace difícil que el esperma ingrese al útero y hora, tanto si se piensa tener relaciones
alcance a algún óvulo que podría haberse libe- sexuales como si no. Esto es aún más impor-
rado. En algunos casos, las hormonas de la tante para las píldoras que sólo contienen pro-
píldora también pueden afectar el revesti- gesterona.
miento del útero, lo que dificulta que el óvulo se
adhiera a sus paredes. Cuando se empieza a tomar la píldora, durante
los primeros siete días, las mujeres deben
La mayoría de las píldoras combinadas vienen usar un método anticonceptivo adicional, co-
en presentaciones para 21 días o para 28 días. mo los condones, para prevenir el embarazo.
Se toma una píldora con hormonas todos los Después de siete días, la píldora podrá usarse
días aproximadamente a la misma hora por 21 sola para prevenir el embarazo. Se pueden
días. Según la presentación, se deja de tomar seguir usando condones para prevenir las en-
la píldora anticonceptiva por siete días (en la fermedades de transmisión sexual (ETS).
presentación para 21 días) o se toma una píldo-
ra sin hormonas por siete días (en la presen- Si las mujeres dejan de tomar las píldoras o se
tación para 28 días). Las mujeres menstrúan olvidan de tomarlas, el método anticonceptivo
cuando dejan de tomar las píldoras con hor- no funcionará y deberán buscar una alternati-
monas. Algunas mujeres prefieren la presen- va, como los condones. Otra opción es que
tación para 28 días porque las ayuda a hacerse dejen de tener relaciones sexuales por un
la costumbre de tomar una píldora todos los tiempo. No se deben tomar las píldoras de una
días. amiga o pariente.

También hay un tipo de píldora combinada que ¿Cuán eficaz es?


reduce la frecuencia de la menstruación; se En el transcurso de un año, aproximadamente
debe tomar una píldora con hormonas por 12 8 de cada 100 parejas típicas que confían en la
semanas y después un placebo por siete días. píldora como método anticonceptivo tendrán
Esto reduce la frecuencia de la menstruación a un embarazo no planeado. Por supuesto que
una vez cada tres meses, en vez de una vez se trata de una estadística aproximada y las
por mes. probabilidades de quedar embarazada depen-
Otro tipo de píldora que puede alterar la fre- den de si las píldoras anticonceptivas se to-
cuencia de la menstruación es la píldora con man todos los días. La píldora es un método

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anticonceptivo eficaz, pero las probabilidades fin. Se ha determinado que las píldoras anti-
de quedar embarazada aumentan si se deja de conceptivas protegen contra algunos tipos de
tomar la píldora aunque sea por un día. enfermedades de los senos, anemia, quistes
ováricos, y cáncer de ovario y de endometrio.
Por lo general, la eficacia de los métodos anti-
conceptivos depende de muchos factores, ¿Quiénes la utilizan?
como si la persona tiene algún problema de Jóvenes que pueden acordarse de tomar una
salud o está tomando medicamentos o su- píldora todos los días y que desean obtener
plementos a base de hierbas que puedan inter- una excelente protección contra el embarazo.
ferir con su uso. Por ejemplo, los antibióticos o
una hierba como la hierba de San Juan pueden Mitos contra hechos
interferir con la eficacia de la píldora. No todas las mujeres pueden ni deben usar la
La eficacia de los métodos anticonceptivos píldora. En algunos casos, trastornos médicos
también depende de si el método elegido es el o de otro tipo pueden hacer que el uso de la
indicado y si la persona recuerda usarlo co- píldora sea menos eficaz o más riesgoso. Por
rrectamente siempre. ejemplo, no se recomienda a las mujeres que
han tenido coágulos, ciertos tipos de cáncer o
Protección contra las ETS ciertos tipos de migraña. Se recomienda que
La píldora anticonceptiva no protege contra hablen con su médico las jóvenes que han teni-
las ETS. Las parejas sexualmente activas do sangrados vaginales anormales (sangrados
siempre deben usar condones junto con la no atribuibles a la menstruación) o que piensan
píldora para protegerse de las ETS. que pueden estar embarazadas.

La abstinencia (la decisión de no tener relacio- Las jóvenes que están interesadas en obtener
nes sexuales) es el único método que previene más información sobre los distintos tipos de
el embarazo y las ETS en todos los casos. métodos anticonceptivos, incluida la píldora,
deben hablar con su médico u otro profesional
Posibles efectos secundarios de la medicina.
La píldora es un método anticonceptivo seguro
y eficaz. La mayoría de las jóvenes que toman ¿Cómo se puede conseguir?
la píldora no presentan ningún efecto secun- La píldora debe ser recetada por un médico o
dario, o presentan efectos muy leves. Los un enfermero profesional. Ellos les harán pre-
efectos secundarios que presentan algunas guntas sobre salud y antecedentes médicos
mujeres que toman la píldora incluyen: familiares de la joven y le harán un examen
♫ sangrado menstrual irregular físico completo, que puede incluir un examen
pélvico. Si el médico o enfermero recetan píl-
♫ náuseas, dolor de cabeza, mareos y sensi- doras anticonceptivas, le explicarán a la joven
bilidad excesiva en los senos
cuándo empezar a tomarlas y qué hacer si se
♫ cambios de humor omite una dosis.
♫ coágulos (poco comunes en mujeres meno-
res de 35 años que no fuman) Por lo general, el profesional de la salud le pedi-
rá a la joven que vuelva en unos meses para
Fumar cigarrillos aumenta los riesgos. Algunos controlarle la presión arterial y ver si tiene
de estos efectos secundarios mejoran pasa- algún problema.
dos los primeros tres meses en que se toma
la píldora. En algunos casos en que las mujeres Después de esto, las jóvenes sexualmente
presentan efectos secundarios, el médico les activas deberán hacerse exámenes de rutina
receta otra marca de píldora. cada seis meses a un año, o con la frecuencia
recomendada por el médico.
La píldora también tiene otros efectos secun-
darios que para la mayoría de las mujeres son ¿Cuánto cuesta?
positivos. Suele aligerar los efectos de la Varían en el precio hasta mas o menos unos
menstruación, reducir los calambres y a veces 50/60 pesos. Están cubiertas por la mayoría
se receta a las mujeres con problemas mens- de los planes de salud y pueden darse gratui-
truales. La píldora suele mejorar los casos de tamente en algunos hospitales.
acné y algunos médicos la recetan con este

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