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Turbinas Hidráulicas

Las turbinas Hidráulica son las que le dan vida a las plantas hidroeléctricas creando la
energía potencial del agua almacenada en un lago, a una elevación más alta y la convierte
de energía mecánica a energía eléctrica. El factor más importante en este proceso es la
caída de agua, es un factor decisivo al momento de la elección de la turbina que se
utilizara

Las turbinas pueden clasificarse de muchas maneras, pueden ser según la dirección en que
entra el agua, turbinas axiales que son las que el agua entra en el rodete en la dirección
del eje, Turbinas Radiales es cuando el agua entra en sentido radial pero el agua puede
salir por varios lados, también se clasifican según el modo de trabajar el agua que pueden
ser turbinas de chorro y turbinas de sobrepresión o de reacción, y por ultimo según la
dirección del eje que puede ser horizontal y vertical.

Hay otras clasificaciones, según las condiciones de construcción, pero la clasificación más
importante es la que las separa de acuerdo al modo de obrar el agua, estas son de
reacción o de chorro. Aunque hay muchas turbinas que entran en estas clasificaciones las
más importantes son las turbinas Pelton, Francis y Kaplan.

Una caída alta (entre 800 a 2000 pies) requiere una turbina para alta presión, de impulso o
tipo Pelton. Si la caída es intermedia (entre 200 y 800 pies), entonces se escoge una
turbina de reacción tipo Francis. Para caídas bajas (menores de 200 pies) se utiliza un tipo
de turbina de reacción tipo Kaplan.

Las turbinas de chorro fueron las primeras turbinas que se utilizaron, sin embargo el uso y
desarrollo de estas turbinas no empieza hasta la mitad del siglo XIX, primero se usaba la
denominada rueda tangencial introducida por el ingeniero suizo Zuppinger en 1846,
que hoy en día con todas las modificaciones hechas la conocemos como rueda Pelton, es
importante decir que son muy eficientes, el rendimiento de las ruedas tangenciales ha
llegado hasta 95%.

En la turbina Pelton, el agua tiene una presión muy alta. La válvula de aguja, que se usa
para controlar el flujo de agua, deja pasar un chorro de agua que choca con los álabes de
la turbina transfiriéndole su energía y haciendo girar la turbina. Esta, a su vez, hace girar
un generador que está acoplado al eje de la turbina para producir energía eléctrica, como
medida de seguridad se usa una válvula esférica.

Las turbinas de reacción hay de dos tipos: Francis y Kaplan. En ellas ocurre un proceso
similar, excepto que la presión es más baja, la entrada a la turbina ocurre al mismo tiempo
por múltiples compuertas de admisión dispuestas alrededor de la rueda de álabes y el
trabajo se ejerce sobre todos los álabes simultáneamente para hacer girar la turbina y el
generador.

En Honduras contamos en la represa Hidroeléctrica El cajón con 4 turbinas tipo Francis


que se caracterizan por estar formadas por una espiral que alimenta el rodete, se utilizan
para caídas medianas y al agua no está a presión, y generan 75 Megavatios.

Brayan Peralta / 0101-1994-00106

Ingeniería Hidráulica 15/07/14


Ing. Carlos Zepeda