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BATALLA DE VILLAMONTES

1. Antecedentes

Uno de los antecedentes principales de esta batalla son los tres pozos petroleros
que se encontraban en el cerro Camatindi, situados a una altura de 1 500 metros
sobre el nivel del mar.
Pues la aspiración de los paraguayos era llegar hasta el norte de la región
chaqueña, cerca de los campos de petróleo, ya que al margen de la riqueza
petrolera se encontraban cerca las ciudades de Santa Cruz y Chuquisaca.

2. Organización del terreno.


Para comprender mejor la organización del terreno que se muestran en la figura
1, vemos el vértice del ángulo que forman el rio Pilcomayo al cruzarse con la
cordillera del Aguarague. Por tanto, estos componentes fueron fundamentales en
esta batalla.

FIGURA1. CORDILLERA DEL AGUARAGUE Y RIO PILCOMAYO


FUENTE: GOOGLE EARTH

Este comando tenía por una parte la defensa del Rio Pilcomayo desde El Angosto
hasta la frontera con el Argentina en el fortín D´Orbigny, 135 Kilometros
siguiendo el camino.
A medida que transcurría el tiempo, se fue haciendo más evidente que el mando
paraguayo consideraba irrealizable por su alto riesgo y escaso beneficio
estratégico, esto hizo que el mando boliviano tampoco se preocupara por extremar
recursos en defensa de esa orilla en la que el efectivo en la cuarta división era de
no más de 3000 hombres.
La organización del terreno para la defensa de Villa Montes no presentaba ningún
problema complicado, debía basarse en una posición de resistencia o de una sólida
faja fortificada en forma de arco, cuyos extremos se apoyaban en el Río Pilcomayo
y en los farallones de la Serranía del Aguaragüe a una distancia suficiente para
proteger a la población del fuego de la artillería enemiga. En el sector norte
debería considerarse proteger la quebrada de Caigua donde se encontraba el pozo
N°1 perforado por la Standard Oíl.

Figura Quebrada de Caigua pozo 1


Fuente: Google Earth

En aquella faja se construía dos líneas: la avanzada y la línea principal de


resistencia. Por otra parte el terreno ocupado por las tropas encargadas de la
defensa debía formarse con trincheras, picadas y sendas de aprovisionamiento,
picadas de circulación, puestos de comando y picadas de acceso, red telefónica
central, emplazamientos y red telefónica de artillería, etc.
La parte fundamental, tácticamente esencial de la defensa de Villamontes está
constituida por dos líneas de trincheras: la adelantada que inicialmente fue
destinada solo a servir de línea de seguridad y la posterior la línea de resistencia
en la cual se entendía a sostener y rechazar el ataque enemigo.
Fuera de estas dos líneas se tenían trabajos adelantados en una tercera e iniciados
en una cuarta. De modo que se puede decir que la primera y segunda línea eran
paralelas en su parte meridional y central grandemente divergentes.
En el primer segmento su separación variaba entre los 2000 y 2500 metros y partes
en las que se habría hasta los 6000 metros.
A la artillería se la situó atrás de la segunda línea, las baterías se emplazaron entre
los 4000 y 4500 metros de la línea principal de resistencia.

Cerca del parapeto de las trincheras se colocaron solidas estacas marcadas y numeradas
visibles a los infantes, a cada 200 metros a lo largo de toda la línea.
Figura 3 Campo atrincherado de Villa Montes

Figura 4. Organización defensiva boliviana y encuadramiento geográfico