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Modelo de la Descarga de Townsend

El modelo de Townsend se basa en la descripción matemática de la población de electrones e


iones, que viajan en el espacio inter-electródico. Estas partículas generan en su trayecto hacia
el electrodo opuesto, un número creciente de nuevas partículas cargadas. En sus estudios,
Townsend investigó las relaciones de tensión-corriente en una disposición de electrodos de
placas paralelas en un recipiente lleno de gas, irradiando continuamente el cátodo con luz
ultravioleta

El modelo de Townsend considera que en el tramo de la descarga, el incremento de partículas


cargadas nuevas producidas por ionización y por unidad de longitud es proporcional a α veces
el número de partículas cargadas a la distancia x, lo que se representa claramente en la
ecuación . Si se aplica un campo eléctrico E = V/d, donde V es el potencial eléctrico y d es la
distancia entre electrodos, y se inyectan N0 electrones por segundo (por ejemplo con luz Ultra
Violeta), el número de electrones que se producen en la avalancha estará dado por la ley
exponencial que se indica en la ecuación , expresión obtenida luego de integrar la ecuación
con α constante

𝑑𝑁
=∝ 𝑁
𝑑𝑥

N(x) = N0e αx

En gases electro-negativos α se debe reemplazar por el coeficiente de ionización efectivo


αefectivo = α − β, en donde β es el número de electrones atrapados por las moléculas por
unidad de longitud, también denominado como coeficiente de recombinación. Los gases
electro-negativos son aquellos que atrapan fácilmente electrones en su interior. Para campos
eléctricos bajos α es mucho menor que β, lo que permite mantener el equilibrio dentro del
gas. Sin embargo, el coeficiente α crece rápidamente con el campo eléctrico, y permite que a
altos voltajes se manifieste la ruptura dieléctrica; en ese caso α es mucho mayor que β.

El coeficiente de Townsend (α) tiene estrecha relación con la física de las partículas al interior
de un gas; por ejemplo, con la velocidad de deriva vd, y la frecuencia de ionización νi de
acuerdo con la identidad α = νi/vd (Ver ecuación. La velocidad de deriva vd es la velocidad
límite que alcanzarían los electrones al circular por un medio viscoso como el aire. En cambio,
la frecuencia de ionización νi representa el número de electrones nuevos generados por
ionización, y por unidad de tiempo, ocurridos durante la trayectoria de colisiones de una
partícula cargada.
http://bibdigital.epn.edu.ec/bitstream/15000/8546/3/CD-5758.pdf

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