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Revisión de las Actividades de Prevención Contemporánea.

Las estimaciones contemporáneas sobre la proporción de tiempo, energía y recursos


dedicados a la prevención de trastornos físicos y del comportamiento son
decepcionantes.El análisis reciente de los gastos de atención de la salud relacionados
con la prevención indican que sólo el 2-5% se asigna a estas actividades (DHEW,
1963). Por otra parte, Cowen (1973) estimó que sólo el 2-3% de la literatura de salud
mental de la comunidad se ocupaba de la prevención. Además, un análisis más profundo
de estos artículos reveló que la gran mayoría eran ensayos filosóficos y no estudios
evaluativos. A pesar de lo que puede parecer un ímpetu lógico, investigadores clínicos, o
recursos de tratamiento. Las razones de la inercia son complejas, abarcando cuestiones
políticas, conceptuales y filosóficas.

Recientemente, sin embargo, la administración de alcohol, abuso de drogas y salud


mental (ADAMHA) declaró la prevención como una de las cuatro principales misiones de
la agencia (Herbert, 1979). El presupuesto de 1980 para el Instituto Nacional de Salud
Mental revela una asignación de $ 12 millones asignada específicamente para la
prevención. Este hecho es particularmente notable en el sentido de que, antes de esa
fecha, no se habían asignado fondos específicamente para la prevención. En lo que
puede convertirse en un presagio del futuro, la Comisión Presidencial de Salud Mental
recomendó el desarrollo de un nuevo centro financiado por el gobierno federal cuyo
objetivo principal sería la prevención.

Aunque las agencias de financiamiento pueden parecer algo reticentes para apoyar un
esfuerzo total de prevención en este momento, está claro que la prevención está ganando
cada vez más prioridad. Las prioridades de financiamiento tienen una forma de establecer
nuevas tendencias en las actividades profesionales. Los cambios importantes en la
financiación probablemente precederán a aumentos concomitantes en la investigación y,
finalmente, en la aplicación de la comunidad.

Uno de los activos de la terapia de conducta es que es tanto un enfoque conceptual y


metodológico como una tecnología. Las estrategias de comportamiento pueden ser útiles
en el desarrollo y la evaluación de una variedad de intervenciones de prevención debido a
su orientación empírica. Además, esta tecnología, tal como existe en la actualidad, puede
ser capaz de efectuar cambios positivos en favor de la prevención en un futuro
próximo. La base de esta hipótesis es que casi todas las formas de intervención implican
la comunicación, la persuasión, la información, la educación y la transmisión del
conocimiento. Independientemente de la tarea, ya sea el asesoramiento genético o el
manejo de los padres, la educación de individuos o grupos en diversas áreas temáticas
podría lograrse a través de la teoría operante, el aprendizaje social y los paradigmas
cognitivo.

Asesoramiento genético.

El tratamiento de los niños que sufren de trastornos mentales, físicos y de origen genético
ha mejorado significativamente desde el advenimiento de la modificación de la
conducta. Sin embargo, a partir del creciente reconocimiento de las limitaciones del
tratamiento, la atención sigue centrándose en la búsqueda de estrategias eficaces de
prevención para erradicar estos trastornos. A continuación se analizan algunos de estos
enfoques preventivos.

Detección de Heterocigoto.

La prevención y el control de muchos trastornos genéticamente basados está disponible


en la actualidad en forma de pruebas de detección rápidas y económicas para los futuros
padres. Subyace al desarrollo de la detección de heterocigotos el supuesto de que
pueden implementarse programas efectivos de salud pública de comportamiento que
pueden: (a) reducir el número de matrimonios entre portadores de alto riesgo, (b)
fomentar la reducción voluntaria del tamaño de la familia y el número de descendientes de
Padres que son portadores (ya sea por programas de incentivos o asistencia para obtener
niños adoptados, Foster o biológicamente no relacionados), y (c) alentar a los padres
prospectivos que son portadores a aprovechar los procedimientos de evaluación y
selección actualmente existentes y cooperar en la estrecha vigilancia Del embarazo.

Asesoramiento Prenatal para la Esquizofrenia.

La inclusión de trastornos psiquiátricos entre los riesgos genéticos continúa recibiendo


amplia atención de psiquiatras y epidemiólogos. La esquizofrenia aparece, en grados
variables, para tener alguna base genética subyacente. La incidencia del trastorno es de
1-2% en la población general. Comparativamente, los hijos de un padre esquizofrénico
manifiestan tasas significativamente más altas del trastorno que los hijos de padres
normales. Varios estudios de niños de "alto riesgo" que controlan factores ambientales
encontraron riesgos iguales o mayores cuando los niños fueron criados aparte del padre
esquizofrénico, lo que sugiere la presencia de algunos determinantes orgánicos.

Erlenmeyer-Kimling (1977) revisó 14 estudios en esta área y encontró índices de


incidencia general del 7-14% para los niños de un padre esquizofrénico, en contraste con
el 1-2% encontrado normalmente en la población. El sexo del padre no tuvo efecto. A
pesar de las limitaciones metodológicas, el asesoramiento genético para los padres
psicóticos podría ser considerado para individuos particularmente "de alto riesgo" con
historias personales o familiares de psicosis.

Asesoramiento prenatal para trastornos afectivos.

Los investigadores también han encontrado pruebas que vinculan los trastornos afectivos
con factores genéticos y hereditarios. Winokur y Clayton (1967) y Rosenthal (1972), en
una revisión de estudios sobre la incidencia familiar de trastornos afectivos, informaron un
aumento de diez veces en las tasas de incidencia entre parientes de primer grado en
comparación con la población normal. Price (1972) también encontró pruebas
provisionales que apoyan la base genética de ciertos trastornos afectivos. La tasa de
concordancia para la depresión maníaca entre gemelos monocigóticos fue del 68%, en
contraste con el 23% de los gemelos dicigóticos. Particularmente con respecto al trastorno
manicodepresivo, los convariantes genéticos parecen desempeñar un papel significativo
en la etiología y posterior aparición del trastorno.

Perspectivas futuras en el asesoramiento genético y la evaluación prenatal


Con suerte, las tecnologías de comportamiento y médicas coordinarán los esfuerzos hacia
la prevención de objetivos mutuos. Los avances médicos han sido, y deben seguir siendo,
rápidos. Los científicos del comportamiento pueden ser capaces de proporcionar
habilidades únicas y vitales en la difusión e implementación de estos descubrimientos.De
hecho, con los enfoques conductuales existentes, podemos evaluar la opinión pública,
formular estrategias de difusión, implementar programas conductuales para fomentar la
utilización de los servicios apropiados y evaluar los efectos sobre los individuos y los
sistemas sociales.
Es probable que los enfoques interdisciplinarios tengan más éxito en la lucha contra los
trastornos genéticamente basados. La integración de las ciencias del comportamiento con
la medicina, la economía, la salud pública y la política podría ser una combinación
poderosa. La medicina del comportamiento, o una disciplina relacionada, podría dirigir sus
esfuerzos hacia lo siguiente con respecto al asesoramiento genético: a) Difusión pública
de la tecnología existente; B) fomentar y proporcionar pruebas de detección de los padres
en riesgo: c) fomentar el "in utero" de detección de las madres de alto riesgo; Y d) alentar
a los padres de alto riesgo a que consideren alternativas a tener a su bebé "propio", como
la adopción, la inseminación artificial con donantes normales, la crianza de los hijos,
etcétera.