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I nvestigación

Estudio de caso en una mujer


adulta con una estructura
límite de la personalidad:
un abordaje desde la
perspectiva psicodinámica1
Case study. An adult woman with borderline personality structure: an
approach from the perspective of dynamic psychology

Diana Yaneth Tovar Palomino*

Recibido: 31 de agosto del 2010  Aprobado: 20 de octubre del 2010

Resumen
La práctica clínica se convierte en un método para la
A b s t ra c t
investigación en ciencias sociales, al permitir exponer
la particularidad y singularidad que caracteriza una Clinical practice becomes a method of social science
situación. El presente artículo expone el resultado de un research by exposing the particularity and singularity
estudio de caso de una mujer con desorden de carácter that characterizes a situation. This paper shows a case
límite, cuya orientación metodológica es enfocada desde study’s result of a woman with limit character disorder,
la teoría de las relaciones objetales. Como instrumentos which methodological orientation is focused from object
de evaluación se utilizaron la entrevista a profundidad, relations’ theory. In-depth interviews, Projective Tests of
los Test Proyectivos de Apercepción Temática (tat) y Thematic Apperception (tat) and Warttegg Test were
el Test Warttegg. Los resultados muestran la estructura used as assessment instruments. The results show the
caracterológica de la organización límite de la perso- characterologic structure of the organization of borderline
nalidad y cómo ésta influye de manera significativa en personality and how this structure influences in significa-
la dinámica relacional actual del sujeto evaluado. Fue tive way the evaluated subject’s current relational dyna-
posible determinar que existe un contacto directo entre mic. It was possible to establish that a direct relationship
los vínculos primarios que estableció dicha mujer y la exists between primary emotional links established by this
relación interpersonal actual. Estos datos posibilitan una woman and current emotional relationship. These data

• C ómo citar este artículo: Tovar Palomino, D. Y. (2010), “Estudio de caso en una mujer 1
El presente artículo consigna los resultados de la investigación “Descripción
adulta con una estructura límite de la personalidad: un abordaje desde la perspectiva psicodinámica de una estructura límite de la personalidad”, realizada como requisito
psicodinámica”, en Revista Pensando Psicología, vol. 6, núm. 11, pp. 29-38. para optar al título de Maestría en Psicología Clínica, otorgado por la Universidad del
Norte.
*
Magíster en Psicología. Especialista en Psicología Clínica. Miembro del Grupo de
Investigación Psicoba, docente de la Facultad de Psicología de la Universidad Cooperativa
de Colombia, sede Barrancabermeja. Correo electrónico: diyato20@hotmail.com

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de la personalidad: un abordaje desde la perspectiva psicodinámica

mejor comprensión del funcionamiento de este tipo de make possible a better understanding of the functioning
estructura de personalidad y, por ende, aporta elementos of this personality structure and, therefore, providing
para el abordaje terapéutico. issues for a therapeutic approach.

Palabras clave: carácter límite, desorden de carácter, fun- Keywords: limit character, character disorder, intrapsychic
cionamiento intrapsíquico, relaciones objetales, vínculo. functioning, object relations, emotional bond.

Introducción aplicación de instrumentos proyectivos, tales


Para la corriente psicodinámica, la estructura como el Test de Apercepción Temática (tat)
límite se encuentra asociada a una patología (Bellak, 1979) y el test Wartegg (Wartegg,
estructural del yo, que obedece a serias alte- 1937) que por sus características facilitan la
raciones en el transcurso del desarrollo de la identificación de aspectos inconscientes pro-
personalidad. Existe un yo mal conformado y fundos mediante la percepción y la proyec-
detenido por no haber recibido los suministros ción. La metodología empleada fue el estudio
psicológicos necesarios y adecuados por parte de caso, ya que permite el abordaje profundo
de la madre para su correcta formación y así y una mejor comprensión de los fenómenos
alcanzar lo que Mahler (1987) describió co- psicológicos y la dinámica intrapsíquica de
mo el proceso de separación e individuación. estas estructuras de personalidad.
Kernberg (1975) describe la estructura pa- En el transcurso del proceso terapéutico
tológica del yo y plantea que ésta puede ser fue posible identificar los síntomas y rasgos
vista a través de las alteraciones de las princi- patológicos del carácter límite. De esta ma-
pales funciones yoicas: relación con la realidad, nera, se distingue la presencia de ansiedad,
relaciones del self y la identidad, pensamiento, depresión, tendencias sexuales polimorfas,
función afectiva, relación objetal, funciona- deficiente control de impulsos, incapacidad
miento defensivo y la función sintética. para establecer relaciones afectivas profundas
La presente exposición pretende ahondar y estables, que se traducen en conductas de
en el reconocimiento del funcionamiento aferramiento y dependencia hacia las figuras
psicodinámico, las manifestaciones clínicas y significativas.
los elementos técnicos asociados al trastorno El proceso terapéutico desarrollado con la
límite de la personalidad en una mujer adul- paciente apuntó a la integración tanto de as-
ta; posterior a los conflictos tempranos con el pectos escindidos del yo y de los objetos, como
objeto primario ella desarrolló un modo par- de algunos rasgos de personalidad relaciona-
ticular de vinculación con los otros, lo que ha- dos con la impulsividad y el manejo inestable
ce que en la actualidad distorsione de manera de las relaciones interpersonales y afectivas.
significativa la representación del mundo, de Para el análisis del caso, se planteó como ob-
sí misma y de los objetos. jetivo describir la dinámica intrapsíquica de
La recolección de datos para el análisis una mujer con desorden de carácter límite
propuesto está fundamentada en el proceso desde la teoría de las relaciones objetales, me-
psicodiagnóstico, basado principalmente en diante el uso de instrumentos proyectivos.
la propuesta de entrevista estructural realiza- El desarrollo del caso se enmarcó en el
da por Otto Kernberg (1987), quien propone proceso psicodiagnóstico, para obtener la des-
realizar una evaluación de aspectos constituti- cripción del desarrollo de vínculos primarios
vos relacionados con la integración de la iden- y cómo estos influyen en la configuración de
tidad, las operaciones defensivas y la prueba las relaciones actuales; finalmente, con los ha-
de realidad. Adicionalmente, se realizó la llazgos se buscó aportar elementos técnicos

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frente al manejo de vínculos del paciente con psicodiagnósticas, es posible señalar la exis-
carácter límite para ser utilizados en el proce- tencia de una estructura de carácter límite,
so terapéutico. que se sustenta en diferentes manifestacio-
Al ser un estudio de caso se convierte en nes y expresiones propias de este desorden de
una investigación de tipo cualitativo, en la personalidad.
cual la unidad básica es una persona que re- En lo que respecta a las características es-
quiere ser tratada a profundidad buscando un tructurales, se reporta la existencia de marcada
amplio entendimiento de su naturaleza, cir- ansiedad, que aparece de manera difusa, libre
cunstancias, contexto y características parti- y flotante y que en el caso de la paciente surge
culares (Sampieri, 2003). ante la posibilidad de ser abandonada por su
La paciente fue elegida intencionalmente pareja y frente a situaciones que la exponen a
de acuerdo con los siguientes criterios: condiciones de frustración.
Es posible observar en la persona evaluada
• Ser mayor de 18 años síntomas de tipo neurótico, como pensamien-
• Estar en proceso terapéutico en la tos obsesivos, que resultan egosintónicos para
actualidad el yo y que se reflejan en un pensamiento so-
• Tener mínimo 15 sesiones terapéuticas brevalorado, especialmente en lo que se refie-
• Participar voluntariamente en el estudio re a las actividades académicas e intelectuales.
Las entrevistas profundas son una forma no Aparecen con frecuencia en su discurso ideo-
estructurada de obtener información de una logías sobre la igualdad y lucha de la mujer
persona. Para el caso de estudio no se usó un por alcanzar la autonomía. Existen reacciones
formato de preguntas, sino que se diseñó una disociativas y somatizaciones que se convier-
guía que contenía las áreas de análisis diag- ten en tendencias hipocondríacas; las últimas
nóstico que permitirían el logro de los objeti- se caracterizan por estados de ánimo depresi-
vos. Las entrevistas tuvieron una duración de vos seguidos de episodios en lo que los afectos
45 minutos y se desarrollaron 22 sesiones con predominantes son la euforia, la exaltación y
la persona evaluada. la alegría sin una causa aparente, que la llevan
Para el caso de análisis y de acuerdo con a situaciones en que se involucra socialmente
el propósito del estudio se seleccionaron 10 en fiestas en las que el consumo de licor, ciga-
láminas del tat: 1, 2, 3VH, 4, 5, 6NM, 7NM, rrillo y los contactos sexuales son frecuentes.
13HM, 17NM, 18NM. Otra de las manifestaciones presentes en
El test Wartegg se utilizó con la finalidad la paciente son las adicciones, en las que hay
de profundizar en los aspectos dinámicos de apariciones abruptas y repetitivas de tenden-
la personalidad como son: posicionamiento cias que gratifican necesidades instintivas de
frente al medio, relacionamiento interper- una manera egosintónica, y que más adelante
sonal, manejo de ansiedades y frustraciones; generan sentimientos de culpa, que los con-
expectativas, ambiciones y proyectos de vida; vierten en egodistónicos. Reflejo de lo ante-
utilización de la energía vital para el logro de rior son los constantes episodios de consumo
objetivos; levantamiento de facilidades o di- de sustancias psicoactivas como la marihuana,
ficultades en procesos cognitivos de análisis, el alcohol y el cigarrillo.
asociación y síntesis, y comportamientos éti- Tal como lo señala Kernberg (1975), resulta
cos frente a los valores. Es un medio utilizado frecuente en los desórdenes del carácter límite
para revisar en cada individuo sus capacidades encontrar rasgos de difusión de la identidad,
y desempeños intelectuales y emocionales. que se reflejan en una historia contradictoria
Después de realizar el análisis de la his- o en la fluctuación entre estados emociona-
toria de la paciente y de integrar las técnicas les que implican un comportamiento y una

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percepción discordante de sí mismo. Estos realistas, poderosas y completamente buenas;


aspectos son evidentes en las descripciones lo anterior pudo reflejarse en la interacción
de las personas significativas en la vida de la de la paciente. Aparece la omnipotencia y la
paciente. devaluación como operaciones defensivas que
En el orden de lo estructural también se afectan la representación de sí mismo y de
reporta la calidad de las relaciones objeta- los objetos y se manifiestan por la activación
les, en las cuales se espera que la estabilidad de estados del yo que reflejan un sí mismo
y profundidad de las relaciones con los otros grandioso, inflado, en relación con una repre-
significantes se manifieste por la calidez, de- sentación de los demás despreciada y emo-
dicación, interés y tacto, así como por otros cionalmente degradante. En la consultante
aspectos como la empatía, el entendimiento esta situación se aprecia en situaciones que
y la capacidad para mantener una relación involucran lo académico, lo intelectual, pero
cuando se es invadido por el conflicto o la especialmente la imagen de la pareja, quien
frustración. es percibido como “[…] débil, aburrido, fas-
Para el caso de una estructura límite, las tidioso, sin expectativas […]” y ella como una
interacciones con los demás están marcadas mujer “[…] luchadora, inteligente, alegre, me-
por la pérdida de continuidad temporal y por rezco un hombre mejor […]”. Sin embargo,
la escasa capacidad para realizar una evalua- experimenta frente a las situaciones de sepa-
ción realista de los otros. Sus relaciones se ración una profunda depresión, como con el
caracterizan por la percepción crecientemente vínculo establecido con la terapeuta, a quien
distorsionada de éstas, fracasan en su esfuerzo trató en ocasiones como una figura ideal, om-
por lograr una empatía real; son caóticas, hue- nipotente, de quien dependía de manera no
cas, contaminadas por su típica condensación realista. Esto también se analizaba en el dis-
de los conflictos genitales y pre-genitales. curso de la paciente al referirse a su pareja.
De acuerdo con Kernberg (1977), en el lí- La identificación proyectiva, estrategia
mite persisten en el yo imágenes de sí mismo planteada por Klein (1946), es otro de los
primitivas, irreales y de características extre- mecanismos utilizados por los pacientes lí-
madamente contradictorias, lo cual impide mites, caracterizado por la tendencia a seguir
la formación de un concepto integrado de sí; experimentando el impulso que es proyectado
tampoco es posible la unificación de imágenes simultáneamente sobre la otra persona, pro-
objetales ni la concomitante evaluación realis- vocando en el objeto temor por la influencia
ta de los objetos externos. La constante pro- de éste; también tiene que ver con la necesi-
yección de imágenes “totalmente malas” de sí dad del individuo de controlar al otro, gene-
mismo y de los objetos perpetúa un mundo rándole sentimientos, afectos y fantasías que
de objetos peligrosos y amenazantes, contra le resultan de alguna utilidad para el logro de
el cual se emplean defensivamente las imáge- sus objetivos, especialmente en su afán de re-
nes “totalmente buenas” de sí mismo; esto da tener al otro.
lugar a representaciones megalomaníacas del Se distingue en el límite el mecanismo de
yo ideal, por lo que las funciones superyoicas negación que se manifiesta como una com-
tienden a quedar personificadas sin llegar a la pleta falta de interés, con ansiedad o con una
abstracción y son fácilmente reproyectadas en reacción emocional respecto a una necesidad,
el mundo externo. conflicto o peligro en la vida del paciente, de
La idealización primitiva es una opera- modo que analiza su conciencia cognoscitiva
ción que permite aumentar artificialmente y de la situación, en tanto niega sus implicacio-
patológicamente la cualidad de “bondad” o nes emocionales. También puede hacerse evi-
“maldad” del objeto, por ello crea imágenes no dente en la discusión del paciente de su vida

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presente y en la contradicción entre su situa- a la joven establecer un apego estable, consis-


ción de vida y su reacción a ella. tente y contenedor.
Además de los mecanismos defensivos al Este tipo de vinculación con los objetos
abordar la patología del límite, es necesario primarios hace que se presente un desorden
hablar de la prueba de realidad como ele- de apego temprano, falla que tiene como ori-
mento diferenciador de las organizaciones gen, según Horner (1982), la relación con la
psicóticas, considerando que en estos casos madre, porque aunque existe el contacto, la
ésta se mantiene. Esto les permite diferenciar calidad del mismo resultó alterada como con-
el sí mismo de los otros, lo intrapsíquico de secuencia de la distancia física y emocional, y
los orígenes externos de la percepción y los por lo inconsistente del enlace afectivo. Las
estímulos; permite además evaluar de manera repercusiones de este tipo de fallas sobre el es-
realista el contenido del propio afecto, con- tablecimiento de las relaciones actuales se tra-
ducta y pensamiento en términos de las nor- duce en patrones de dependencia emocional
mas sociales ordinarias. que alternan con períodos opuestos en los que
La prueba de realidad se reconoce por la son autónomos y agresivos; existe inestabili-
ausencia de alucinaciones y delirios, un afec- dad afectiva, que con estallidos de sus afectos
to o emoción, un contenido de pensamiento y la tendencia a la actuación perturban sus re-
o una conducta apropiada, y la capacidad laciones sociales.
para empatizar y clarificar las observaciones Lo mencionado anteriormente frente a
de otras personas de lo que parece a ellas as- las dificultades tempranas en la vinculación
pectos inapropiados o desconcertantes de las con los objetos de amor repercute de manera
emociones, conducta o contenido del pensa- directa sobre la construcción de nuevas ex-
miento del paciente, en el contexto de las in- periencias relacionales, que en la actualidad
teracciones sociales ordinarias. se reflejan en situaciones interpersonales in-
adecuadas y carentes de afecto auténtico; la
Explicación psicodinámica representación es de angustia y temor ante
La constitución de una estructura límite de la pérdida del objeto. Lo anterior genera sen-
personalidad para este caso se encuentra liga- saciones de vacío, insatisfacción, dependencia
da a elementos propios del ambiente familiar. y amenaza ante la separación o el abandono
Esta mujer fue expuesta a experiencias tem- del otro. Las dificultades en cuanto al víncu-
pranas de carencias afectivas por parte de sus lo son pre-edípicas, lo que significa que no se
objetos primarios, que aunque aportaban sa- establece la diferenciación con el objeto, in-
tisfacción a sus necesidades básicas resultaron dicando que el sujeto mantiene un estado de
poco contenedores, ausentes, distantes afecti- necesidad; el tipo de defensa por el que opta
vamente y frustrantes, como en el caso de la le hace quedar a merced del objeto porque
figura materna, quien termina siendo perci- requiere compañía y apoyo de la figura signi-
bida como un objeto parcial cuyas caracterís- ficativa para sortear las exigencias del medio,
ticas aparecen en su discurso enmarcadas en es decir, las relaciones son diádicas, tal cual se
una representación de madre “totalmente ma- presentan en este caso.
la”. En lo que respecta al padre, la represen- Las evidencias de estos aspectos están pre-
tación se constituye de manera ambivalente, sentes en las diferentes relaciones de pareja de
en la que están presentes características “to- la paciente, para quien el esposo y otros suje-
talmente buenas” que denotan la utilización tos (novio, compañero de convivencia, aman-
de un mecanismo de idealización primitiva, te) han estado investidos de idealizaciones
aunque en la realidad no ejerce su función de primitivas, acompañadas de excesivas deman-
autoridad y provisión afectiva que le permita das y búsqueda de satisfacción de necesidades

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primarias, que la han llevado a establecer vín- las veces relacionada con la descalificación de
culos irreales, de características extremada- objetos significativos (esposo), o condiciones
mente contradictorias, que no le permiten la externas desfavorables o traumatizantes para
evaluación realista del objeto externo. el narcisismo; en el caso de la persona del es-
En este mismo sentido, la relación con los tudio, el distanciamiento y abandono materno
amigos se caracteriza por la ambivalencia y la fue vivenciado como un hecho traumático.
fluctuación yoica que va desde el apego entra- Frente al funcionamiento del superyó, pue-
ñable hasta la denigración del objeto, la mani- de observarse un desarrollo patológico en el
pulación y el distanciamiento. cual la internalización de primitivas imágenes
En lo que respecta al desarrollo psicodi- objetales extremadamente idealizadas da lu-
námico, la paciente presenta una incapacidad gar a demandas imposibles; las catastróficas
para lograr una identidad suficientemente fusiones de estos irreales objetos ideales con
buena, mediante una separación adecuada otros componentes superyoicos amenazantes
self-objeto, por fallas en las subfases iniciales y exigentes inducen a la formación de nú-
de la etapa de separación-individuación de cleos superyoicos sádicos que interfieren con
Malher (1987), específicamente en la sub-fase la normal internalización de prohibiciones y
de reacercamiento. demandas parentales más realistas y con la in-
Frente a la dimensión de la cohesión, se tegración del superyó propiamente dicho.
observa un sí mismo precariamente cohesio- En esta mujer se distingue un dominio del
nado, que carece de consistencia, por lo que sadismo permanente contra sí misma, una in-
es frecuente que la paciente fluctúe entre epi- tencionalidad agresiva que marca una distan-
sodios de aparente estabilidad y normalidad, cia entre la representación que tiene de sí y los
y otros donde se aprecia significativa desor- ideales. Ella eleva las metas y rebaja su imagen
ganización. Estas alteraciones se encuentran bajo la intencionalidad de atacarse y ha inte-
asociadas con la percepción de la propia ima- riorizado una forma de relacionarse consigo
gen y del objeto, el logro de identificaciones misma similar a la manera como lo hace con
estables y la capacidad de la función sintética sus objetos, guiados por el odio. Entonces, ella
del yo, que incluye el grado de integración de sólo encuentra satisfacción en el ejercicio de
actitudes, valores, afectos y conductas. Es co- la actividad auto-agresiva, que puede alternar
mún encontrar comportamientos agresivos, con momentos de proyección de la insatisfac-
consumo de alcohol y otras sustancias, actos ción sobre las figuras externas a las que ataca
impulsivos y conductas sexuales promiscuas también sádicamente.
como maneras de enfrentar y resolver los El funcionamiento yoico de la paciente per-
conflictos. mite observar tanto una estructura debilitada
La representación del sí mismo resulta y la ausencia de plasticidad, como una altera-
ambivalente, en ocasiones grandioso como ción en la función sintética al tratarse de un yo
defensa ante una escasa condición confirma- lábil, débil, tendiente a la escisión e incapaz de
toria por parte de los objetos primarios, quie- contener la angustia que lo inunda. No ofrece
nes asumen una posición distante, desprovista una adecuada barrera de contención a los es-
de afecto y de cuidados, de tal manera que la tímulos, descarga la agresividad en forma de
paciente se ve obligada a compensarlas me- creciente impulsividad y las pulsiones sexuales
diante imágenes sobrevaloradas de sí mis- siguen los instintos parciales. El pensamien-
ma (desempeño académico, funcionamiento to tiende a expresiones mágicas y grandiosas,
cognitivo). En otras oportunidades, aparecen inclinándose a considerar sus imaginaciones
cambios abruptos en los que existe una clara y fantasías como reales; el razonamiento se
desvalorización del sí mismo, la mayoría de realiza en términos circunstanciales en lugar

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de lógicos y las percepciones están teñidas por a los primeros, se hicieron manifiestas las ca-
los afectos. Sin embargo, en muchas ocasio- racterísticas de la estructura límite y los as-
nes, como ha sido mencionado en otras partes pectos distorsionados de la organización del
del documento, estas personas pueden tener yo, por ejemplo, la repetición de pautas de
un desarrollo cognoscitivo adecuado, que les relación con una madre distante y ambivalen-
permite un desempeño adaptativo y hasta so- te durante la etapa del comienzo de la sepa-
bresaliente en algunas esferas, en el caso de la ración individuación. La paciente mostraba
consultante, su área académica. en repetidas oportunidades la necesidad de
relacionarse con un terapeuta contenedor y
Consideraciones de la relación disponible afectivamente, lo que contrastaba
terapéutica en el paciente límite con ataques repentinos de agresión, indepen-
De acuerdo con Winnicott (1951) en el abor- dencia y repetidas alusiones a elementos idea-
daje del límite es necesario que lo nuevo sea lizados y persecutorios del objeto (terapeuta).
incorporado en pequeñas dosis, dentro de un Lo contratransferencial fue vehículo de co-
marco reconocido (encuadre, alianza terapéu- municación con la paciente, en la medida que
tica, reinstalación del vínculo primario de la permitió poner límites y mantener la distancia
díada). Siguiendo esta línea se consideró ne- óptima en la situación terapéutica; se utilizó
cesario que el terapeuta se mostrara como una como recurso el encuadre para prevenir al te-
figura capaz de sostener, contener, frustrar y rapeuta de la fusión o la intrusión en el espa-
gratificar, dentro de los límites establecidos, cio que se fue creando con la consultante. En
elementos que se consideraron al realizar el este sentido, se dio la necesidad inminente de
encuadre terapéutico. El profesional intenta- reglas firmes, flexibles, contenedoras y protec-
ba representar un espejo benévolo que lograra toras del encuadre y el contrato terapéutico.
devolver gradualmente las evacuaciones ma- Del proceso realizado se entiende que las
sivas que impactaban sobre él, sin ahogar al intervenciones basadas en la aclaración y
paciente y dando lugar a la comunicación y confrontación hacen evidente lo paradójico-
elaboración de lo escindido. contradictorio, para poder poner en el mismo
La meta inicial del tratamiento consistió plano los elementos escindidos, lo irracional
en identificar el funcionamiento yoico, inclui- y lo racional, lo inconsciente y lo consciente.
dos el establecimiento de relaciones objetales, De tal manera que señalamientos, confronta-
la representación de sí mismo, el grado de co- ciones, interpretaciones y otras conducen a la
hesión y demás aspectos estructurales. Para reunión de partes extrañas, que en algún mo-
esto, se desarrolló un proceso psicodiagnósti- mento fueron un todo.
co basado en los principios de la entrevista a
profundidad y la aplicación de instrumentos Conclusiones
proyectivos. La integración de datos dio lugar Los pacientes con estructura de carácter límite
a la identificación de las manifestaciones clí- se distinguen porque, aun cuando mantienen
nicas que permitieron el diagnóstico. la prueba de realidad intacta y logran un fun-
En un segundo momento, se buscó estabi- cionamiento aparentemente adaptado, tienen
lizar la alternancia entre las representaciones manifestaciones clínicas relacionadas con la
escindidas del objeto y de sí mismo, mediante difusión de la identidad, labilidad yoica, pro-
la confrontación y la aclaración, de tal manera blemas con la neutralización de la agresión,
que diera lugar a la delimitación e integración alteraciones relacionadas con la autonomía y
de representaciones. la tolerancia a la frustración, y la construcción
Fueron evidentes elementos transferencia- de un planteamiento realista de sí mismos, del
les y contratransferenciales. En lo que respecta mundo y de los otros.

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Los aspectos asociados a la etiología de de objeto totalmente “bueno”; por el contra-


esta estructura reflejan para el caso de la pa- rio, la madre es percibida de forma implacable,
ciente objeto de investigación desórdenes del con características persecutorias y desvalori-
apego temprano a causa de una madre que zadoras, sin importar que en la actualidad el
en la etapa de separación-individuación no objeto intente reparar la falta temprana de
fue suficientemente buena en sus funciones afecto y cuidado. Pese al rechazo y dificultades
de gratificación, espejo y contención para la en la relación, la paciente se identifica con la
construcción de la estructura psíquica que madre y repite en sus propios rasgos de per-
permitiera la separación del objeto prima- sonalidad e historia características del objeto
rio; tampoco fue suficientemente mala para que permanentemente ella rechaza y juzga. Su
frustrar e ir permitiendo el establecimiento función materna, su capacidad intelectual, su
gradual del principio y juicio de realidad, la abandono en el papel de ama de casa y esposa
autorrepresentación y la representación obje- son elementos propios del funcionamiento de
tal, para este caso, una madre que generó un la madre, que en la actualidad la paciente re-
abandono emocional. produce en su entorno.
Se encuentra en la organización limítrofe La relación diádica también se observa
tanto un desarrollo insuficiente de la separa- en la vinculación con su esposo e hijo; ini-
ción individuación del objeto primario, co- cialmente aparece la figura del primero, con
mo una carencia de adecuada diferenciación quien establece una unión estrecha y simbió-
e integración del self y las representaciones tica, cargada de ansiedad ante cualquier indi-
mentales de los objetos. El juicio de realidad cio de separación, que obligan en la paciente
está preservado; la identidad es frágil y con estrategias de presión y manipulación para
tendencia a la difusión, quedando el yo adhe- retenerlo. Es un objeto representado de ma-
rido a usar mecanismos de defensa primitivos nera ambivalente, al que en ocasiones idealiza
como la escisión y sus derivados. y con quien establece actitudes omnipotentes
Un rasgo diferenciador en esta estructura de dominación, dirigiendo ataques crueles y
de carácter frente a la neurosis es el estableci- agresivos de desvalorización. Es posible ob-
miento de relaciones diádicas, que se eviden- servar una lucha permanente por retenerlo y
cian a lo largo del discurso de la paciente al controlarlo con manipulaciones excesivas y
referirse a los vínculos que establece en rela- chantajes emocionales; sin embargo, una vez
ción con la madre, pareja e hijo; éstos cobran logra su objetivo, asume actitudes e incurre en
importancia por temporadas en su vida, hasta actos (constantes salidas nocturnas, descono-
que aparece un nuevo objeto que lo reemplaza cimiento de normas y autoridad, conductas
y con quien se apega nuevamente. infieles, promiscuidad, consumo de alcohol,
En lo que respecta a los cuidadores prima- entre otras) que desafían y amenazan la per-
rios, esta mujer establece una relación diso- manencia y estabilidad del vínculo.
ciada con sus objetos, los cuales aparecen con Otro nivel que permite la comprensión
características totalmente “buenas” o total- del síndrome del paciente límite es el análi-
mente “malas”. En el caso del padre es una sis estructural de los procesos mentales des-
figura con quien establece una idealización de la perspectiva de las instancias “yo”, “ello”
primitiva atribuyéndole características que “super yo”. En la persona del estudio, la cohe-
sobrevaloran sus cualidades y bondades (in- sión e integración del yo se encuentra signi-
teligente, correcto, responsable, culto, integro, ficativamente comprometida por la dificultad
entre otras). Sin embargo, con dicho objeto se al tratar de organizar las experiencias internas
mantiene una actitud fría y distante emocio- y externas en patrones estables que le permi-
nalmente, sin que esto altere la representación tan aproximarse a la realidad de una manera

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adaptativa; por ello, situaciones como la reso- distinguir entre dos aspectos que se ponen en
lución de conflictos, la toma de decisiones y marcha en la contratransferencia: la transfe-
la posibilidad de hacer una lectura realista del rencia del paciente y los conflictos propios del
mundo también se ven afectadas. Una mues- terapeuta. En este sentido, se acudió a los re-
tra del inadecuado funcionamiento yoico de cursos técnicos y la capacidad del profesional
la paciente está representada en la utilización para controlar los sentimientos generados y
de mecanismos defensivos primitivos, tales utilizar la contratransferencia como un ele-
como escisión, identificación proyectiva, pro- mento más para ampliar la comprensión de
yección, negación, omnipotencia, idealización los conflictos del paciente.
primitiva y devaluación, los cuales resultan La propuesta terapéutica para desarrollar
insuficientes para evitar la angustia que surge con los pacientes que presentan un desorden
del caos interno y externo. límite de la personalidad tiene como elemen-
En el plano técnico, es determinante el to central intervenciones de tipo vincular
análisis de aspectos transferenciales negati- basadas en el fortalecimiento de la alianza
vos infiltrados masivamente en la relación terapéutica, buscando que posibiliten la repa-
terapéutica. En este sentido, la paciente pre- ración de la “confianza básica” alterada en las
sentó constantes fluctuaciones entre actitudes antiguas relaciones parentales. En el caso de la
de acercamiento y aproximación al terapeu- paciente, el terapeuta actúo como una especie
ta, y otras de alejamiento y abandono, lo que de “yo auxiliar” que aportaba aspectos sanos
movilizó intensas emociones de rabia, an- para la reestructuración del yo precariamente
gustia, sentimientos de soledad y depresión. organizado, fomentando el cambio, el creci-
Situaciones de interrupción como vacacio- miento y el desarrollo. Con esto también se
nes, cambios fortuitos de las sesiones, entre pueden mejorar los vínculos afectivos actuales
otras, generaron en esta mujer sentimientos de la paciente con sus objetos significativos,
de miedo ante la posible pérdida o abandono pasando de ser anaclíticos y dependientes a
del terapeuta. Estas emociones primitivas son ser recíprocos, profundos y autónomos.
el resultado de perturbaciones tempranas de Las intervenciones que resultaron más
un “yo” que es incapaz de sobrellevar exitosa- efectivas en el proceso terapéutico con la con-
mente su relación con el mundo y la realidad sultante fueron la clarificación de aspectos de
de una forma coherente y efectiva. su historia y discurso, buscando reformular el
La intensidad de las reacciones transfe- relato para que ciertos contenidos adquirie-
renciales de la paciente movilizó en el tera- ran mayor relieve. La confrontación se utili-
peuta sentimientos contratransferenciales zó para mostrar a la paciente las frecuentes
igualmente intensos, que por momentos ame- contradicciones producidas por la escisión y
nazaron la neutralidad terapéutica. El com- la manera como éstas se reflejan en aspectos
portamiento invasivo de la paciente, plegado de su conducta y discurso, las cuales no eran
de proyecciones agresivas, escasa contención evidentes para ella. En particular, se trató lo
emocional y los sentimientos de ambivalencia que tiene que ver con su deseo de mantener
que con frecuencia fluctuaron entre el amor y relación de pareja, pero mostrando también
el odio, la admiración y la denigración, ocasio- los continuos sabotajes que ella misma realiza
nalmente generaron en el terapeuta sensacio- y que afectan la convivencia con el esposo, el
nes de impotencia y de desgaste, en especial hijo y la familia.
en la fase inicial del tratamiento. Para evitar la A través de la interpretación, el terapeuta
pérdida de neutralidad y a la vez poder cum- pudo introducir elementos provenientes de
plir con la función de contención emocio- motivaciones inconscientes a manera de hi-
nal que cita Winnicott (1951), fue necesario pótesis, con miras a develar acontecimientos

Revista de la Facultad de Psicología Universidad Cooperativa de Colombia - Volumen 6, Número 11 / julio-diciembre 2010

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38 Estudio de caso en una mujer adulta con una estructura límite
de la personalidad: un abordaje desde la perspectiva psicodinámica

de la relación transferencial inmediata (ac- Kernberg, O. (1975), Desórdenes fronterizos y narci-


tual) y a encontrar la génesis de dichos fenó- sismo patológico, México D.F., Paidós.
Kernberg, O. (1977), Teoría de las relaciones objetales y
menos, tratando de unir elementos del pasado
el psicoanálisis clínico, Buenos Aries, Paidós.
de relaciones parentales de la paciente, con el Kernberg, O. (1987), Trastornos graves de la persona-
vínculo presente establecido con el terapeuta. lidad, México D.F., Manual Moderno.
En síntesis, el abordaje interpretativo Klein, M. (1946), Notas sobre algunos mecanismos
apuntó tanto a romper la escisión y destacar esquizoides, Obras Completas, Tomo 2, Buenos
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Mahler, M. et ál. (1987), El nacimiento psicológi-
clarificar los negativos en el aquí y ahora de la
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