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Introducción a la reflectancia espectral recientemente revista por Milton (1987) Una

de la vegetación, suelo y agua educación con buenas bases en el análisis de


Resumen imágenes, sin embargo, requiere que usemos
Muchos ejemplos gráficos de la literatura de más eficientemente todo el campo del
investigación, se usaron aquí para mostrar las conocimiento. Como educadores, debemos
características espectrales de reflectancia, nutrir a nuestros estudiantes de una amplia
absorción y transmitancia de las 3 clases más menos las tres más importantes, vegetación,
importantes de la cobertura terrestre: agua y suelo. Un entendimiento de las
vegetación, suelo y agua. Estos datos del relaciones entre las características biofísicas
mundo real facilitan a los estudiantes el de estos elementos y su reflectancia espectral
entendimiento de las principales es fundamental para entender cualquier
interacciones físicas entre la materia y la escena de sensores remotos en el rango de los
energía. En su conjunto, estos ejemplos, dan 400 a los 2500nm de longitud de onda.
una apreciación muy buena de las variaciones
de la reflectancia espectral dentro de una Flujo de radiancia solar
clase, por ejemplo, diferencias entre distintas Para nuestros propósitos el sol debe ser
especies de vegetación, variaciones en el considerado como una esfera de gas de 1,4
contenido de humedad de los suelos o millones de kilómetros de diámetro que es
cambios en la turbidez del agua. Comprender calentado por continuas explosiones
estas relaciones es fundamental para nucleares en su centro, el flujo espectral
entender cualquier escena de sensores emitido por este, es complicado por las
remotos en el rango de los 400 a 2500 nm de tremendas diferencias de temperatura en su
longitud de onda. Además, este punto debe radio.
ser la piedra angular de cualquier curso Además, la atmósfera solar es opaca en
superior de sensores remotos. ciertas longitudes de onda. La temperatura
efectiva de cuerpo negro (EBT) del sol es
Introducción dependiente de la longitud de onda, en la
Las fotografías aéreas y gran parte de las región desde los 350 a 2500nm, el EBT varía
imágenes de sensores remotos son de 5700 a 6000 grados kelvin, Para el pico de
fundamentalmente registros visuales de la exitación 487nm el sol puede considerarse
radiación solar que ha sido reflejada de como la mejor aproximación a una fuente de
distintas maneras por los elementos del cuerpo negro a los 5950 kelvin. Para el uso
paisaje en el momento de la toma. general, un EBT promedio de 6000 Kelvin
Reflectancia, absorción y transmitancia están puede ser usado en la región de los 400 a
íntimamente relacionados entre sí. Por lo 2500 nm. Como se muestra en la figura 1 más
menos el conocimiento del comportamiento del 50 % del total de la energía solar en el
físico de dos de esos parámetros es necesario rango visible y el infrarrojo medio se presenta
para entender la función de reflectancia de en la región de la luz visible (400-700 nm).
cualquier elemento. La mayoría de esas
interacciones energía-materia tienden a ser Vegetación
espectralmente variables. Para un proyecto Particionamiento de la energía
con una aplicación en particular, se requiere Desde un punto de vista del balance
frecuentemente un detallado conocimiento energético, todo el flujo solar que incide
de las relaciones entre la reflectancia sobre un objeto es reflejado, absorbido o
espectral y las características biofísicas de los transmitido. Como conjunto, la vegetación es
elementos a estudiar. La información de esta única en su partición en tres grupos de la
clase es provista generalmente en el campo radiación solar En la parte visible del espectro
del espectroscopio, una técnica que fue (400-700nm), la reflectancia es baja, la
transmitancia cercana a cero y la absorción las hojas, es la estructura de las hojas
alta. La principal causa de las interacciones (paredes de las celdas, espacios de aire,
energía-materia en esta parte del espectro es cloroplastos, etc.). Hojas infiltradas con varios
la pigmentación de la vegetación. En las tipos de líquidos reflejan menos energía en el
longitudes de onda largas del infrarrojo rango de 400 a 2500 nm que las hojas no
cercano (700- 1350nm), reflectancia y infiltradas . Nótese que el rango del infrarrojo
transmitancia son altas mientras que la es el más afectado por estos experimentos y
absorción es muy baja. Aquí influye la en segundo lugar la reflectancia del infrarrojo
estructura interna de las hojas. El sector del medio. Hay dos clases más comunes dentro
infrarrojo medio (1350-2500) del espectro de de las estructuras de las hojas, las
la vegetación está caracterizado por la dorsiventrales y las monocotóneas. La
transmisión. A medida que la longitud de primera es típica de las dicotónicas, tienen
onda crece, tanto reflectancia como una mesofila empalizada en la parte superior
transmitancia decrecen de medias a bajas. La y una forma esponjosa de la mesofilia en la
absorción, por otro lado, crece de bajo a alto. parte inferior, la segunda en contraste tiene
Además, en los tres sectores, se pueden una estructura compacta, densa, alargada y
observar fuertes bandas de absorción en forma de prisma y tiene muy pocos
causadas por el agua. El control es ejercido en espacios huecos intercelulares. Esta
el infrarrojo medio por el contenido de agua estructura interna de las hojas ejerce un
en ´vivo´ de las plantas, la estructura interna pequeño control sobre las reflectancia de las
de las hojas juega un papel secundario en mismas, por ejemplo, las hojas con una
estas longitudes de onda. estructura con muchos y grandes espacios
(dorsiventral) reflejan mejor las ondas largas
Reflectancia visible que las estructuras compactas.
El pigmento dominante en las plantas es la La maduración de la planta se puede detectar
clorofila. Este componente tiene una muy bien gracias a esos espacios
pronunciada absorción en las longitudes de intercelulares. Desde un punto de vista
onda de los azules (400-500 nm) y de los rojos estructural, las hojas dorsiventrales, cuando
(600-700nm), (figura 3). Esta absorción de la crecen, internamente se separan teniendo
energía solar por la vegetación es por más espacio intercelular (figura 9). Las hojas
supuesto, requerida para realizar el proceso inmaduras observan una estructura
de fotosíntesis. Como se dijo antes la compacta, con mesófita distribuída por toda
transmitancia de la vegetación en el rango la hoja, mientras que las maduras tienen
visible es muy baja. La irradiancia que no es muchos más espacios. La relación entre la
absorbida es reflejada, entonces el contenido reflectancia y la madurez de las hojas se
de clorofila en la vegetación aparece verde muestra en la. Desde jóvenes, las hojas
como resultado de una menor reflectancia en inmaduras tienen menos clorofila y menos
el pico de los 500-600 nm. Hay otros aire por lo tanto reflejan más radiación visible
pigmentos en las plantas, los carotenos y las y menos infrarroja. En el follaje la radiación es
xantofilas, los cuales producen las también afectada por la cantidad de capas de
reflectancias amarillas y naranjas. hojas que hay en los canopies de vegetación.
En el infrarrojo cercano especialmente hay
Reflectancia del infrarrojo cercano. una muy pequeña absorción, lo que significa
Experimentos realizados por Moss, Pearman , que esa energía es transmitida. El impacto de
Wooley , Gaussman y otros han demostrado las relaciones materia-energía puede ser
que la reflectancia de las hojas es un ilustrado usando la simplificación de
fenómeno interno. La principal responsable superponer las reflectancias como el modelo
de las diferencias en el índice de refracción de que se ve en la figura 11. En este ejemplo se
presume que la irradiancia se divide estas variables, el contenido de humedad es
igualmente en reflectancia y transmitancia. la más importante debido a su dinámica
Como consecuencia la baja absorción del temporal y su gran impacto en la reflectancia
infrarrojo cercano, es una relación limitada de todo el suelo. Como se ve en la figura 15,
pero muy usada entre la biomasa y la existe una relación inversamente
reflectancia del NIR. (figura 12). Cuando el proporcional entre el
número de capas, o sea la cantidad de hojas, contenido de humedad edáfica y la
aumenta, la reflectancia reflectancia espectral del suelo. Nótese la
infrarroja aumenta, en especial en el NIR. persistencia de las bandas de absorción de
Nótese que la reflectancia de la luz visible agua (1,45 y 1,92 μ) aun en el ejemplo de aire
permanece casi inalterada. Sin embargo, seco. Estos resultados de películas de agua
después viene un punto donde decrece deben ser tenidos muy en cuenta por la
rápidamente, pasando este punto, llamado relativa gran proporción de muy finas
nivel de reflectancia infinita o asintótica, el partículas de limo y arcilla en este suelo en
incremento del área de las hojas no influye en particular. También es notable la fuerte
la reflectancia espectral. absorción de la banda de hidroxilos a los 2200
Reflectancia del infrarrojo medio nm en la cual se muestran suelos ricos en
En las longitudes de onda del infrarrojo medio arcilla. Comparando suelos de diferentes
(MIR) la reflectancia está relacionada clases de drenaje natural, los con
inversamente con el contenido de agua mejor drenaje son los más reflectivos
dentro de las hojas (figura 13), la reflectancia Contenido de materia orgánica
en general aumenta con la deshidratación de Los suelos minerales a diferencia de los suelos
las hojas, el pico en el MIR comparado con el orgánicos son aquellos con menos de 20 % de
NIR es más marcado. Dentro del rango del contenido de carbón orgánico. Como se
MIR, el mayor cambio en la reflectancia muestra en la figura 17, para suelos minerales
ocurre en la banda de mayor absorción de con material orgánico, la reflectancia
agua a los 1,45, 1,92 y 2,7 micrómetros, la disminuye a medida que aumenta el
menor absorsión de agua a los 0,96 y 1,2 contenido de material orgánico y
micrómetros produce características bien viceversa. La reflectancia de los suelos
notables en las curvas de niveles de canopies orgánicos, por otro lado, es controlada
múltiples. Nótese que en el recorrido del principalmente por el estado de
sensoramiento remoto en el MIR debe ser descomposición del material en el suelo
acompañado de las ventanas atmosféricas de (figura 18) como la turba (materiales fibrosos)
1,5 a 1,8 y 2,0 a 2,6 micrómetros, dentro de que está compuesta por los restos de plantas
las mayores bandas de absorción de agua con una descomposición mínima. Este tipo de
Suelo suelos orgánicos es usualmente marrón
Contenido de humedad oscuro o marrón-rojizo. Para los materiales
La reflectancia espectral del suelo es altamente descompuestos sapric (estiércol)
controlada en su mayor parte por 6 variables: es generalmente negro. Los suelos orgánicos
contenido de humedad, contenido de materia con una descomposición intermedia son
orgánica, distribución del tamaño de las clasificados como suelos hémicos
partículas, contenido de óxido de hierro,
mineralogía del suelo y estructura del suelo
(Obukhov and Orlov, 1964; Bowers and
Hanks, 1965; Shields et al., 1968,
Baumgardner et al., 1970; Karmanov 1970;
Bowers and Smith, 1972; Peterson et al 1979);
Stoner and Baumgardner, 1980, 1981). De
Distribución del tamaño de las partículas parte azul-verde del espectro, pero disminuye
Las partículas con un diámetro grande (por rápidamente en el infrarrojo cercano. La
ejemplo, arena media, o arena gruesa) tienen absorsión, por otro lado, es notablemente
huecos intersticiales bastante pronunciados. baja en las ondas cortas del rango visible, pero
El incremento de la microrrugosidad crece abruptamente en el sector del
superficial, comparado con el pequeño infrarrojo cercano. El agua superficial (menos
tamaño de las partículas produce más ‘light de 2 m de profundidad) transmite grandes
trap´ que cualquier radiación. cantidades de radiación en el NIR (Figura 24).
Asumiendo que otros factores permanecen A medida que la profundidad aumenta, el pico
invariables, las partículas pequeñas exhiben de transmitancia del agua clara decrece y
una gran reflectancia (Figura 19). Con los finalmente se estabiliza en alrededor de los
contenidos de humedad equilibrados, y con 480 nm.
un contenido de materia orgánica similar, los Reflectancia del Volumen
datos multisample presentados en la figura 20 El agua clara refleja muy poca irradiancia
muestran la relación existente entre la solar, pero el agua turbia es capaz de reflejar
textura del suelo y la reflectancia espectral. grandes cantidades de luz solar (figura 25). Es
Contenido de óxido de hierro notable como el pico de reflectancia se
El óxido de hierro (Fe2O3) es una de las causas desplaza hacia las longitudes de onda largas a
principales del color rojo en muchos suelos. medida que la turbidez aumenta, a medida
Los contenidos de óxido de hierro y materia que el contenido de clorofila en los cuerpos
orgánica son los 2 factores más importantes de agua aumenta (resultado del contenido de
que afectan la reflectancia espectral de los algas, fitoplankton, etc) su reflectancia a la luz
suelos erosionados, especialmente en la azul disminuye mientras que la de la luz verde
región de los 500 a 1200 nm aumenta. El `hinge point`en esta relación,
(Weismiller et al., 1984) Los datos mostrados sobre cuatro órdenes de magnitud diferentes,
en la figura 21 ilustran la relación entre el se mantiene relativamente estable en los 500-
contenido de óxido de hierro y la reflectancia 510 nm. También nótese que la reflectancia
espectral. Pruebas que se hicieron con suelos asintótica cambia en las longitudes del azul
donde se les extrajo el contenido de hierro como la concentración de clorofila aumenta
mediante procesos químicos mostraron un comparada con las diferencias de reflección
incremento en la reflectancia en las en las longitudes de onda larga.
longitudes de onda menores a los 1100 nm. Nubes, nieve y hielo
Una característica de absorción relativamente Nieve y nubes son fácilmente diferenciables
ancha centrada en los 900 nm debida al óxido en la porción del infrarrojo medio del
de hierro que es obvia en este gráfico. espectro (figura 27). La reflectancia de la
Agua nieve es única, muy alta en el visible y en el
Particionamiento de energía NIR, pero plomiza y cerca de cero en las
Hay tres tipos posibles de reflectancia de los bandas de absorción de agua, y permanece en
cuerpos de agua: reflectancia superficial niveles relativamente bajos entre ellas. Por el
(especular), reflectancia del fondo y contrario, la mayor parte de las nubes actúan
reflectancia de volume de estas, sólo la como reflectores no selectivos y reflejan
reflectancia de volumen contiene grandes cantidades de irradiancia solar entre
información sobre la calidad del agua. Por los 400 a 2500 nm. En general la nieve refleja
profundidad (mayor a 2m), en cuerpos de más en el visible y en el NIR que el hielo. El
agua claros, la reflectancia de volumen es contenido de agua líquida en la nieve o hielo
muy baja (6 a 8 %) y está confinada a las también influyen en su reflectancia espectral
longitudes de onda visibles . La transmitancia a mayores contenidos de agua disminuye su
en este caso es muy alta especialmente en la reflectancia.