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Patrones de Adicción :

Una Perspectiva Racional-Emotiva


Raymond DiGiuseppe Institute for Rational-Emotive Therapy and St. John’s University
John McInerney Institute for Rational-Emotive Therapy

Mientras que la Terapia Racional-Emotiva (RET) ha disfrutado de una continua popularidad


como tratamiento en transtornos adictivos, es un tanto vago especificar la relación entre los
pensamientos irracionales, emociones y comportamiento adictivo. Este artículo intenta corregir dicho
problema presentando cuatro posibles relaciones entre las situaciones activadoras, pensamientos
irracionales y emociones que puedan conducir hacia un comportamiento adictivo. Presentamos
estrategias clínicas para tratar cada patrón

La Terapia Racional-Emotiva (Ellis, 1962, 1973; en todas las adicciones. Recientes revisiones sugieren que
Ellis&Whiteley, 1979) es una de las formas de psicoterapia hay mayores similitudes que diferencias entre las
cognitiva mas antigua y extensamente practicada (Smith, adicciones y que estas adicciones comparten procesos
1982; Heesacker, Heppner&Rogers, 1982). RET ha sido psicológicos comunes (Brownell, Marlatt, Lichtenstein,
aplicada a una amplia gama de problemas clínicos &Wilson, 1986; Miller, 1980; National Institute on Drug
(Brandsma, 1980; Ellis&Bernard, 1985) incluyendo el Abuse, 1979; Levison, Gerstein&Maloff, 1983; Orford,
alcoholismo y otras adicciones (Ellis, 1973, 1982, 1985; 1985). Estos patrones propuestos de adicción se desarro-
Ellis, McInerney, DiGiuseppe&Yeager, in press; llaron a través de nuestra experiencia con alcohólicos,
Greenwood, 1985; Velten, 1986). Sin embargo, a pesar de drogadictos y pacientes obesos.Nuestra hipótesis es que
las reivindicaciones de éxito clínico, no han habido estudios dichos patrones son descriptivos de las adicciones en
que apoyen la eficacia de RET en el tratamiento de las general.
adicciones (Haaga&Davison, in press) o su hipotética
relación entre los conceptos racional-emotivos y el com- LAIMPORTANCIADELABAJATOLERANCIA
portamiento adictivo (Bernard&DiGiuseppe, in press; A LA FRUSTRACIÓN
Ellis, 1979a; Smith, in press). También, a pesar de la La teoría racional-emotiva formula la hipótesis de
conocida utilidad de RET en tratar desórdenes adictivos, que los pensamientos irracionales concernientes a la baja
nuestra experiencia en supervisión nos indica que muchos tolerancia a la frustración (BTF) o incomodidad, se
profesionales tienen dificultad para ejecutar RET con encuentran especialmente presentes en las adicciones
pacientes que abusan de las drogas o el alcohol. Pensamos (Ellis, 1985). La baja tolerancia a la frustración incluye
que estos problemas se dan principalmente como resultado ambos componentes afectivos y cognitivos.
de la falta del desarollo de informes teóricos respecto a la Ellis (1979b, 1980) postuló un estado afectivo deno-
relación entre pensamientos irracionales y conducta minado “ansiedad de incomodidad” o “transtorno de
adictiva. Igualmente pensamos que estableciendo una incomodidad”. Esta emoción es la ansiedad que uno
substancial investigación y una buena práctica clínica siente cuando anticipa dolor, incomodidad o desagrado.
servirá para un claro informe teórico de la relación entre La hipótesis plantea que dichas emociones son provocadas
pensamientos irracionales, emociones y conducta adictiva. por los componentes cognitivos de la baja tolerancia a la
El propósito del presente artículo es presentar diver- frustración, es decir, el pensamiento irracional de que el
sos patrones de conducta adictiva desde una perspectiva dolor, incomodidad o desagrado es inaguantable; esto
racional-emotiva.Ya se sabe que en la teoría general significa que lo desagradable no puede ni debe ser tolera-
racional-emotiva, dichos patrones no se dirigen al desarollo do por lo cual debe evitarse a toda costa.
o etiología de conducta adictiva, sino que proporcionan
una teoría de mantenimiento de síntomas así como de Abstinencia y BTF
cambio. El patrón primario afectivo-cognitivo, que pensamos
Pensamos que es más seguro asumir que las variables crea y mantiene la adicción, es lo que denominamos
cognitivas, comportamentales y psicológicas son similares abstinencia patrón BTF. La mayoría de personas con

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problemas en el control de la impulsividad podrían encajar Estos pensamientos irracionales llevan hacia un
en dicho patrón sin tener en cuenta la substancia o acción malestar emocional de ansiedad de incomodidad.
a la cual son adictos.Seguramente se escudan en el alcohol, Los pacientes superan la ansiedad de incomodidad
la comida, la heroína, la cocaína, la marihuana, el juego de maneras diferentes :
o el sexo. (a) Pueden esperar que distrayéndose, la necesidad
Este patrón se inicia cuando la persona primero en- por la substancia deseada pase.
cuentra un estímulo que le genera un deseo por la substan- (b) Pueden disputar los pensamientos irracionales
cia o comportamiento adictivo. El deseo puede ser el olor que le producen el malestar emocional de la ansiedad de
de un pastel cociendo, o estar con compañeros de bebida. incomodidad, y repetirse pensamientos racionales como
“Puedo vivir con ese malestar y no convertirlo en necesidad”.
Es un trabajo duro y doloroso hasta que el proceso de
DESEO DE BEBER disputa cambia el malestar emocional.
(c) Pueden suprimir rápida e inmediatamente la
ansiedad de incomodidad eliminando el suceso activador
DECISIÓN DE NO BEBER
- la imaginada o actual privación- y no ceder a su adicción.
Al margen de como empezó la adicción, creemos que
BTF PENSAMIENTOS IRRACIONALES la baja tolerancia a la frustración es suficiente para seguir
NO PUEDO SOPORTAR
LA PRIVACIÓN manteniéndola.
La razón principal por la cual las adicciones son tan
fáciles de mantener es que ninguna estrategia cognitiva o
ANSIEDAD DE INCOMODIDAD
comportamental puede eliminar tan rápidamente la ansie-
dad de incomodidad como la substancia de la cual se
abusa. Las demás estrategias (ej.disputa filosófica, distrac-
O
ción cognitiva, poder sobre las auto-afirmaciones, con-
trol del estímulo, practicar un comportamiento incompati-
ble) requieren que la persona dedique algún tiempo para
DISPUTAR BTF NO DISPUTAR BTF
PENSAMIENTOS PENSAMIENTO que éstas funcionen. Durante ese periodo, el paciente
IRRACIONALES IRRACIONAL experimenta incomodidad. Todas las demás estrategias
que no sean entregarse a la adicción requieren un esfuer-
CREENCIA DE QUE zo, que es lo que las personas con baja resistencia a la
REDUCIR LA ANSIEDAD EL ALCOHOL REDUCIRÁ frustración tienden evitar.
DE INCOMODIDAD LA ANSIEDAD
DE INCOMODIDAD Problemas en identificar la abstinencia - patrón BTF.
Mientras que la abstinencia - patrón BTF es fácil de
entender, los terapeutas en fase de aprendizaje de RET
DECISIÓN DE NO BEBER DECISIÓN DE BEBER frecuentemente ignoran este patrón, en sus esfuerzos por
cambiar el comportamiento adictivo. Nuestra experien-
cia de supervisión RET sugiere que muchos profesionales
Entonces los pacientes deciden si participan de la
nuevos en RET yerran en este punto. Hay dos razones
substancia deseada. La decisión de no consumir la subs-
para este error de diagnóstico.
tancia adictiva deseada es el suceso activador. La carencia
Ellis (1979b, 1980) creó el término de ansiedad de
temporal resultado de la decisión de abstenerse es entonces
incomodidad porque la emoción que resulta de la cogni-
seguida por la baja tolerancia a la frustración que nace de
ción de la baja resistencia a la frustración es difícil de
los pensamientos irracionales. Estos pueden ser :
etiquetar. Hemos observado a cientos de terapeutas inten-
• No puedo soportar evitar tomar una copa tando ayudar a los pacientes a superar adicciones, hemos
• No puedo funcionar sin una copa notado cuán difícil es para las personas etiquetar el estado
• No soy lo suficientemente fuerte para resistirme al afectivo que experimentan al encontrarse privados de él.
alcohol ¿Cómo denominamos esa sensación que ocurre cuando
demandamos que debemos colmar el deseo que sentimos
• No puedo soportar la privación del deseo de beber
por una substancia adictiva, aunque hayamos decidido
• Soy una persona terriblemente limitada si no puedo privarnos de ella?. Algunas personas lo llaman “craving”,
tomar una copa otras lo llaman una urgencia, privación, agitación, pánico, etc.

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Muchas personas hablan de una sensación negativa y Otro común patrón afectivo-cognitivo es la indul-
perturbadora, sea cual sea el término que utilicen, muchas gencia en el abuso de substancia con el fin de huir o evitar
personas no experimentan lo suficiente la sensación para problemas. Esto conduce a la“intoxicación como método
poder etiquetarla, porque la huida es muy fácil. Ellis utliza de afrontarlo”.
el término ansiedad de incomodidad. Nuestra hipótesis es Por ejemplo, el alcohol, siempre es remarcado por
que este agujero semántico les hace difícil a los pacientes sus efectos relajantes. La expectativa cultural es que el
etiquetar la sensación de la que escapan cuando ellos se alcohol reduce la tensión. Los atareados ejecutivos que al
resisten a su comportamiento adictivo. Si los pacientes no finalizar el dia toman una o dos copas esperan que les
pueden etiquetar y por lo tanto comunicar dicha emoción ayude a desconectar. Aquellos que fuman marihuana para
perturbadora, el terapeuta no puede investigar el pensa- relajarse esperan que ésta les ayude a “desconectar”.
miento irracional que lleva a ella. La amplia idea cultural de que el alcohol, marihuana, y
Otra razón por la cual los terapeutas noveles yerran otras drogas son relajantes, y mientras que dichas drogas
este patrón emotivo-cognitivo es la estrategia que utilizan producen algunas respuestas fisiológicas de relajamiento,
en la evaluación . Cuando los pacientes dicen haber los efectos de estas substancias no son siempre coherentes
utilizado o abusado de una substancia, el terapeuta de con los efectos fisiológicos de relajación. Por ejemplo, el
RET busca el ABC antes de disputar. El terapeuta pregunta alcohol se considera como una substancia que provoca
en primer lugar a los pacientes como se sienten (Walen, relajamiento, aunque uno de sus efectos fisiológicos es
DiGiuseppe & Wessler,1980). Debido a que el paciente aumentar el ritmo cardiaco, lo cual es lo opuesto de lo que
ya ha asimilado el tóxico, él se siente bien, o colocado, o ocurre en la relajación (Vaillant, 1983).
se siente culpable o bien siente remordimiento. La sensación Actualmente los alcohólicos se engañan cuando creen
de ansiedad de incomodidad ha pasado. Como los pacientes
que el alcohol es una buena forma de olvidar. De todas
suelen demandar el rápido alivio de la ansiedad de inco-
fomas, como resultado de beber, pueden sentirse en parte
modidad no la sienten durante mucho tiempo. De hecho
relajados y equivocarse al no aprender otros métodos
normalmente se colocan cuando la necesidad les aprieta
potencialmente mejores de relajación. Lo mismo puede
a fin de evitar sentir esa ansiedad. Entonces los pacientes
decirse de otras substancias, menos en drogas que están
dicen sentirse culpables de haber bebido y el terapeuta
catalogadas señaladas como medicamentos ansiolíticos.
busca y disputa las ideas irracionales que les llevan a
Aquellos que son adictos a dicha clase de drogas tienen
sentirse culpables. Como veremos a continuación, no es
una forma de relajarse química, la cual posee efectos
necesariamente malo disputar los pensamientos
secundarios y altos costos.
irracionales que les llevan a sentirse culpables. Sin em-
La terapia racional-emotiva enseña a las personas
bargo, dicha estrategia no llega al fondo de los problemas
en este patrón. que pueden cambiar sus emociones perturbadoras a través
de identificar y cuestionar sus pensamientos irracionales
Técnicas para descubrir BTF. cuando éstos les hacen sentirse mal. A fin de que funcione
Hay diferentes formas para descubrir si la abstinencia la terapia, los pacientes deben practicar “coping skills” en
patrón BTF se encuentra presente en personas adictas. vivo, esto es, cuado se sienten mal. Esto significa que
El terapeuta puede hablar en primer lugar con los pacientes normalmente ya se encuentran con una cierta incomodidad
sobre lo que sienten cuando se privan de su adicción o emocional antes de ponerlo en práctica. Aquí es donde la
preguntar cómo se sienten cuando se encuentran en una terapia racional-emotiva plantea la hipótesis de que muchas
situación en la que no pueden satisfacer su consumo. de las personas con desordenes adictivos tiene los peores
Nuestra experiencia indica que se resisten a contestar esta problemas. Rehusan permitir sentirse lo suficientemente
pregunta, pierden la mirada, o se encogen de hombros. De incómodos como para aprender los efectivos “técnicas de
todas formas si el terapeuta persiste en preguntar, uno afrontamiento”. En consecuencia, la perturbación emo-
puede llegar a establecer su vocabulario para la ansiedad cional que experimentan en el ABC de RET en el punto
de incomodidad. Una vez que han establecido un campo C se convierte en un suceso activador para un nuevo
semántico les podemos enseñar como utilizarlo. Si tienen grupo de pensamientos irracionales y un nuevo problema
dificultad en producir el campo semántico, les podemos emocional.
pedir que intenten imaginar que les presentan su tóxico
favorito y que intentan no utilizarlo. Anímeles a que La teoria racional-emotiva denomina a dicho proceso
continuen imaginando que se encuentra ahí gimoteando de contrariedad, que conduce a pensamientos irracionales
para que el deseo continue ahí. Bajo estas condiciones, y de mayor contrariedad, perturbación emocional secundaria
pueden entonces etiquetar la sensación que esto les genera o síntomas de stress (Walen, DiGiuseppe&Wessler, 1980).
como ansiedad de incomodidad. En pacientes con desordenes adictivos, los síntomas de

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stress aparecen con terquedad. Estos no toleran los sen- el patrón está en un proceso de refuerzo negativo.
timientos de depresión, ansiedad, dolor, o rabia que sienten. El refuerzo de utilizar los tóxicos consiste en eliminar el
Cuando experimentan dichas emociones perturbadoras, dolor, en este caso eliminar el dolor emocional y la
tienen pensamientos irracionales sobre sus molestias. molestia que han experimentado es el suceso activador
Algunos ejemplos de sus pensamientos irracionales que original así como eliminar los síntomas de stress. En
crean ansiedad de incomodidad o baja resistencia a la muchos casos haber evitado o reducido el dolor o la
frustración sobre su ansiedad original, depresión, o rabia son : incomodidad es la molestia original o perturbación así
• No soporto estar alterado como también eliminarlos síntomas asociados de stress o
ansiedad de incomodidad, esto es, el enfado de estar
• Debo estar emocionalmente contento
enfadado. Esta conocida conexión entre la redución del
• No debo experimentar la lucha de tener problemas dolor emocional y el uso de substancia es tan fuerte que
emocionales puede y suele persistir aún cuando el uso de la substancia
• No debo estar enfadado es por si mismo doloroso, por ejemplo, algunos alcohóli-
• Se supone que no debo estar enfadado cos con úlceras pépticas sangrantes continuan bebiendo
aunque sufran un inmediato dolor físico. Este tipo de
• Me siento demasiado débil para soportar esta
comportamiento no tiene un sentido claro a no ser que se
emoción perturbadora
presuma de expectativas aprendidas de alivio. Algunos
• Me volveré loco si siento emociones perturbadoras alcohólicos comunican este posible alivio. La utilización
de la substancia tiene un gran valor como distracción. El
Es importante remarcar que en el modelo “la intoxicación contexto total en el abuso de substancia provoca el evitar
como metodo de afrontamiento”, las drogas o alcohol no apartar la atención de la molestia inicial así como de sus
serán apoyos positivos. Puede ser que los pacientes no se efectos químicos.
coloquen ya que disfrutan de la sensación. Actualmente, La cuestión es que parece extraño que uno utilice el
alcohol o las drogas no por placer, sino para la elimina-
ción del dolor. Después de todo, pocos consumidores
A B C admitirán que utilizan drogas o alcohol para dichos
SUCESO ACTIVADOR "B" PENSAMIENTO
propósitos. Se refieren a su alcoholemia como “celebrando”
"C" MOLESTIA
PROBLEMÁTICO IRRACIONAL DE "A" EMOCIONAL DE "A" y utilizan otras frases parecidas para describir su adicción
CONOCIMIENTO DE
en términos que indican pasar un buen rato. De todas
DISPUTAR LA "B"
IRRACIONAL
QUE BEBER ES
UNA SOLUCIÓN
DECISIÓN DE
REDUCIR "C"
formas, un análisis de comportamiento de un paciente
A CORTO PLAZO
utilizando un modelo particular puede indicar que el
BTF PENSAMIENTO cliente utiliza alcohol o drogas cada vez que se enfrenta
IRRACIONAL
"E" NUEVA REACCIÓN "NO SOPORTO a una situación perturbadora o se encuentra bajo una
EMOCIONAL HACIA "A" ESTAR ALTERADO"
Y/O presión. La investigación de Marlatt y Gordon (1985)
"NO SOPORTO
TRABAJAR indica que muchas recaidas ocurren cuando se enfrentan
MI PROBLEMA"
REFUERZO DE QUE a situaciones emocionales molestas.
BEBER NO ES
NECESARIO PARA
ANSIEDAD DE
Frecuentemente, los pacientes informan que han
AFRONTAR
INCOMODIDAD consumido para sentirse atontados o para huir.
+
CONOCIMIENTO DE QUE Utilizar alcohol u otros tóxicos para mitigar la
EL ALCOHOL DARÁ
ALIVIO A CORTO PLAZO incomodidad de la ansiedad original y de los síntomas de
estrés tiene diversos efectos negativos :
DECISIÓN DE BEBER (a) Refuerza la creencia de los pacientes de que no pueden
soportar la incomodidad emocional;
ALIVIO TEMPORAL
(b) Refuerza el hábito de beber para resolver sus proble-
DE LA ANSIEDAD
DE INCOMODIDAD mas emocionales;
(c) Refuerza el hábito de responder a las situaciones
REFUERZO DE QUE
EL ALCOHOL ES UNA
activadoras problematicas con tóxicos;
FORMA DE
AFRONTAMIENTO Y
(d) Impide al paciente aprender otras estrategias efectivas
FRACASO EN APRENDER
"COPING SKILL"
para superar los problemáticos sucesos activadores.
ALTERNATIVOS
Este último punto puede ser el más negativo ya que
impide que los alcohólicos aprendan a enfrentarse a los

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problemas de su vida sin confianza en su adicción. Dichos Técnicas para descubrir el modelo “intoxicación
pacientes seguramente fallarán en poder desarollar medios como afrontamiento”.
de vida que de otra manera hubieran podido desarollar. Una manera efectiva de que los pacientes que utilizan
Creemos que este mecanismo puede explicar la alcohol y drogas se den cuenta de su fracaso es animar al
noción de Vaillant (1983) de que el alcoholismo a menudo protector a dejar su papel como tal. Una vez que esto
conduce a problemas de personalidad. Por ejemplo, si un ocurre, muchos de los errores y dificultades que los
paciente piensa que no puede soportar el esfuerzo de la pacientes habían podido evitar empiezan a acumularse.
negociación interpersonal y por ello bebe cada vez que se La reacción inicial de los pacientes puede ser la de actuar
incomoda negociando con su esposo/a, el paciente no con indiferencia. Despues de todo, pueden no darse cuenta
puede, como resultado, resolver ninguno de los temas de cuando el protector les ha protegido. Entonces el
emocionales en su relación. Con el tiempo se vuelven problema de la bebida o del consumo empeora.A medida
emocionalmente y socialmente aislados. Si el matrimo- que el protector se aleja, el número de problemas o sucesos
nio termina, pueden encontrarse imposibilitados para activadores desagradables aumenta. A medida que los
desarollar una nueva relación. Estos pacientes se van problemas aumentan, los pacientes tienden a responder a
aislando y pueden parecer esquizoides a causa de su las consecuencias emocionales con su ya probada y
fracaso al no aprender cómo negociar y cómo comprome- verdadera solución, el consumo. Por ello, la cantidad de
terse en una relación. Años de dicho patrón de comporta- tiempo que pasa intoxicado aumenta. A medida que los pacien-
miento les dejará sin madurez ya que no aprenden otros tes se extralimitan en el consumo de su substancia preferida,
patrones alternativos cuando se encuentran colocados. más cosas en su vida quedan desatendidas y por ello
Estando todo ese tiempo mermados les privará de aprender mayores sucesos activadores desagradables ocurrirán.
y experimentar, que es lo mismo que madurar. Finalmente, los pacientes se encontrarán desbordados por
la gran cantidad de problemas que se les presentan. Pueden
Dificultades al descubrir el patrón de “intoxicación perder su trabajo, su vivienda, su pareja, no tener comida,
como afrontamiento”. o hallarse en la cárcel. En ese momento no pueden escapar
Puede ser que el mayor problema para identificar los a la intoxicación y pueden llegar a admitir que realmente
pensamientos irracionales de los consumidores sea su ten- existe un problema. Actualmente esta estrategia puede
dencia a negar los problemas. Los terapeutas y los miem- generar una crisis, a veces referida como “tocar fondo”.
bros de la familia a menudo creen que comprenden su La crisis desborda a los adictos con problemas, con lo cual
negación porque la han nombrado. El modelo “intoxica- se encuentran forzados a darse cuenta de su incapacidad
ción como afrontamiento.” puede explicar como funcio- de afrontarlos. Una crisis solo puede darse si el protector
na la negación. La negación puede ser mantenida no solo deja su papel de “ayuda”. Pero al mismo tiempo que el
porque los pacientes que abusan de drogas o alcohol problema aumenta, estos protectores pueden caer en el
distorsionan cognitivamente la realidad, sino también papel de mesías por sus propios pensamientos irracionales.
porque se ven a sí mismos sin problemas. Estos pacientes La crisis solo puede llegar a provocarse y controlarse si el
no experimentan problemas ya que su falta de resistencia terapeuta trabaja con el protector con vista a prevenir un
a la frustración y rápida huida o elusión a través del uso rescate.
de la substancia, da como resultado que eviten toda No todos los pacientes son tán adictos que requieren
incomodidad. Huyen hacia un desconcierto al primer una crisis antes de admitir sus problemas. Existen otras
indicio de sentimientos negativos. Por ello no están negan- estrategias que los profesionales pueden utilizar para
do el problema, de hecho no lo están experimentando. ayudarles a darse cuenta de sus problemas. Una estrategia
es revisar los episodios de consumo acaecidos recientemente.
La literatura de abuso de alcohol y drogas se refiere Si éstos se encuentran relacionados con problemáticos
de manera constante a la presencia de miembros de la familia sucesos activadores y parece ser que el consumo se utilizó
que ayudan a las personas adictas a evitar sus problemas, para afrontarlos, se ha de seguir investigando por esta
los protectores.
línea. Se puede pedir a los pacientes que imaginen que han
La presencia de un protector ayudará a los alcohólicos experimentado sucesos activadores sin tener acceso al
a no reconocer sus problemas. Pero negarlos no es real- alcohol o las drogas. Se les pregunta como se sintieron o
mente un buen término para el error del adicto en ver el que es lo que pensaron. También el terapeuta puede
problema. centrarse en lo que sintieron y pensar en cualquiera de las
Actualmente el protector delimita muchos problemas perturbaciones emocionales producidas por el suceso
como resultado de la indulgencia del consumidor por lo activador y los pensamientos irracionales que tenían de él.
tanto no hay ningún problema a tratar. Una estrategia adicional se centra en los errores

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admitidos. El terapeuta facilita una descripción de los Las personas adictas se autoidentifican como seres
mayores problemas prácticos del paciente. Puede que en consumidores o no consumidores.
su trabajo esté mal pagado o que no ha acabado sus Si toman una copa, fuman un porro o consume una
estudios porque odiaba ir a clase o examinarse. ralla de cocaina, entonces se consideran consumidores.
Entonces el terapeuta se centra en porqué estos La línea entre un consumidor y un no consumidor es
problemas no se han solucionado y que se podría haber
hecho para solucionarlos. Una vez que el cliente admite
que hay soluciones para sus problemas prácticos, el
terapeuta enfoca las preguntas sobre lo que le detiene en
seguir el camino a esas soluciones. ¿Qué sentirían si EPISODIO DE BEBIDA
CONSECUENCIAS NEGATIVAS
DEL EPISODIO DE BEBER
intentaran poner en práctica esas soluciones?. Frecuen-
temente los pacientes se encontrarian ignorando sus problemas
y el terapeuta podría aprovechar y sugerirles que la baja PENSAMIENTO IRRACIONAL
RAZONAMIENTO DICOTÓMICO
tolerancia a la frustración les detiene en el intento de "SOY UN BEBEDOR Y + SOBRE BEBER: "SOY
NO PUEDO PARAR" DESPRECIABLE POR BEBER"
seleccionar o conseguir su objetivo. El terapeuta puede
señalar cómo sus quejas son inconsistentes con su falta de
esfuerzo en superar sus problemas prácticos y entonces DISPUTAR PENSAMIENTO
señalar con fuerza cómo pueden estar evitando las solu- DESESPERANZA Y DEPRESIÓN IRRACIONAL Y
PENSAMIENTO DICOTÓMICO
ciones debido a la ansiedad de incomodidad.

INTOXICACIÓN IGUAL A DESPRECIABLE


NO DISPUTAR CAMBIAR DEPRESIÓN
Muchos alcohólicos y otros consumidores creen que A REMORDIMIENTO
están miserablemente atrapados en un patrón de compor-
tamiento del cual no pueden escapar. Una vez que se
aceptan como consumidores o adictos, quizás se auto- DEMANDA DE FINALIZAR
denominen como seres humanos sin valia debido a su RÁPIDAMENTE EL NO BEBER
DESAGRADABLE TRANSTORNO
adicción. Mientras que no todos aquellos con problemas
adictivos encajan en este patrón, una parte substancial
encaja en lo que llamamos patrón “intoxicación igual a ESPERANDO QUE EL ALCOHOL
despreciable”. FINALIZARA EL TRASTORNO DECISIÓN DE BEBER

Una vez que estos individuos salen de un episodio, se


encuentran confrontados por las consecuencias negativas
de su compromiso : el trabajo perdido, las tareas escolares
no echas, las clases interrumpidas, la cita olvidada, los exacta, rígida e inflexible. Por tanto cuando estos indivi-
insultos....etc. Ahora pueden elegir aceptarse por haber duos quieren parar, se encuentran en peligro.
cometidos errores tan serios y perdonarse por las Mientras están abstinentes no son consumidores.Cuando
trangresiones que seguian a su indulgencia, o pueden toman un poquito de la substancia tóxica son consumidores.
condenarse por lo que han hecho. Muchos alcohólicos y Una vez que se auto-etiquetan como consumidores, se
drogadictos que son basicamente personalidades han definido como incapaces de parar.
neuróticas, utilizan cada episodio de abuso como una Marlatt y Gordon (1985) revisaron un considerable
oportunidad de castigarse a sí mismo. Dos tipos de material clínico y de investigación para poder indicar
pensamientos irracionales suelen aparecer en este patrón como este razonamiento dicotómico o etiquetado aumenta
afectivo-cognitivo. El primero es la demanda absoluta de la probabilidad de que una pequeña caída en un adicto
que el abuso de substancia no debería haber ocurrido y no dará como resultado una recaída absoluta. Ellos llaman a
debe ocurrir ahora o en el futuro. Ya que los pacientes no esto el efecto de la violación de la abstinencia porque
han vivido acorde a esta demanda dogmática deducen que dicha violación se ve como una total recaída. Esta defini-
son personas despreciables. Este desprecio es la continua- ción de uno mismo como consumidor conduce a pensar en
ción de la demanda. que uno es incapaz de escapar de la adicción.
El segundo tipo de irracionalidad involucra el razona- Este patrón afectivo-cognitivo es generalmente fácil
miento dicotómico. de identificar para el terapeuta.

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LA DEMANDA DE ESTÍMULO la propiedad, infracciones de tráfico y citaciones, alterca-
A lo largo de 25 años los investigadores han ido dos físicos, batallas verbales, y la pérdida de amistades.
advirtiendo la relación entre alcoholismo y psicopatía Además, el terapeuta puede señalar cómo el control de la
(Glueck&Glueck, 1950; McCord&McCord, 1960). demanda de excitación y la tolerancia de los aspectos
Algunos investigadores creen que la psicopatía es primero mundanos de la vida, han dado resultado en otros, en la
y y que ésta conduce al alcoholismo (Robins 1966) consecución a largo plazo de sus objetivos y subrayar
mientras que otros creen que los síntomas psicopáticos se especialmente qué objetivos a largo plazo puede conse-
desarollan del alcoholismo (Vaillant, 1980). Schuckitt guir el paciente.
(1973) cree que éstas no son categorías exclusivas y que
existen dos posibilidades para explicar el vínculo hallado PERSONALIDAD "TIPO
entre alcoholismo y psicopatía : BÚSQUEDA DE SENSACIÓN"
(a) El alcoholismo y la drogadicción son síntoma de una +
personalidad antisocial subyacente
ABURRIMIENTO + FALTA DE
(b) el alcohol y el abuso de drogas manifiestan síntomas ACTIVIDAD ESTÍMULO
antisociales como consecuencia de la dependencia primera.
+
Vaillant (1983) encontró que miembros de dicho
PENSAMIENTO IRRACIONAL
segmento de alcohólicos entraban en las dos categorías. "NO DEBO ESTAR ABURRIDO"
Así parece que cualquier profesional trabajando con
+
alcohólicos o drogadictos será confrontado con pacientes
que a menudo son psicópatas. EXPECTATIVA CULTURAL DE QUE
EL ALCOHOL Y DROGAS LLEVAN
Si algunos alcohólicos y drogadictos son primaria- A LA DIVERSIÓN
mente psicópatas, ¿cuál es el mecanismo que conduce a
la psicopatía hacia el abuso del tóxico?. Algunos teóricos
han señalado que los psicópatas parecen tener altos niveles
de deseo por la excitación o estimulación y un pobre ANSIEDAD DE
control del impulso (Cleckley, 1982; Hare, 1986). DISPUTAR
INCOMODIDAD
La teoria racional-emotiva plantea la hipótesis de
que la búsqueda de la sensación de estar colocado de los
psicópatas, no es por si sola suficiente para llevarles a REDUCCIÓN DE LA
DECISIÓN DE BEBER ANSIEDAD
beber o consumir drogas. De todas formas, si la búsqueda DE INCOMODIDAD
de estar colocado se une con la creencia irracional de los
psicópatas de que no pueden soportar o tolerar el aburri-
miento o la monotonia, dará como resultado la perturbación. DISMINUCIÓN DE LA
Dicha combinación puede llevar a la inquietud de ansiedad PROBABILIDAD DE BEBER
de incomodidad cuando la estimulación es mínima a
causa de la baja resistencia al aburrimiento. Si a esta
expectativa se añade el que las drogas o la bebida ayudan CONCLUSIÓN
a pasar un buen rato, el psicópata se acercará a ellas. (Vea Los cuatro patrones afectivo-cognitivos de desordenes
Fig.4). El terapeuta racional-emotivo intentará en primer adictivos de ninguna manera quieren ser exhaustivos. Es
lugar la solución filosófica de disputar la demanda del posible que otros patrones de pensamientos, sentimientos
psicópata adicto de que la vida sea siempre excitante y les y comportamientos compatibles con la teoria racional-
ayudará a aceptar que puedan tolerar las actividades rutina- emotiva pueden conducir a desordenes adictivos.
rias, el aburrimiento y el dia a dia. Las otras estrategias se También, estos patrones no son exclusivos; un paciente
basan en enseñarles maneras menos destructivas de satis- en particular puede tener varios a la vez. La identificación
facer su necesidad de búsqueda de sensación y ayudarles de patrones especificos de adicción permiten diversos
a conceptualizar que no solo los buenos momentos y la avances en la práctica de RET :
diversión son las consecuencias del beber y del consumo, (a) más estrategias específicas para identificar las
sino que también les han ocurrido cosas negativas. Se les cogniciones que parecen estar conduciendo a las adicciones
puede ayudar facilmente a recordar como su demanda de (b) formulación de hipótesis concernientes a la presencia
excitación y la borrachera subsiguiente dieron como de cogniciones específicas que están involucradas en la
resultado consecuencias negativas, como destrucción de adicción; y (c) específicas intervenciones en el tratamiento.

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La identificación de estos cuatro patrones puede también ducidas solo por específicos sucesos activadores. La
adelantar la investigación en el área de la terapia cognitiva existencia de estos patrones se puede comprobar a través
del comportamiento de las adicciones. de métodos en vivo, donde los pacientes están educados
La presencia de estos patrones sugiere que las estra- para evaluar los pensamientos irracionales y los estados
tegias de investigación dirigidas en correlacionar la ga- afectivos después de que ocurrieran los sucesos
rantía de los pensamientos irracionales del paciente con activadores. Estos patrones también sugieren el orden
un autoinforme del comportamiento adictivo o estado específico de las cogniciones perturbadoras, por tanto, se
afectivo pueden no producir hallazgos significativos ya pueden ensayar en periodos de tiempo o a través de la
que las relevantes creencias irracionales pueden ser pro- investigación de un tema.

22 RET, Revista de Toxicomanías. Nº. 1 – 1994