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EDUCACION VIRTUAL

El desarrollo de las Tecnologías de la Información y Comunicación -TIC- ha abierto


un sinnúmero de posibilidades para realizar proyectos educativos en el que todas
las personas tengan la oportunidad de acceder a educación de calidad sin importar
el momento o el lugar en el que se encuentren.
En efecto, las alternativas de acceso que se han puesto en manos de las personas
han eliminado el tiempo y la distancia como un obstáculo para enseñar y aprender.

I. CONCEPTO:
La educación virtual, también llamada "educación en línea", se refiere al desarrollo
de programas de formación que tienen como escenario de enseñanza y
aprendizaje el ciberespacio.
En otras palabras, la educación virtual hace referencia a que no es necesario que
el cuerpo, tiempo y espacio se conjuguen para lograr establecer un encuentro de
diálogo o experiencia de aprendizaje. Sin que se dé un encuentro cara a cara entre
el profesor y el alumno es posible establecer una relación interpersonal de carácter
educativo.
Desde esta perspectiva, la educación virtual es una acción que busca propiciar
espacios de formación, apoyándose en las TIC para instaurar una nueva forma de
enseñar y de aprender.
La educación virtual es una modalidad de la educación a distancia; implica una
nueva visión de las exigencias del entorno económico, social y político, así como
de las relaciones pedagógicas y de las TIC. No se trata simplemente de una forma
singular de hacer llegar la información a lugares distantes, sino que es toda una
perspectiva pedagógica.

2.1. Algunos éxitos y fracasos en educación virtual


Según un artículo del New York Times (Hafner, 2002),
varios proyectos importantes de educación virtual han resultado menos rentables
y exitosos de lo esperado.
Por ejemplo:
La Universidad de Columbia, en asocio con otras prestigiosas instituciones como
la Universidad de Chicago, la Universidad de Michigan, etc., inició hace algunos
años un ambicioso proyecto denominado www.Fathom.com para ofrecer cursos
en-línea a través de la Red, en la cual se invirtieron más de 25 millones de dólares.
El número de estudiantes interesados en los cursos válidos para obtener un título
académico fue inferior a las expectativas, Fathom.com decidió re direccionar su
oferta de cursos hacia la actualización, el entrenamiento profesional y la
educación permanente.
 Otro programa de educación virtual que según el artículo de Hafner (2002) no ha
tenido el éxito previsto es el proyecto NYUonline de la Universidad de New York,
creado en 1998 con el objetivo de ofrecer capacitación y entrenamiento a las
empresas. Los cursos desarrollados para este programa no estaban dirigidos a la
obtención de títulos académicos, y se vendían como paquetes a
los clientes corporativos. En dos años de funcionamiento la universidad de New
York invirtió en este programa cerca de 25 millones de dólares; no obstante, las
matrículas no alcanzaron los niveles esperados, llegando a un punto máximo de
500 alumnos. Por esta razón el programa fue prácticamente cerrado, trasladando
algunas de sus funciones al Departamento de Educación Permanente de la
Universidad, donde debió estar desde su inicio según opinión de uno de sus
directivos. Una lección aprendida de esta experiencia es que si una institución
universitaria quiere incursionar en el campo de la educación virtual puede hacerlo
sin tener que crear nuevas unidades o centros académicos .

Contrastando con los dos ejemplos anteriores, la universidad de Phoenix online es


un caso particularmente exitoso de educación virtual. En al año 1989 fue una de
las primeras en obtener acreditación para sus programas vía Internet.
Su misión es ofrecer una oportunidad a personas adultas que trabajan para que
adquieran los conocimientos y habilidades necesarias para alcanzar sus metas
profesionales, mejorar la productividad de sus empresas o instituciones, y apoyar
con liderazgo y servicio a sus comunidades. Busca una enseñanza equilibrada
entre la teoría y la práctica apoyándose en un equipo docente que no sólo posee
una preparación académica avanzada, sino amplia experiencia en su ejercicio
profesional. Tiene alrededor de 37,600 estudiantes de pregrado, maestría y
doctorado, residentes en más de 70 países diferentes, y matriculados en
programas de Negocios, Administración, Tecnología, Educación, y Enfermería.
Esta universidad ofrece el 100% del currículo a través de la Red. Utiliza un formato
asincrónico que resulta muy flexible y conveniente para los alumnos. Los
programas están diseñados para que se puedan aplicar inmediatamente en el
ambiente de trabajo.
La Western Governors University es otro caso muy exitoso de universidad virtual
que merece destacarse. Fue fundada en 1995 por los gobernadores de 19 estados
en la región occidental de los Estados Unidos. Es una institución cuya enseñanza
está basada en competencias, y que no otorga certificados o grados por un
número determinado de créditos aprobados. Tampoco opera bajo un calendario
académico tradicional; una clase puede empezar cualquier día, algunas duran
unas pocas semanas, otras todo un semestre, y otras pueden durar lo que el
alumno se demore para estudiar todo el material del curso.

Ofrece actualmente ocho programas de pregrado y postgrado en tres áreas:


tecnologías de la información, administración de negocios y educación. Su
catálogo en-línea ofrece más de 1000 cursos de 45 universidades
y proveedores comerciales diferentes
A los estudiantes no se les exige tomar ningún curso, y para obtener un título el
único requisito es aprobar una serie de exámenes. La función de los profesores
no es enseñar en el sentido convencional; actúan como consejeros que
determinan lo que el estudiante sabe o desconoce, y los cursos que necesita para
que pueda afrontar con éxito las pruebas. Para obtener un título se requieren
competencias en dominios generales como la escritura y las matemáticas, y
específicas del área. Todo el proceso para alcanzar un grado académico gira
en torno al sistema de pruebas.
II. EDUCACIÓN A DISTANCIA:
Es un sistema de educación en el cual los alumnos y los profesores no están en
el mismo lugar. (Jackson Bob).
Son aquellas formas de estudio que no son guiadas o controladas directamente
por la presencia de un profesor en el aula, pero se beneficia de la planeación y
guía de los tutores a través de un medio de comunicación que permita la
interrelación profesor-alumno. (José Luis García Llamas, 1986)
Es un conjunto de procedimientos cuya finalidad es proporcionar instrucción
por medios de comunicación impresos y electrónicos o personas que participan
en un proceso de aprendizaje reglado, en lugares y horarios distintos de los del
profesor o profesores. (Michael Moore, 1990)
Es una estrategia educativa, basada en el uso intensivo de las nuevas
tecnologías, estructuras operativas flexibles y métodos pedagógicos altamente
eficientes en el proceso enseñanza-aprendizaje, que permite que las
condiciones de tiempo, espacio, ocupación o edad de los estudiantes no sean
factores limitantes o condicionantes para el aprendizaje.

2.1. Cómo se entiende la educación virtual como parte de la educación a


distancia

Para responder a esta pregunta es necesario conocer las tres generaciones por las
que ha pasado la educación a distancia:

 La primera generación se caracteriza por la utilización de una sola tecnología y la


poca comunicación entre el profesor y el estudiante. El alumno recibe por
correspondencia una serie de materiales impresos que le proporcionan la
información y la orientación para procesarla. Por su parte, el estudiante realiza su
trabajo en solitario, envía las tareas y presenta exámenes en unas fechas
señaladas con anterioridad.
 La segunda generación introdujo otras tecnologías y una mayor posibilidad de
interacción entre el docente y el estudiante. Además del texto impreso, el
estudiante recibe casetes de audio o video, programas radiales y cuenta con el
apoyo de un tutor (no siempre es el profesor del curso) al que puede contactar por
correo, por teléfono o personalmente en las visitas esporádicas que éste hace a
la sede educativa. En algunos casos cada sede tiene un tutor de planta para
apoyar a los estudiantes.
 Por último, la tercera generación de la educación a distancia se caracteriza por la
utilización de tecnologías más sofisticadas y por la interacción directa entre el
profesor del curso y sus alumnos. Mediante el computador conectado a una red
telemática, el correo electrónico, los grupos de discusión y otras herramientas que
ofrecen estas redes, el profesor interactúa personalmente con los estudiantes
para orientar los procesos de aprendizaje y resolver, en cualquier momento y de
forma más rápida, las inquietudes de los aprendices. A esta última generación de
la educación a distancia se la denomina "educación virtual" o "educación en línea".
Es importante aclarar que la clave para definir la educación en línea parte de una
concepción pedagógica que se apoya en las Tecnologías de la Información y
Comunicación.
III. DIFERECIAS ENTRE EDUCACION EN LINEA Y PRECENCIAL:
3.1. EDUCACION A DISTANCIA:
Es una forma de enseñanza en la cual los estudiantes no requieren asistir
físicamente al lugar de estudios. En este sistema de enseñanza, el alumno recibe
el material de estudio (personalmente, por correo postal, correo electrónico u otras
posibilidades que ofrece Internet). Al aprendizaje desarrollado con las nuevas
tecnologías de la comunicación se le llama aprendizaje electrónico. La plataforma
más utilizada actualmente para esta modalidad es Moodle.
3.2. EDUCACION PRESENCIAL:
permite una interacción más “cercana”, por así decirlo, entre el instructor y lo
alumnos; pero, condiciona la participación de algunos estudiantes, y no ofrece una
flexibilidad de horarios ni una actualización de contenidos de la misma manera
que las modalidades que emplean la tecnología e-learning. Estas últimas se
caracterizan por ser propuestas centradas en el alumno que promueve la
interacción y la colaboración con el tutor y entre pares, a través de una amplia
gama de recursos que pueden crearse, manipularse, actualizarse y mejorarse de
acuerdo con las necesidades específicas de formación
3.3. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL APRENDIZAJE A DISTANCIA:

3.3.1. VENTAJAS
 Flexibilidad: Satisface las necesidades de participantes que por
restricciones de distancia o de tiempo no podrían asistir a clases
presenciales.
 Autodisciplina y motivación: Refuerza la capacidad de aprender a tu
propio ritmo.
 Fomenta la responsabilidad: Compromete a los participantes con el
proceso de aprendizaje. Para alcanzar éxito en un curso, tienes que
responsabilizarte de tu propio aprendizaje y motivar a los compañeros a que
se responsabilicen del suyo.
 Reduce costos: Evita gastos de traslados o residencia en un lugar diferente.
 Formación continua, durante toda la vida: Fomenta el aprendizaje
permanente y la opción de elección entre un amplio conjunto de instituciones
académicas.
 Diferentes estilos de aprendizaje: Amplia variedad de métodos y
herramientas para apoyar aprendizajes visuales, acústicos o kinestésicos.
 Comunidades de aprendizaje: Oportunidad de comunicación con
diferentes personas y de escuchar expertos de todo el mundo. La interacción
entre estas comunidades es a menudo más frecuente, más profunda y más
personal que en un curso presencial.
 Aprendizaje adulto: Accesible para participantes adultos con estudios
postergados.
 Habilidades tecnológicas: Las herramientas tecnológicas aprendidas son
útiles para desempeñarse profesionalmente.
 Rol activo y autónomo: El refuerzo de estas capacidades facilitan realizar
tareas colaborativas, comunicarse efectivamente, ser creativo e
innovadores.
 Compatible con la educación presencial: Puede ser un valioso
complemento para diversificar las clases tradicionales.
3.2. DESVENTAJAS
Actividad "en solitario".
 Dificulta la creación de aspectos afectivos y actitudinales, cambio de
actitudes, del área psicomotriz, se suelen desarrollarse de manera más
efectiva mediante los contactos personales.
 Posibles retrasos en la retroalimentación (feedback) y rectificación de
errores.
 Riesgos de suplantación de los participantes.
 Equipamiento y conectividad: Los participante debe tener acceso a
computadora e Internet y habilidades de uso de la tecnología.
 Demasiado tiempo frente a una pantalla de computador.