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EL DESARENADOR

Obras de Captación: Tamboraque, C.H. Pablo Boner, Matucana

DEFINICIÓN, FUNCION Y CLASIFICACION

Definición y Función

Los desarenadores son obras hidráulicas que tienen por finalidad propiciar la
decantación (o sedimentación) y garantizar luego la remoción (o evacuación) de las
partículas sólidas que hayan ingresado a través de una obra de captación o que estén
siendo conducidas a lo largo de un canal de conducción.
En el proyecto de centrales hidroeléctricas, el empleo de desarenadores es esencial,
pues debe garantizarse que el agua que circula por la(s) tubería forzada(s) y que
acciona luego la(s) turbina(s) se encuentra libre de la presencia de partículas sólidas
que pudieran originar su rápido desgaste o deterioro.
Solo cuando el agua que aprovecha una central hidroeléctrica es captada de un
reservorio de almacenamiento, puede obviarse el empleo de un desarenador, pues en
este caso el embalse cumple las funciones de esta estructura.
En resumen, un desarenador evita los siguientes efectos desfavorables en las
estructuras o elementos de una C.H.:
 Deposición de sedimentos a lo largo del canal de conducción de la central, con el
consiguiente aumento de la rugosidad, disminución de la sección efectiva y de la
capacidad de conducción
 Rápida colmatación de la cámara de carga que antecede a la(s) tubería forzada(s)
en el caso de centrales con canal de aducción.
 Deterioro de la conducción forzada por efecto abrasivo de la corriente
 Desgaste acelerado de la(s) turbina(s) dispuestas en la casa de máquinas, lo cual
trae consigo paralizaciones de la C.H. para efectuar reparaciones y reemplazos
que demandan tiempo y que además, tienen elevado costo.

Clasificación de los Desarenadores

Los desarenadores pueden clasificarse atendiendo a tres criterios:

En función a su operación:
 Desarenadores de purga continua, aquellos en los que las partículas decantadas
son inmediatamente removidas y evacuadas por un permanente caudal de lavado,
que evita que éstas queden depositadas en el desarenador.
 Desarenadores de purga discontinuos o intermitente, aquellos en los que los
sedimentos decantados se almacenan temporalmente en la(s) nave(s) de
desarenación, para luego ser removidos y evacuados en operaciones de purga
que se efectúan periódicamente.

En función a la velocidad de escurrimiento:


 De baja velocidad, cuando la velocidad media de la corriente en el desarenador se
encuentra entre 0.20 y 0.60 m/s. Estos desarenadores garantizan la remoción de
partículas finas.
 De alta velocidad, cuando la velocidad media de la corriente en el desarenador se
encuentra entre 0.60 y 1.50 m/s. Estos desarenadores solo garantizan la remoción
de partículas medias o gruesas de material.

Por la disposición de las naves de desarenación:


 En serie: desarenadores conformados por dos o más depósitos construidos uno a
continuación del otro.
 En paralelo, desarenadores conformados por dos o más depósitos distribuidos
paralelamente y diseñados para que cada uno de ellos opere con una fracción del
caudal total derivado para la C.H.

ELEMENTOS DE UN DESARENADOR

El desarenador se compone normalmente de los siguientes elementos principales:

1. Transición de entrada, la cual une el canal con la nave de desarenación


propiamente dicha. La transición debe ser proyectada de la mejor forma posible,
pues la eficiencia de la sedimentación depende de la uniformidad de la velocidad
en la sección transversal.
Para el diseño de la transición de entrada se recomienda que el ángulo de
convergencia medido a nivel de la superficie libre no supere los 12.5. En tal
sentido, la longitud requerida de la transición puede determinarse mediante la
siguiente fórmula:
𝐵𝑑𝑒𝑠 − 𝐵𝑐𝑎𝑛
𝐿𝑇 =
2 tan 12.5
donde:
LT – longitud de la transición
Bdes – ancho del desarenador a nivel de la superficie libre
Bcan – ancho del canal a nivel de la superficie libre

2. Cámara de sedimentación, en la cual las particular sólidas decantan debido a la


disminución de la velocidad de flujo producida por el aumento de la sección
transversal. En el diseño hidráulico de la cámara de sedimentación normalmente
se sigue el siguiente procedimiento:

 Diámetro de diseño del desarenador: debe seleccionarse el tamaño de


partícula de modo de garantizar que toda partícula mayor o igual al diámetro de
diseño adoptado quede retenida de manera efectiva por la(s) nave(s) de
desarenación. En el caso de centrales hidroeléctricas, el diámetro de diseño
usualmente se selecciona de acuerdo a la altura de caída de la central. Así, se
tiene los siguientes valores sugeridos del diámetro de diseño (d) en función de
la altura de caída (H):

H = 100 – 200 m  d = 0.6 mm


H = 200 – 300 m  d = 0.5 mm
H = 300 – 500 m  d = 0.3 mm
H = 500 – 1000 m  d = 0.1 mm
H > 1000 m  d = 0.05 mm

 Velocidad de flujo en el desarenador

La velocidad media de flujo que debe prevalecer en el desarenador para


garantizar la decantación de las partículas sólidas está dada por la siguiente
𝑐𝑚
ecuación: 𝑉( 𝑠
) = 𝑎 √𝑑(𝑚𝑚)

Los valores de “a” dependen del diámetro de diseño y son los siguientes:

Para d > 1 mm  a = 36

Para 0.1 < d < 1 mm  a = 44

Para d < 0.1 mm  a = 51

Cabe observar que conocido el caudal que circulará por la nave de


desarenación y definida la velocidad de flujo, es posible determinar el área que
debe tener la sección flujo: A = Q / V.
Por otra parte, si se toma en cuenta que normalmente la relación ancho vs
altura (B vs H) útil del desarenador se encuentra entre 2 y 3, una vez
determinada el área es posible hallar la altura

𝐴 0.5
Así, si por ejemplo B = 2.5H  A = 2.5 H2, de donde: 𝐻 = (2.5)

Se recomienda que la altura útil de un desarenador se encuentre entre 1.5 m y


4 m. Si al efectuar los cálculos se determinara un valor de H mayor a 4 m, es
recomendable distribuir el caudal total en un número mayor de naves de
desarenación.
Con el objeto de facilitar el lavado concentrando las partículas hacia el centro
del desarenador conviene que el fondo de la sección transversal no sea
horizontal sino que tenga una inclinación hacia el centro de la sección. La
pendiente transversal usualmente escogida es 1:5 a 1:8 : 1 (H:V).

 Longitud del Desarenador

La longitud que debe tener el desarenador para garantizar la decantación de la


partícula de diseño o cualquier partícula de mayor tamaño, se obtiene a partir
de la siguiente relación:

L=VH/w

donde:

V – velocidad media de flujo en el desarenador

H – altura útil del desarenador (usualmente H = 1.5 a 4 m)

w – velocidad de sedimentación

La velocidad de sedimentación (en medios en reposo) puede determinarse


mediante la aplicación de los siguientes métodos:
a) Tabla de Arkangelski: proporciona directamente el valor estimado de la
velocidad de sedimentación, a partir del tamaño de partícula:
b) Experiencias de Sellerio: se presentan en el siguiente gráfico, que permite
igualmente hallar la velocidad de sedimentación en función del tamaño de
partícula.

Cabe señalar que, debido a la naturaleza gráfica y al hecho de comprender


esencialmente tamaños de partícula mayores (0.5, 1.0, 1.5 mm), la precisión
para tamaños de partícula menores (como son los correspondientes al
diámetro de diseño de un desarenador) no es suficientemente buena.
c) Experiencias de Sudry: se sintetizan en el nomograma siguiente que permite
calcular la velocidad de sedimentación w (en m/s) en función del diámetro (en
mm) y del peso específico del agua (w en gr/cm3).
Cabe señalar que, al igual que el método de Sellerio, al comprender
esencialmente tamaños de partícula mayores, no presenta una adecuada
precisión para el rango de partículas que usualmente se considera en el caso
de desarenadores.
d) La fórmula de Scotti . Folglieni: la fórmula se expresa como:
𝑤 = 3.8 √𝑑 + 8.3 𝑑
donde:
w - velocidad de sedimentación, en m/s
d - diámetro de la partícula, en m

e) Gráfica de Albertson:
La gráfica de Albertson permite encontrar la velocidad de sedimentación en
función de tres variables: tamaño de partícula, factor de forma (que toma en
cuenta la forma de las partículas sólidas prevalecientes) y la temperatura del
agua (lo cual tiene incidencia en la viscosidad del fluido).
Cabe indicar que para partículas provenientes del cuarzo, usualmente se
considera un factor de forma igual a 0.7
f) Fórmula de Owens: la fórmula de Owens se expresa mediante la siguiente
relación: 𝑤 = 𝑘 √𝑑 (𝜌𝑆 − 1)

donde:
w – velocidad de sedimentación, en m/s
d – diámetro de la partícula, en m
S – peso específico del material, en g/cm3
k – constante que varía de acuerdo con la forma y naturaleza de los granos.
Los valores sugeridos de k se muestran en el siguiente cuadro:

g) Método de la fuerza de arrastre de esferas:

4 gD
En este caso, se hace uso de la fórmula: wo 
3 CD

donde:

wo – velocidad de sedimentación de la partícula en un medio en reposo


ρS − ρw
 - densidad relativa sumergida: ∆=
ρw

D – diámetro de la partícula de diseño

CD - coeficiente de arrastre de esferas, el cual se obtiene del siguiente gráfico:

h) Ley de Stokes: para partículas esféricas pequeñas (D < 50m) y un número


de Reynolds bajo (Re < 1), el coeficiente CD del método del coeficiente de
arrastre de esferas está dado por: CD = 24/Re. Con ello, la velocidad de
sedimentación resulta igual a:

gD 2
wo 
18
donde cada uno de los términos tiene el significado usual.

Las velocidades de sedimentación determinadas por cualquiera de los métodos


anteriores (wo), deben ser corregidas para tomar en cuenta la turbulencia de la
corriente, pues si bien la velocidad de flujo en un desarenador es baja, de todos
modos el medio fluido no se encuentra en reposo.

De este modo, el valor de la velocidad de sedimentación () a utilizar en el cálculo


de la longitud del desarenador (L) debe considerar la corrección dada por alguno de
los siguientes criterios:

a) En función de la velocidad:  = o – 0.04 V


b) De acuerdo al método de Sokolov:  = o - 0.152 o
𝜔0
c) Según Eghiazaroff: 𝜔=
5,7+2.3 𝐻
d) Según Bestelli y Levin: Levin plantea la siguiente reducción de velocidad:
 = o -  V

donde el coeficiente  es propuesto por Bestelli y se obtiene a partir de la


0.132
siguiente relación: ∝=
√𝐻

Cabe también indicar que, alternativamente, en el caso de desarenadores de baja


velocidad se puede corregir la longitud del desarenador calculada en base a la
velocidad teórica de sedimentación (en medio en reposo) haciendo uso de un
coeficiente K, el cual se selecciona en base a la velocidad de escurrimiento.
𝑉𝐻
De esta manera, 𝐿=𝐾
𝜔0

donde K se obtiene de la siguiente tabla:

Criterio Estándar para el Diseño de Dearenadores para PCH en Ambito Rural

Cabe indicar la existencia de un criterio estándar de dimensionamiento de


desarenadores para pequeñas centrales hidroeléctricas (PCH) a ser proyectadas en
el ámbito rural. El planteamiento fue formulado en los años ´80 por Tsuguo Nozaki,
experto japonés que durante varios años desempeñó la labor de asesor de
ElectroPerú para propósitos energéticos.

De acuerdo con esta metodología estándar, se tiene:


Planta y Elevación de Desarenador Típico:
Dimensionamiento del Desarenador Estándar en función del Caudal de
Diseño:

3. Vertedero,
Al final de la cámara de desarenación se dispone un vertedero sobre el cual pasa
el agua limpia hacia el canal de conducción que conducirá el caudal hacia la casa
de máquinas. El vertedero debe operar con descarga libre y se recomienda que la
velocidad no supere 1 m/s, por lo que la carga sobre el vertedero no debe ser
superior a 25 cm.
El caudal sobre el vertedero se determina con la fórmula: 𝑄 = 𝐶 𝐿 𝐻 3/2
donde:
Q – caudal, en m3/s
C – coeficiente de descarga:
C = 1.84 en el caso de cresta aguda y
C = 2.0 para el caso de perfil Creager
L – longitud de la cresta, en m
H – carga sobre la cresta del vertedero, en m

4. Compuerta de purga, sirve para desalojar los materiales depositados en el fondo


del desarenador. Para facilitar el movimiento de los sedimentos hacia la
compuerta de purga, normalmente se le da al fondo del desarenador una
pendiente comprendida entre el 2% y 6%. Las dimensiones de la compuerta de
purga deben ser calculadas considerando que, para una purga eficiente, la
velocidad de descarga debe estar comprendida entre 3 y 5 m/s.
Hay que asegurarse que el fondo de la o las compuertas de purga se encuentren
en un cota suficientemente alta respecto del punto de descarga en el río al cual se
conduce la descarga de purga, asegurando que la pendiente longitudinal sea
suficiente para para obtener una velocidad de flujo capaz de arrastrar los
sedimentos. Muchas veces esta condición además de otras posibles de índole
topográfica, impide colocar el desarenador inmediatamente después de la toma,
que es la ubicación ideal, obligando a desplazarlo aguas abajo en el canal.

Dimensionamiento de la compuerta de purga:


Suponiendo una compuerta cuadrada de lado l, el área será A = l2. La compuerta
funcionará hidráulicamente como un orificio, siendo su ecuación:
𝑄 = 𝐶𝑑 𝐴𝑜 √2 𝑔 𝐻
donde:
Q - caudal a descargar por el orificio
Cd - coeficiente de descarga; Cd = 0.60 para orificios de pared delgada
Ao - área del orificio, en este caso igual al área A de la compuerta
H - carga sobre el orificio, medido desde la superficie libre del agua hasta el centro
del orificio
g - aceleración de la gravedad, 9.81 m/s2

Cálculo de la velocidad de salida:


La velocidad de salida se determina mediante la relación V = Q/Ao
donde:
V - velocidad de salida por la compuerta. Debe estar comprendida entre 3 y 5 m/s,
para asegurar una purga eficiente y por otro lado, prevenir cualquier efecto erosivo
en el concreto, el cual puede empezar a producirse con velocidades por encima de
6 m/s
Q - caudal descargado por la compuerta
Ao - área del orificio, en este caso igual al área A de la compuerta

5. Canal directo o by-pass, es aquel por el cual se mantiene el servicio mientras la


nave desarenación se encuentra en limpieza o mantenimiento. La purga de un
desarenador normalmente se efectúa en un tiempo corto, pero, si por razones de
inspección o mantenimiento es necesario vaciar la cámara del desarenador, el
canal directo o by-pass permite que el servicio de la C.H. no se suspenda.
En el caso que el desarenador tenga dos o más naves de desarenación, el canal
directo ya no se requiere, pues una de las naves trabaja con el caudal total mientras
la otra se encuentra fuera de servicio.
SISTEMA DE PURGA DE LOS DESARENADORES
Los sistema de purga de los desarenadores normalmente empleados son dos:

Sistema Convencional Büchi:

El desarenador consiste de una o más naves de decantación longitudinal, que tienen


la suficiente longitud (ver sección previa) para garantizar la retención y decantación de
las partículas sólidas.

Los sedimentos se depositan en el fondo del desarenador y son purgados cuando se


abre la compuerta de purga.

Sistema de Purga Bieri:


El sistema de purga Bieri asegura la producción de energía durante el procedimiento
de purga.
Los sedimentos depositados en el desarenador son purgados verticalmente a través
de aberturas que conducen la descarga hacia el canal de purga y de vuelta al río. De
este modo, el volumen de agua para purga es reducido al mínimo posible.
La disposición de sensores permite una operación completamente automática.
Desarenador con sistema de purga Dufour
ANEXO
SISTEMA DE PURGA BIERI
Fuente de información
BIERI, Vertical Sand Flushing System, Julio 2012