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Formación histórica del Estado en América Latina: elementos teórico-

metodológicos para su estudio {Oscar Oszlak}

Estado, nación, estado nacional: algunas precisiones

El estudio de los orígenes y naturaleza del Estado se constituye en el debate por


parte de la etnología y la antropología cultural de si es el Estado constituye o no
un principio universal de organización social, si es posible la existencia de
sociedades sin Estado o si su origen se halla o no asociado al surgimiento de
naciones, clases sociales, mercados, etc. Oszlak afirma que a partir de la
existencia de un Estado, se asiste a un proceso de creación social en el que se
originan entidades y sujetos sociales que van adquiriendo rasgos diferenciales.
En un sentido ideal abstracto, concibe al Estado como una relación social como
la instancia política que articula un sistema de dominación social. "u
manifestación material es un con unto interdependiente de instituciones que
conformanel aparato en el que se condensa el poder y los recursos de
dominación política. Nación implica la existencia de un $mercado%& 'este, de
relaciones de producción, que remiten a la constitución de clases sociales
generadoras, a su vez, de un sistema de dominación. Este (último evoca la
noción de Estado%, vinculada) en tanto ámbito territorial y referente ideológico)
a la idea de $nación%. +a existencia de una nación es el resultado de un
proceso. También tiene un doble carácter. El primero se vincula con el desarrollo
de intereses resultantes de la diferenciación e integración de la actividad
económica dentro de un espacio territorialmente delimitado. +a segunda implica
la difusión de símbolos, valores y sentimientos de pertenencia a una comunidad
diferenciada por tradiciones, etnias, lenguaje, que configuran una identidad
colectiva, una personalidad común que encuentra expresión en el desarrollo
histórico. +a construcción de las naciones europeas se produjo después de la
formación de los Estados fuertes. La existencia del Estado presupone entonces
la presencia de condiciones materiales que posibiliten la expansión e integración
del espacio económico -mercado y la movilización de agentes sociales en el
sentido de instituir relaciones de producción e intercambio mediante el control y
empleo de recursos de dominación. +a economía en formación va definiendo un
*ámbito territorial y homogeneizando intereses de clase que le otorgan al Estado
un carácter nacional.
Determinantes sociales de la formación de Estado

Nettl para referirse al grado en que un sistema de dominación social ha


adquirido el conjunto de propiedades expresado en esa capacidad de
articulación y reproducción de relaciones sociales) que definen la existencia de
un Estado. Este con unto de propiedades incluye tanto capacidades materiales
para controlar, extraer y asignar recursos sociales respecto de una población y
territorio dado, como capacidades simbólicas para evocar, crear e imponer
identidades y lealtades colectivas entre ciudadanos o sujetos habitantes de una
nación determinada. El desigual desarrollo de estas diferentes capacidades
permitir* distinguir y caracterizar a los Estados según el grado y tipo de estatidad
adquirido. /ara comprender el proceso de formación estatal en 0m'rica +atina, se
distinguen diferentes atributos del Estado 2 Externalizar el poder1 se vincula
con el reconocimiento de una unidad soberana dentro de un sistema de
relaciones interestatales, cuya integridad es garantizada por otras unidades
similares ya existentes. 22 2nstitucionalizar su poder1 imposición de una
estructura de relaciones de poder capaz de e ercer unmonopolio sobre los
medios organizados de coerción.222 3iferenciar su control1 emergencia de un
con unto diferenciado de instituciones p(blicas relativamenteautónomas
respecto de la sociedad civil, con capacidad para extraer recursos de su
contexto.24 2nternalizar una identidad colectiva1 capacidad de emitir desde el
Estado los símbolos que refuercen lossentimientos de pertenencia y solidaridad
social, y que aseguren el control ideológico de la dominación. Es evidente que la
mayoría de los países latinoamericanos adquirió como primer atributo de su
condición deEstados nacionales, el reconocimiento externo de su soberanía,
producto de las luchas de emancipación nacional. +a formación del Estado es
un gradual proceso de adquisición de los atributos de la dominación política,
losque suponen la capacidad de articulación y reproducción de cierto patrón de
las relaciones sociales. "chmitter propone tres modelos vinculados a diferentes
fases del desarrollo histórico, mediante los cualespodría conceptualizarse la
relación entre las dimensiones económicas y políticas del proceso de
formaciónestatal. 2 5ercantilismo1 el legado cultural que Espa6a y /ortugal
transmitieron a sus antiguas colonias, originanpr*cticas e ideales contrarios a la
modernización económica. +a transición del Estado colonial al Estado delperiodo
independentista. #o consigue eliminar las tradiciones localistas ni la influencia de
instituciones típicasde la colonia, como la 2glesia, las corporaciones de
artesanos, las pautas educacionales. 22 +iberalismo1 inserción de las
economías latinoamericanas en el mercado capitalista mundial. 0pertura
anuevas posibilidades de expansión económica, homogeneidad de una clase
dominante consciente de laoportunidad histórica brindada por una incorporación
plena al mercado internacional. 222 2ntervencionismo1 se tienen m*s en
cuenta los procesos internos a un aparato institucional m*sburocratizado, a una
sociedad m*s comple a y a un Estado mucho m*s interpenetrado con la misma.
Estemodelo ubica el proceso de formación estatal en el momento de su definitiva
consolidación -789: . "e observaque los procesos $internos% al Estado
tendieron a reforzar su autonomía y su peso institucional.

El legado colonial, la relación dependiente establecida en la etapa de “expansión


hacia afuera” y la dinámicainterna propia del Estado nacional explican las
características que fue asumiendo el Estado en los países dela región

El aparato institucional del Estado

Son los actores concretos ) organizaciones burocr*ticas ) que son su


ob etivación institucional. 0luden a uncon unto heterog'neo e interdependiente
de organizaciones p(blicas. +as instituciones que componen elaparato estatal
presentan notorias diferencias en t'rminos de autonomía, funciones, tama6o,
clientela, urisdicción y recursos. El aparato del Estado se manifiesta entonces
como un actor social diferenciado ycomple o, es la legitima invocación de la
autoridad del Estado que, en su formalización institucional, pretendeencarnar el
inter's general de la sociedad. El origen, expansión, diferenciación y
especialización de las instituciones estatales, refle an intentos deresolución de
la creciente cantidad de cuestiones que va planteando el desarrollo
contradictoria de lasociedad. El crecimiento y diferenciación de instituciones
estatales son el ceteris paribus colectivo decuestiones y crisis. +as instituciones
estatales tienden a apropiarse de *mbitos. +a ampliación del aparato estatal
implica laapropiación y conversión de intereses $civiles%, $comunes%, en
ob eto de su ob etividad. +a expansión del aparato estatal deriva del creciente
involucramiento de sus instituciones en *reasproblem*ticas de la sociedad, frente
a las que adoptan posiciones respaldadas por recursos de dominación,que
expresan variables grados de coerción. 0l Estado se le reconoce la potestad para
2 invocar un inter'ssuperior de subordinación, y extraer los recursos que
posibilitar*n sus intentos de $resolución% de lascuestiones planteadas. "iempre
se encuentran respaldados por alguna forma de legitimidad, derivada del papel
que el Estado cumplecomo articulador de relaciones sociales, como garante de
un orden social.

Cuestiones sociales y atributos de la “estatidad”

El proceso de formación estatal es un proceso de adquisición de atributos. ;ay


una relación de determinaciónrecíproca entre adquirir ciertos atributos de
$estatidad% y resolver ciertas cuestiones sociales. +as asignaciones de
recursos destinados a fortalecer el aparato represivo de los nuevos Estados
nacionalesen 0m'rica +atina, tendieron a disminuir su viabilidad institucional,
pero en la medida en que esefortalecimiento se tradu o en la creciente
legitimación de un poder central, con efectivo dominio territorial ycapacidad para
crear un orden estable, aumentaron en el largo plazo las posibilidades de asignar
recursos a apoyar el proceso de acumulación capitalista. El estudio de las
cuestiones que el Estado debe afrontar, tiene varias venta as. 2 permite
apreciar los impactos y repercusiones que ciertas decisiones o políticas relativas
a una cuestión tienen respecto de las otras, pensar la acción estatal como parte
de un proceso social alrededor del surgimiento, desarrollo yresoluciones de las
cuestiones sociales, 222 permite incorporar los cambios producidos en
determinados parametros -cambios de la demanda externa, disponibilidad y
afluencia de capitales del exterior, innovaciones tecnológicas, alerta sobre el
car*cter contradictoria del proceso de formación del Estado. Esto se vinculacon
la posibilidad de detectar momentos de condensación de las diferentes
cuestiones en que su peso relativo frente a las otras y sus efectos sobre las
mismas, varían, 4 relaciones sociales en lo que la acción del Estadose oriente
como las políticas estatales, respuestas de diferentes actores sociales,
creaciones y reagrupamientos institucionales, cambios en la extracción de
recursos, etc.
Emancipación, organización y Estados Nacionalesen América atina

El proceso de emancipación constituye un punto com(n de arranque en la


experiencia nacional de 0m'rica+atina, pero el acto de ruptura con el poder
imperial no significó la autom*tica suplantación del Estado colonialpor un Estado
nacional. +os aparatos estatales del período independentista estaban constituido
por un reducido con unto deinstituciones locales. 0 'stos se le fueron
superponiendo órganos políticos -<untas, riunviratos y establecer un poder
alrededor del cual poder construir un Estado nacional. +a existencia de 'este
Estado se fundaba en elreconocimiento externo de su soberanía política. El
fracaso se debió a la escasa integración territorial, derivada de la precariedad de
los mercados y agravadapor la interrupción de los vínculos con la vie a
metrópoli. El grupo urbano tendería a consolidarse al mismo tiempo que se
integraba con alg(n subgrupo rural,cre*ndose las condiciones para la
estructuración de un efectivo sistema de poder. +a posibilidad de creación de
una economía m*s integrada sumada a la preservación de ciertas
institucionescoloniales como instrumentos de control político, uniría a la sociedad
y al sistema de dominación en un Estado#acional.

Cuestiones centrales en la etapa formativa del Estado

En Europa se vivía la era de las nacionalidades. "e producían la extensión de la


revolución industrial, larevolución en los transportes y la demanda de bienes
primarios. "e han estudiado las consecuencias de estos procesos europeos en
el desarrollo de la economía y sociedaden +atinoam'rica. "e produjo una
expansión del comercio mundial y una disponibilidad de flu o de capitalesque
abrieron en 0m'rica +atina nuevas oportunidades de inversión y diversificación
de la actividad productiva."e debía instituir un orden estable y la promoción de
un con unto de actividades destinadas a favorecer elproceso de acumulación.
Orden y /rogreso1 relaciones de producción capitalista en 0m'rica +atina. El
Estado#acional aparecía como la (nica instancia capaz de movilizar los recursos
y crear las condiciones quepermitieran superar el desorden y el atraso. =>u'
significaba la institucionalización del $orden%? 2mponer el orden implicaba
regularizar el funcionamientode la sociedad reprimir los focos de contestación
armada. El Estado #acional debía afrontar una serie de$desorden% como por
e emplo, enfrentamientos armados, levantamientos de caudillos locales,
rebelionescampesinas. El orden aparecía entonces como una modificación del
marco habitual de relaciones sociales. +os esfuerzos del Estado estuvieron
dirigidos a eliminar todo rastro de disconformidad, extendiendo suautoridad a la
totalidad de los territorios. +os nuevos Estados exteriorizaron su presencia como
aparatos derepresión y control social. +a cuestión del $progreso%, surgió como
la contracara del $orden%. @n Estado capaz de imponer el orden ypromover el
progreso era un Estado que había adquirido como atributos la capacidad de
institucionalizar suautoridad, diferenciar su control e internalizar una identidad
colectiva. +os bienes primarios exportables que constituyeron la base de
inserción en el mercado internacional. "ellevaron a cabo obras de infraestructura
física -caminos, puentes, ferrocarriles , especialmente en aquellospaíses cuya
producción -agropecuaria o minera , para ser competitiva, requería un fuerte
abaratamiento delos costos de transporte.

Los Estados latinoamericanos fueron desarrollando sus aparatos de represión,


de regulación y deacumulación de capital social básico.

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