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Economia gautemalteca

El café es el principal producto de exportación del sector agrícola de Guatemala, aportando un tercio de la
entrada de divisas en el país. Otras fuentes de ingresos son las cosechas de caña de azúcar, bananas,
cardamomo y algodón. En el sector pesquero, el camarón es la captura más importante y la que
proporciona más ingresos. Guatemala es el país con la mayor industria manufacturera de Centroamérica
(productos de textiles, comida, papel, productos farmaceúticos y caucho) aunque sólo suponga un 15% de
su Producto Interior Bruto. Guatemala
tiene una pequeña industria minera
de cobre, hierro, cinc y otros metales.

Aunque a mediados de los 70 se


descubrieron yacimientos de petróleo,
Guatemala sigue importando los
principales derivados. Los desastres
climáticos, como el huracán Mitch,
que azotó el país en 1998, y la guerra
civil que duró 36 años, empobrecieron
el desarrollo económico del país
durante las tres últimas décadas, a
pesar de que Guatemala ha recibido
un fuerte apoyo de España y de
instituciones internacionales como el Banco de Desarrollo Interamericano y el Fondo Monetario
Internacional. La estabilidad política iniciada en 1996, con la firma de los acuerdos de paz con la guerrilla,
han mejorado las perspectivas de desarrollo económico de uno de los países más pobres de América Latina.
Estados Unidos es el principal socio comercial de Guatemala, seguido por El Salvador, Honduras, México y
España, Alemania e Italia. Guatemala es miembro del Mercado Común de Centro América.

Tras una serie de esfuerzos en el plano industrializador, la producción manufacturera de Guatemala se ha


convertido en la primera de América Central y la novena de los países de América Latina. Las principales
industrias del país son las de procesamiento y conservas de productos alimenticios, las industria textiles, las
de materiales de construcción y las químicas y farmacéuticas. En concreto, destacan las industrias de
procesamiento de cemento, de refinamiento de azúcar, producción de harinas, de destilación de alcoholes,
de fabricación de refrescos, de producción de telas y fibras, de conservas alimenticias, tabaco, neumáticos,
medicinas, productos químicos, aceites vegetales, maderas y artesanías indígenas.

El turismo es uno de los sectores que más se ha beneficiado por la firma del tratado de paz de 1996. Esta
industria se basa en el notable atractivo de sus paisajes y parajes naturales, así como en la riqueza
arqueológica de la civilización Maya y de las construcciones coloniales El mayor reto del gobierno para
impulsar esta industria es la modernización de la infraestructura de transportes y comunicaciones. La
ciudad de Guatemala y su área de influencia cuenta con modernos servicios hoteleros, no así las zonas
rurales del resto país. Las redes eléctricas y telefónicas precisas de notables inversiones que en parte se
están buscando a través de la privatización de las empresas que prestan dichos servicios, o bien a través de
inversiones estatales o de fondos y préstamos internacionales. En este sentido, uno de los problemas que
heredan los sucesivos gobiernos es la dificultad de aumentar los ingresos del estado a través de impuestos
directos. El estado pretende invertir en infraestructuras e incrementar el gasto público en servicios sociales.
Cada año, más de 90.000 guatemaltecos abandonan el país en busca de trabajo. Sin sus remesas, el
crecimiento económico en 2002 y las proyecciones oficiales para 2003 se hubieran transformado en
números negativos. En otras palabras, sin la diáspora guatemalteca, el país estaría en recesión. En 2001, los
guatemaltecos residentes fuera del país enviaron 1.170 millones de dólares en remesas, principalmente en
efectivo, pero también en forma de electrodomésticos, prendas de vestir, etc. En 2002, este monto
aumentó a 1.217 millones de dólares. Esta cantidad representa cinco por ciento del producto interno bruto
(PIB) y 30 por ciento del valor total de las exportaciones de bienes y servicios, sobrepasando las ganancias
totales por venta de café, azúcar, bananas y cardamomo.