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UNIVERSIDAD CENTRAL DEL ECUADOR

FACULTAD DE CIENCIAS BIOLÓGICAS


CARRERA DE CIENCIAS BIOLÓGICAS

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3 hechos históricos relevantes de la genética

Entra en el escenario el gen

En 1909 el danés Wilhelm Johannsen acuñó la palabra “gen” para describir las unidades
mendelianas de la herencia, en 1910 Thomas Hunt descubrió que los cromosomas son los
portadores de los genes. El siguiente hito lo consiguieron Avery-MacLeod-McCarty en 1944,
cuando demostraron que los genes, de los que ya se conocía su función, estaban formados por
ADN.

En 1933 por la demostración de que los cromosomas son


portadores de los genes, lo que se conoce como la teoría
cromosómica de Sutton y Boveri.

Comenzó a trabajar en el desarrollo embrionario de


Drosophila melanogaster (la mosca de la fruta) en la
Universidad de Columbia, donde se interesó por el problema
de la herencia. Las teorías de Gregor Mendel acababan de ser
redescubiertas en 1900 y Morgan estaba interesado en
estudiar su aplicación a los animales.

En 1910, descubrió un mutante de ojos blancos entre


individuos silvestres de ojos rojos. La progenie del
cruzamiento de un macho de ojos blancos con una hembra de
ojos rojos presentó ojos rojos, lo que indicaba que el carácter
"ojos blancos" era recesivo. Morgan denominó white al gen
correspondiente, iniciando así la tradición de nombrar a los
genes según el fenotipo causado por sus alelos mutantes. Al
cruzar estas moscas entre sí, Morgan se percató de que sólo
los machos mostraban el carácter "ojos blancos".
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Descubrimiento de la estructura del ADN

El ADN se componía de subunidades llamadas nucleótidos. Un nucleótido está formado


por un azúcar (desoxirribosa), un grupo fosfato y una de cuatro bases nitrogenadas:
adenina (A), timina (T), guanina (G) o citosina (C).

Las bases C y T, que solo tienen un anillo, se llaman pirimidinas, mientras que las bases A y
G, que tienen dos anillos, se llaman purinas.

A principios de la década de 1950, el biólogo estadounidense James Watson y el físico


británico Francis Crick propusieron su famoso modelo de la doble hélice del ADN. Otros
como Linus Pauling (quien descubrió la estructura secundaria de las proteínas) también
trataban de encontrar el modelo correcto.

No realizar nuevos experimentos en el laboratorio, Watson y Crick principalmente


recolectaron y analizaron fragmentos de información existente y los juntaron de formas
novedosas y reveladoras. Algunas de sus pistas más importantes sobre la estructura del
ADN fueron producto del trabajo de Rosalind Franklin, una química que trabaja en el
laboratorio del físico Maurice Wilkins.

La estructura del ADN abrió la puerta para entender muchos aspectos sobre la función del
ADN, como la forma en que se copia y la forma en que la célula utiliza la información que
contiene para hacer proteínas.

Estudios afirman que existen, en este genoma, indicios de los genes que una
vezcompartimos con bacterias. Estos estudios han ayudado a los antropólogos a
descubrir nuevasfases de nuestras raíces. La criminología, la paleontología, la
antropología, la paternidad, lafecundación, la reproducción, la taxonomía de las
enfermedades, las condiciones hereditarias, laspruebas prenatales, los estudios
con células embrionarias, los "bebés diseñados", las terapiasinmunológicas, los
diagnósticos tempranos y preventivos, los alimentos transgénicos, la clonación,los
ratones diseñados, las secuenciaciones de genomas y las terapias genéticas, han
sido todosproductos del descubrimiento del ADN. Arthur Lander, biólogo celular de
la Universidad deCalifornia, expresó para la BBC su opinión sobre el genoma.
"Este descubrimiento sacó a labiología de la edad media, cuando la vida era
todavía esa cosa misteriosa que nunca llegaríamos aentender. Con el tiempo se
hizo evidente que los genes estaban hechos de químicos que podemosmanipular
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y que al manipularlos, aprendemos cómo funciona la vida y a alterar, además, las


reglasbásicas con que operamos todos los seres vivos

El genoma humano completo

Diez años después, en 2006, se reveló la secuencia de todos los genes del genoma humano (toda la
información genética de una persona), un hito al que se llegó tras un complejo proceso de
cartografía genética que duro 16 años. Este ha sido un evento calificado como ‘la mayor aventura
científica de la humanidad’. Todos los desarrollos en este campo, que eran considerados imposibles
en el siglo pasado, como la creación de células vivas, de terapias dirigidas, el conocimiento de
enfermedades y su potencial cura, y el control biológico, tienen como base este hallazgo.

El director del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano de


Estados Unidos, Francis Collin; el creador de The Sanger Center de
Cambridge (Inglaterra), John Sulston; los investigadores del Celera
Genomics de Estados Unidos, Craig Venter y Hamilton Smith, y el director
general de Genoscope, de Francia, Jean Weissenbach, han sido los
galardonados por su contribución al conocimiento del mapa genético
humano.

Según los miembros del jurado, "el espectacular avance en el análisis


molecular y fisiológico completo de los genes y sus interacciones permitirá
revelar la predisposición genética a padecer enfermedades y hará posible la
predicción de las mismas", por lo que sus resultados afectarán de forma
trascendental a la medicina en sus diversos campos.
Para comprender mejor la importancia del genoma humano, podemos decir que cada uno de nosotros cuenta con genes que son
transmitidos por nuestros antecesores. Esta información queda guardada en nuestros cromosomas. Ellos son los responsables de
almacenar esta información y determinar así cuestiones como el sexo, el color de ojos, el tipo de pelo, el tipo de piel, la composición
de nuestros órganos, posibles enfermedades o complicaciones hereditarias, nuestra adaptaci+on al medio ambiente, etc. Esta
información genética también se conoce como ADN. Si bien nos permite diferenciarnos uno de otro, también nos permite establecer
reglas básicas del ser humano que lo diferencian del resto de los seres vivos.

... de Importancia: https://www.importancia.org/genoma-humano.php

- Conocimiento de los efectos de la variación del ADN entre individuos puede cambiar
completamente la forma de diagnosticar, tratar y prevenir una gran cantidad de
enfermedades que afectan a los seres humanos.